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Sarah Grimke

Sarah Grimke

Sarah Grimke, die Tochter eines Sklavenhalterrichters aus Charleston, South Carolina, wurde am 26. November 1792 geboren. Sarah und ihre Schwester Angelina Grimke entwickelten beide eine frühe Abneigung gegen die Sklaverei und traten nach ihrem Umzug nach Philadelphia im Jahr 1819 der Society of Friends bei .

Im Jahr 1835 ließ Angelina Grimke einen Brief gegen die Sklaverei von William Lloyd Garrison in seiner Zeitung The Liberator veröffentlichen. Darauf folgte sie mit der Broschüre, Ein Appell an die christlichen Frauen des Südens. Sarah folgte ihrem Beispiel mit der Veröffentlichung Ein Brief an den Klerus der Südstaaten. Diese Broschüren wurden von Beamten in South Carolina öffentlich verbrannt, und die Schwestern wurden gewarnt, sie würden verhaftet werden, wenn sie jemals nach Hause zurückkehren würden.

Die Schwestern zogen nach New York, wo sie als erste Frauen für die Anti-Slavery Society Vorträge hielten. Dies führte zu Angriffen von religiösen Führern, die es missbilligten, dass Frauen in der Öffentlichkeit sprechen. Sarah schrieb bitter, dass Männer versuchten, "Frauen aus fast allen Bereichen moralischen Handelns zu vertreiben", und forderte Frauen auf, "aus dieser Erniedrigung und Knechtschaft aufzustehen, durch die die Fähigkeiten unseres Geistes daran gehindert wurden, ihr volles Wachstum zu erreichen, und die manchmal ganz zerquetscht."

Die Schwestern weigerten sich, ihre Kampagne aufzugeben und wurden nun zu Pionierinnen im Kampf für die Rechte der Frauen. In ihrem Buch Briefe zur Gleichstellung der Geschlechter (1838) verband Grimke die Rechte der Sklaven mit den Rechten der Frau. William Lloyd Garrison unterstützte Grimke dabei, aber Theodore Weld riet ihr, "Ihre Frauenrechte nicht durchzusetzen, bis die Menschenrechte in Kraft getreten sind".

1838 heiratete Saras Schwester Angelina Grimke Theodore Weld. Sarah zog mit dem Paar nach Belleville, New Jersey, wo sie ihre eigene Schule eröffneten. Später gründeten sie eine progressive Schule in der Raritan Bay Community in New York.

Während des Bürgerkriegs schrieb und hielt Sarah Vorträge zur Unterstützung von Abraham Lincoln. Sarah Grimke setzte sich bis zu ihrem Tod am 23.12.1873 für Bürgerrechte und Frauenwahlrecht ein.

Forsche täglich in der Heiligen Schrift, ob das, was ich dir gesagt habe, wahr ist. Andere Bücher und Aufsätze könnten Ihnen bei dieser Untersuchung eine große Hilfe sein, aber sie sind nicht notwendig, und es ist kaum wahrscheinlich, dass Ihre Wachsamkeitsausschüsse Ihnen andere erlauben. Die Bibel ist also das Buch, das Sie im Geiste des Forschens und im Geist des Gebets lesen möchten. Sogar die Feinde der Abolitionisten erkennen an, dass ihre Lehren daraus abgeleitet sind. In der großen Menge in Boston im letzten Herbst, als die Bücher und Papiere der Anti-Slavery Society aus den Fenstern ihres Büros geworfen wurden, ergriff eine Person die Bibel und war dabei, sie auf den Boden zu werfen, als ein anderer erinnerte ihn daran, dass dies die Bibel war, die er in der Hand hatte. "Oh! Es ist alles eins", antwortete er, und heraus ging der heilige Band, zusammen mit dem Rest. Wir danken ihm für die Anerkennung. Ja, "es ist alles eins", denn unsere Bücher und Aufsätze sind meistens Kommentare zur Bibel und zur Erklärung. Lesen Sie dann die Bibel, sie enthält die Worte Jesu, und sie sind Geist und Leben. Beurteilen Sie selbst, ob er ein solches System der Unterdrückung und des Verbrechens sanktioniert hat.

Die Wahrheit wird hauptsächlich durch die Zunge, die Feder und die Presse verbreitet. Sprechen Sie dann mit Ihren Verwandten, Ihren Freunden, Ihren Bekannten über das Thema Sklaverei; Haben Sie keine Angst, wenn Sie gewissenhaft davon überzeugt sind, dass es sündhaft ist, dies offen, aber ruhig zu sagen und Ihre Gefühle kundzutun. Wenn Sie von den Sklaven anderer bedient werden, versuchen Sie, ihre Bedingungen so weit wie möglich zu verbessern; verschlimmern Sie niemals ihre Fehler und fügen Sie so dem Feuer des Zorns, das bereits entzündet ist, im Busen eines Herrn und einer Herrin Brennstoff hinzu; Erinnere dich an ihre extreme Unwissenheit und betrachte sie so, als ob dein himmlischer Vater in dieser Hinsicht weniger schuldig ist, selbst wenn sie etwas Falsches tun. Verzichten Sie auf alle Grausamkeiten, alle Hungersnöte, alle körperlichen Züchtigungen; diese mögen ihre Seelen verrohen und brechen, aber sie werden sie niemals zu einem willigen, fröhlichen Gehorsam beugen. Sorgen Sie nach Möglichkeit für eine bequeme und saisonale Fütterung, sei es im Haus oder auf dem Feld; es ist unvernünftig und grausam, von Sklaven zu erwarten, dass sie bis elf Uhr auf ihr Frühstück warten, wenn sie um fünf oder sechs aufstehen. Tun Sie alles, um ihre Besitzer dazu zu bringen, sie gut zu kleiden, und erlauben Sie ihnen dann viele kleine Genüsse, die zu ihrem Komfort beitragen würden. Versuchen Sie vor allem, Ihren Mann, Ihren Vater, Ihre Brüder und Söhne davon zu überzeugen, dass Sklaverei ein Verbrechen gegen Gott und den Menschen ist und dass es eine große Sünde ist, Menschen in solch erbärmlicher Unwissenheit zu halten; ihnen das Privileg zu verweigern, lesen und schreiben zu lernen. Die Katholiken werden allgemein dafür verurteilt, dass sie dem gemeinen Volk die Bibel verweigern, aber Sklavenhalter dürfen ihnen nicht die Schuld geben, denn sie tun genau das Gleiche, und aus demselben Grund kann keines dieser Systeme das Licht ertragen, das aus ihr hervorbricht die Seiten dieses Heiligen Buches. Bemühen Sie sich schließlich, den Sklaven Unterwerfung einzuflößen, aber seien Sie dabei treu, die Sache der Unterdrückten zu vertreten.

Einige Ihrer eigenen Sklaven selbst. Wenn Sie glauben, dass Sklaverei sündig ist, lassen Sie sie frei, "machen Sie die schweren Lasten los und lassen Sie die Unterdrückten frei." Wenn sie bei Ihnen bleiben möchten, zahlen Sie ihnen den Lohn, wenn nicht, lassen Sie sie Sie verlassen. Sollten sie bleiben, lehre sie und lasse sie die üblichen Zweige einer englischen Erziehung lehren; sie haben einen Verstand, und dieser Verstand sollte verbessert werden. Ein so kostbares Talent wie der Intellekt wurde nie in eine Serviette gehüllt und in die Erde gegraben. Es ist die Pflicht aller, so weit sie können, ihre eigenen geistigen Fähigkeiten zu verbessern, weil uns geboten ist, Gott von ganzem Herzen und von ganzem Herzen zu lieben, und wir begehen eine große Sünde, wenn wir es verbieten oder diese Kultivierung des Geistes bei anderen verhindern, die es ihnen ermöglichen würde, diese Pflicht zu erfüllen. Lehren Sie Ihre Diener dann, zu lesen, und ermutigen Sie sie, zu glauben, dass es ihre Pflicht ist, zu lernen, wenn sie nur die Bibel lesen könnten.

Die Frauen des Südens können dieses schreckliche System von Unterdrückung und Grausamkeit, Zügellosigkeit und Unrecht stürzen. Solche Appelle an Ihre gesetzgebenden Körperschaften wären unwiderstehlich, denn es gibt etwas im Herzen des Menschen, das sich unter moralischem Druck beugen wird. In seinem Busen liegt ein schnelles Zeugnis für die Wahrheit, das auf die Wahrheit antwortet, wenn sie mit Ruhe und Würde ausgesprochen wird. Wenn Sie nur sechs Unterschriften für eine solche Petition in nur einem Staat erhalten könnten, würde ich sagen, beenden Sie diese Petition und lassen Sie sich nicht vom Spott und Hohn der Herzlosen oder dem Beschluss des Hauses, sie zu verfassen, entmutigen auf dem Tisch. Es wird eine tolle Sache sein, wenn das Thema in Ihre Legislative in irgendeiner Weise, auch von Frauen, eingeführt werden kann, und sie werden es dort am ehesten auf die bestmögliche Weise einführen, aus moralischen und religiösen Gründen, nicht aus Gründen Zweckmäßigkeit oder Politik. Sie können auch bei den verschiedenen kirchlichen Körperschaften der Sklavenstaaten eine Petition einreichen. Die Sklaverei muss mit der ganzen Macht der Wahrheit und dem Schwert des Geistes bekämpft werden. Sie müssen es auf christlichem Boden aufnehmen; und kämpft dagegen mit christlichen Waffen, während eure Füße beschlagen sind mit der Vorbereitung des Friedensevangeliums.

Schwestern in Christus, das habe ich getan. Als Südländer habe ich es als meine Pflicht empfunden, Sie anzusprechen. Ich habe mich bemüht, Ihnen die außerordentliche Sündhaftigkeit der Sklaverei vor Augen zu führen und Sie auf das Beispiel jener edlen Frauen hinzuweisen, die in der Kirche erzogen wurden, um große Revolutionen zu bewirken und um der Wahrheit willen zu leiden. Ich habe an Ihre Sympathien als Frauen appelliert, an Ihr Pflichtbewusstsein als christliche Frau. Ich habe versucht, die Abolitionisten zu rechtfertigen, die vollständige Sicherheit einer sofortigen Emanzipation zu beweisen und die Sache der Armen und Unterdrückten zu vertreten. Abschied. Betrachten Sie mich nicht als Ihren „Feind, weil ich Ihnen die Wahrheit gesagt habe“, sondern glauben Sie mir in ungeheuchelter Zuneigung.


Grimke Schwestern

Sarah Moore Grimke (1792–1873) und Angelina Emily Grimke [1] (1805–1879), bekannt als Grimke Schwestern, waren die ersten landesweit bekannten weißen amerikanischen Verfechterinnen der Abschaffung der Sklaverei und der Frauenrechte. [2] [ Seite benötigt ] Sie waren Redner, Schriftsteller und Erzieher.

Sie wuchsen in einer Sklavenhalterfamilie in South Carolina auf und wurden in ihren Zwanzigern Teil von Philadelphias bedeutender Quäkergesellschaft. Sie beschäftigten sich intensiv mit der Abolitionistenbewegung, reisten auf ihren Vortragsrunden und erzählten aus erster Hand von ihren Erfahrungen mit der Sklaverei auf der Plantage ihrer Familie. Unter den ersten amerikanischen Frauen, die öffentlich in sozialen Reformbewegungen auftraten, wurden sie für ihre abolitionistischen Aktivitäten verspottet. Sie wurden frühe Aktivistinnen in der Frauenrechtsbewegung. Schließlich gründeten sie eine Privatschule.

Als sie herausfanden, dass ihr verstorbener Bruder drei gemischtrassige Söhne hatte, deren Mutter eine seiner Sklaven war, halfen sie den Jungen, im Norden eine Ausbildung zu erhalten. Archibald und Francis J. Grimké blieben im Norden, Francis wurde Presbyterianer, aber ihr jüngerer Bruder John kehrte in den Süden zurück.


Sarah und Angelina Grimke waren amerikanische Feministinnen und Sozialreformerinnen, die ihr Leben damit verbrachten, sowohl in der Abolitionisten- als auch in der Wahlrechtsbewegung zu arbeiten und zu führen. Da sie kultivierte, wohlhabende Südstaatenfrauen waren, erregten ihre Reden und Schriften gegen die Sklaverei große Aufmerksamkeit.

Sarah und Angelina Grimke (ausgesprochen GRIHM kee) wurden 1792 bzw. 1805 in Charleston, South Carolina, geboren. Sie waren die Töchter von John F. Grimke und Mary Smith Grimke. Ihr Vater war ein Richter in Sklavenhaltung und ihre Mutter stammte aus einer Familie, die in der Politik von South Carolina bekannt war. Sarah war das sechste von vierzehn Kindern und Angelina war das letzte. Zu ihren Geschwistern gehörten Thomas Smith Grimke, ein Anwalt, Senator und Verfechter von Frieden, Mäßigung und Bildungsreformen, und Frederick Grimke, der Richter am Ohio Supreme Court wurde.

Die Grimke-Schwestern erhielten eine Ausbildung, die für junge Damen ihrer Zeit als angemessen galt. Privatlehrer in den „richtigen“ Fächern bildeten sie aus, aber Sarah protestierte, als ihr der Unterricht in Griechisch, Latein, Philosophie und Recht verweigert wurde. Da ihr in diesen Bereichen keine formale Ausbildung erlaubt war, lernte sie alles, was sie konnte, von ihrem Vater und ihren Brüdern.

1821 verließ Sarah Charleston wegen ihrer starken Ansichten zur Sklaverei und zog nach Philadelphia. Sie hatte viele Quäker kennengelernt, die sie wegen ihrer Einfachheit, Aufrichtigkeit und Frömmigkeit bewunderte, und sie schloss sich dieser Gruppe an, als sie nach Philadelphia zog. Angelina schloss sich ihr 1829 in Philadelphia an und gemeinsam machten sie sich daran, das Übel der Sklaverei in unserer Nation zu beenden.

Beide Schwestern hielten in mehreren nordöstlichen Staaten Vorträge über die Bekämpfung der Sklaverei und gehörten zu den ersten Frauen, die in den Vereinigten Staaten öffentlich Vorträge hielten. Angelina appellierte in ihren Werken “Appeal to the Christian Women of the South”, veröffentlicht 1836 und “Appeal to Women of the Nominally Free States”, veröffentlicht 1837 an die Frauen von Amerika, ihren Kampf gegen die Sklaverei zu unterstützen. Sarah Auch sie begann zu schreiben, um Unterstützung für die Abschaffung zu gewinnen, und veröffentlichte 1836 “Epistle to the Clergy of the Southern States”. Aufgrund dieser und anderer Schriften wurde sowohl Sarah als auch Angelina mit Gefängnis gedroht, falls sie jemals nach South Carolina zurückkehren sollten. Unabhängig davon befreiten sie die Sklaven ihrer Familie, die ihnen als Teil des Nachlasses ihres Vaters überlassen wurden.


Angelina Grimke

Im Jahr nach Thomas Weggang wurde Sarahs Schwester Angelina geboren. Angelina war das 14. Kind in der Familie, drei hatten die Kindheit nicht überlebt. Sarah, damals 13, überzeugte ihre Eltern, ihr zu erlauben, Angelinas Patin zu werden, und Sarah wurde wie eine zweite Mutter für ihre jüngsten Geschwister.

Sarah, die in der Kirche Bibelunterricht erteilte, wurde gefasst und bestraft, weil sie einer Magd das Lesen beigebracht hatte – und die Magd wurde ausgepeitscht. Nach dieser Erfahrung brachte Sarah keinem der anderen Menschen, die ihre Familie versklavt hatte, das Lesen bei. Angelina, die eine Mädchenschule für Töchter der Elite besuchen konnte, war auch entsetzt, als sie Peitschenspuren an einem versklavten Jungen sah, den sie in der Schule sah. Sarah war diejenige, die ihre Schwester nach dem Erlebnis tröstete.


Transkription der Primärquelle

BRIEF II. FRAU UNTERLIEGT NUR GOTT.
Die Frau wurde von John Quincy Adams Seite an Seite mit dem Sklaven platziert, während er um die rechte Seite der Petition kämpfte. Ich danke ihm dafür, dass er uns zu den Unterdrückten zählt, denn es wird mir nicht schwer fallen zu zeigen, dass die Frau in allen Zeiten und Ländern, nicht einmal mit Ausnahme des aufgeklärten republikanischen Amerikas, mehr oder weniger zu einer Frau gemacht wurde meint das Wohl des Menschen zu fördern, ohne ihr eigenes Glück zu berücksichtigen, und die Herrlichkeit Gottes als das Ziel ihrer Schöpfung.

BRIEF III. DAS PASTORALBRIEF DES GENERALVEREINS DER KONGREGATIONSMINISTER VON MASSACHUSETTS.
Niemand kann ernsthafter wünschen als ich, dass sich die Frau genau in der Sphäre bewegen kann, die ihr ihr Schöpfer zugewiesen hat, und ich glaube, dass ihre Verdrängung aus dieser Sphäre Verwirrung in die Welt gebracht hat. Das Neue Testament wurde [als Rechtfertigung für die Minderwertigkeit von Frauen] genannt, und ich bin bereit, mich an seine Entscheidung zu halten, muss aber meinen Protest gegen die falsche Übersetzung einiger Passagen durch die MÄNNER, die diese Arbeit getan haben, und gegen die Perversen einlegen Interpretation durch die MÄNNER, die sich verpflichteten, Kommentare dazu zu schreiben. Ich bin geneigt zu denken, dass wir, wenn wir die Ehre erhalten, Griechisch und Hebräisch zu studieren, einige verschiedene Lesarten der Bibel erstellen werden, die sich ein wenig von denen unterscheiden, die wir jetzt haben.

„Ihr Einfluss ist die Quelle mächtiger Macht.“ Dies war immer die schmeichelhafte Sprache des Mannes, seit er die Peitsche beiseite legte, um die Frau in Unterwerfung zu halten. Er schont ihren Körper, aber der Krieg, den er gegen ihren Verstand, ihr Herz und ihre Seele geführt hat, war für sie als moralisches Wesen nicht weniger zerstörerisch. Wie ungeheuerlich, wie antichristlich ist die Lehre, dass die Frau vom Mann abhängig sein soll! Wo wird dies in allen Heiligen Schriften gelehrt? Leider hat sie die Lektion zu gut gelernt, die MAN ihr beigebracht hat. Sie hat ihre teuersten RECHTE aufgegeben und sich mit den Privilegien begnügt, die der Mensch ihr zugesprochen hat.

BRIEF IV. SOZIALER VERKEHR DER GESCHLECHTER.
. Der Mann wendet sich fast immer an die Schwäche der Frau. Durch Schmeicheleien, durch einen Appell an ihre Leidenschaften, sucht er Zugang zu ihrem Herzen, und wenn er ihre Zuneigung gewonnen hat, benutzt er sie als Instrument seines Vergnügens – als Dienerin seines zeitlichen Trostes. Er richtet sich bei einer Haushälterin ein, deren Hauptgeschäft in der Küche oder im Kinderzimmer liegt. Und während er ins Ausland geht. seine Frau ist dazu verurteilt, fast alle ihre Lehren aus Büchern zu ziehen, wenn sie Zeit hat, sie zu verfolgen, und wenn nicht, aus ihren Meditationen, während sie mit den häuslichen Pflichten beschäftigt sind, die für das Wohl ihres Herrn und Meisters notwendig sind.

BRIEF V. BEDINGUNGEN IN ASIEN UND AFRIKA.
Ich glaube, es wird sich herausstellen, dass Männer bei der Ausübung ihrer usurpierten Herrschaft über die Frauen fast ausnahmslos eines von zwei Dingen getan haben. Sie haben entweder die Geschöpfe, die Gott als ihre Begleiter und ihre Koadjutoren bei jeder moralischen und intellektuellen Verbesserung vorgesehen hat, zu Sklaven gemacht oder sie wie Puppen angezogen und als Spielzeug benutzt, um ihre Stunden der Erholung zu amüsieren.

BRIEF VI. FRAUEN IN ASIEN UND AFRIKA.
Ich behaupte, dass sie [Männer und Frauen] gleich sind und dass Gott dem gefallenen Mann niemals unbegrenzte Macht über seine Mitmenschen verliehen hat, und ich freue mich, dass die Umstände die Frau daran gehindert haben, sich tiefer in die Schuld einzulassen, die von den politischen Angelegenheiten untrennbar zu sein scheint . Wenn die Frau nicht fast überall depressiv und erniedrigt gewesen wäre, hätte die Seite der Geschichte ebenso viele bedeutende Staatsmänner und Politiker unter Frauen wie Männern gezeigt. Wir sind sehr in der Situation des Sklaven. Der Mensch hat die Autorität über uns behauptet und übernommen.

BRIEF VII. ZUSTAND IN EINIGEN TEILEN EUROPAS UND AMERIKAS.
. Jetzt eröffnet sich ihr [der Amerikanerin] ein neuer und weitläufiger Bereich der Nützlichkeit, und sie wird durch die Umstände gedrängt, dem Herrn zu Hilfe zu kommen gegen die riesigen Sünden, die unser geliebtes Land verwüsten. Soll sie sich an ihrem Haus, ihrem Mann, ihren Kindern freuen und ihre Brüder und Schwestern in der Knechtschaft vergessen? deren Ehemänner und Ehefrauen ihnen von unerbittlichen Tyrannen entrissen werden und deren Kinder von ihren gefühllosen Aufsehern aus ihren Armen gerissen werden, wann immer Interesse oder Bequemlichkeit sie zu dieser frevelhaften Tat verführen. Soll sie, denn ‚ihr Haus ist sie‘ Heimat, “ verweigere dem niedergetretenen Sklaven ihre Hilfe und ihr Mitgefühl. Gab Gott ihr diese Segnungen, um ihr Herz für die Leiden ihrer Mitgeschöpfe zu stählen? Ah nein.

Die Seite der Geschichte wimmelt von Unrecht der Frauen, und sie ist nass von Frauentränen. – Wegen meines erniedrigten Geschlechts überall und um meiner Brüder willen, die gerade in dem Maße leiden, wie sie die Frau auf einer niedrigeren Skala einstufen Schöpfung als der Mensch. Ich flehe meine Schwestern an, aufzustehen. in aller Würde unsterblicher Wesen und pflanzen sich Seite an Seite auf die Bühne der Menschenrechte, mit dem Menschen, dem sie in jedem guten Wort und Werk Gefährten, Gleichen und Helfer sein sollen.

BRIEF VIII. ZUR BEDINGUNG VON FRAUEN IN DEN VEREINIGTEN STAATEN.
Ich kann diesen Brief nicht schließen, ohne ein paar Worte zu den Vorteilen zu sagen, die sowohl Männern als auch Frauen aus den von mir vertretenen Meinungen zur Gleichstellung der Geschlechter zu ziehen sind. Viele Frauen werden jetzt in Müßiggang und Extravaganz durch den Fleiß ihrer Ehemänner, Väter oder Brüder unterstützt, die gezwungen sind, ihr Dasein zu schuften, in der Kasse, in der Druckerei oder in einer anderen mühsamen Beschäftigung, während die Frau und die Töchter und Schwestern beteiligen sich nicht am Unterhalt der Familie und scheinen zu denken, dass ihre einzige Aufgabe darin besteht, das hart erkaufte Einkommen ihrer männlichen Freunde auszugeben. Ich bedauere einen solchen Zustand zutiefst, denn ich glaube, dass, wenn Frauen ihre Verantwortung für sich selbst oder ihre Familie fühlen würden, dies ihren Charakteren Stärke und Würde verleihen und sie mehr echtes Mitgefühl für ihre Ehemänner lehren würde, als ist jetzt allgemein manifestiert.

BUCHSTABE X. GEIST DER FRAU.
Es ist wohl kaum zu leugnen, dass Männer in der Regel nicht die Verbesserung der Frauen wünschen. Es gibt wenige Fälle von Männern, die großmütig genug sind, um ganz bereit zu sein, dass Frauen mehr als sie selbst wissen sollten, in allen Bereichen außer Kleidung und Küche, und dies ergibt sich tatsächlich notwendigerweise aus ihrer Annahme der Überlegenheit.

BRIEF XII. RECHTLICHE BEHINDERUNGEN VON FRAUEN.
Es gibt wenige Dinge, die die Verbesserung und Erhebung* der Frau in ihren angemessenen Nützlichkeits- und Pflichtbereich stärker behindern, als die Gesetze, die erlassen wurden, um ihre Unabhängigkeit zu zerstören und ihre Individualität zu zerschmettern Regierung, sie hatte keine Stimme bei der Gründung, und das beraubt sie etwas von ihr wesentliche Rechte. Die Frau hat keine politische Existenz. Mit der einzigen Ausnahme, dass sie eine Petition an die gesetzgebende Körperschaft stellt, ist sie eine Chiffre in der Nation oder, wenn nicht tatsächlich in repräsentativen Regierungen, wird sie wie die Sklaven des Südens nur gezählt, um die Zahl der Gesetzgeber zu vergrößern die Dekrete für ihre Regierung erlassen, ohne auf ihren Nutzen Bezug zu nehmen, es sei denn, ihr Wohl kann ihr eigenes fördern.

Dass die Gesetze, die in den Vereinigten Staaten allgemein für die Regierung von Frauen verabschiedet wurden, fast ausschließlich zum ausschließlichen Nutzen der Männer und mit dem Ziel geschaffen wurden, Frauen zu unterdrücken, indem sie ihnen jeglicher Kontrolle über ihr Eigentum entzogen werden, ist zu offensichtlich*, um geleugnet zu werden. Männer gestalten die Gesetze und behaupten, mit wenigen Ausnahmen, sie bei beiden Geschlechtern auszuführen. Obwohl sie als minderwertig angesehen wird, wird die Frau, wenn sie als intellektuelles Wesen betrachtet wird, mit der gleichen Härte wie der Mann bestraft, wenn sie sich moralischer Vergehen schuldig macht.

BRIEF XIII. BEZIEHUNG VON EHEMANN UND FRAU.
In den wohlhabenden Klassen der Gesellschaft und in den bequemen Verhältnissen sind die Frauen von großer körperlicher Anstrengung befreit und werden durch die öffentliche Meinung und durch den freundlichen Einfluss des Christentums vor vielen körperlichen Misshandlungen geschützt. Dennoch gibt es eine Menge geheimen Leidens, das von der erzwungenen Unterwerfung der Frauen unter die Meinungen und Launen ihrer Ehemänner ertragen wird. Daher werden sie häufig dazu getrieben, Täuschungen zu gebrauchen, um ihre Ziele zu erreichen. Ihnen wird schon früh beigebracht, dass es der einzige Weg ist, zu regieren, wenn man nachgibt. Wenn sie sich unterwirft, soll sie es offen und ehrenhaft tun, nicht um ihren Standpunkt durchzusetzen, sondern aus christlicher Pflicht. Aber lass sie aufpassen, wie sie ihrem Mann erlaubt, ihr Gewissenshüter zu sein. Bei allen moralischen und religiösen Themen ist sie verpflichtet, für sich selbst zu denken und zu handeln.

Wo Vertrauen und Liebe bestehen, wird eine Frau mit ihrem Mann wie mit ihrer besten Freundin über alles reden, was ihr Herz interessiert, und es wird ein vollkommen freier Austausch von Gefühlen stattfinden, aber sie ist nicht mehr an sein Urteil gebunden, als er von ihr ist. Sie stehen auf derselben Ebene der Menschenrechte, stehen gleichermaßen unter der Regierung Gottes und sind ihm und ihm allein verantwortlich.

BRIEF XV. MANN GLEICH SCHULDIG MIT FRAU IM HERBST. PFLICHTEN DER FRAUEN.
Eine der Aufgaben, die den Frauen in der gegenwärtigen interessanten Krise zufallen, besteht darin, sich auf eine umfassendere Nützlichkeit vorzubereiten, indem sie die ihnen zugänglichen religiösen und literarischen Privilegien und Vorteile nutzt, wenn sie nur die Hände ausstrecken und besitzen Sie. Auf diese Weise werden sie ihre Rechte als moralische Wesen und ihre aus diesen Rechten erwachsenden Pflichten besser kennen lernen: sie werden sich selbst, wie sie wirklich sind, als FREIE AGENTEN, als unsterbliche Wesen betrachten, die keinem Gericht als dem von Jehova zugänglich sind , und verpflichtet, sich keiner Einschränkung aus selbstsüchtigen Absichten zu unterwerfen oder die Liebe zur Macht zu befriedigen, die im Herzen des Menschen von Adam bis heute geherrscht hat. Sie werden in die Lage versetzt, die einfache Wahrheit zu erkennen, dass Gott keinen Unterschied zwischen Männern und Frauen als moralischen Wesen gemacht hat, dass die Unterscheidung, auf der jetzt so sehr zwischen männlichen und weiblichen Tugenden beharrt wird, ebenso absurd wie unbiblisch ist und die fruchtbare Quelle war von viel Unfug. Jetzt ist mir völlig klar, dass, was immer es für einen Mann moralisch richtig ist, es für eine Frau moralisch richtig ist und dass in der moralischen Welt Verwirrung herrschen muss, bis die Frau auf derselben Ebene mit dem Mann steht , und fühlt, dass sie von ihrem Schöpfer mit dem Gleiche Rechte, und natürlich, dass auf sie die gleiche Pflichten .


Sarah Grimke

In den frühen 1830er Jahren waren viele Frauen in der Abschaffungsbewegung aktiv. Sie organisierten neben Männerorganisationen separate Antisklaverei-Gesellschaften für Frauen und richteten ihre Aufmerksamkeit auf die weiblichen Opfer der Sklaverei.

Eine Frau, die maßgeblich dazu beigetragen hat, die Rolle der Frau in der Abschaffungsbewegung zu revolutionieren, war Sarah Moore Grimké. Sarah und ihre Schwester Angelina waren die ersten Frauen aus einer Sklavenhalterfamilie im Süden, die die Sklaverei öffentlich angriffen, die ersten Frauen, die als Agenten der American Anti-Slavery Society agierten, die ersten Frauen in der Anti-Sklaverei-Bewegung, die sich vor einem Publikum aus sowohl Männer als auch Frauen, und die ersten weiblichen Abolitionisten, die das Recht der Frauen verteidigten, sich außerhalb ihrer traditionellen Rolle zu bewegen. Gemeinsam haben die Grimké-Schwestern dazu beigetragen, den Frauenaktivismus in den Vereinigten Staaten zu verändern.

Als die Grimké-Schwestern auf dem Höhepunkt ihrer Popularität waren, erhielt Angelina die meiste Aufmerksamkeit. Sie war die bessere Rednerin und war mit einem der bekanntesten Abolitionisten der Zeit, Theodore Dwight Weld, verheiratet. Ein genauer Blick auf das Leben Sarahs zeigt jedoch, dass ihr theologisches Verständnis und ihr souveräner Schreibstil gleichermaßen Aufmerksamkeit verdienen.

Frühes Leben und Ausbildung

Sarah wurde am 26. November 1792 in Charleston, South Carolina, in eine wohlhabende Sklavenhalterfamilie geboren. Sarah erhielt eine bemerkenswerte Ausbildung. Ihr älterer Bruder Thomas empfahl ihr Bücher und ermutigte sie, während sie mit ihm lernte. Ihr Unterricht umfasste Mathematik, Geographie, Weltgeschichte, Naturwissenschaften, Botanik und Griechisch.

Sarah durfte auch teilnehmen, als ihr Vater, ein prominenter Richter, seinen Söhnen eine juristische Ausbildung gab. Richter Grimké verwickelte seine Kinder in Debatten und trainierte sie bei der Vorbereitung juristischer Argumente. Sarah blühte bei diesen Debatten auf und zeigte anscheinend mehr Geschick als jeder ihrer Brüder, aber als Thomas mit einer ernsthaften akademischen Vorbereitung begann, widersprachen Sarahs Eltern ihrem Wunsch, weiter bei ihm zu studieren. Sogar Thomas machte sich über Sarahs Wunsch lustig, und ohne seine Zustimmung oder Hilfe endete Sarahs geheimer Traum, Anwältin zu werden.

Die Verleugnung von Sarahs Traum verursachte ihre große Frustration. Sie begann ihren Lebensinhalt in Frage zu stellen und betrauerte die unnötige Verschwendung ihrer Talente. Ihre Verzweiflung war jedoch nicht der einzige Grund für ihre Unzufriedenheit. Von frühester Kindheit an war sie durch den Umgang mit Sklaven auf der Plantage ihres Vaters zutiefst beunruhigt.

Als Sarah vier Jahre alt war, stolperte sie über eine Sklavin, die heftig ausgepeitscht wurde. Erschrocken von der Szene rannte Sarah von ihrem Haus hinunter zum Kai. Eine halbe Stunde später fand ihre Krankenschwester sie dort und bat einen Kapitän zur See, sie an einen Ort zu bringen, an dem solche Gewalt nicht vorkam. Als sie heranwuchs, resultierte Sarahs Unzufriedenheit mit der Sklaverei nicht nur aus ihrem Ekel über die Missbrauchssklaven, die sie erhielten, sondern auch aus den Möglichkeiten, die ihnen verwehrt wurden. Sie konnte nicht verstehen, warum Sklaven weder lesen noch schreiben lernen durften. Als Teenager unterrichtete Sarah jeden Sonntagnachmittag die Sklavenkinder in Bibelstunden. Obwohl die Kinder die Bibel nicht lesen durften, durften sie sie lesen hören und sich in der Bibel unterrichten lassen.

Obwohl es in South Carolina illegal war, einer Sklavin Lesen und Schreiben beizubringen, gab Sarah einer Sklavin heimlich Unterricht. Sarahs Vater fand es schließlich heraus und bedrohte die Sklavin mit einer Auspeitschung und belehrte seine Tochter streng über die Gefahren ihres Handelns. Dieser Vorfall erinnerte Sarah vielleicht daran, dass Sklaven in der gleichen Lage waren wie sie, weil auch ihnen die Gelegenheit zum Lernen verwehrt wurde.

Bekehrung zum Quäkerismus

Als junge Frau wandte sich Sarah dem Quäkerismus zu, in der Hoffnung, Frieden und Sicherheit zu finden. Bald nachdem sie anfing, Quäker-Treffen zu besuchen, war sie überzeugt, dass sie eine göttliche Berufung erfahren hatte, um eine Dienerin zu sein.

Sarah wurde es immer unangenehmer, auf einer Sklavenplantage zu leben, und sie war zunehmend darauf bedacht, ihre Berufung zum Dienst zu erforschen. Im Alter von neunundzwanzig Jahren verließ sie Charleston und zog nach Philadelphia. Dort nahm sie treu am Treffen der Quäker in der Vierten und in der Arch Street teil und ging ihrer Berufung nach. Doch der Gedanke, vor einer Versammlung zu sprechen, machte ihr Angst. Da Quäker betonten, dass alle Äußerungen bei ihren Treffen spontan seien, konnte Sarah sich nicht darauf vorbereiten, bei ihren Treffen zu sprechen. Ihre Unsicherheit über ihre Sprechfähigkeit und ihre mangelnde Vorbereitung erwiesen sich als katastrophal. Sarahs schlechte Sprechleistungen bei den Treffen beeindruckten ihre Quäkerkollegen nicht. Viele von ihnen kritisierten ihre Versuche, und die Führung verurteilte den Inhalt und die Darbietung ihrer Reden, was Sarah zutiefst verletzte.

1829 zog Sarahs jüngere Schwester Angelina nach Philadelphia. Angelina kam auch zu dem Schluss, dass sie als Quäkerin berufen worden war. Doch im Gegensatz zu Sarah akzeptierte Angelina die Einschränkungen ihrer Aktivitäten oder ihrer Ziele nicht stillschweigend. Sie brach ihre Verbindungen zu den Quäkern ab und engagierte sich in der Abschaffungsbewegung – einer Bewegung, die von vielen Quäkerführern als zu politisch verurteilt wurde.

Anfangs zögerte Sarah, sich selbst zu engagieren oder die Teilnahme ihrer Schwester an einer Abschaffungsgesellschaft zu unterstützen. Ihr Widerstand war jedoch nur von kurzer Dauer. Nachdem Sarah neun Jahre in Philadelphia gelebt hatte und sich als Quäkerin durchgesetzt hatte, war Sarah endlich bereit zuzugeben, dass ihr Ziel unerreichbar war. Obwohl dies eine schwierige Entscheidung war, stellte sie sich als befreiend für Sarah heraus. Es befreite sie nicht nur von der ständigen Kritik und Ablehnung, die ihr begegnet war, es befreite sie auch, nach anderen Wegen zu suchen, um ihre Berufung zum Dienst zu erfüllen.

Engagement in der Abschaffungsbewegung

Im Oktober 1836 reisten die Grimké-Schwestern gemeinsam nach New York und konsultierten die American Anti-Slavery Society. Sie gründeten im November eine National Female Anti-Slavery Society und begaben sich auf eine Tournee durch Neuengland, sprachen mit Frauengruppen und verteilten Traktate.

Die Grimkés begannen sich in Privathäusern zu treffen, um Frauen zu informieren und in die Sache der Abschaffung einzubeziehen. Sie stellten jedoch bald fest, dass kein Salon in einer Stadt, die sie besuchten, groß genug war, um alle Frauen aufzunehmen, die teilnehmen wollten. Ihre Popularität ist höchstwahrscheinlich auf ihren Status als ehemalige Sklavenhalter zurückzuführen, denn ihre Beschreibungen der Sklaverei hatten eine Authentizität, die nur von denen ehemaliger Sklaven übertroffen werden konnte. Um den Menschenmassen gerecht zu werden, vereinbarten die Grimkés, ihre Treffen in Kirchen abzuhalten, trotz der Vorurteile gegenüber Frauen, die an öffentlichen Orten sprechen.

Frauen, die in der Öffentlichkeit mit anderen Frauen sprachen, waren in den 1830er Jahren schockierend genug, aber Sarah und Angelina sprachen bald auch mit Männern. Am 21. Juni 1837 trafen die Grimkés in Lynn, Massachusetts, mit mehr als tausend Männern und Frauen auf ihr erstes „gemischtes“ Publikum von nennenswerter Größe.

Das Sprechen vor Männern wurde für die Schwestern zur Routine. In einem Brief an den Abolitionisten Gerrit Smith fasst Sarah die Erfahrung zusammen: „Ein Bruder wollte kommen und ein anderer dachte, er hätte ein Recht und jetzt steht die Tür weit offen. Wer auch immer kommt und unser Zeugnis hört, kann kommen.“

Die Vortragsreise der Grimkés dauerte ungefähr sechs Monate. Sie besuchten 67 Städte in Neuengland und sprachen 40.500 Menschen an.

Briefe zur Gleichstellung der Geschlechter

Trotz der Popularität der Grimké-Schwestern und ihrer Beiträge zur Sache der Abschaffung lösten ihre öffentlichen Reden und die Anwesenheit von Männern bei diesen Reden viele Kontroversen aus. Geistliche, männliche Abolitionisten und sogar Frauen kritisierten sie. Sarah antwortete, indem sie zahlreiche Artikel, Briefe und Aufsätze schrieb.

In ihrer ersten großen Schrift Briefe zur Gleichstellung der Geschlechter und zur Lage der Frau (1838) bot Sarah eine umstrittene, aber innovative Bekräftigung der Rechte der Frauen. Ihre Überzeugung von der Notwendigkeit einer vollständigen weiblichen Gleichberechtigung spiegelte sich in der am häufigsten zitierten Passage ihrer Schriften wider:

Ich bitte um keinen Gefallen für mein Geschlecht. Ich gebe unseren Anspruch auf Gleichheit nicht auf. Alles, was ich von unseren Brüdern verlange, ist, dass sie ihre Füße von unseren Hälsen nehmen und uns erlauben, aufrecht auf dem Boden zu stehen, für den Gott uns bestimmt hat.

Sarah begann Briefe zur Gleichstellung der Frau indem sie erklärte, dass sie die biblische Grundlage der Gleichberechtigung der Frau demonstrieren würde. By employing the Bible to support her arguments, she recognized that she would challenge the traditional and accepted interpretation of biblical texts. Sarah formulated sophisticated exegetical principles to aid her in this task.

For example, she held that an interpretation of Scripture must consider the historical context in which a specific passage was written. Sarah believed that the apostle Paul’s instructions in 1 Corinthians and 1 Timothy must be interpreted in light of specific problems being experienced within the first-century churches. Knowledge of the disruptions caused by newly converted women in Corinth and Ephesus, according to Sarah, would enable nineteenth-century readers of the Bible to understand that the command for women to remain silent was not a universal command but one given to counter a specific problem.

Sarah also held that the overarching principles of the Bible must inform the interpretation of particular texts. For Sarah, one such principle was that both man and woman are created in God’s own image. Thus, both sexes equally bear the divine image. A second principle, according to Sarah, was perfect human equality. Based on her reading of Galatians 3:28, she concluded that God willed no distinctions among Christians because of gender, social, or racial differences.

A close reading of her biblical exegesis reveals that Sarah’s thinking was far ahead of most of her contemporaries. In fact, the hermeneutical principles set forth by Sarah in the early nineteenth century bear a remarkable resemblance to those offered by twenty-first-century biblical scholars.

Among Sarah’s other major assertions were that women had a right to educational, vocational, and legal equality. Most young women in the early nineteenth century received little education beyond the basics of reading, writing, and arithmetic. Girls from wealthy families, like Sarah’s, often attended private schools, but these schools focused on correct female behavior rather than on intellectual development. Young women received instruction in needlework, cross stitch, and perhaps beadwork. They were introduced to French, art, and music, but did not receive enough training to master any of them. Sarah called for educational equality for girls and women.

The attainment of equal educational opportunities for women, Sarah believed, would eventually lead to their vocational equality. Such equality meant that women could work alongside men in the occupation of their choice. Sarah emphatically expressed her convictions about the proper role of women by stating, “WHATSOEVER IT IS MORALLY RIGHT FOR A MAN TO DO, IT IS MORALLY RIGHT FOR A WOMAN TO DO.”

Sarah believed that the inability of women to gain educational and vocational equality was due to the bias of the legal system of her day. Most women were not allowed to own property or control money. Only when such laws were annulled, Sarah wrote, would women occupy the exalted station that God intended them to hold.

Sarah further concluded that without proper educational opportunities, vocational choices, and legal protection, women could not possibility expect to gain financial independence. The economic oppression women suffered was especially evident in the lives of working women of the lower socioeconomic class. Many of these women had no choice but to work outside the home, yet they received one-half to one-third of the pay given their male counterparts. As a result of continued economic oppression, Sarah argued, most women assumed that they deserved less pay than men.

Abschluss

Sarah’s contributions as an abolitionist and defender of women’s rights are remarkable given her personal background. She was reared on a slave plantation, denied educational and vocational opportunities, and rejected by her church. Yet her writings and reform work were greatly influential.

During the Grimké sisters’ 1836–37 tour of New England, Sarah spoke to well over forty thousand people. Her presence on a public platform alone caused many people to question their attitudes about women’s roles and rights. The wide circulation of Letters on the Equality of the Sexes influenced many women and men of her day, including Elizabeth Cady Stanton, Abby Kelly, Lucy Stone, and Susan B. Anthony. Because of her influence, Sarah was listed as one of the eighteen women to whom Stanton, Anthony, and Matilda Gage dedicated their pioneering account of the woman suffrage movement, History of Woman Suffrage.

Sarah’s activities and her writings continue to have significance for twenty-first-century Christians. Although her work may not have directly influenced either feminist or evangelical interpretations of Scripture, almost two hundred years ago she anticipated much of what is now being thought and written.

The importance of Sarah’s writings, and especially her Letters on the Equality of the Sexes, for present day biblical, sociological, and political studies is confirmed by the fact that the collection was reprinted twice in the late twentieth century (1988 and 1989). Moreover, in 1998, many of Sarah’s letters and several of her manuscripts were published for the first time in Gerda Lerner’s book, The Feminist Thought of Sarah Grimké.

The lifelong goal of Sarah Grimké was to become a useful member of society. She struggled continually to meet that goal and was often restricted and even denied in her attempts. Yet, through her achievements both as an activist and a writer, Sarah fulfilled her goal. The continuing significance of her life and her writings further establishes that she did indeed become a useful member of society.


Tag: Sarah Stanley Grimké

Born April 3, 1850 in the second decanate of Aries. From the Brotherhood of Light lessons, see link in previous post.

ARIES—2nd Decanate. The second decanate of Aries is pictured in the sky by ERIDANUS the River of Life flowing from the never-failing fountain of perpetual youth. Here we find the severity of Mars tempered by the magnanimity of the Sun, which has subrulership over this decanate. It is the Leo section of Aries. And as Leo is natural ruler of the house of love, so the water, symbol of the emotions, bespeaks the affectional influence. Only through the affections, only in the sacred precincts of love, does man quaff the coveted elixir that imparts eternal life. So those born under this section of the sky may well seek this most hallowed source of power. They become rulers of men through their inherent power to sway the minds of others. They are born to lead rather than to serve, for this subinfluence of Leo lends a persistent ambition for power. The heart is somewhat joined to the head, and the more this union is cultivated the better for the greatest lever for attainment obtainable by the natives of this decanate is a noble affection.

Bismarck, who pioneered in statesmanship, had his Individuality in this portion of the zodiac, the Sun being there at his birth. Le Plongeon, who pioneered in archaeology, deciphering Mayan inscriptions and writing a work on Atlantis, had his Mentality here, the Moon being in this decanate at his nativity. And Annie Besant, leader of the Theosophical Society and economic pioneer, had her Personality in this decanate, it being on the Ascendant when she was born. It is the decanate of EXALTATION.


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Sarah Grimké

Sarah and Angelina Grimke eloquently fought the injustices of slavery, racism and sexism during the mid-19th century. As daughters of a prominent South Carolina judge and plantation owner, the Grimke sisters witnessed the suffering of slaves.

Determined to speak out, they were eventually forced to move to the North, where they continued to appeal to northerners and southerners to work toward abolition. They also urged white northerners to end racial discrimination. The Grimke sisters were pioneering women. Among the first female abolitionists, they were the first women to speak publicly against slavery, an important political topic. Faced with criticism from clergy and others that they were threatening “the female character,” they continued their crusade. In 1838, Angelina became the first woman to address a legislative body when she spoke to the Massachusetts State Legislature on women’s rights and abolition.

Active in the women’s movement, they helped set the agenda later followed by Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony, Lucretia Mott and others, calling for equal educational opportunities and the vote.

One historian said of Sarah’s writings: “[They were] a milestone on the road to the Woman’s Rights Convention at Seneca Falls” and “central to the feminist writings in the decades that followed.” Sarah was one of the first to compare the restrictions on women and slaves, writing that “woman has no political existence . . . . She is only counted like the slaves of the south, to swell the number of lawmakers.”

After the Civil War, they continued to champion the causes of equality and women’s rights. Through their examples and their words, the Grimke sisters proved that women could affect the course of political events and have a far-reaching influence on society.


Sarah Grimké: Letters on the Equality of the Sexes and Other Essays . Edited and with an introduction by Elizabeth Ann Bartlett. New Haven and London: Yale University Press, 1988.

The recent publication in one volume of the complete feminist writings of Sarah Grimké—her Letters on the Equality of the Sexes and brief fragments of perhaps five other essays, the last probably written during the late 1840′s and 1850′s and possibly not intended for public scrutiny—is cause for celebration. The Letters provided the first, and by now widely-acknowledged, radical critique of American women's secondary status, remarkable because it challenged enduring philosophical and theological beliefs about women's nature, embodied in an array of institutions, laws, customs, and values that demeaned and degraded them. Grimké's thought was enormously influential in staking out the philosophical and moral high ground of mid-nineteenth’ century feminism. Grimke's life was paradigmatic, in its intellectual bravery and scant options, of the fate of brilliant, under-educated women of her class and time.

Most remarkable of all, Sarah Grimké claimed equality with the most educated men for herself and all women—arguing compellingly for women's capacity, right and obligation to reason, make moral judgments, and act on them in the public sphere—at a time when they had just been admitted to Oberlin College, after having been denied a university education in Europe and the United States for 500 years. Women were vilified for speaking in public, or violating their “private,”“dependent” natures. Indeed, the Letters were a response to an attack by the Congregational ministers of Massachusetts when she and her sister Angelina were delivering abolitionist speeches all over the state to “promiscuous,” i.e., mixed-sex, audiences.

An excellent biography of the Grimke’ sisters was available by 1967 ( Reference Lerner Lerner, 1967). Die Letters, first published in 1838, were reissued in their entirety by 1970, and selections of them, with biographical background, have been reprinted since in collections of feminist documents (Schneir 35–48 Cooper Si Cooper 51–89). Generous portions of two of the five remaining fragments, “Marriage” and “Sisters of Charity,” and the entire “Education of Women” were reprinted by 1977 ( Reference Lerner Lerner 1986 87–98, 477–87). Therefore, beyond the obvious value of having all of her writings collected in one book is the question of what it offers that is new.

The editor, Elizabeth Ann Bartlett, introduces Grimké's work with a synthesis of the intellectual and social sources of her ideas, most of them already discussed in the literature on the roots of nineteenth-century feminism, e.g., the influences of Enlightenment ideas, radical sectarianism, Utopian socialism, moral reform movements, the relative status deprivation suffered by middle-class women as a result of industrialization, and the like. All of this is useful in locating Grimké's position within its historical context.

The sub-text consists of Bartlett's assessment of the specific configurations of Grimke's thought, what she alleges was a shift from an earlier, male-centered stance in the Letters to a female-centered view in the later fragments, and an attempt to evaluate its implications for the current minimalist-maximalist dispute, between those feminists who try to minimize the differences between the sexes and those who try to maximize them. Thus, Bartlett's analysis cuts to the heart of some of the basic philosophical issues raised by feminists in its focus, but is somewhat problematic in its content.

Bartlett maintains that Grimke's notion of womanhood in the Letters is male-centered, “either male-defined or a reaction against that definition,” and that “She knew that women lacked what men had, and she sought to obtain it for them, but she had little idea of what women lacked as women,” and that “Instead of defining woman's identity from an inner notion of the nature of womanhood, Grimké appropriated society's definition of both men's and women's identities (men as public women as domestic) to define the nature of womanhood. The very notion of sisterhood in her concept of sorority focuses on women's common oppression try Männer, rather than the common experiences and unity of womanhood” (Bartlett 27).

Finally, she sees Grimke moving from an attitude of hostility and resentment toward men who had what women wanted and denied it to them, found in the Letters, to a still angry but “rebellious affirmation of the dignity of womanhood. As she grew, Grimké came to focus more and more on who women are and of what they are capable, rather than on what they lack and are denied” (Bartlett 29). And since it was the Letters, and not her later unpublished fragments, that was to help delineate feminist theory, whether or not her thinking is “male-centered” is of more than passing interest.

When Grimké wrote the Letters, to a far greater extent than is true today, men dominated every aspect of life—politics, the economy, education, the family, the determination of normalcy and deviance, indeed what constituted knowledge itself. Even some of the most egalitarian philosophical and religious ideologies then current, stemming from the Enlightenment and Quakerism, either failed to extend their libertarian thrust fully to women, or legitimized the emerging middle-class construction of separate spheres by a conception of female and male natures as polamed and complementary, and a definition and exaltation of motherhood as womanhood (Fox-Genovese 251–77 Dunn 115–36). How then, in the 1830′s, could any American woman make a “female-centered” argument, contesting male definitions of female “nature,” before she established her rechts to do so? And this was precisely what Grimke’ did.

Like Mary Wollstonecraft before her, in the Letters Grimké appropriated the natural rights philosophy of the Enlightenment to include women, and undermined the biological arguments for women's inferiority by stressing the impact of socialization and societal expectations on personality development. Resting her case for the equality of the sexes on what Grimke saw as the sexually-egalitarian intentions of God, she asserts that women könnten discern divine aims, or were as rational, morally accountable and intelligent as men, thereby justifying opposition to man-made, sexist laws in deference to divine mandates of equality, and fueling the nineteenth-century attack on the double standard. The Seneca Falls Declaration and speeches by Sojourner Truth, Lucretia Mott and Elizabeth Cady Stanton echo Grimké's contention that women are answerable to God rather than men (Schneir 77–8, 80–2, 101–2, 113, 120–1). In claiming divine authority for women's activities on behalf of oppressed groups, and women's ability to judge who, including themselves, are oppressed, she stresses not only women's right but their obligation to fulfill God's commitment to equality even in the face of men's denials. All of this hardly reflects a male-centered philosophy but rather represents the closest approach to a claim for female autonomy possible in the historical circumstances of the 1830′s.

Furthermore, Grimké's accusation that a scriptural basis for sexual inequality was inaccurate, the result of “false translations” (Letters in Bartlett 31) her reinterpretation of Genesis stories, so damaging to women, to illustrate the equality of the sexes in God's creation by retelling Genesis 1 her view of the culpability of man in the Fall, (Letters in Bartlett 32–4), and, as its first consequence, men's “lust for dominion” (Letters in Bartlett 35) and her contention that once women were permitted to study Greek and Hebrew, a different picture of the intentions of God and the behavior of men would appear (Letters in Bartlett 38) all explicitly foreshadow a range of work done by feminist theologians today, none of it “male-centered.”

Therefore, it seems less than accurate to say that Grimké only knew that “women lacked what men had” but “had little idea of what women lacked as women,” since what they lacked as women was access to everything in the world outside of the home, especially if they were poor or slaves. A consciousness of their “common oppression by men,” and an expression of some therapeutic anger over that, was necessary before any notions of “sorority,”“sisterhood,” or self-definition could emerge. In fact, feminists’ awareness of the “common experiences and unity of womanhood” proceeded directly from that consciousness of their “common oppression.”

Is it any wonder that Grimké's earlier writings, (and incidentally her later ones as well), were marked by “resentment toward men” (Bartlett 29) who, as John Stuart Mill pointed out in his Subjection of Women, benefitted from that subjection? Does it really make Grimké male-centered when she (and others) initially appealed for redress to the ideals of justice and compassion expressed by men? After all, the latter were the only ones, in the 1830′s and afterward, with the power to remedy injustices toward women, and she also urged women to work publicly for social reform (Letters in Bartlett 53, 56).

On another issue, it is one thing for Bartlett to trace the legacy of Grimké's thought, it is quite another to look for her immediate relevance to contemporary feminist debates such as that between minimalists and maximalists. While there are significant continuities between nineteenth and twentieth-century feminist thought, the tasks of early fminists were quite different from our own. They had to first establish our capacity and right to engage in debates, and to conflate American feminist theories over two centuries is to ignore the meaning of historical changes and confuse similarities. It is as inappropriate to evaluate Grimké's position, say, on the unique value of motherhood in light of Adrienne Rich's position on the uniqueness of female experience as it is to project our current values back on the past.

In Grimké's day, the reality was that it was considered right and natural by virtually everyone for women of all classes and races to bear the sole responsibility for domestic labor. Utopian socialist theories and communities did not affect the mainstream of American life, and even among Quakers there were some distinctions made on the basis of sex in the responsibilities of women and men. With the continuing difficulties of reconciling the demands of motherhood with the goals of liberation, it would seem that Bartlett's characterization of Grimke” as ambivalent toward women's domestic and maternal roles derived more from the ambiguities of women's lived experiences than from inconsistencies in Grimké's philosophy. To say that Grimké believes that women have domestic responsibilities is not quite the same as saying that she adopts the male view of “women as domestic servants rather than as persons” (Bartlett 26). In fact, Grimké's major legacies to feminist thought are her arguments for sexual equality and the equal moral responsibility of women and men to change the world, both of them based on her belief in female autonomy and agency.

But differences in interpretation aside, Bartlett conveys the excitement of encountering Grimké's vision. Given the roles of middle-class American women in the 1830′s, what is breathtaking in Sarah Grimké's writings is her courage in challenging the assumptions about women's nature by the most educated and powerful men in the country. She allied God's intentions to equality of the sexes, thus arrogating to women the God-given right to define their own standards of morality and act on them in personal and public ways. She used the concept of oppression to describe women's status under the law, by custom, and as a result of socialization (Letters, passim) to demonstrate what she regarded as women's sexual subjugation in marriage (“Marriage” in Bartlett 141–53) and to exhort women to self-reliance (“Sisters of Charity” in Bartlett 156–64). Despite Grimké's own upper-class origins, Bartlett accurately portrays her deep and lasting concern for all classes of women, slave and free, typical of the best of later feminist thought.

Historically, women like Sarah Grimké were deviants and paid a heavy price for their intellectual pursuits (Crovitz & Buford, passim Labalme, passim). She refused marriage in an era when it was virtually women's only alternative and when they could not support themselves because of lack of educational and employment opportunities. The anomaly of her life of domesticity as an adjunct to Angelina's family coupled with her brilliance exemplified Gerda Lerner's conclusion that “… the history of women is the history of their ongoing functioning on their own terms in a male-defined world” ( Reference Lerner Lerner 1986, xxvii).


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