Geschichte Podcasts

Boccaccio über den schwarzen Tod: Text & Kommentar

Boccaccio über den schwarzen Tod: Text & Kommentar

Der Schwarze Tod ist die Bezeichnung für den Ausbruch der Pest in Europa zwischen 1347 und 1352 n. Chr. Der Begriff wurde erst nach 1800 CE in Bezug auf die Schwarzen geprägt Buben (Wachstum), das in der Leiste, Achselhöhle und um die Ohren der Infizierten ausbrach, als die Pest die Lymphknoten befiel; die Menschen der damaligen Zeit bezeichneten es unter anderem als „die Pest“. Es kam aus dem Osten, wo es zwischen 1346 und 1360 n. Chr. wütete und eine Kombination aus Beulen-, Septikämie- und Lungenpest war.

Eine der Hauptquellen für den Ausbruch war der italienische Schriftsteller und Dichter Giovanni Boccaccio (l. 1313-1375 n. Chr.), der am besten für seine Arbeit bekannt ist Der Decameron (geschrieben 1349-1353 CE), das die Geschichte von zehn Menschen erzählt, die sich mit Geschichten unterhalten, während sie von der Pest isoliert sind. Im ersten Kapitel, bevor er die Charaktere vorstellt, beschreibt er, wie die Pest 1348 n. Chr. die Stadt Florenz heimsuchte, wie die Menschen reagierten und die unglaubliche Zahl der Todesopfer, die schließlich zwischen 30 und 50 Millionen betragen würde, bevor sie sich abnutzte. Der Ausbruch würde die europäische Sozialstruktur sowie die Glaubenssysteme vieler derjenigen, die ihn überlebten, vollständig verändern.

Hintergrund zur Pest

Die Pest wurde durch das Bakterium verursacht Yersinien pestis die von den Flöhen von Nagetieren, vor allem Ratten, getragen wurde, die durch Handel zwischen Regionen oder von Truppen transportiert wurden, die von einem Einsatz zurückkehrten oder sich auf den Weg dorthin machten. Dieses Bakterium wurde jedoch erst 1894 n. Chr. isoliert und identifiziert, und so hatten die Menschen des 14. Die Krankheit wurde daher vor allem dem Zorn Gottes zugeschrieben, obwohl auch Randgemeinden – wie die Juden – als Ursache herausgegriffen und entsprechend verfolgt wurden. Die meisten Reaktionen zielten jedoch darauf ab, den Zorn Gottes zu besänftigen, und es gab – zumindest anfangs – kaum praktische Bemühungen, die Ausbreitung der Krankheit einzudämmen.

Der Ursprungsort, über den sich die meisten Gelehrten einig sind, sind die genuesischen Schiffe aus der Hafenstadt Caffa am Schwarzen Meer.

Die Pest gelangte über genuesische Handelsschiffe aus dem Osten nach Europa, soll sich aber auch entlang der Handelsrouten der Seidenstraße verbreitet haben. Die Krankheit hatte seit mindestens 562 n. Chr. im Osten einen erheblichen Tribut gefordert – vermutlich eine Fortsetzung der Pest von Justinian (541-542 n. Chr. und danach) – 749 n. Chr. Beruhigte und 1218 n. Chr. wieder aufflammte. Danach starb es bis 1332 n. Chr. wieder ab und brach 1346 n. Chr. vollständig aus, bevor es nach Europa reiste.

Der Ursprungsort, über den sich die meisten Gelehrten einig sind, sind die genuesischen Schiffe aus der Hafenstadt Caffa (auch Kaffa genannt) am Schwarzen Meer (heute Feodosia auf der Krim). Die Stadt war von der mongolischen Goldenen Horde unter dem Kommando von Khan Djanibek (reg. 1342-1357 CE) belagert worden, dessen Truppen von der Pest des Nahen Ostens infiziert wurden. Als Soldaten starben, befahl Djanibek, ihre Leichen über die Mauern von Caffa zu katapultieren, und dies soll die Bevölkerung der Stadt infiziert haben. Handelsschiffe, die aus der Stadt flohen, fuhren zuerst nach Sizilien, dann nach Marseille und Valencia und infizierten sie, und die Pest breitete sich dann über Europa aus.

Boccaccios Erzählung

Im Jahr 1348 n. Chr. traf es Florenz, Italien, die Geburtsstadt von Boccaccio, und tötete seine Stiefmutter (seine Mutter war früher gestorben, möglicherweise an der Pest). Sein Vater arbeitete im Finanz- und Handelswesen und bekleidete die Regierungsposition des Versorgungsministers, bevor er 1349 n. Chr. wahrscheinlich an der Pest starb, im selben Jahr, in dem Boccaccio mit dem Schreiben begann Der Decameron. Diese Arbeit zeigt zehn junge Menschen – sieben Frauen und drei Männer –, die während der Pest aus Florenz geflohen sind und in einer Villa auf dem Land Zuflucht gesucht haben. Um sich zu unterhalten, erzählen sie die Geschichten, die den Großteil des Buches ausmachen.

Liebesgeschichte?

Melden Sie sich für unseren kostenlosen wöchentlichen E-Mail-Newsletter an!

Die Einführung in Der Decameron, das den Ausbruch in der Stadt detailliert beschreibt, wird vom Erzähler des Werkes als Hintergrund für das Erscheinen der zehn Hauptfiguren angegeben, die sich alle inmitten der Pest in einer leeren Kirche in der Stadt treffen, bevor sie sich entscheiden, zu gehen das Land. Es ist unklar, ob Boccaccio tatsächlich in Florenz anwesend war, als die Pest dort wütete, da sein Vater ihn möglicherweise 1348 n. Chr Stadt. Die Einleitung, obwohl Teil eines fiktiven Werkes, gilt immer noch als genaue Beschreibung des Lebens in Florenz während der Pest, da sie mit anderen Berichten übereinstimmt.

Obwohl Boccaccio behauptet, dass das erste Symptom der Krankheit das Auftreten von Beulen ist, zeigen die meisten Aufzeichnungen über die Pest, dass sie mit Fieber begann, dann mit Gliederschmerzen und Müdigkeit und dann mit dem Ausbrechen der Beulen am Körper. Es ist möglich, dass Boccaccio sich seiner poetischen Freiheit bediente und die Reihenfolge der Symptome umkehrte, um das Schlimmste für eine dramatische Wirkung zu erzielen, aber es könnte auch einfach sein, dass dies seine persönliche Erfahrung mit der Pest war.

Der Text

Folgendes kommt von Der Decameron übersetzt von Mark Musa und Peter Bondanella, 1982 CE. Das Konto wurde aus Platzgründen bearbeitet, wobei Auslassungen durch Ellipsen gekennzeichnet sind.

Lassen Sie mich also sagen, dass nach der fruchtbaren Menschwerdung des Sohnes Gottes bereits dreizehnhundertachtundvierzig Jahre vergangen waren, als in der vornehmen Stadt Florenz eine tödliche Pest kam. Entweder wegen des Einflusses der Himmelskörper oder wegen Gottes gerechtem Zorn als Strafe für die Sterblichen für unsere bösen Taten, die Pest, die einige Jahre zuvor im Osten begann, tötete eine unendliche Anzahl von Menschen, während sie sich unerbittlich von einem Ort zum anderen ausbreitete bis es endlich seine elende Länge über den ganzen Westen ausgebreitet hatte. Und gegen diese Pest war keine menschliche Weisheit oder Voraussicht von Nutzen; Unmengen von Schmutz wurden von Beamten aus der Stadt entfernt; die Einreise eines Kranken in die Stadt war verboten; und es wurden viele Richtlinien zur Erhaltung der Gesundheit erlassen. Auch waren die demütigen Flehen, die von den Frommen zu Gott, durch öffentliche Prozessionen oder auf andere Weise, nicht einmal, sondern viele Male, in irgendeiner Weise wirksam waren.

Fast zu Beginn des Frühlings des betreffenden Jahres begann die Pest in außergewöhnlicher Weise ihre traurigen Auswirkungen zu zeigen. Es nahm nicht die Form an, die es im Osten hatte, wo Nasenbluten ein offensichtliches Zeichen des unvermeidlichen Todes war, sondern zeigte seine ersten Anzeichen bei Männern und Frauen gleichermaßen durch Schwellungen entweder in der Leiste oder unter den Achseln, einige von denen wuchsen auf die Größe eines gewöhnlichen Apfels und andere auf die Größe eines Eies (mehr oder weniger), und die Leute nannten sie Gavoccioli (Buben). Und aus den beiden bereits erwähnten Körperteilen in kürzester Zeit das besagte tödliche Gavoccioli begann sich wahllos über jeden Körperteil auszubreiten; Danach änderten sich die Krankheitssymptome in schwarze oder bläuliche Flecken an Armen und Oberschenkeln und an allen Körperteilen – manchmal waren es große und manchmal viele kleine, die überall verstreut waren. Und genauso wie die Gavoccioli waren und sind noch immer ein ganz eindeutiger Hinweis auf den bevorstehenden Tod, in ähnlicher Weise bedeuteten diese Flecken für denjenigen, der sie sich zugezogen hatte, dasselbe. Weder der Rat eines Arztes noch die Kraft der Medizin konnten etwas tun, um diese Krankheit zu heilen; im Gegenteil, entweder war die Krankheit aufgrund ihrer Natur nicht heilbar, oder die Ärzte waren so unwissend, dass sie ihre Ursache nicht erkannten und infolgedessen nicht das richtige Heilmittel (eigentlich die Anzahl) verschreiben konnten der Ärzte, außer den gut ausgebildeten, wurde durch eine große Zahl von Männern und Frauen ohne medizinische Ausbildung erhöht); jedenfalls wurden nur wenige Kranke jemals geheilt, und fast alle starben nach dem dritten Tag des Auftretens der zuvor beschriebenen Symptome (einige früher, andere später), und die meisten starben ohne Fieber oder sonstige Nebenwirkungen.

Diese Pest war so stark, dass sie durch den Kontakt mit den Kranken auf die Gesunden übertragen wurde, so wie ein Feuer in der Nähe von trockenen oder öligen Dingen sie entzündet. Und das Übel der Pest ging noch weiter: Nicht nur das Sprechen mit oder die Nähe zu den Kranken brachte eine Ansteckung und einen gemeinsamen Tod mit sich, sondern auch das Berühren der Kleidung der Kranken oder alles, was von ihnen berührt oder benutzt wurde, schien genau diese Krankheit zu vermitteln beteiligte Person…

Es gab einige Leute, die dachten, dass ein maßvolles Leben und die Vermeidung jeglichen Überschusses sehr helfen könnten, dieser Krankheit zu widerstehen, und so versammelten sie sich in kleinen Gruppen und lebten völlig getrennt von allen anderen. Sie schlossen sich in jenen Häusern ein, in denen es keine Kranken gab und in denen man gut leben konnte, indem man feinste Speisen aß und feinste Weine trank (immer in Maßen), damit niemand darüber sprechen oder etwas hören konnte sagte über die Kranken und Toten draußen; diese Leute lebten und unterhielten sich mit Musik und anderen Freuden, die sie arrangieren konnten. Andere dachten das Gegenteil: Sie glaubten, dass übermäßiges Trinken, das Leben genießen, singen und feiern, den Appetit auf jede erdenkliche Weise befriedigen, lachen und alles, was passiert ist, auf die leichte Schulter nehmen, die beste Medizin gegen eine solche Krankheit sei; so praktizierten sie in vollen Zügen, was sie glaubten, indem sie Tag und Nacht von einer Taverne zur anderen gingen und im Übermaß tranken; und sie machten sich oft in Privathäusern lustig und taten alles, was ihnen am meisten gefiel oder amüsierte. Dies gelang ihnen leicht, denn jeder fühlte sich zum Tode verurteilt und verließ daraufhin seinen Besitz, so dass die meisten Häuser zum Allgemeingut geworden waren und jeder Fremde, der sie traf, sie benutzte, als ob sie es wäre ihr rechtmäßiger Besitzer…

Viele andere schlugen einen Mittelweg zwischen den beiden eben beschriebenen Haltungen ein: Weder schränkten sie ihr Essen und Trinken so sehr ein wie die erste Gruppe, noch verfielen sie in eine solche Ausschweifung und Trunkenheit wie die zweite; vielmehr befriedigten sie ihren Appetit in mäßigem Maße. Sie schlossen sich nicht ein, sondern gingen umher und trugen Blumen oder wohlriechende Kräuter oder verschiedene Arten von Gewürzen in ihren Händen; und sie hielten sich diese Dinge oft an die Nase, weil sie glaubten, dass solche Gerüche ein wunderbares Mittel zur Reinigung des Gehirns seien, denn die ganze Luft schien vom Gestank von Leichen, Krankheit und Medikamenten infiziert zu sein …

Und nicht alle, die diese unterschiedlichen Meinungen übernahmen, starben, noch kamen sie alle mit dem Leben davon; im Gegenteil, viele von denen, die so dachten, wurden überall krank … der verlassene Bruder, der Onkel den verlassenen Neffen, die Schwester den Bruder und sehr oft die Frau den Ehemann, und – noch schlimmer, fast unglaublich – Väter und Mütter versäumten es, sich zu kümmern und kümmern sich um ihre Kinder, als wären es nicht ihre eigenen..

Viele beendeten ihr Leben auf den öffentlichen Straßen, tagsüber oder nachts, während viele andere, die in ihren Häusern starben, von ihren Nachbarn nur durch den Geruch ihrer verwesenden Körper tot aufgefunden wurden. Die Stadt war voller Leichen … Außerdem wurden die Toten ohne Tränen, Kerzen oder Trauergäste geehrt; Tatsächlich waren die Dinge so weit gekommen, dass die Menschen, die starben, so versorgt wurden, wie wir uns heute um Ziegen kümmern… So viele Leichen kamen jeden Tag und zu jeder Stunde vor einer Kirche an, dass die Menge an heiligem Begräbnisplatz sicherlich war unzureichend für den alten Brauch, jedem Körper seinen individuellen Platz zu geben; als alle Gräber voll waren, wurden auf allen Friedhöfen der Kirchen riesige Gräben ausgehoben und die Neuankömmlinge zu Hunderten hineingeworfen; und sie waren dort mit Dreck übereinander gepackt, wie eine Schiffsladung, bis der Graben gefüllt war…

Was kann man mehr sagen, als dass die Grausamkeit des Himmels und vielleicht auch der Menschen so groß war, dass von März bis Juli desselben Jahres zwischen der Wut der Pestkrankheit und der Tatsache, dass viele Kranke waren, schlecht behandelt oder in Not ausgesetzt aus Angst der Gesunden, sollen innerhalb der Stadtmauern von Florenz mehr als hunderttausend Menschen mit Sicherheit ihr Leben verloren haben – während man vor der tödlichen Pest nicht einmal darauf gekommen wäre habe geschätzt, dass tatsächlich so viele Menschen in der Stadt wohnten.

Abschluss

Boccaccios Beobachtung, dass religiöse Flehen nutzlos waren, wird von anderen Quellen über die Pest berichtet, die wie seine deutlich machen, dass es keine andere Antwort gab, die nützlicher war. Es wurden verschiedene Traktate mit Ratschlägen veröffentlicht, aber ihre Vorschläge waren nicht wirksamer als es Gebet, Fasten und Buße gewesen waren. Der Gelehrte Don Nardo bemerkt dies unter Berufung auf den mittelalterlichen italienischen Schriftsteller Tommaso del Garbo, der praktische Ratschläge für Menschen gab, die die Häuser der Infizierten betraten:

Notare, Beichtväter, Verwandte und Ärzte, die Pestopfer besuchen, sollten beim Betreten ihrer Häuser die Fenster öffnen, damit die Luft erneuert wird, und ihre Hände mit Essig und Rosenwasser waschen und auch ihr Gesicht, besonders um Mund und Nase. Es ist auch eine gute Idee, vor dem Betreten des Raumes mehrere Nelken in den Mund zu nehmen und zwei in den besten Wein getränkte Scheiben Brot zu essen und dann den Rest des Weines zu trinken. Dann sollten Sie sich und Ihre Hülsenfrüchte beim Verlassen des Zimmers mit einem in Essig getränkten Schwamm übergießen. Achten Sie darauf, nicht zu nah am Patienten zu bleiben. (88)

Nichts davon erwies sich jedoch als wirksam gegen die Pest, außer der Vorschlag, Abstand zu einer infizierten Person zu halten; heute als „Social Distancing“ bekannt. Die damals von Venedig kontrollierte Hafenstadt Ragusa (heute Dubrovnik, Kroatien) setzte als erste praktische Maßnahmen in dieser Richtung um, indem sie Schiffe für dreißig Tage im Rahmen der Politik der trentin (30 Tage), die später nach dem Gesetz des auf vierzig Tage verlängert wurde Quarantäne (40 Tage), was dem Englischen sein Wort gibt Quarantäne. Quarantäne und soziale Distanz waren daher die einzigen praktischen Maßnahmen, die ergriffen wurden, um die Ausbreitung der Krankheit zu stoppen, und scheinen die einzigen Schritte gewesen zu sein, die Wirkung zeigten.

Religiöse Reaktionen auf die Pest waren zahlreich und beinhalteten öffentliche Prozessionen von Flagellanten, die durch Städte, Dörfer, Dörfer und Felder gingen und sich selbst peitschten, während sie Gott um Vergebung der Sünden der Menschheit baten. Diese Bewegungen wurden vom Papst schließlich als wirkungslos verurteilt, aber für die damaligen Menschen war jede andere religiöse Reaktion gleichermaßen nutzlos. Das scheinbare Versagen der Religion, das Leiden und Sterben der Pest zu stoppen oder zumindest zu lindern, hat viele von der mittelalterlichen Kirche abgebracht, um anderswo nach Antworten zu suchen; ein Impuls, der schließlich das humanistische Weltbild der Renaissance hervorbringen sollte.



Vorgestellt in Macworld - einer der
Die besten Geschichtsseiten im Web

Heim

Buchhandlung

Ausstellungen

Wusstest du schon?

Geschichtsmacher

Primäre Quellen

Suche

Die Zeichen des bevorstehenden Todes

„Die Symptome waren nicht die gleichen wie im Osten, wo ein Blutschwall aus der Nase das eindeutige Zeichen des unvermeidlichen Todes war, aber er begann sowohl bei Männern als auch bei Frauen mit bestimmten Schwellungen in der Leistengegend oder unter den Achseln Größe eines kleinen Apfels oder eines Eies, mehr oder weniger, und wurden vulgär als Tumoren bezeichnet. In kurzer Zeit breiteten sich diese Tumoren von den beiden genannten Teilen über den ganzen Körper aus. Bald darauf änderten sich die Symptome und es traten schwarze oder violette Flecken auf an Armen oder Oberschenkeln oder anderen Körperteilen, mal ein paar große, mal viele kleine Diese Flecken waren ein sicheres Zeichen des Todes, so wie der ursprüngliche Tumor gewesen war und noch vorhanden war.

Die Heftigkeit dieser Krankheit war so groß, dass die Kranken sie den Gesunden mitteilten, die sich ihnen näherten, so wie ein Feuer alles Trockene oder Ölige in seiner Nähe fängt. Und es ging sogar noch weiter. Mit Kranken zu sprechen oder sich in ihre Nähe zu begeben brachte den Lebenden eine Ansteckung und einen gemeinsamen Tod, und außerdem gab das Berühren der Kleidung oder alles andere, was die Kranken berührt oder getragen hatten, die Krankheit bei der Person, die sie berührte. "

Unterschiedliche Reaktionen auf Katastrophen

".Eine solche Angst und fantasievolle Vorstellungen bemächtigten sich der Lebenden, dass fast alle von ihnen die gleiche grausame Politik verfolgten, die ausschließlich darauf bestand, die Kranken und alles, was ihnen gehörte, zu meiden. Dadurch glaubte jeder, seine eigene Sicherheit zu gewährleisten.

Manche dachten, ein maßvolles Leben und die Vermeidung jeglichen Überflusses würden sie vor der Epidemie bewahren. Sie bildeten kleine Gemeinschaften, die völlig getrennt von allen anderen lebten. Sie schlossen sich in Häusern ein, in denen es keine Kranken gab, aßen das feinste Essen und tranken den besten Wein sehr bescheiden, vermieden alles Übermaß, ließen keine Nachrichten oder Diskussionen über Tod und Krankheit zu und verbrachten die Zeit mit Musik und ähnlichen Genüssen. Andere dachten genau das Gegenteil. Sie dachten, das sichere Heilmittel gegen die Pest sei, zu trinken und fröhlich zu sein, herumzusingen und sich zu amüsieren, jeden Appetit zu stillen, zu lachen und über das Geschehene zu scherzen. Sie setzten ihre Worte in die Tat um, gingen Tag und Nacht von Wirtshaus zu Wirtshaus, tranken maßlos oder gingen in fremde Häuser und taten nur das, was ihnen gefiel. Dies konnten sie leicht tun, denn jeder fühlte sich dem Untergang geweiht und hatte sein Eigentum aufgegeben, so dass die meisten Häuser zum Allgemeingut wurden und jeder Fremde, der hineinging, sie benutzte, als ob er sie besessen hätte. Und bei all diesem bestialischen Verhalten mieden sie die Kranken so gut es ging.

In diesem Leiden und Elend unserer Stadt verschwand fast die Autorität der menschlichen und göttlichen Gesetze, denn wie andere Menschen waren die Minister und die Vollstrecker der Gesetze alle tot oder krank oder mit ihren Familien eingesperrt, so dass keine Pflichten bestanden durchgeführt. Jeder konnte also tun, was er wollte.

Viele andere nahmen einen Lebensweg zwischen den beiden gerade beschriebenen ein. Sie beschränkten ihre Nahrung nicht so sehr wie die ersteren, ließen sich auch nicht wie die letzteren betrunken und ausschweifend sein, sondern befriedigten ihren Appetit mäßig. Sie schlossen sich nicht ein, sondern gingen umher und trugen Blumen oder duftende Kräuter oder Parfums in den Händen, in der Überzeugung, dass es eine ausgezeichnete Sache sei, das Gehirn mit solchen Gerüchen zu trösten, denn die ganze Luft war vom Geruch von Leichen verseucht , von Kranken und Medikamenten.

Andere wiederum vertraten eine noch grausamere Meinung, von der sie dachten, sie würde sie beschützen. Sie sagten, dass die einzige Medizin gegen die Pestkranken darin bestehe, sie sofort zu verlassen. Männer und Frauen, davon überzeugt und nur für sich selbst sorgend, verließen ihre eigene Stadt, ihre eigenen Häuser, ihre Wohnungen, ihre Verwandten, ihren Besitz und gingen ins Ausland oder zumindest auf das Land um Florenz herum, als ob Gottes Zorn strafen würde Die Bosheit der Menschen mit dieser Plage würde ihnen nicht folgen, sondern nur diejenigen treffen, die innerhalb der Mauern der Stadt blieben, oder als ob sie dachten, dass niemand in der Stadt am Leben bleiben würde und dass ihre letzte Stunde gekommen sei."

Der Zusammenbruch der sozialen Ordnung

„Ein Bürger ging dem anderen aus dem Weg, kaum ein Nachbar kümmerte sich um andere, Verwandte besuchten sich nie oder kaum. Außerdem traf dieses Unglück ein solches Entsetzen in die Herzen der Männer und Frauen, dass der Bruder den Bruder verließ und der Onkel seinen Neffen, und die Schwester ihr Bruder und sehr oft die Frau ihr Mann. Was noch schlimmer und fast unglaublich ist, ist, dass Väter und Mütter sich weigerten, ihre Kinder zu sehen und zu betreuen, als ob sie nicht ihre eigenen gewesen wären.

So blieb eine Menge kranker Männer und Frauen ohne jede Fürsorge zurück, außer von der Wohltätigkeit von Freunden (aber das waren nur wenige) oder der Gier von Dienern, obwohl nicht viele davon selbst für hohe Löhne zu bekommen waren. die meisten von ihnen waren grobköpfige Männer und Frauen, die kaum mehr taten, als den Kranken zu bringen, was sie verlangten, oder über sie zu wachen, wenn sie starben. Und sehr oft verloren diese Diener ihr Leben und ihr Einkommen. Da die Kranken so von Nachbarn, Verwandten und Freunden verlassen wurden, während die Bediensteten knapp waren, entstand eine Gewohnheit, von der man noch nie gehört hatte. Schöne und edle Frauen, wenn sie krank wurden, scheuten sich nicht, einen jungen oder alten Diener zu nehmen, wer auch immer er sein mochte, und legten diesen Männern ohne jede Scham jeden Teil ihres Körpers aus, als wären sie Frauen gewesen , denn sie waren durch die Notwendigkeit ihrer Krankheit dazu gezwungen. Dies war vielleicht eine Ursache für eine lockerere Moral bei den Frauen, die überlebten."

„Noch erbärmlicher war die Not der unteren und der meisten Mittelschichten. Die meisten blieben entweder aus Armut oder in der Hoffnung auf Sicherheit in ihren Häusern und wurden zu Tausenden krank. fast alle von ihnen starben. Viele beendeten ihr Leben sowohl nachts als auch tagsüber auf der Straße und viele andere, die in ihren Häusern starben, waren nur als tot bekannt, weil die Nachbarn ihre verwesenden Leichen rochen. Leichen füllten jede Ecke Sie wurden von den Überlebenden auf die gleiche Weise behandelt, die mehr darauf bedacht waren, ihre verwesenden Leichen loszuwerden, als sie aus Almosen den Toten zuzuwenden und legte sie an die Tür, wo man jeden Morgen viele Tote sehen konnte, dann wurden sie auf Bahre oder, da diese oft fehlten, auf Tische gelegt.

Die Zahl der Leichen, die täglich und fast stündlich in die Kirchen gebracht wurden, war so groß, dass für ihre Bestattung nicht genügend geweihter Boden vorhanden war, zumal sie nach altem Brauch jeden einzelnen im Familiengrab bestatten wollten. Obwohl die Friedhöfe voll waren, mussten sie riesige Gräben ausheben, in denen sie die Leichen zu Hunderten begruben. Hier verstauten sie sie wie Ballen im Laderaum eines Schiffes und bedeckten sie mit etwas Erde, bis der ganze Graben voll war."


Quelle: Boccaccio, Giovanni, The Decameron vol. I (übersetzt von Richard Aldington illustriert von Jean de Bosschere) (1930) Gottfried, Robert, The Black Death (1983).


Decameron Web

Tr. von Jonathan Usher, Univ. von Edinburgh

Boccaccio transkribierte diesen in lateinischen Versen verfassten Brief in der Zibaldone Laurenziano (MS Laur. Plut. XXIX, 8) mit a postilla Dies führte zu der Annahme, dass es für einen früheren Ausbruch einer Krankheit verfasst wurde, die 1340 in der Toskana verwüstet hatte. Aber da Ähnlichkeiten mit Petrarcas Bußpsalmen und mit Bekannte VIII, 4 und 7 (datiert auf 1349), gilt es heute als wahrscheinlicher, dass er als Reaktion auf den Schwarzen Tod von 1348 schrieb.

Während Boccaccio in der Pestbeschreibung der Decameron betont soziale Folgen und die Auflösung familiärer Bindungen und verzichtet dabei konsequent auf den eigenen privaten Schrecken, Petrarca Metrik, wie der selbstadressierte Titel andeutet, interessiert sich charakteristischerweise fast egoistisch für die Auswirkungen der Pest erstens auf seinen engen Freundeskreis, zweitens auf seine eigene Person, nutzt die Pest also als eine Art „erbärmlichen Trugschluss“. “ für seine eigene private Unruhe über die Sterblichkeit und das Schwanken der Leidenschaften. Unter den detaillierten Parallelen zu den Decameron Beschreibung sind die Erklärung der ungewissen Kausalität der Pest (Gottes Strafe oder nur ungünstige Sterneneinflüsse) und das Danteske Bild vom Feuer, das etwas Öliges festhält (hier in Petrarca Harzdielen, in Boccaccio 'cose secche o unte' [Dinge trocken oder gesättigt mit Fett]). Petrarcas ausführliche Beschreibung eines brennenden Hauses verdankt etwas der Episode im Aeneis wo Aeneas aus einem bereits in Flammen stehenden Troja entkommt, seinen Vater Anchises trägt und seinen Sohn Iulus an der Hand führt (Aen. II, 721 ff.).

O was ist über mich gekommen? Wohin drängen mich die gewalttätigen Schicksale zurück? Ich sehe die Zeit, die die Welt zu einem flüchtigen Ort macht, im Fluge vorbeiziehen. Ich beobachte um mich herum sterbende Scharen von Jung und Alt, und nirgendwo gibt es eine Zuflucht. In keinem Teil der Welt winkt ein Zufluchtsort, noch ist eine Hoffnung auf ersehnte Rettung zu sehen. Wohin ich meine erschrockenen Augen wende, wird ihr Blick von beständigen Beerdigungen beunruhigt: Die Kirchen ächzen, mit Bahre beladen, und ohne letzte Achtung liegen die Leichen des Adeligen und des Bürgerlichen in Verwirrung nebeneinander. Die letzte Stunde des Lebens kommt mir in den Sinn, und gezwungen, mich an mein Unglück zu erinnern, erinnere ich mich an die Scharen von Lieben, die gegangen sind, und an die Gespräche der Freunde, an die süßen Gesichter, die plötzlich verschwanden, und an den heiligen Boden, der jetzt für wiederholte Bestattungen nicht mehr reichte . Das beklagen die Italiener, geschwächt von so vielen Toten, das beklagt Frankreich, erschöpft und entvölkert, das gilt auch für andere Völker, unter welchem ​​Himmel auch immer sie sich aufhalten. Entweder ist es der Zorn Gottes, denn ich denke sicherlich, dass unsere Missetaten es verdienen, oder es ist nur der harte Angriff der Sterne in ihren ständig wechselnden Konjunktionen. Dieses Seuchenjahr hat die Menschheit belastet und droht mit einem tränenreichen Gemetzel, und die hochgeladene Luft fördert den Tod. Von seinem kranken Himmelspol blickt der grausame Jupiter herab, und von dort regnet er Krankheiten und schwere Sterblichkeit auf die Erde. Die gnadenlosen Schicksale beeilen sich, die Fäden des Lebens auf einmal zu durchtrennen, wenn sie können: Wenn ich so viele aschfahle Gesichter des elenden einfachen Volkes sehe und so viele den düsteren Tartarus suchen, fürchte ich, dass ihnen von oben gewährt worden sein könnte, was sie wünschen . Wenn ich nur an diese Dinge denke, gestehe ich, dass ich Angst habe, und ich sehe vor mir die Fallen des bevorstehenden Todes. Denn wo könnte ich meinen Kopf verstecken, wenn sich weder das Meer noch das Land noch die Felsen voller dunkler Höhlen dem Fliehenden zeigen, weil der Tod, ungestüm auch in sichere Verstecke stürzend, alles überwindet. So wie der Seemann, der in einen gefährlichen Sturm geraten ist, vor dessen Augen der grausame Neptun die anderen Schiffe des Konvois ausgesaugt hat, der im Bauch seines Schiffes das zerbrechliche Kielknacken und das Zersplittern der Ruder hört, wenn sie gegen die Riffe und sieht, wie das Ruder von den furchterregenden Wellen weggetragen wird, ich zögere, unsicher, was ich tun soll, obwohl ich mir der Gefahr sicher bin. Nicht anders, wo unbemerkt ein tödliches Feuer altes Gebälk erfasst hat und gierige Flammen harzreiche Dielen lecken, erhebt sich der Haushalt, von der Aufregung erregt, plötzlich aus dem Bett, und der Vater stürmt vor allen anderen nach oben des Daches, sich umblickend und seinen zitternden Sohn ergreifend, sucht ihn zuerst vor dem gefährlichen Feuer zu retten und überlegt in Gedanken, wie er mit dieser Last durch die feindlichen Flammen entkommen kann. Auch ich frage mich oft in Angst, meine hilflose Seele an mich klammernd, ob es einen Ausweg gibt, um sie aus der Feuersbrunst herauszuführen, und ich habe Lust, die leiblichen Flammen mit dem Wasser der Tränen zu löschen. Aber die Welt hält mich zurück. Eigensinniges Verlangen zieht mich an und ich werde immer fester durch tödliche Knoten gebunden. In diesem Zustand bin ich. Dichte Schatten haben mich mit Angst bedeckt. Denn wer glaubt, sich an den Tod erinnern zu können und den Augenblick seines Ablebens mit furchtlosem Gesicht betrachten zu können, der irrt oder irrt, oder ist, wenn er sich dessen bewusst ist, sehr mutig.


Boccaccio und die Ärzte: Medizin und Mitgefühl angesichts der Pest

Dieser Artikel schlägt vor, dass Boccaccios Beschreibungen in der Einleitung zum Decameron die die Aktivitäten der Florentiner während der Pest von 1348 beschreiben, sind Wiederholungen medizinischer Ratschläge, die in Pest-Traktaten enthalten sind oder Konsilien von Gentile da Foligno und Giovanni della Penna, geschrieben in Italien während der Epidemie. Boccaccios Einleitung kann als Verurteilung des Rats der Ärzte zur Flucht vor den Kranken gelesen werden, denn ihren Rat zur Erhaltung der eigenen Gesundheit zu befolgen würde zur Zerstörung der Gesellschaft führen. Es ist ein Aufruf zum Mitgefühl, und genau damit beginnt Boccaccio den Proem („Mitleid mit Menschen in Not haben ist eine menschliche Eigenschaft…“) und ein Beispiel für den Einfluss ärztlicher Ratschläge während des Schwarzen Todes. Neuere Forschungen, insbesondere die von Samuel Kline Cohn, Jr., haben Boccaccios Darstellung der Ärzte während des Schwarzen Todes als nutzlos und hilflos wiederholt. Dies ist eine falsche Interpretation, da in den Traktaten von 1348 unbestreitbare Beweise für Professionalität und Praktikabilität enthalten sind. Die Testamente der Bürger in Bologna während des Höhepunkts der Epidemie belegen außerdem, dass sich Ärzte, Medizinprofessoren und Friseure in der Stadt aufhielten und Pflege der Kranken.


Boccaccios Decameron ist ein Meisterwerk der europäischen Literatur des frühen 14. Jahrhunderts, seine Unverschämtheit und sein reiner Witz sind ein wunderbarer, lustiger Hinweis darauf, wie das Leben im Italien des 14. Jahrhunderts war. Das zentrale Gestaltungsmittel des Buches selbst – die Schwarze Pest, die Europa um die Zeit der Entstehung und Veröffentlichung des Buches verwüstete – spielt jedoch eine düstere, aber entscheidende Rolle in diesem wichtigen Werk. Die Bedeutung der Pest für die Geschichte wird nicht weniger deutlich als in der Einleitung, die die gewaltige Macht der Krankheit demonstriert. Boccaccios Bericht über die Pest während der Zeit, in der Florenz heimgesucht wurde, wird oft mit echten Berichten und zusätzlichen Informationsquellen über die Schwarze Pest verglichen, aber es wird oft aufgrund von Boccaccios Vorliebe für Verzierungen und dramatisches Flair mangelhaft gelassen. Darüber hinaus betonte Boccaccio bei der Einführung der Schwarzen Pest oft die Unaufhaltsamkeit und den bloßen Terror der Krankheit, einschließlich ihrer schnellen Ausbreitung im ganzen Land und der Hilflosigkeit der Menschen bei der Behandlung. Boccaccios Schreibstil ist sehr dramatisch und humorvoll, mit einem besonderen Schwerpunkt auf Philosophie in Bezug auf Glück. Die folgende Analyse wird die Einführung des Decameron nach diesen Kriterien gewichten.

Boccaccio beginnt das Decameron mit einer Einleitung, die sofort sein künstlerisches und dramatisches Gespür zeigt - "Jedes Mal, wenn ich innehalte, um über Ihre natürliche Neigung zum Mitleid nachzudenken, sehr liebenswürdige Damen, erkenne ich, dass Sie die Eröffnung dieses vorliegenden Werkes abscheulich und erschütternd finden werden"1 . Sein erster Absatz ist an eine nicht identifizierte Gruppe von Frauen gerichtet, von denen einige die folgenden Geschichten erzählen sollten. Dies ist bereits ein Beweis für Boccaccios augenzwinkerndes Wesen, da er den Schrecken unterbietet, den der Rest der Einleitung bieten wird, indem er Details der Schwarzen Pest und der darauffolgenden Krise in Italien angibt. Er merkt, dass das Folgende störend sein wird, behandelt die "Damen" etwas spöttisch und geht von ihrer fragilen Konstitution aus. Dies funktioniert zwar um des Humors willen, verstärkt aber auch die Intensität und den blanken Horror, die in seiner Beschreibung der Schwarzen Pest leicht fortschreiten werden.

Dieser Eröffnungssatz soll allen Lesern eine Warnung sein, dass sie nicht zufrieden sein werden, dies ist jedoch gewollt, da Boccaccio gleich mit dem Grund für die kommenden beunruhigenden Inhalte kontert. "You are to look upon this grim opening as travelers on foot confront a steep, rugged mountain: beyond it lies a most enchanting plain which they appreciate all the more for having toiled up and down the mountain first"2. The simplicity of this sentence belies the fact that the characters have been on a long journey, prefacing the detailed account of the black plague that demonstrates a fairly accurate and arresting account of how the Black Death affected Italian society in the 14th century.

In his account of the Black Plague, Boccaccio encounters many different things that catch his eye. First among these is the process of the plague itself. In his introduction to the Decameron, Boccaccio details the gruesome process by which people fell ill. All of the symptoms are recreated in horrendous detail, and this seems to catch Boccaccio's eye. By allowing us to endure the step by step process of the plague right from the beginning, he allows us to understand the bleakness of the situation that arose as a result of this sickness. Understanding the stakes, and what exactly happened to each person who contracted the illness, from the dark patches of buboes to the swelling, gave a more visceral feel to the plague. Furthermore, the mentioning of the fact that the doctors had absolutely no idea what to do about this sickness adds to the desperation that was felt at the time. "No physician's prescriptions, no medicine seemed of the slightest benefit as a cure for this disease"3. Even the swiftness of the disease itself came without symptoms sometimes, furthering the terror found in the reader. "Some died sooner, some later, and the majority with no fever, nothing"4.

As for Boccaccio's account of the plague, it is certainly arresting and thought-provoking - but is it accurate? Despite the dramatized version of it, many details of the plague are seen to be truth if researched against other sources. Boccaccio himself was quite the glossator and scholar in his own right using textual criticism and commentary on many works to provide his own sense of research and knowledge on tomes like Dante's Vita nova5. With these facts in mind, one can reasonably assume that the plague itself "was proof against all human providence and remedies"6.

Boccaccio's account is not without its flaws, however. Boccaccio speaks of dark patches of skin as an indicator of the disease however, the Black Death itself was not so named for any sort of skin discoloration, and there were no such symptoms7. Boccaccio likely created that particular symptom out of urban folk tales, and the reasoning that it was called the "Black Death" because of these imaginary lesions. However, despite this piece of dramatic license, "Black is meant in the metaphorical sense of terrible. In fact, the term 'Black Death' was not used until the middle of the sixteenth century. Contemporaries called it the 'pestilence'"8. With that in mind, one can reasonably assume that Boccaccio chalked that up to narrative embellishment and hyperbole.

The method of transmission of the Black Death is not wholly touched upon it is almost nearly assumed to occur entirely through "normal intercourse" and proximity to corpses. This method of spreading the disease is most certainly accurate in populations that were already exposed, but belies the presence of rats and other rodents, who initially spread the disease9. Most if not all of Boccaccio's text is focused entirely on the dead and the avoidance thereof. This led to a dramatic downturn in civility that was a consequence of such hard times: "Things had reached the point where the dying received no more consideration than the odd goat would today"10." These details allow Boccacio to show the accurate and horrifying consequences of the plague at the time.

Boccaccio takes a sort of sick glee in noting just how society collapses as a result of the medical devastation of the plague. "Not only did the healthy incur the disease and with it the prevailing mortality by talking to or keeping company with the sick - they had only to touch the clothing or anything else that had come into contact with or been used by the sick and the plague evidently was passed to the one who handled those things"11. This led to a dramatic increase in paranoia among neighbors and friends, which Boccaccio details in sickeningly curious and detached detail "This sort of thingproduced in the survivors all manner of terrors and suspicions all tending to the same solutionthey would keep their distance from the plague victimsthus hoping to preserve their own skins"12.

More and more, Boccaccio outlines situations in which people would hide in homes and form their own microcosms, pretending the plague did not exist. While these people waited, however, they would take advantage of dead people's hospitality, furnishings, and the like, all indicative of the accurate rise in the standard of living that occurred during the Black Plague13. Society quickly fell to ruin in much the same way that Boccaccio describes, people turning on each other and doing whatever they could to avoid the plague. "Most medieval physicians agreed that the surest way to avoid getting the plaguewas flight"14, something that Boccaccio's characters to in order to set off the frame story of the Decameron. In these respects, Boccaccio's writing strengthens the representation of history by accurately noting how society reacted to it.

Boccaccio is no stranger to hyperbole or controversy there is quite the hint of bawdiness and sexual lasciviousness in many of his works, including the Decameron15. A decidedly uncourtly writer, he often wrote of lustful sexual relations in lieu of honorable romances in the Middle Ages this led to a certain strength and wit in writing that he brought to his tale of the Black Plague, and is particularly evident in its introduction. Both the medical and societal effects of the plague are written with dark humor, the writer noting with mock respect the ways in which people attempted to avoid the plague, as if there was any chance of foregoing it. The myriad methods of people going about their daily lives were fodder for comedy or wit to Boccaccio "When a woman fell ill, she could be the neatest, prettiest, most refined of ladies, but she made no bones about being attended by a male, any male, never mind his age, and displaying to him any part of her anatomy quite without embarrassment, just as she would do with another of her sex, if her invalid condition required it"16. This bawdiness and black humor shows the satirical aspect of his account of the plague, Boccaccio meaning to show the plague as the destruction of society, and its social mores along with it.

Boccaccio's chief priority, where the plague is concerned, is with the societal effects, in particular the changes to society in the death of the rich. Many incredible resources, including food and housing, were left open for grabs once those who contracted the plague died off. The Black Death was not kind to any one group, particularly the rich with this in mind, the author laments the many people with resources and potential that were ripped away by the plague. "Oh think of all the great palaces, the fine houses and gorgeous mansions that once boasted full households, now bereft of their masters and mistresses, abandoned by all, down to the humblest menial!"17.

In conclusion, Boccaccio uses dramatic flair and humor to provide a somewhat more strengthened representation of 14th century Florence in his introduction to the Decameron. By emphasizing the helplessness and inevitability of death that the Black Plague brings to Italy during the time of the book, Boccaccio sets the stage for a horrific backdrop to his humorous anthology of stories. That preface to the stories to come offers a background on what is going on in Italy at the time, providing context for the group of storytellers to hide out away from society, and the dire circumstances that might lead them to share such lively, bawdy stories with each other.

Boccaccio's account of the plague is provided with some embellishment, but for the most part remains true to the scientific history of the plague, in terms of symptoms and prognosis. Boccaccio's eye for detail shows just how the black plague affected the human condition, and how the people at the time had to think about this particular situation. Finally, Boccaccio offers the means by which the reader can appreciate the situation that the characters are in by blending the dramatic with the horrifyingly true. The first readers of Boccaccio's stories would have still remembered the plague, as it had been published not long after reminding the audience of this lends his story a greater narrative weight to them, as it does to us.


Wird geladen.

I was required to read this for class . But I was suprised that I actually enjoyed it at one point. With My Dad being sick and my Cat getting canser I was feeling so sad and scared of the idea of death. So I actually teared up when I read some of the documents.

"Even in these circumstances, however, there were no tears or candles or mourners to honor the dead in fact, no more respect was accorded to dead people than would nowadys be shown toward dead goats."

For a history book on a topic about which I'm not especially passionate, it was interesting. For example, I enjoyed reading Boccaccio's intro to THE DECAMERON in which he describes in detail the psychological and social effects of the plague in Florence. Three characteristic behaviors emerged as surviving family members attempted to relate to each other--isolation, denial, and moderation.

So, why did I decide to read this? It was one of the books assigned in my granddaughter's Western Civ class last semester. She reads quite a lot about death and cannibalism. I figured I could discuss the plague more intelligently if I'd read the book.

Fascinating to read original documents of the period.
Particularly interesting was the essay by Muslim scholar Lisan al-Din Ibn al-Khatib who was imprisoned and lynched by a mob for heresy for saying the plague was contagious, the various accounts of the flagellants, and the papal bull to protect the Jews from pogroms issued by Pope Clement VI which begins: "Even though we justly detest the perfidy of the Jews. "

The Black Death, a term not used until the 16th century, wiped out about half the population of Europe.


The Black Death Transformed: Disease and Culture in Early Renaissance Europe. Samuel K Cohn Jr. London and New York: Arnold and Oxford University Press, 2002, pp. 318, US$65.00 (HB) ISBN: 0-340-70646-5.

Michele Clouse, The Black Death Transformed: Disease and Culture in Early Renaissance Europe. Samuel K Cohn Jr. London and New York: Arnold and Oxford University Press, 2002, pp. 318, US$65.00 (HB) ISBN: 0-340-70646-5., International Journal of Epidemiology, Volume 31, Issue 6, December 2002, Pages 1280–1281, https://doi.org/10.1093/ije/31.6.1280

Relying on an impressive array of archival sources that covers a geographical range from Africa to India, Italy to Vietnam, Samuel Cohn Jr argues that the disease commonly known as the Black Death was something other than the rat-based bubonic plague whose bacillus was discovered in 1894. Cohn charges scientists and historians alike with having ignored, denied and even changed contemporary testimony when it conflicts with notions of how modern plague should behave. Cohn’s work re-examines the epidemiological evidence of the late-medieval plague and concludes that its cycles, seasonality, contagion, speed of transmission, the age and sex of its victims, and the occupational and topographical incidence of mortality not only differentiates late-medieval from modern plague, but also frees from suspicion two supposed protagonists of Western civilization—the rat and the flea. Furthermore, Cohn reassesses the connection between the Renaissance in Europe more broadly and finds that from ‘the utter despondency felt with the plague’s first strike, contemporaries expressed a new sense of confidence’ (p. 4)—a confidence derived from the swiftness with which Europeans adapted to their new bacillus.

Moving beyond the geographical limitations of the Sudhoff collection, Cohn engages the earliest extant burial records, letters, wills and testaments, saints’ lives, chronicles and other plague tracts to challenge our fundamental assumptions of the disease. Cohn’s ad fontes approach to the subject confirms the devastation and terror of the disease, but also brings to light distinct differences between the malady and the modern plague, such as speed of transmission, virulence and mortality, seasonality, and the ability to acquire immunity. The sources comment at length on the seeming ‘universality’ of the disease that is, it appeared to move with lightning speed and hit far-reaching geographical areas within a short period of time. Alongside this ‘universality’ writers were concerned by its virulence and high rate of mortality, with many referring to it as the ‘Big Death’. The pattern of deaths further differentiates the two according to Cohn. For the late medieval disease, deaths occurred in a pattern along household clusters, with a significant number of infected people directly linked to exposure to another infected person within the same household. This pattern of deaths does not hold true for modern plague. Moreover, while the late-medieval disease attacked those in closest physical proximity to the infected (the doctors, priests, gravediggers and notaries), 19th and 20th century plague researchers found the ‘safest place during plague was the plague ward of hospitals‘ (p. 123).

In terms of its seasonality, plague could occur at any time of year and could last through the year in places with wide variations in temperature and humidity. This seeming lack of seasonal specificity in light of narrow climatic restrictions on the reproductive cycle of the insect raises questions concerning the role of the rat and flea. Furthermore, Cohn claims that there is no extant account of a rat epizootic preceding a plague outbreak and those sources that do mention rats or mice do not single out rodents from other animals. Despite the problematic nature of the source material, Cohn suggests a possible pattern: autumn plague in the colder northern and central parts of Europe as well as the northernmost areas of Italy and summer outbreaks in the warmer zones of the Mediterranean. Cohn admits the often contradictory nature of this evidence, but challenges epidemiologists to re-examine such trends for alternate explanations.

Man’s ability to acquire natural immunity differentiates the two eras of plague most strikingly. During the second phase of plague immunity to the disease led to a new sense of medical progress and the records reveal a sense of optimism characterized by a tendency to move away from the astrological and omnipotent explanations prevalent in the earlier phase to social and political ones. Instead of a deep sense of despair and pessimism, by the second phase the sources reflect a new sense of optimism based on the efficacy of recipes and remedies. The quick acquisition of natural immunity to the disease furthered this growing sense of optimism as lowered mortality rates indicated successful medical intervention. This sense of optimism and hope spread beyond the medical realm and laid a foundation for the Renaissance not only in Italy but in far-reaching regions affected by the disease. Furthermore, man’s ability to survive the disease paralleled changes in his understanding of it and significantly altered his psychological and cultural experiences as the disease recurred throughout early modern Europe.

Fear of a repetition of the vast mortality typical of the late-medieval disease influenced the ground-breaking discoveries of the bacillus and the aetiology of modern plague in the 19th and 20th centuries. Histories of the disease of the past led to an unprecedented international scientific response on the one hand, but on the other, it led to a delay in the discovery of the modern plague’s epidemiology. Cohn cites case after case where scientists were aware of the distinctions in the diseases’ microbiology but went to almost ridiculous links to ‘square the circle’, maintaining the fallacy. Time and again scientists such as Manson, Hankin and Hirst confronted the difficult issues of speed of transmission and viability of contagion, but allowed the historical past to accompany them into the laboratory. Furthermore, he argues that the historical and scientific communities have overlooked and undervalued the role of the British in India. Untapped archival resources of the Indian Plague Commissions (documents based on fieldwork and data gathered by military and medical officials) bring to light the significant role the British played in epidemiological studies of a modern plague.

While modern scientific knowledge has generally enhanced our understanding of the medical world of the past, in the case of the plague it has been a hindrance. Contemporary scientists and historians continue to ‘square the circle’, for it has been much easier to ‘amend the paradigm than question the disease’ (p. 42). Cohn challenges the work of Le Roy Ladurie, Norman Cantor, Paul Slack, Ann Carmichael, Gottfried and Michael Dols (among others) for losing sight of, or explaining away, the evidence. ‘Even the most cited text on the BD, Boccaccio’s Decameron’, he argues, ‘is far from being the iron-clad testimony for cutaneous identity across the centuries‘ (p. 81). Cohn’s reassessment of oft-overlooked evidence (much of which is included in impressive appendices) and ability to look beyond modern plague as an explanation will challenge historians and scientists alike to re-evaluate the late-medieval and early modern malady. Well-conceived and well-argued, The Black Death Transformed will remain an important work for many years to come.


Decameron Web

According to medieval thinking, the cause of the Black Plague had many sources. It could be seen as a medical event, astrological misfortune, or a sign of God's wrath. All these interpretations were offered at the same time and without contradiction. In dem Decameron, Boccaccio states some possibilities: "Some say that [the plague] descended upon the human race through the influence of the heavenly bodies, others that it was a punishment signifying God's righteous anger at our iniquitous way of life. But whatever its cause, it had originated some years earlier in the East, where it had claimed countless lives before it unhappily spread westward, growing in strength as it swept relentlessly on from one place to the next" (McWilliam translation).

The most famous treatise on the causes of the plague, the Paris Consilium, was written by forty-nine medical masters at the University of Paris in October 1348 at the request of King Philip VI of France. It stated that the ultimate cause of the plague would never be known - that the truth was beyond human grasp. It did, however, give several possibilities:

The celestial cause was the result of the conjunction of Saturn, Jupiter, and Mars, under the moist sign of Aquarius, that took place in 1345, following both solar and lunar eclipses. Die Paris Consilium cited Aristotle's notion that the conjunction of Saturn and Jupiter would bring disaster. According to Albert the Great, the conjunction of Jupiter and Mars would bring plague. Jupiter, the sanguine planet, was hot and wet - the two qualities that led to rotting or putrefaction which in turn led to plague.

The terrestrial cause was air poisoned from noxious gases released during earthquakes. Further unfortunate conjunctions of constellations brought on thunder, rain, and wet south winds that dispersed the poisonous vapors caused by carcasses rotting in swamps. When the poisoned air entered the body, it went to the heart - considered, in medieval times, the organ of respiration - and then contaminated the body's vital spirit and caused its organs to rot.

Getz observes that the presence of ideas taken from the Hippocratic text Epidemics - which stressed the importance of astrology in medical practice - is unmistakable. Aristotle's Meteorologie, also influential, discussed weather and other atmospheric phenomena, such as comets and meteors, earthquakes, and especially putrefaction - the process regarded by medieval thinkers as the nature of illness, especially fevers. Also used by the Parisian Doctors was The Kanon of the Persian physician Avicenna, which describes the nature of pestilential fever.


Primäre Quellen

(Source 1) Matthias Grünewald, detail from The Temptation of St Anthony (c. 1512)

(Source 2) Michele di Piazze, letter (October, 1347)

The sailors brought in their bones a disease so violent that whoever spoke a word to them was infected and could in no way save himself from death. Those to whom the disease was transmitted by infection of the breath were stricken with pains all over the body and felt a terrible lassitude. There then appeared, on a thigh or an arm, a pustule like a lentil. From this the infection penentrated the body and violent bloody vomiting began. It lasted for a period of three days and there was no way of preventing its ending in death.

(Source 3) Letter sent by a group of doctors from Oxford to the Lord Mayor of London (c. 1350)

If an ulcer appears. near the ear or the throat, take blood from the arm on that side, that is, from the vein between the thumb and the first finger. But if you have an ulcer in the groin, then open a vein in the foot between the big toe and its neighbour. At all events, bloodletting should be carried out when the plague first strikes.

(Source 4) Dance of Death (1492)

(Source 5) Henry Knighton, Chronik (c. 1398)

The King of Tharsis, seeing so sudden and unheard of death among his subjects, set out with a large number of nobles towards the Pope. He proposed to be baptised a Christian, believing that God's vengeance had fallen upon his people by reason of their evil lack of faith. But, after twenty days' journey, hearing that the plague had created a great havoc among Christians. turned and went no farther on that way, but hastened home unto his own country.

(Source 6) Giovanni Boccaccio, Decameron (c. 1360)

It first betrayed itself by the emergence of certain tumours in the groin or the armpits, some of which grew as large as a common apple, others as an egg. merely by speech or association with the sick was the disease communicated to the healthy. any that touched the clothes of the sick. seemed to catch the disease. Many died daily or nightly in the public streets. Of many others, who died at home, the departure was hardly observed by their neighbours, until the stench of the bodies carried the news.

(Source 7) Woodcut, The Child (c.1524)

(Source 8) John Fordun, Chronicle of the Scottish Nation (c. 1380)

In the year 1350, there was, in the kingdom of Scotland, a great plague. nearly a third of mankind died. By God's will, this evil led to a strange kind of death, insomuch that the flesh of the sick was somehow puffed out and swollen. Now this attacked everywhere, especially the common people - seldom the magnates.

(Source 9) Edward IV's Plague Medicines (c. 1480)

A medicine for the plague. Take an egg that is newly laid, and make a hole in either end, and blow out all that is within. And lay it to the fire and let it roast till it may be ground to powder, but do not burn it. Then take a quantity of good treacle, and mix it with chives and good ale. And then make the sick drink it for three evenings and three mornings.

(Source 10) Michael Wolgemut, Dance of Death (1493)

(Source 11) Robert of Avesbury, Chronik (c. 1360)

In 1349 over six hundred men came to London from Flanders. Each wore a cap marked with a red cross in front and behind. Each had in his right hand a scourge with three nails. Each tail had a knot and through the middle of it there were sometimes sharp nails fixed. They marched naked in a file one behind the other and whipped themselves with these scourges on their naked bleeding bodies.

(Source 12) Giovanni Boccaccio, Decameron (c. 1360)

Some did not shut themselves in, but went about, some carrying flowers in their hands, some fragrant herbs. which they frequently smelled, thinking it good to comfort the brain with such odours.

(Source 13) Woodcut (c. 1480)

(Source 14) Ralph of Shrewsbury, the Bishop of Bath, wrote a letter about the Black Death to all the priests in his diocese in January 1349.

The plague. has left many parish churches. without parson or priest to care for their parishioners. Therefore, to provide for the salvation of souls. you should at once publicly command and persuade all men that, if they are on the point of death and cannot secure the services of a priest, then they should make confession to each other. if no man is present, then even to a woman.

Fragen für Studenten

Question 1: What were the symptoms of the Black Death?

Question 2: What were the main differences between bubonic plague and pneumonic plague?

Question 3: Describe the different methods that were used to either prevent or cure the plague. Comment on the effectiveness of these methods.

Question 4: Why did people come up with different ideas on how to deal with the Black Death?

Question 5: Sources 2, 3, 5, 6, 8, 9, 11, 12 and 14 who lived during the Middle Ages. How reliable are these sources in providing information on the cause of the Black Death?


Der Schwarze Tod

Probably the greatest natural disaster to ever curse humanity, the Black Death's lethality is legendary, killing between a quarter to over half of any given stricken area's population. Though historians suspect a first wave of bubonic plague struck the Mediterranean area between 571 - 760 C.E., there is no doubt that the plague was carried west by the Mongol Golden Horde in the late 1340s as they raided as far west as Constantinople, where it is believed that Genoese traders became infected, and then carried, the disease into European and northern African ports after their escape. Within about two years practically the entire European continent and much of North Africa had been burned over by this disaster of apocalyptic proportions.

Eight thematic chapters guide the reader through the medical perspective of the plague-- medieval and modern--and to the plague's impact on society, cities, individuals, and art of the time. Medieval doctors named miasmatic vapors--bad air --as a primary cause of infection, along with an improper balance of the four Humors--blood, phlegm, black bile and yellow bile, often caused by ominous astrological alignments or so they believed. Scapegoats, often Jews, were persecuted and murdered as frightened people desperately sought somebody to blame for the spread of the plague. Others assumed the plague was God's punishment of wicked humanity, and roamed the countryside in groups that would flagellate themselves publicly as an act of atonement. An annotated timeline guides the reader to the key events and dates of this recurring disaster. Nine illustrations show how artists represented the plague's impact on the self and society. Twelve primary documents, half of them never before translated into English, come from eyewitnesses ranging from Constantinople, Damascus, Prague, Italy, France, Germany, and England. A glossary is provided that enables readers to quickly look up unfamiliar medical and historical terms and concepts such as Bacillus, Verjuice, and Peasants' Revolt of 1381. An annotated bibliography follows, divided by topic. The work is fully indexed.


Click the button below to get instant access to these worksheets for use in the classroom or at a home.

Download This Worksheet

This download is exclusively for KidsKonnect Premium members!
To download this worksheet, click the button below to signup (it only takes a minute) and you'll be brought right back to this page to start the download!

Edit This Worksheet

Editing resources is available exclusively for KidsKonnect Premium members.
To edit this worksheet, click the button below to signup (it only takes a minute) and you'll be brought right back to this page to start editing!

This worksheet can be edited by Premium members using the free Google Slides online software. Drücke den Bearbeiten button above to get started.

Download This Sample

This sample is exclusively for KidsKonnect members!
To download this worksheet, click the button below to signup for free (it only takes a minute) and you'll be brought right back to this page to start the download!

The Black Death was a pandemic plague that spread throughout Europe in the 14 th Century. It’s thought that the plague wiped out around half of the population of Europe with some estimates saying that up to 200 million people lost their lives. See the fact file below for more information on the Black Death:

  • The Black Death was most prominent in the years 1346 to 1353.
  • The Black Death is also referred to as the ‘Great Plague’ and the ‘Great Mortality’. In London, England, it was named the ‘Bubonic Plague’.
  • It was called the ‘Black Death’ because of the swollen buboes that appeared on people’s bodies that turned the skin black.
  • It’s believed that the Black Death originated in Central Asia and was caused by harmful bacteria that were brought to Europe via the fleas living on black rats.
  • The black rats entered Europe on trade ships that travelled between Europe and Asia.
  • At the time, people did not understand where the Black Death came from or how it spread. Many people blamed God or certain communities, such as Jewish people, beggars and lepers.
  • The first European country to be infected with the Black Death plague was Italy when trade ships carrying the disease landed in Sicily in 1347.
  • It’s estimated that anywhere from 30-60% of people living in Europe died because of the plague, which amounts to up to 200 million people.
  • The Black Death killed 50% of the people living in Paris, 40% of the people in Egypt and 60% of the people in London.
  • Most people who caught the plague died within 12 hours of being bitten by an infected flea, carried by the rats.
  • When people died, many were buried in wooden caskets that were marked with a red cross to show they had died from the plague. However, people were dying in large numbers and quicker than the coffins could be made, so many bodies were simply thrown into mass burial pits.
  • The Black Death spread from Italy and infected most countries in Europe, including France, Spain, Portugal, England, Germany, Norway, Russia and even as far north as Iceland.
  • The plague spread so quickly throughout Europe because many of the towns and cities were cramped and dirty, which gave an ideal home to the infected rats.
  • The most common symptom of the Black Death was the appearance of buboes (infected swellings) on the body, in particular on the neck, armpits and groin.
  • Alongside buboes, people suffering from the Black Death also showed symptoms of fever, rashes, vomiting and blackened skin.
  • Outbreaks of plague happened on a regular basis during the 14 th to 17 th Centuries because people understood little about infection and how diseases could spread.
  • The Great Plague of London in 1665 was the last of the widespread plagues in England. It killed around a quarter of London’s population.

The Black Death Worksheets

This bundle includes 11 ready-to-use Black death worksheets that are perfect for students to learn about the pandemic plague that spread throughout Europe in the 14 th Century. It’s thought that the plague wiped out around half of the population of Europe with some estimates saying that up to 200 million people lost their lives.

This download includes the following worksheets:

  • Black Death Facts
  • Fact or Bluff
  • Black Death in Numbers
  • Analyzing Primary Document: “The Report of the Paris Medical Faculty”
  • Eyewitness: Giovanni Boccaccio
  • Picture Analysis
  • Mysterious Black Death
  • Cure for the Plague
  • Standpunkt
  • It Sounds Familiar
  • “Brother Abandoned Brother”

Diese Seite verlinken/zitieren

If you reference any of the content on this page on your own website, please use the code below to cite this page as the original source.

Use With Any Curriculum

These worksheets have been specifically designed for use with any international curriculum. You can use these worksheets as-is, or edit them using Google Slides to make them more specific to your own student ability levels and curriculum standards.


Schau das Video: Introduzione a Giovanni Boccaccio (Dezember 2021).