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Bartolomé de Las Casas

Bartolomé de Las Casas

Bartolomé de Las Casas, der spanische Priester, Historiker und Verfechter der Rechte der amerikanischen Ureinwohner, wurde in Sevilla geboren. Er diente als Soldat und Beamter an verschiedenen Orten in Westindien und wurde für seinen Einsatz mit einem encomienda, ein königlich gewährter Grundbesitz mit voller Autorität über die einheimischen Einwohner.1512 oder 1513 wurde Las Casas zum römisch-katholischen Priester geweiht, wahrscheinlich der erste, der in der westlichen Hemisphäre den heiligen Auftrag erhielt. 1514 gab er seine encomienda als Reaktion auf seine wachsende Besorgnis über die Behandlung der Indianer in Spanisch-Amerika. Von 1520 bis 1522 versuchte Las Casas erfolglos, neue Siedlungen zu errichten, in denen weiße Bauern in völliger Gleichberechtigung mit den Eingeborenen leben würden. 1523 trat Las Casas dem Dominikanerorden bei und zog sich für mehrere Jahre von öffentlichen Veranstaltungen zurück. Seine aufwendige Aufgabe während dieser Zeit bestand darin, die Geschichte Indiens (posthum veröffentlicht), eine monumentale Wiedergabe der spanischen Eroberung. Teils Geschichte und teils Prophezeiung, sollte Las Casas' Chronik der spanischen Missetaten für zukünftige Generationen eine Erklärung für Spaniens Bestrafung durch Gott sein, von der er sicher war, dass sie eintreten würde. Las Casas war immer noch tief besorgt über die Notlage der Indianer und kehrte nach Spanien zurück 1540, wo er eine Initiative zur Reform von Gesetzen anführte, die die Beziehungen zwischen den Rassen regelten. Seine Bemühungen, die Neuen Gesetze durchzusetzen, stießen bei vielen Kolonisten auf heftigen Widerstand. Zum letzten Mal kehrte Las Casas 1547 nach Spanien zurück. Er verbrachte seine verbleibenden Jahre im Streben nach Gerechtigkeit für die amerikanischen Ureinwohner, hauptsächlich durch die Veröffentlichung von Broschüren und Präsentationen von Petitionen an die Krone. Eine der einflussreichsten Schriften von Las Casas war die Kurzbericht über die Vernichtung der Indianer (1542). Diese Reprise der Exzesse der Konquistadoren war weit verbreitet, wurde aber damals und in späteren Jahren von denen kritisiert, die den Autor für maßlos übertrieben hielten. Die Schriften von Las Casas erfreuten sich im 19. Jahrhundert erneuter Beliebtheit, als sie von Nationalisten zitiert wurden, die die Unabhängigkeit von Spanien anstrebten.


Siehe Hintergrund von Spaniens Eintritt in die Neue Welt.
Siehe auch Indian Wars-Zeitplan.