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Odette Sansom

Odette Sansom

Odette Brailly wurde am 28. April 1912 in Amiens, Frankreich, geboren. Ihr Vater war Soldat der französischen Armee und fiel im Ersten Weltkrieg. Sie wurde im Kloster Therese in Amiens ausgebildet und heiratete 1931 den Hotelangestellten Roy Sansom. Das Paar zog nach London, wo sie drei Kinder zur Welt brachte.

Beunruhigt durch die Besetzung Frankreichs durch die deutsche Wehrmacht im Jahr 1940 nahm sie Kontakt zu den in London stationierten freien französischen Truppen auf. Daraufhin wurde sie von der Special Operations Executive (SOE) rekrutiert.

Im Oktober 1941 wurde sie mit dem Schiff nach Frankreich geschickt, um beim Aufbau einer neuen Rennstrecke in Burgund mitzuhelfen. In den nächsten Monaten arbeitete sie unter Peter Churchill, dem Organisator der SOE in diesem Teil des Landes.

Am 16. April 1943 wurden Sansom und Churchill von Hugo Bleicher von der Abwehr festgenommen. Sie behaupteten, sie seien Ehemann und Ehefrau und mit Winston Churchill verwandt. Sie hofften, dass diese Geschichte ihnen helfen würde, im Gefängnis eine bessere Behandlung zu erhalten.

Sansom wurde in das Pariser Gefängnis Fresnes gebracht und während der Folter von der Gestapo wurden ihr alle Zehennägel herausgerissen. Am 13. Mai 1944 transportierten die Deutschen Sansom und sieben weitere SOE-Agenten, Yolande Beekman, Eliane Plewman, Madeleine Damerment, Vera Leigh, Diana Rowden, Andrée Borrel und Sonya Olschanezky, nach Nazi-Deutschland. Im darauffolgenden Monat wurde sie in das Konzentrationslager Ravensbrück gebracht.

Sansom behauptete weiterhin, sie sei mit Winston Churchill verwandt und überredete 1945, als die Rote Armee von Osten auf Ravensbruck vorrückte, den Lagerkommandanten Fritz Suhren, sie zu den alliierten Linien im Westen zu treiben.

1946 wurde Sansom das George Cross für Tapferkeit verliehen und im folgenden Jahr heiratete sie Peter Churchill. Sonstiges Die Ehe wurde 1956 geschieden und sie heiratete Geoffrey Hallowes, einen Weinimporteur. Odette Hallowes starb am 13. März 1995 in Walton-on-Thames.

Ich war dafür verantwortlich, Frauen für die Arbeit zu rekrutieren, obwohl ich sagen kann, dass die Machthaber viel Widerstand leisteten. Aus meiner Sicht waren Frauen bei der Arbeit sehr viel besser als Männer. Frauen haben, wie Sie wissen müssen, eine weitaus größere Fähigkeit zu kühlem und einsamem Mut als Männer. Männer wollen normalerweise einen Partner bei sich haben. Männer arbeiten nicht allein, ihr Leben verläuft meist immer in Gesellschaft anderer Männer. Von den meisten Seiten gab es Widerstand, bis er Churchill erreichte, den ich vor dem Krieg kennengelernt hatte. Er knurrte mich an, "Was machst du?" Ich sagte es ihm und er sagte: "Wie ich sehe, benutzen Sie Frauen, um das zu tun", und ich sagte: "Ja, halten Sie es nicht für eine sehr vernünftige Sache?" und er sagte: „Ja, viel Glück!“ Das war meine Autorität!

Von den SOE-Agenten, die in Frankreich gefangen genommen und in Konzentrationslager geschickt wurden, überlebten nur wenige. Die vielleicht berühmteste von ihnen war eine Französin, Odette Brailly, die einen Engländer namens Sansom geheiratet hatte, mit dem sie drei Kinder hatte. Sie wurde mit dem Fallschirm abgesetzt, um Peter Churchill, einem Eishockeyspieler aus Cambridge, der in einem weiten Gebiet Südfrankreichs operiert hatte, als Kurier zu dienen. Beide wurden festgenommen. Odette Sansom gelang es, ihre Vernehmungsbeamten davon zu überzeugen, dass sie und nicht Churchill die Entscheidungen getroffen habe und, wie die Verleihung des ihr verliehenen Georgskreuzes aussagte, sie und nicht Churchill erschossen werden sollte. Tatsächlich überlebten sie beide, nicht zuletzt wegen der Geschicklichkeit, mit der Odette Sansom ihren Vernehmern glauben ließ, Peter Churchill sei mit Winston Churchill verwandt und sie sei Peter Churchills Frau. Sie sollten tatsächlich später heiraten.

Wir sind zusammen von Paris nach Deutschland gereist. Wir kannten uns vorher nicht. Wir haben alle unser Training zu unterschiedlichen Zeiten gemacht, wir sind alle zu unterschiedlichen Zeiten nach Frankreich gegangen. Die anderen hatte ich in Fresnes noch nie gesehen, obwohl ich einmal die Stimme eines von ihnen gehört hatte. Sie befanden sich nicht in einer Einzelzelle wie meiner und konnten durch ihre Fenster ein wenig mit den Leuten draußen kommunizieren. Wir trafen uns zum ersten Mal in

die Avenue Foch.

Es war ein schöner heißer Tag, ein schöner Tag. Und die Avenue Foch ist wunderschön, und das Haus, in dem wir waren, war ein wunderschönes Haus. Ich erinnere mich an Kleinigkeiten. Eines der Mädchen hatte einen Lippenstift und wir alle benutzten ihn, reichten ihn herum und trugen ihn auf. Es war ein Genuss. Schließlich waren wir junge Frauen. Und wir redeten und redeten und redeten natürlich. Wir haben darüber gesprochen, als wir gefangen genommen wurden, und was dieser darüber dachte, was der andere dazu zu sagen hatte. Ich erinnere mich, was einer von ihnen sagte, weil ich die gleichen Gefühle hatte. Sie und ich hatten das Gefühl, dass etwas nicht stimmte. Die anderen dachten, sie seien wegen ihrer Arbeit oder der Leute, mit denen sie zusammen waren, gefangen genommen worden. Sie hatte das Gefühl, da sie gleich nach ihrer Ankunft in Frankreich festgenommen worden war, dass es einen Informanten gab. Und ich auch.

Wir waren alle jung, wir waren alle verschieden, aber wir hatten alle am Anfang das Gefühl, dass wir hilfreich sein würden. Deshalb sind wir darauf eingestiegen. Und die Menschen um sie herum so beeindruckt zu haben, reicht schon fast aus. Sie beeindruckten alle - die Deutschen, ihre Wachen. Sie haben sich sehr gut benommen, diese Frauen.

Jeder versuchte, ein wenig mutiger zu sein, als er sich fühlte. Wir alle hatten einen Moment der Schwäche, wir weinten alle zusammen, es gab ein paar Tränen, aber es war schließlich ein schöner Frühlingstag in Paris. Als wir im Van von der Avenue Foch zum Bahnhof fuhren, konnten wir einen Blick darauf werfen, was in Paris vor sich ging, Leute, die auf den Terrassen der Cafés saßen und ihren Ersatzkaffee tranken oder was auch immer. Ich habe mich auf die Reise gefreut. Ich hatte ein Jahr allein in meiner Zelle verbracht und dachte nach. Jetzt werde ich mit diesen anderen Frauen zusammen sein.

Im Zug wurden wir mit Handschellen gefesselt, jeder von uns an einen anderen gefesselt, sodass wir uns nicht frei bewegen konnten oder so, aber wir sahen nicht absolut elend aus. Nein, wir haben das Beste daraus gemacht. Ich erinnere mich, dass einer von ihnen sogar eine Wache um eine Zigarette bat und er ihr eine gab.

Wir waren tief im Inneren erschrocken, wir alle. Wir fragten uns, was als Nächstes unter diesen Umständen eine normale Frage wäre. Gingen wir direkt in den Tod, gingen wir in ein Lager, gingen wir in ein Gefängnis, wollten wir - was? Wir konnten nicht an diese Dinge denken. Unsere einzige Hoffnung war vielleicht, irgendwo zusammen zu sein.

Von allen Frauen, die in Frankreich an Spezialeinsätzen teilnahmen, symbolisierte Odette - wie sie allgemein genannt wurde, obwohl sie in ihrem Leben drei verheiratete Nachnamen trug - vielleicht am besten den unbeugsamen Geist des Widerstands gegen den Nationalsozialismus. Von der Gestapo in Frankreich gefangen genommen und nach grausamen Folterungen im berüchtigten Pariser Gefängnis Fresnes in das Konzentrationslager Ravensbrück eingeliefert, kam sie am Ende des Krieges ausgemergelt, schwach und schwer krank heraus. Aber in den folgenden Jahren wurde ihre unverminderte geistige und moralische Energie, kombiniert mit der völligen Abwesenheit von Bitterkeit gegenüber ihren Peinigern und der Nation, die sie hervorgebracht hatte, zu einem Leuchtfeuer für andere, die Entstellung, Schmerz oder Trauer erlitten hatten. In der Tat war das Thema ihres Arbeitslebens in der Nachkriegszeit mit seinem Dienst an verschiedenen Wohltätigkeitsorganisationen und der Hilfe für Benachteiligte die Heilung der körperlichen und seelischen Wunden, die der Krieg dem Einzelnen zugefügt hatte. Ihr Georgskreuz, so behauptete sie immer, sei nicht als Ehrung an sie persönlich zu verstehen, sondern als Anerkennung all jener bekannten und unbekannten, lebenden oder verstorbenen, die der Befreiung Frankreichs gedient hätten. Ihre Kriegserfahrungen hatten sie zwei große Wahrheiten gelehrt; dass Leiden ein unvermeidlicher Teil des menschlichen Schicksals ist und dass der Kampf gegen das Böse nie vorbei ist. Ruhm erlangte sie - insbesondere durch den Film Odette, der ihr Leben feierte -, aber sie suchte nie danach.


Die Kurzgeschichte von Odette Sansom

Dies war ihr Codename. Ihr richtiger Name – Odette Sansom.

Odette wurde in Frankreich geboren, zog aber nach der Heirat mit einem Engländer nach Großbritannien. Dort hatten sie drei Töchter.

Doch bald brach der Zweite Weltkrieg aus. Ihr Mann trat der Armee bei.

Odette beunruhigte die Vorstellung, nicht an den Kriegsanstrengungen beteiligt zu sein. Sie kämpfte damit, zu akzeptieren, dass andere litten und starben, um für die Freiheit ihrer Kinder zu kämpfen.

Also beschloss sie, ebenfalls mitzumachen.

Sie ließ die Kinder in einer Klosterschule zurück. Und sie wurde Special Operations Executive (SOE) für die Briten in Frankreich. In ihrer Bewertung wurde „ihr Patriotismus und ihr Wille, etwas für Frankreich zu tun“ festgestellt.

Sechs Monate nach der Landung in Frankreich wurde sie von der Gestapo gefangen genommen. Die Gestapo folterte sie. Sie verbrannten sie mit einem glühenden Schürhaken. Sie zogen ihr alle Zehennägel heraus. Sie verhörten sie vierzehn Mal.

Aber die Gestapo wusste wahrscheinlich nicht, dass sie sich von einer schweren Krankheit erholt hatte, die sie dreieinhalb Jahre lang blind machte. Oder dass sie an Kinderlähmung bettlägerig war. Beides, als sie noch ein Kind war. Beides hat sie überwunden. Oder dass ihr Großvater sie mit der Einstellung aufzog, dass er „Schwäche nicht so leicht akzeptierte“.

Die Gestapo verurteilte sie zum Tode. „Dann müssen Sie sich entscheiden, wie hoch meine Hinrichtung ist, denn ich kann nur einmal sterben“, antwortete sie.

Sie wurde ins Konzentrationslager Ravensbrück gebracht. Wo sie in Einzelhaft war. Wo sie hungerte.


Der aufgebrachte Historiker

Odette arbeitete als Radioagentin für das SPINDLE-Netzwerk im besetzten Frankreich.

Odette war 1942 eine in England lebende Französin mit einem englischen Ehemann. Sie hatte drei kleine Töchter zu Hause, aber als die SOE anklopfte, meldete sie sich sofort an, bereit, alles zu tun, um den Krieg zu gewinnen. Odette wollte ihre Töchter nicht verlassen, aber ihr Geburtsland und ihre noch dort lebende Familie vor der Nazi-Besatzung retten.

Ende Oktober desselben Jahres traf Odette mit ihrem neuen Codenamen „Lise“ bereits in Frankreich ein. Zur gleichen Zeit traf Odette einen anderen SOE-Agenten, Peter Churchill, mit dem Codenamen „Raoul“. Im folgenden April wurden Odette und Peter festgenommen. Odette schwor ihren Vernehmern, dass Peter einfach ein Bauer war, der nichts wusste. Um ihn zu schützen, behauptete Odette, sie sei die eigentliche Rädelsführerin und übernahm die volle Verantwortung für den Betrieb des SPINDLE-Netzwerks. Die Gestapo glaubte ihr und beschloss, alle Informationen aus ihr herauszuholen, die sie bekommen konnten.

Odette wurde immer wieder gefoltert, immer und immer wieder. Ihre Zehennägel wurden einer nach dem anderen herausgezogen und heiße Schürhaken wurden auf ihre nackte Haut gelegt. Aber auf jede Frage, die Odette gestellt wurde, antwortete sie einfach: "Ich habe nichts zu sagen." Ihr Mut rettete unzähligen anderen SOE-Agenten und Widerstandskämpfern das Leben vor der Identifizierung und Verhaftung.

Im Juli 1944 kam Odette im KZ Ravensbrück an, wo die Folter weiterging. Für eine Strecke, die über drei Monate dauerte, wurde Odette allein in einem abgedunkelten Raum eingesperrt und dort verrottet. Der Bereich, in dem sie festgehalten wurde, wurde von den Mitarbeitern des Gefängnisses passenderweise „Der Bunker“ genannt.

Im Mai des folgenden Jahres beschloss der Lagerkommandant, als sich die amerikanischen Truppen näherten, dass er seine bevorstehende Verhaftung überleben wollte. Odette versprach, ihm zu helfen, von den Amerikanern Nachsicht zu erlangen, indem sie behauptete, sie sei mit Winston Churchill verwandt. Sie untermauerte diese Behauptung, indem sie ihn daran erinnerte, dass sie zuerst mit einem Peter Churchill festgenommen worden war (es gab keine tatsächliche Beziehung zwischen den beiden Männern).

Der Lagerkommandant nahm Odette mit, aber als sie im amerikanischen Lager ankamen, sagte Odette den Amerikanern, sie sollten den Kommandanten verhaften. Der Kommandant wurde später wegen Kriegsverbrechen gehängt und Odette fuhr fort, gegen mehrere andere Lagermitarbeiter in ihren eigenen späteren Prozessen auszusagen.

Im Jahr 1946 wurde Odette das Georgskreuz (die erste Frau, die jemals so verliehen wurde) für ihren Mut und ihre Weigerung, unter Folter zu brechen, verliehen. Sie erhielt auch mehrere andere Auszeichnungen, darunter 1950 den Chevalier de la Légion d’Honneur aus Frankreich. Im selben Jahr wurde ein Film über sie gedreht. Aber trotzdem wollte Odette weder Ruhm noch Reichtum. Sie wollte einfach in Ruhe gelassen werden, zu dem Leben zurückkehren, das sie vor dem Krieg gelebt hatte.

Odette war im Laufe ihres Lebens dreimal verheiratet. Ihr zweiter Ehemann war Peter Churchill. Sie heirateten nach dem Tod ihres ersten Mannes im Jahr 1947. Nach der Scheidung von Peter und Odette heiratete Odette einen anderen ehemaligen SOE-Agenten, aber ihre einzigen Kinder waren ihre drei Töchter, die sie mit ihrem ersten Ehemann teilte.

Odette verbrachte den Rest ihres Lebens damit, die Welt zu bitten, sich an diejenigen zu erinnern, die es nicht nach Hause geschafft haben. Im Jahr 2012 ehrte die britische Royal Mail Odette, indem sie ihr Bild auf einer Briefmarke platzierte.


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Odette Sansom war bis Oktober 1943 fünf Monate Gestapo-Häftling gewesen. Alle Zehennägel waren ihr von den Füßen gerissen. Sie ernährte sich von nur einer Scheibe Brot und einer Schüssel Suppe pro Tag.

Aber am schmerzlichsten für die britische Spionin war die Trennung von dem Mann, den sie liebte, der im selben französischen Gefängnis festgehalten wurde.

Peter Churchill war Sansoms Vorgesetzter in der Special Operations Executive (SOE), einer geheimen Guerilla-Organisation, die das britische Militär unterstützte.

Bevor sie persönliche Gefühle füreinander entwickelten, hatte Churchill – keine Beziehung zu Winston, obwohl die Nazis anders dachten – Sansoms ungewöhnlichen Mut und Entschlossenheit bewundert, zwei Eigenschaften, die sie während ihrer Gefangenschaft zum Tragen brachte.

Sansom durfte Zeit in der Nähstube des Gefängnisses verbringen, bemerkte dort einen Sicherungskasten und überlegte, wie er den verhungerten Gefangenen helfen könnte.

Sansom schnitt die Drähte im Sicherungskasten ab und klemmte ihn mit einer Schere, wodurch die Sicherung durchgebrannt wurde. Als die Wärter zur Kontrolle kamen, sagte sie ihnen, dass einige der Gefangenen Elektriker seien, die das Problem beheben könnten.

Sie gab ihnen eine Liste der hungernden Gefangenen, und als sie in der Nähstube ankamen, steckte sie ihnen ein paar zusätzliche Rationen zu, die sie aufbewahrt hatte.

Später belohnten sie ihre Freundlichkeit, als sie bemerkten, dass Churchill draußen trainieren durfte.

„Odette! Odette! Peter ist im Hof!“ sie schrien sie an.

Und aus den Fenstern riefen sie: „Peter – deine Odette ist da!“

»Sag ihr, sie soll zuhören«, rief Churchill zurück.

Dann sang Churchill, umgeben von Nazis, ein Liebeslied, das jeder hören konnte.

Sansom schickte ihre drei Mädchen während des Krieges in ein Kloster. PA-Bilder über Getty Images

Auf Französisch gesungen, endete die Melodie "You Are My Heart's Delight" mit dem Satz: "Dass meine Träume endlich wahr werden können / Und ich werde dich flüstern hören: "Ich liebe dich".

Es würde einige Zeit dauern, aber Churchill würde diese Chance bekommen, schreibt Larry Loftis in dem neuen Buch „Code Name: Lise – The True Story of the Woman Who Became WWII’s Most Highly Decorated Spy“ (Gallery Books).

Sansom wurde 1912 in Amiens, Frankreich, geboren und war eine verheiratete Mutter von drei kleinen Töchtern, die in Somerset, England, lebte, als die britische Royal Navy im Frühjahr 1942 eine Bitte um Fotos von der französischen Küste ausstrahlte, um bei den Kriegsanstrengungen zu helfen .

Sansom hatte mehrere und schickte sie irrtümlicherweise an das Kriegsministerium statt an die Admiralität.

Schließlich hörte sie von Capt. Selwyn Jepson, der sie für die „F [Frankreich] Section of SOE – Special Operations Executive – rekrutieren wollte – eine neue Sabotageabteilung, die Premierminister Winston Churchill beauftragt hatte, Europa in Brand zu setzen.“

Da weibliche Kuriere weit weniger Misstrauen erregten als Männer und „nur wenige im Inland geborene Briten Französisch ohne Akzent sprechen konnten“, wurde Sansoms Potenzial als unschätzbar angesehen.

Anfangs war sie resistent und protestierte gegenüber Jepson, dass sie eine „einfache, gewöhnliche Frau“ sei. Aber Jepson war anderer Meinung und schrieb in ihrem Dossier: „Direkt gesinnt und mutig. Gott helfe den Nazis, wenn wir sie in ihre Nähe bringen können.“

Schließlich stimmte Sansom zu, an dem monatelangen Training der Sektion teilzunehmen, nur um Jepson zu zeigen, wie ungeeignet sie für diese Anstrengung war.

Stattdessen bewies es ihren Wert.

Sansom begann am 18. Juli 1942 eine Ausbildung als Agentin für die SOE. Sie lernte, „wie man fällt, einen Wachtposten überwältigt und eine Treppe hinunterrollt“. Ihr wurde beigebracht, „fast jede in Europa gefundene Waffe“ mit einer Hand abzufeuern, von deutschen Lugers bis hin zu Tommy Guns. Sie lernte den Messerkampf aus nächster Nähe, wie man Sprengstoffe im Handumdrehen aufstellt und zündet und wie man mit dem Schwanz schüttelt, wenn man verfolgt wird.

Sie erhielt auch mehrere Pillen, darunter eine, die einen Feind 24 Stunden lang außer Gefecht setzen konnte, und eine, die sie sofort töten würde, wenn sie sich in einer hoffnungslosen Lage befand.

Am Ende des Trainings hatte sich Sansoms Perspektive geändert.

Da ihr Mann bereits im Krieg kämpfte, ließ sie ihre Töchter in einem nahegelegenen Kloster wohnen und bereitete sich auf ihr neues Abenteuer vor.

Sie wurde einer SOE-Gruppe unter der Leitung von Peter Churchill zugeteilt und traf ihn im November.

Ihr Deckname war Lise, sein Michel.

"Er war groß, wie sie bemerkte, und sehr gutaussehend", schreibt Loftis. „Er trug eine Brille, aber dahinter waren selbstbewusste braune Augen. Sein Gesicht war gemeißelt und gebräunt, und an seiner Bewegung und den Muskeln in seinen Unterarmen konnte sie erkennen, dass er sportlich war.“

Churchill war Kapitän der Hockeymannschaft von Cambridge gewesen und sprach fünf Sprachen. Für die SOE „hatte er 2 Millionen Francs an Widerstandsgruppen in Cannes, Lyon und Marseille geliefert“ und sich einmal nach Gibraltar geschlichen, indem er sich im Kofferraum eines Diplomatenautos versteckte.

Einmal bat Churchill Sansom, eine Besorgung mit dem Fahrrad zu erledigen. Sie fiel sofort herunter, zerschnitt ihre Strümpfe und riss ihr Knie in blutige Fetzen.

Später fragte er, warum sie ihm nicht gesagt habe, dass sie nicht Fahrrad fahren könne.

„Weil“, antwortete sie, „er schien es für selbstverständlich zu halten, dass jeder so kompetent war wie er. Es ist sehr irritierend.“

„Peter schüttelte den Kopf und bewunderte seine wütende Gazelle. Einer von einer Million.“

Sansom eskortierte englische Soldaten durch französisches Territorium und half beim Aufbau von Landebahnen für die Auslieferungsflüge des Widerstands. Im Dezember, als Churchill Sansom einen Aufklärungsjob zuwies, bat sie sie, ihm mehr über sich selbst zu erzählen.

Sie sagte, es gäbe nichts zu erzählen. Dann erwähnte sie beiläufig, dass sie drei Töchter habe, und "Peters Kinnlade fiel herunter."

"Guter Gott!" er sagte. "Wie um alles in der Welt konntest du sie verlassen haben?"

„Odette überlegte, wie sie antworten sollte“, schreibt Loftis. „Wie erklärt man einem kommandierenden Offizier – einem, zu dem Sie eine unbestreitbare Anziehungskraft haben –, dass Sie unglücklich verheiratet und untröstlich sind, weil Sie Ihre Kinder verlassen haben, eine Entscheidung, mit der Sie jeden Tag, jede Stunde, jede Minute kämpfen?“

Sie erwähnte, dass ihr Mann Roy für die Alliierten kämpfte, und fügte dann hinzu: „Ich kann mir nicht vorstellen, dass er mich bei dieser Arbeit hätte aufhalten können. Ich neige dazu, diese Dinge selbst zu arrangieren.“

Schließlich wurde ein Hotel in den französischen Alpen zu ihrem Versteck. Im April 1943 stürmte eine Gruppe von Offizieren herein und fand Sansom. Einer hielt ihr den Lauf einer Waffe an die Wirbelsäule und zwang sie, die Männer in Churchills Zimmer zu führen.

Als sie eintraten, verkündete Sansom: „Da ist die Gestapo.“

Das Paar wurde mit Handschellen gefesselt, nach unten gebracht und auf den Rücksitz eines Autos gelegt.

„Odette griff nach Peters Hand, wohl wissend, dass dies die letzte sein könnte, und drückte sie fest“, schreibt Loftis, „und gießt ihre Kraft in ihn.“

Zum ersten Mal in Italien inhaftiert, hat ihre Tortur nichts dazu beigetragen, ihre Werbung zu entmutigen.

„Jeden Tag brachte eine der freundlichen Wachen Odette Neuigkeiten von Peter und sie ließ ihm Nachrichten schicken“, schreibt Loftis. „Peter antwortete mit romantischen Liebesnotizen, die die leidenschaftlichen Italiener gerne überbrachten.“

Als sie in ein anderes italienisches Gefängnis verlegt wurden, sagte Sansom Churchill, dass sie den Wärtern drei Dinge enthüllt habe, von denen zwei falsch waren:

Zweitens: Dass er mit dem Premierminister verwandt war

Drittens: Dass sie verheiratet waren.

Churchill befürchtete, dass dies eine gefährliche Strategie war, aber sie war anderer Meinung und sagte ihm: „Falsche Psychologie. Du wirst sehen."

Dann machte sie Churchill klar, dass ihr plötzlicher Ehezustand nur vorübergehend war.

„Natürlich“, sagte sie, „brauche ich wohl kaum hinzuzufügen, dass dieser Stunt nur eine Kriegsmaßnahme ist.“

Peter hielt ihren Blick fest und sagte, er fühle sich anders.

„Wenn ich jemals die Gelegenheit dazu bekomme“, antwortete er, „werde ich Sie fragen, ob Sie es zu einer lebenslangen Maßnahme machen möchten.“

Während das Paar im Gefängnis geschlagen und gefoltert wurde – Sansom wurde mit einem glühenden Feuereisen gebrandmarkt und einmal sechs Tage lang kein Essen bekommen – wurden die beiden mit ziemlicher Sicherheit am Leben gehalten, weil man annahm, dass sie mit dem Premierminister verwandt seien und handeln könnten als zukünftige Verhandlungsmasse. Sansom hatte recht gehabt.

Sie blieben fast zwei Jahre in Gefangenschaft, bis sie während der Wirren des Kriegsendes im Mai 1945 entlassen wurden. Die Entfernung von Samsons Zehennägeln führte dazu, dass sie eine Sepsis entwickelte, und zunächst wurde ihr von Ärzten gesagt, dass sie nicht überleben würde. Aber unbesiegbar wie immer, sie lebte.

1946 wurde Sansom für ihre Tapferkeit während des Krieges das George Cross, Großbritanniens zweithöchste Auszeichnung, verliehen. Sie war die erste Frau überhaupt, die die Ehrung erhielt, die ihr von König George persönlich überreicht wurde, der sie später auch zum Mitglied des Order of the British Empire (MBE) erklärte. Churchill erhielt unterdessen den DSO (Distinguished Service Order) und das französische Croix de Guerre.

Ein Jahr nach Kriegsende ließ sie sich von ihrem Mann scheiden, und 1947 heirateten sie und Churchill. Sansom holte ihre drei Töchter im Alter von 10, 12 und 14 Jahren zurück und lebte von ihrer vollen Militärrente, während Churchill in der Immobilienbranche arbeitete.

Eine Filmversion ihrer Tortur mit dem Titel „Odette“ war 1950 der Film mit den vierthöchsten Einnahmen in Großbritannien.

Aber leider hielt die große Liebesbeziehung nicht an und Sansom und Churchill wurden 1956 geschieden. Während es Gerüchte über die Untreue von Sansom gab – sie heiratete später in diesem Jahr wieder – sprach Churchill nie in etwas anderem als glühenden Worten über sie.

‘Es gab immer schlechte Menschen. Ich habe viele schlechte Menschen gesehen, aber wegen dieser bösen habe ich die edelsten Menschen gesehen.’

Churchill, der nie wieder heiratete, starb 1972 im Alter von 63 Jahren. Sansom starb 1995 im Alter von 82 Jahren.

Im Jahr 2012 gab die Royal Mail zu Ehren von Sansom (unter ihrem späteren Ehenamen Odette Hallowes) eine Briefmarke als Teil ihrer Serie Britons of Distinction heraus.

Sie war sowohl die am höchsten dekorierte Spionin als auch die am höchsten dekorierte Frau, die aus dem Zweiten Weltkrieg hervorging.

Als sie Jahre später über ihre Kriegserfahrungen sprach, veranschaulichte sie die Charakterstärke, die so viele davon überzeugt hatte, dass sie alles tun konnten, was sie sich vorgenommen hatte.

„Als sie gefragt wurde, ob die Folter, die sie erlitten hatte, sie Angst vor Menschen hatte, antwortete sie: ‚Nein. Wieso den? Nichts hat sich verändert. Es gab immer schlechte Menschen. Ich habe viele schlechte Menschen gesehen, aber wegen dieser bösen habe ich die edelsten Menschen gesehen. Daran möchte ich mich also erinnern. Ich denke, es war eine außergewöhnliche Erfahrung.’ “


Ashleigh Percival-Borley ist Militär- und Geschlechterhistorikerin mit einem MA in Krieg, Kultur und Gesellschaft und studiert derzeit einen MA in Militärgeschichte. Ihre aktuelle Forschung konzentriert sich auf die Geschichte von Frauen im militärischen Kontext und untersucht Genderdiskurse und ihre Verbindung mit kulturellen Repräsentationen des Krieges im 20. Jahrhundert. Sie hat viel über die SOE und die Frauen recherchiert, die während des Zweiten Weltkriegs als Geheimagenten für die Sektion F arbeiteten. Diskutieren, wie diese bemerkenswerten Frauen seit 1945 in der Populärgeschichte vertreten sind. Ihre Arbeit am SOE hat sie dazu veranlasst, kürzlich zu lokalen Museumsausstellungen beizutragen.

Ashleighs Leidenschaft für die Militärgeschichte rührt von ihrem 12-jährigen Dienst bei der Royal Army Medical Corp in der britischen Armee her, von dem sie im Ausland bei Konflikten und humanitären Operationen diente. Ihr Militärdienst ermöglicht es ihr, eine einzigartige Perspektive auf weniger bekannte Themen der Frauengeschichte und deren Schnittmenge mit der Militärgeschichte einzunehmen, über die sie in ihrem Blog The Soldier-Historian schreibt.

Wenn sie nicht gerade Geschichte studiert, geht Ashleigh gerne mit ihrer Tochter spazieren, liest bei einer Tasse Tee und geht klettern!


Wie eine Hausfrau zu einem der am meisten dekorierten Spione des Zweiten Weltkriegs wurde

Odette Sansom wurde unter anderem für ihren Widerstand im von den Nazis besetzten Frankreich mit dem Georgskreuz ausgezeichnet und wurde zu einer der höchstdekorierten Spione des Zweiten Weltkriegs.

Claire Barrett
9. März 2021

Fast jedes zweite Mitglied der britischen Special Operations Executive F Section (Frankreich) erwartete Festnahme und Hinrichtung. Das waren die Chancen, mit denen Odette Sansom konfrontiert war, als sie 1942 der SOE beitrat.

Als Guerilla-Kampagne gegen die Achsenmächte konzipiert, operierten SOE-Soldaten außerhalb der typischen Befehlskette und wurden angewiesen, den feindlichen Streitkräften mit allen erforderlichen Mitteln so viel Schaden wie möglich zuzufügen.

SOE-Agenten akzeptierten fast den sicheren Tod, aber es war noch gefährlicher, sich als SOE-Kurier anzumelden. Laut Larry Loftis, Autor von CODE NAME: LISE, hatten weibliche Kuriere, die im besetzten Frankreich operierten, die zweithöchste Todesrate der Alliierten des Krieges – 42 Prozent, hinter nur 45 Prozent des Bomber Command.

1912 in Amiens, Frankreich, geboren, wanderte Sansom nach ihrer Heirat mit einem Engländer später auf den Inselstaat aus. Sie lebte mit ihren drei Kindern in Somerset zu Beginn des Zweiten Weltkriegs, als die Hausfrau im Frühjahr 1942 dem Aufruf der Royal Navy nach Bildern der französischen Küste folgte.

Um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen, schickte die gebürtige Französin ihre private Sammlung von Fotografien aus der Umgebung von Calais. Durch eine Verwechslung schickte Sansom ihre Fotos fälschlicherweise an das Kriegsministerium, nicht an die Admiralität. Doch es war dieser Fehler, der das Leben ihrer Hausfrau veränderte.

Ihre Fotos – und ihre Nationalität – erregten die Aufmerksamkeit von Duncan Guthrie und Captain Selwyn Jepson, die Offiziere für die F-Sektion des SOE rekrutierten. Sansoms Erbe und sein Wissen über die französische Küste könnten sich, so die Agenten, als nützlich erweisen.

„Mein Glaube an Gott ist, dass ich an die Seele der Menschen glaube … und ich glaube, dass wir sie nutzen müssen“, erinnerte sich Sansom später an die Imperial War Museums. Sie hat sich freiwillig gemeldet.

Auf dem Anwesen Beaulieu in Hampshire lernte sie Selbstverteidigung, Morsezeichen und wie man sich einem Verhör widersetzt. Ihre Lehrer beschrieben Sansom als enthusiastisch und kompetent, aber auch “erregbar und temperamentvoll, “impulsiv und hastig in ihren Urteilen” und dass “ihre Hauptschwäche darin besteht, zuzugeben, dass sie jemals falsch liegen könnte.& #8221

Trotz ihres nicht gerade glänzenden Berichts durfte Sansom ihre Ausbildung in Beaulieu beenden und wurde später Agent S.23.

Unter dem Codenamen LISE operierend, kam Sansom am 31. Oktober 1942 in Cannes, Frankreich an und begann für Captain Peter Churchill als Kurier im SPINDLE SOE Circuit Run zu arbeiten.

„Die SOE-Routen bestanden aus drei Agenten: Kreisleiter, Kurier und Funker“, schreibt Loftis. „Diese drei würden dann lokale französische Widerstandskämpfer rekrutieren, bewaffnen und mit ihnen zusammenarbeiten, um deutsche Züge, Lastkähne, Brücken und Versorgungsdepots zu sabotieren. In einigen Fällen wurden Hit-and-Run-Guerilla-Angriffe inszeniert. Um diese Aufgaben zu erfüllen, transportierten Kuriere fast täglich Nachrichten und Geld an ihre Mitarbeiter.“


Nach dem Krieg ließ sich Sansom von ihrem Mann scheiden und heiratete den oben abgebildeten Kapitän Peter Churchill. (Zentrale Presse/Getty Images)

Als Teil eines Trios arbeitete Sansom als Kurier neben Churchill und dem in Russland geborenen, in Ägypten aufgewachsenen Adolphe (Alec) Rabinovitch, den Churchill später als „gewalttätigen, schwierigen, hingebungsvollen und heroischen Funker“ beschrieb. Rabinovitch würde den Krieg nicht überleben.

In der Rolle der Madame Odette Métayer, einer Witwe aus Saint-Raphaël, arbeitete Sansom nur einige Monate mit ihren SPINDLE-Kameraden, bevor Sansom und Churchill von einem Mitglied ihres Netzwerks an einen deutschen Geheimpolizisten, Sergeant Hugo Bleicher, verraten wurden.

Die beiden wurden am 16. April 1943 festgenommen, in das Pariser Gefängnis Fresnes gebracht und von der Gestapo verhört. Dort rettete Sansom Churchill vor einer gewissen Folter, indem er den Deutschen sagte, dass sie und nicht Churchill die Leiterin des Kreises sei.

Sansom wurde mehrere Monate in der Hauptstadt festgehalten und wegen des Verbleibs von Rabinovitch und anderen Agenten brutal gefoltert, doch auf jede Frage antwortete sie einfach: "Ich habe nichts zu sagen."

Ihre Weigerung rettete unzähligen anderen das Leben.

„Es war schlau… die Deutschen benutzten fast immer jemanden Ihrer eigenen Nationalität, um Sie zu foltern, damit Sie nie sagen konnten, dass es ein Deutscher war“, sagte Sansom. "In meinem Fall war es ein sehr gut aussehender junger Franzose, der mich gefoltert hat."

Als klar wurde, dass Sansom nicht brechen würde, wurde sie in das größte Konzentrationslager für Frauen Nazi-Deutschlands geschickt – das gefürchtete Ravensbrück.

Von Hungerrationen kaum überlebt, „drei Monate und acht Tage schmachtete sie in einer kleinen Zelle“ in Ravensbrück, schreibt Loftis. „Sparen Sie fünf Minuten am Tag, wenn das Deckenlicht beleuchtet war, saß sie in völliger Dunkelheit. Ihr Körper war bald mit Schorf bedeckt, und sie litt an Ruhr und Skorbut. Ihre Haare begannen auszufallen, ihre Zähne lockerten sich und sie verfiel in ein Halbkoma.“

Sansom schaffte es, trotz der unmenschlichen Bedingungen zu überleben, überzeugte schließlich ihre deutschen Wachen, dass sie mit ihrem Agentenkollegen Peter Churchill verheiratet war, und fälschte, dass ihr „Ehemann“ ein wichtiger Verwandter des britischen Premierministers war.

Obwohl keine Beziehung zum Premierminister aus Kriegszeiten bestand, wurden beide SOE-Agenten unter der Ägide des Namens Churchill am Leben gehalten. Die Nachricht von ihren sogenannten Familienbanden erreichte den Schreibtisch von Winston Churchill. Er hat ihrer Gültigkeit nie widersprochen.

Bei Kriegsende beschloss Ravensbrücks Kommandant Fritz Suhren, den Namen Churchill zu seinem Vorteil zu nutzen. Der Kommandant nahm Sansom als Tausch gegen die sich nähernden Amerikaner und versuchte, den Spion für seine eigene Freiheit auszunutzen.

Stattdessen verhafteten die Amerikaner auf Nachricht von Sansom Suhren. Nach fast drei Jahren Gefangenschaft war der SOE-Agent frei.

Sansom hat später in den Hamburger Ravensbrück-Prozessen kritische Aussagen gegen den Kommandanten und andere Mitarbeiter von Ravensbrück gemacht. Suhren wurde später wegen Kriegsverbrechen gehängt.

Sansom verwendet nicht nur den Namen Churchill als Schild, sondern schreibt auch ihre trotzige Haltung ihrem Überleben zu.

"Du musst deinen Geist gesund halten, das ist der einzige Weg, um zu überleben", sagte sie dem IWM. „Wenn nicht, ist es ihr Sieg. Sie haben dich physisch und mental erwischt ... es ist ein kompletter Sieg für sie. Ihnen bleibt nichts.“

„Ich habe meine eigene Identität behalten“, fuhr sie fort. „Ich habe gelernt, dass es besser ist. Die einzige Haltung, die man haben muss, ist, sie zu entlassen.“

Für ihre Kriegsanstrengungen erhielt Sansom einen Orden des Britischen Empire (Member), einen Chevalier de la Légion d’Honneur, Frankreichs höchste Auszeichnung, ein George Cross, Großbritanniens zweithöchste Auszeichnung und fünf weitere Medaillen.


Die verlorene Geschichte einer Spionin, wie sie beobachtet hat, wie Menschen im Nazi-Lager zu ihren Füßen geschossen wurden

Ein glamouröser Spion, Gefangennahme, Gefangenschaft, schreckliche Folter, dramatische Flucht, atemlose Romanze. die Lebensgeschichte von Odette Sansom liest sich wie das spätere Drehbuch.

Im von den Nazis besetzten Frankreich von der Gestapo festgehalten, weigerte sie sich zwei Jahre lang, ihr Land unter schrecklicher Folter zu verraten.

She was branded on the back with a red-hot poker and had every toenail torn out.

Against all the odds she survived and in 1946 Odette became the first woman awarded the George Cross, as our historic Daily Mirror front page reported.

Finally, she married the man she had suffered to protect.

Then screen goddess Anna Neagle played her in the 1950 movie Odette, ensuring that history would always remember her by her first name.

Now, 70 years since she was freed and 20 years after she died at the age of 82, the Mirror prints a previously published interview with Odette, recorded in 1986 by the Imperial War Museum.

She gives a harrowing account of her time in captivity, including the sickening revelation that she witnessed cannibalism in the Nazi Ravensbrück Concentration Camp for women.

“I saw dreadful things,” she says, her normally firm voice wavering. “The most dreadful things that human beings can do to other human beings.”

She tells how, in a rare moment outside her solitary cell, she spoke to a young girl who was suddenly shot dead in front of her.

The body was at once seized upon by starving, demented inmates.

“I saw a girl of about 18 who certainly had not been there long because she was still fresh. the next minute she was dead at my feet.

"They shot her down and the women around her attacked her like dogs, still warm – they were starving, they were demented, they were crazy.”

Her voice wavers again when she considers why the girl may have been shot. “Perhaps because she was talking to me,” she admits. “I will never know.”

Odette, born in Picardy, settled on this side of the Channel in “beautiful Somerset” after marrying Englishman Roy Sansom in 1931.

The couple had three daughters before the war.

Her role as a spy came about through incredible chance.

Responding to official appeals for photographs of the French coast, she sent some off to the wrong branch of the military and that brought her to the attention of the Special Operations Executive (SOE), which was desperate to send women agents into occupied France.

When she got a letter inviting her for an interview her initial reaction was horror. As a mother she felt she could never do such a job.

But she was tormented by the idea that she should do more to help the war effort, especially when she heard her mother had been forced from her home by the Nazis and her soldier brother wounded.

“Am I going to be satisfied that other people are going to suffer, get killed, die. trying to get freedom for my own children?” she asked.

Ultimately, she was not, and with Roy’s agreement, she went off to be trained.

Odette said it “broke her heart” leaving her family, but her girls were sent away to school, and in October 1942, aged 30, she was landed in France from a small boat.

She travelled from the south coast to Burgundy and met SOE supervisor Peter Churchill.

But their cover was blown by a fake German defector and the pair were seized by the Gestapo in April 1943.

Odette saved Churchill’s life. First she said they were married and he was only in France at her bidding. Then she lied that he was Winston Churchill’s nephew.

But that meant it was her that bore the brunt of the ordeal at a prison in Paris. But despite being brutally tortured, she never cracked, saving countless lives.

In the interview she says she stayed strong by thinking: “If I can survive the next minute without breaking up, this is another minute of life.

"If they kill me they kill me physically and that’s all, they won’t win anything. they’ll have a dead body, useless to them, but they will not have me, because I will not let them have me. I felt it was my duty not to say anything.”

She remembers how on Armistice Day her torturer (“a very good-looking Frenchman”) drove her to the Arc de Triomphe to watch Germans parading at the French national monument.

Fearlessly, she told him: “You are a sick man – you like doing this.”

Eventually she was sent to Ravensbrück concentration camp.

Placed in solitary confinement in an “underground cell with the window completely blocked” she was sentenced to death in June 1943.

This was a camp where 50,000 perished from disease, starvation and overwork and 2,200 were gassed.

Her enforced isolation was broken just once a month by visits from the camp commandant for “punishment” that ranged from being hit to being left “entirely in the dark” or “having the central heating on full in August”.

The sentence was never carried out – she believes due to her Churchill story. But she was tortured by the sound of suffering.

“You could hear everyone screaming. they put me in a cell next to the punishment cell. Every evening there used to be women coming to be beaten.

"I could count every stroke. Then I was moved. I was by the side of the crematorium, so I could hear what was going on.

“They opened the top of my window, I could not see through it, but the air was made of the cinders. pieces of burning hair, and urgh, the smell. ”

When she did see fellow inmates she says they “no longer looked like human beings, more like wounded animals”.

Odette thought her end had come when told that Hitler was dead. Weak and suffering from tuberculosis, she braced herself.

But to her surprise, the commandant drove her in his sports car towards the approaching American troops.

“I honestly believed. he would take me to a wood and I would be killed.”

Instead, he told the Americans: “This is Frau Churchill. She has been a prisoner.”

Despite her weakness, she added: “This is the commandant of Ravensbrück. You make him a prisoner.”

She always maintained his motive was to save his skin by handing over Winston Churchill’s relative. It failed.

He was hanged for war crimes and Odette went home to the UK. In 1945 she was awarded a MBE, and the following year, the George Cross.

She heard the news on her doorstep from a Daily Mirror reporter.

She spent a year with Anna Neagle helping her research for the film role, even returning to the cells where she had been tortured.

With typical stoicism, she recalled: “She was more upset doing the film than I was re-living the experience.”

When she and Roy Sansom divorced and she married Peter Churchill it completed a Hollywood ending, although that marriage ended in divorce too. She later married Geoffrey Hallowes, who had also served in the SOE.

Right to the end in 1995, she refused to succumb to bitterness.

“I’m a thousand years old,” she said. “And I love people. I do, I definitely do.”


Wusstest du schon?

Did you know that the greatest compliment I have been given in regard to writing the walking tour books was from one of my members in the Southeast Business Forums which I founded and ran in Nashville?

This gentleman had a daughter in high school who hated history. She refused to open or read any book having to do with history (you can imagine what that did to her GPA). He bought one of my French Revolution books, handed it to her, and said, “Just flip through this.”

He told me that she sat down with the book and read it from cover to cover in one sitting. When his daughter was finished, she came to him and requested that he buy the other books for her to read. The end result, or so he told me, was that his daughter developed a love for history, started bringing home A’s in her history class, and was considering becoming a history major in college.

That’s what keeps me going.

The theme for the 2019-2020 National History Day Contest is “Breaking Barriers in History.”

So, how do I know about NHD, its current theme, and the fact that some television celebrity who likes hot food is a past winner? I received an e-mail from Tristan H. asking me if I would agree to be interviewed in conjunction with the project she is working on for the 2020 National History Day Contest. Tristan informed me that her project was going to highlight the exploits of the female spies in the Special Operations Executive (SOE) during World War II. Tristan is in the 7th-grade in Southern California and frankly, after receiving four or five e-mails from her, I don’t think I’ve ever run across a 7th-grader who writes as well as Tristan.

I suggested she put together a list of questions and e-mail them to me. I would respond and then, if she wanted to follow-up with a discussion over the phone, I would make myself available.

The purpose of this blog is to make you all aware of the NHD as well as share Tristan’s questions (and my answers) with you.


Sansom, Odette Marie Celine (Oral history)

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Odette Sansom Hallowes:

Odette was tortured by the Gestapo in the Second World War and sent to a concentration camp where she was sentenced to death. She never gave in and managed to survive – and save others – purely by her wits.

In 1942, she had made sure that her three daughters were safe and well-cared for and left England to risk her life helping others.

Odette was French by birth.She had married an Englishman and gone to live with him in England in the early nineteen thirties – several years before the outbreak of war. In 1940 her husband enlisted and two years later, Odette herself was trained by the Special Operations Executive specifically trained for espionage and resistance work.

She was torn between the desire to be a good mother to her children and remain in the comparative safety of England or to help. She later explained that her colonel, the man who was training her, told her that there were thousands of children in Europe who had no parents because they had been killed or sent to concentration camps. She knew that her own children were safe in a comfortable home and felt that she had to go. She was sent to occupied France.

There she had to make contact with her commanding officer, a man named Peter Churchill. She needed to make her way to Cannes where he was staying in a safe house. This meant that she had to travel through occupied France by train and by car, stopping only to sleep in safe houses or barns. She frequently had to show faked papers and when she was stopped by the police or soldiers had to live on her wits and think on her feet.

Eventually she rendezvoused with Peter. She acted as his courier , undertaking whatever missions she was asked to do. The couple were finally discovered however and arrested by the Gestapo. In order to confuse them, the couple claimed to be married.Odette persuaded them that she was the one in charge and that her ‘husband’ was innocent of all charges. She also told them that he was the nephew of Winston Churchill, believing that this would give him preferential treatment and that they wouldn’t treat his harshly as he could be used as a bargaining tool between the Germans and the British prime minister.

But both were sent to concentration camps – separate ones – and sentenced to death. bUt Odette’s scheme worked and they escaped the death penalty because the Germans were sure that the couple were related to Winston Churchill and by staying alive, they would be more use to them.

After the war, Odette and her husband were divorced and she and Churchill were married. Both were decorated by the British government. When Odette was honoured her citation read as follows:


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