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John Edgar Hoover - Geschichte

John Edgar Hoover - Geschichte

John Edgar Hoover

1895- 1972

Direktor des FBI

J. Edgar Hoover, geboren am 1. Januar 1895 in Washington, DC, unterstützte seine Familie nach dem frühen Tod seines Vaters. Nachdem er Abendkurse an der George Washington University besucht hatte, schloss er 1917 sein Jurastudium ab und trat dem US-Justizministerium bei.

Von 1919 bis 1921 arbeitete er an den Palmer Raids, einer Reihe von Razzien in amerikanischen Städten, bei denen Tausende von Bürgern verhaftet und Hunderte von Ausländern deportiert wurden. Diese Personen sollen Kommunisten, Sozialisten, Anarchisten und Radikale sein und wurden des Versuchs angeklagt, die Regierung mit Gewalt und Gewalt zu stürzen.

1924 wurde er zum Direktor des Bureau of Investigation ernannt, das 1935 in FBI umbenannt wurde. Als Hoover die Leitung übernahm, reduzierte er einen Großteil der Ineffizienz und des Skandals, die in der Behörde bekannt waren.

Er strich politische Ämter, rekrutierte besseres Personal, richtete zentralisierte Fingerabdruck- und Statistikdateien ein, richtete ein Kriminallabor ein und richtete eine Ausbildungsakademie ein. In den frühen 1930er Jahren begann Hoover einen Krieg gegen "Staatsfeinde", um bekannte Kriminelle wie John Dillinger, "Pretty Boy" Floyd und "Baby Face" Nelson aufzuspüren.

Während es ihm nicht gelang, die organisierte Kriminalität zu schwächen, funktionierte seine Kampagne in Bezug auf die Öffentlichkeitsarbeit gut. Während des Zweiten Weltkriegs war Hoover dafür verantwortlich, die Vereinigten Staaten vor feindlichen Agenten zu schützen.

Als sich der Kalte Krieg entwickelte, verfolgte Hoover die Organisationen und Einzelpersonen, die er für kommunistisch hielt, mit der Energie, die er bei den Palmer-Überfällen eingesetzt hatte.

Hoover war eine höchst umstrittene Persönlichkeit. Er diente unter acht Präsidenten und sicherte sich ein enormes Maß an persönlicher Macht. Sein obsessives Streben nach linken und anderen angeblich "gefährlichen" Organisationen führte dazu, dass viele ihn beschuldigten, Bürgerrechte zu verletzen und persönliche Rache zu verfolgen


John Edgar Hoover

John Edgar Hoover wurde am 1. Januar 1895 in Washington geboren. Sein Vater Dickerson Hoover war Druckgrafiker, aber er hatte einen Nervenzusammenbruch und verbrachte seine letzten acht Jahre im Laurel Asylum.

Der Tod seines Vaters reduzierte das Familieneinkommen dramatisch und Hoover musste die Schule verlassen und eine Arbeit suchen. Hoover fand Arbeit als Botenjunge in der Library of Congress, aber sehr ehrgeizig, verbrachte seine Abende mit einem Jurastudium an der George Washington University.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1917 half ihm Hoovers Onkel, ein Richter, eine Anstellung im Justizministerium zu finden. Nach nur zwei Jahren in der Organisation machte Alexander M. Palmer, der Generalstaatsanwalt, Hoover zu seinem Sonderassistenten. Hoover wurde mit der Leitung einer neuen Sektion beauftragt, die gebildet worden war, um Beweise über "revolutionäre und ultrarevolutionäre Gruppen" zu sammeln. In den nächsten Jahren hatte Hoover die Aufgabe, die Verhaftung und Deportation mutmaßlicher Kommunisten in Amerika zu organisieren.

Hoover, beeinflusst von seiner Arbeit an der Library of Congress, beschloss, eine riesige Kartei von Menschen mit linken politischen Ansichten zu erstellen. In den nächsten Jahren wurden 450.000 Namen indiziert und detaillierte biografische Notizen zu den 60.000 verfasst, die Hoover für die gefährlichsten hielt. Hoover riet Palmer daraufhin, diese Leute festnehmen und abschieben zu lassen.

Am 7. November 1919, dem zweiten Jahrestag der Russischen Revolution, wurden in 23 verschiedenen Städten über 10.000 mutmaßliche Kommunisten und Anarchisten festgenommen. Die überwiegende Mehrheit dieser Menschen waren jedoch amerikanische Staatsbürger und mussten schließlich freigelassen werden. Allerdings hatte Hoover nun die Namen von Hunderten von Anwälten, die bereit waren, Radikale vor Gericht zu vertreten. Diese wurden nun seiner wachsenden Namensliste in seiner indizierten Datenbank hinzugefügt.

Hoover entschied, dass er einen hochkarätigen Fall brauchte, um seine Kampagne gegen Subversive zu unterstützen. Er wählte Emma Goldman aus, da ihn ihre Ansichten über Geburtenkontrolle, freie Liebe und Religion besonders aufgeregt hatten. Goldman war auch für zwei Jahre inhaftiert worden, weil er sich der Beteiligung Amerikas am Ersten Weltkrieg widersetzt hatte. Dies war ein Thema, das Hoover sehr am Herzen lag, obwohl er nie bereit war, darüber zu diskutieren, wie er es geschafft hatte, nicht eingezogen zu werden.

Hoover wusste, dass es eine schwierige Aufgabe sein würde, Goldman abschieben zu lassen. Sie lebte seit 34 Jahren auf dem Land, und sowohl ihr Vater als auch ihr Mann waren Bürger der Vereinigten Staaten. Vor Gericht argumentierte Hoover, dass Goldmans Reden Leon Czolgosz dazu inspiriert hätten, Präsident William McKinley zu ermorden. Hoover gewann seinen Fall und Goldman wurde zusammen mit 247 anderen Personen nach Russland abgeschoben.

Hoovers Verfolgung von Menschen mit linken Ansichten hatte die gewünschte Wirkung, und die Mitgliederzahl der amerikanischen Kommunistischen Partei, die vor den Razzien auf 80.000 geschätzt wurde, sank auf weniger als 6.000.

1921 wurde Hoover mit der Beförderung zum stellvertretenden Direktor des Bureau of Investigation belohnt. Die Funktion des FBI war zu dieser Zeit die Untersuchung von Verstößen gegen das Bundesrecht und die Unterstützung der Polizei und anderer kriminalpolizeilicher Ermittlungsbehörden in den Vereinigten Staaten.

Hoover wurde 1924 zum Direktor des Bureau of Investigation ernannt. Die drei Jahre, die er in der Organisation verbracht hatte, hatten Hoover davon überzeugt, dass die Organisation die Qualität ihres Personals verbessern musste. Bei der Rekrutierung und Ausbildung von Agenten wurde große Sorgfalt aufgewendet. 1926 erstellte Hoover eine Fingerabdruckdatei, die schließlich die größte der Welt wurde.

Die Macht des Büros war begrenzt. Die Strafverfolgung war eine Staatsaufgabe, keine bundesstaatliche. Hoovers Agenten durften keine Waffen tragen und hatten auch nicht das Recht, Verdächtige festzunehmen. Hoover beschwerte sich über diese Situation und 1935 stimmte der Kongress der Einrichtung des Federal Bureau of Investigation (FBI) zu. Agenten waren nun bewaffnet und konnten in den gesamten Vereinigten Staaten gegen Gewaltverbrechen vorgehen.

Hoover machte sich nun daran, eine Weltklasse-Organisation zur Verbrechensbekämpfung aufzubauen. Zu den von Hoover eingeführten Innovationen gehörten die Gründung eines wissenschaftlichen Labors für die Untersuchung von Straftaten und der hoch angesehenen FBI National Academy. Hoover ernannte Clyde Tolson zum stellvertretenden Direktor des FBI. In seinem Buch, Das geheime Leben von J. Edgar Hoover (1993) behauptet Anthony Summers, Hoover und Tolson seien Liebespaare geworden. Vierzig Jahre lang waren die beiden Männer ständige Begleiter. Beim FBI war das Paar als "J. Edna und Mutter Tolson". Mafia-Chef Meyer Lansky beschaffte fotografische Beweise für Hoovers Homosexualität und konnte damit verhindern, dass das FBI seine eigenen kriminellen Aktivitäten zu genau untersuchte.

Während des Spanischen Bürgerkriegs veranlasste Hoover, dass FBI-Agenten über die Amerikaner berichten, die für das Abraham Lincoln Battalion und das George Washington Battalion kämpften. Hoover schrieb später: „Als 1936 in diesem Land ein Bürgerkrieg ausbrach, handelten die Kommunisten im Einklang mit der Theorie, dass die Sowjetunion als Basis für die Ausweitung der kommunistischen Kontrolle über andere Länder dienen sollte. Die sowjetische Intervention im spanischen Bürgerkrieg war zweifacher Natur. Erstens organisierte die internationale kommunistische Bewegung als Reaktion auf Anweisungen der Komintern Internationale Brigaden für den Kampf in Spanien. Eine typische Einheit war die in den Vereinigten Staaten organisierte Abraham Lincoln Brigade. Viele Kommunisten auf der ganzen Welt, die dem Aufruf der Komintern zum Kampf in Spanien folgten, wurden später durch sowjetische Hilfe bei ihren Versuchen, die Macht in ihren jeweiligen Ländern zu erobern, zurückgezahlt."

Als der Journalist Ray Tucker in einem Artikel für Colliers Magazin, wurde er von der Federal Bureau of Investigation untersucht. Informationen über Tuckers Privatleben wurden an die Medien durchgesickert, und als dies bekannt wurde, schreckten andere Journalisten davor zurück, über diesen Aspekt von Hoovers Leben zu schreiben.

Präsident Franklin D. Roosevelt hatte gute Beziehungen zu Hoover. Roosevelts Generalstaatsanwalt Robert Jackson sagte: »Die beiden Männer mochten und verstanden sich.« Roosevelt bat Hoover, gegen Charles Lindbergh, einen der Führer des American First Committee, zu ermitteln. Er tat dies freiwillig, denn Lindberghs kritische Kommentare über das Scheitern der FBI-Ermittlungen zur Entführung und Ermordung seines kleinen Sohnes hatten ihn verärgert. Er lieferte auch detaillierte Berichte über Isolationisten wie Burton K. Wheeler, Gerald Nye und Hamilton Fish.

Roosevelt schrieb Hoover und dankte ihm für diese Informationen. "Ich habe vor, Ihnen seit einiger Zeit zu schreiben, um Ihnen für die vielen interessanten und wertvollen Berichte zu danken, die Sie mir über die schnelllebigen Situationen der letzten Monate gemacht haben." Hoover antwortete am 14. Juni 1940: "Der Brief ist einer der inspirierendsten Botschaften, die ich jemals erhalten durfte, und ich betrachte sie eher als ein Symbol für die Prinzipien, für die unsere Nation steht. Wenn der Präsident unseres Landes, der das Gewicht unzähliger Lasten trägt, sich die Zeit nimmt, sich vor einem seiner Präsidiumsleiter zu äußern, wird in den Herzen der Empfänger eine neue Kraft und Kraft eingepflanzt, um ihre Aufgaben zu erfüllen."

Hoover überredete Franklin D. Roosevelt, dem FBI die Aufgabe zu übertragen, sowohl ausländische Spionage in den Vereinigten Staaten zu untersuchen. Dazu gehörte die Sammlung von Informationen über Personen mit radikalen politischen Überzeugungen. Nachdem Elizabeth Bentley, ein ehemaliges Mitglied der amerikanischen Kommunistischen Partei, dem FBI 1945 Informationen über einen sowjetischen Spionagering zur Verfügung gestellt hatte, war Hoover davon überzeugt, dass es sich um eine kommunistische Verschwörung zum Sturz der US-Regierung handelte.

J. Edgar Hoover, Royal Miller, Clyde Tolson und
Joseph McCarthy im Urlaub in Kalifornien.

Bei der Überprüfung stellte sich heraus, dass viele der von Elizabeth Bentley bereitgestellten Informationen unwahr waren. Durch die Einschüchterung der von Bentley genannten Personen konnte das FBI jedoch die Informationen erhalten, die erforderlich waren, um Harry Gold, David Greenglass, Ethel Rosenberg und Julius Rosenberg der Spionage zu überführen.

Hoover glaubte, dass mehrere hochrangige Regierungsbeamte geheime Mitglieder der Kommunistischen Partei waren. Unzufrieden mit der Art und Weise, wie Harry S. Truman auf diese Nachricht reagierte, begann Hoover, Informationen über Beamte wie Alger Hiss an jene Politiker weiterzugeben, die seine antikommunistischen Ansichten teilten. Dazu gehörten Joseph McCarthy, John S. Wood, John Parnell Thomas, John Rankin und Richard Nixon. Hoover war ein großer Unterstützer des House of Un-American Activities Committee (HUAC), einer Organisation, die sich stark von Informationen des FBI befreite.

Hoover war besonders besorgt über den politischen Einfluss, den Fernsehen und Kino auf die Menschen in den Vereinigten Staaten hatten. Er ermutigte das House of Un-American Activities Committee, die Unterhaltungsindustrie zu untersuchen, und die Entscheidung der großen Mediennetzwerke, Künstler auf die schwarze Liste zu setzen, von denen bekannt war, dass sie politische Ansichten links der Mitte vertraten.

Im Juni 1950 veröffentlichten drei ehemalige FBI-Agenten Rote Kanäle. Die Namen wurden aus FBI-Akten und einer detaillierten Analyse der Tagsarbeiter, eine von der amerikanischen kommunistischen Partei herausgegebene Zeitung.

Eine kostenlose Kopie von Rote Kanäle wurde an diejenigen gesendet, die an der Beschäftigung von Menschen in der Unterhaltungsindustrie beteiligt sind. Alle in der Broschüre genannten Personen wurden auf die schwarze Liste gesetzt, bis sie vor dem House of Un-American Activities Committee (HUAC) erschienen und seine Mitglieder davon überzeugten, dass sie ihre radikale Vergangenheit vollständig aufgegeben hatten. In den späten 1950er Jahren wurde geschätzt, dass über 320 Künstler auf die schwarze Liste gesetzt wurden und keine Arbeit im Fernsehen und im Kino finden konnten.

Hoover freundete sich mit Clint Murchison und Sid Richardson an, wurde Freunde von J. Edgar Hoover, dem Leiter des Federal Bureau of Investigation. Es war der Beginn einer langen Freundschaft. Laut Anthony Summers, dem Autor von Das geheime Leben von J. Edgar Hoover (1993): „Die Ölmänner erkannten Edgars Einfluss als nationale Persönlichkeit und begannen Ende der vierziger Jahre, ihn zu kultivieren – indem sie ihn als Hausgast nach Texas einluden und ihn auf Jagdexpeditionen mitnahmen. Edgars Beziehungen zu ihnen sollten weit über das hinausgehen, was für einen Direktor des FBI angemessen war.“

Hoover und Clyde Tolson waren regelmäßige Besucher von Murchisons Del Charro Hotel in La Jolla, Kalifornien. Die drei Männer besuchten die örtliche Rennstrecke Del Mar. Allan Witwer, der damalige Manager des Hotels, erinnerte sich später: „Es war Ende des Sommers, und Hoover hatte keinen Versuch unternommen, seine Rechnung zu bezahlen. Also ging ich zu Murchison und fragte ihn, was ich tun solle.« Murchison sagte ihm, er solle es auf seine Rechnung schreiben. Witwer schätzt, dass Murchisons Gastfreundschaft in den nächsten 18 Sommern fast 300.000 Dollar wert war. Andere Besucher des Hotels waren Richard Nixon, John Connally, Lyndon B. Johnson, Meyer Lansky, Santos Trafficante, Johnny Rosselli, Sam Giancana und Carlos Marcello.

1952 arbeiteten Hoover und Murchison zusammen, um eine Hetzkampagne gegen Adlai Stevenson, den Kandidaten der Demokratischen Partei für die Präsidentschaft, zu starten. Hoover und Tolson investierten ebenfalls stark in Murchisons Ölgeschäft. 1954 schloss sich Murchison mit Sid Richardson und Robert Ralph Young zusammen, um die Kontrolle über die New York Central Railroad zu erlangen. Dabei wurden 800.000 Aktien im Wert von 20 Millionen US-Dollar gekauft.

Im Jahr 1953 bat Hoover eine seiner leitenden Agenten, Cartha DeLoach, der American Legion beizutreten, um es zu "begradigen". Laut dem Journalisten Sanford J. Ungar nahm er den Auftrag so ernst, dass er nationaler Vizekommandant der Organisation wurde: „DeLoach wurde 1958 Vorsitzender der nationalen Kommission für Öffentlichkeitsarbeit der Legion und in dieser Position und in seinen anderen Legionsbüros über im Laufe der Jahre übte er großen Einfluss auf die interne Politik der Organisation sowie auf ihre öffentlichen Positionen aus."

DeLoach wurde eine wichtige Figur in Hoovers FBI. Dazu gehörte die enge Zusammenarbeit mit Lyndon B. Johnson. Es war DeLoach, der mit Johnson, dem Mehrheitsführer im Senat, vereinbarte, ein Gesetz durchzusetzen, das Hoover ein lebenslanges Gehalt garantiert. DeLoach erinnerte sich später: „Zwischen den beiden herrschte politisches Misstrauen, aber sie brauchten sich beide.“ Er bestritt jedoch, dass die beiden Männer zusammengearbeitet hätten, um Politiker zu erpressen. In seinem Buch, Hoovers FBI (1995), argumentierte DeLoach: „Der populäre Mythos, der in letzter Zeit von Möchtegern-Historikern und Sensationskünstlern mit Blick auf die Bestsellerliste gepflegt wurde, besagt, dass J. Edgar Hoover seinerzeit Washington fast regierte, indem er schmutzige Tricks anwendete, um Kongressabgeordnete einzuschüchtern und Präsidenten, und Telefonabhörer, Wanzen und Informanten, um geheime Dateien zu erstellen, mit denen die Gesetzgeber erpresst werden können.“ Laut DeLoach stimmte dies nicht.

1958 kaufte Clint Murchison den Verlag Henry Holt and Company. Er sagte dem New Yorker Post: "Bevor ich sie bekam, veröffentlichten sie einige Bücher, die stark pro-kommunistisch waren. Sie hatten einige schlechte Leute dort. Wir haben sie einfach alle weggeräumt und ein paar gute Männer reingesteckt. Sicher, es gab Verletzte, aber jetzt haben wir eine gute Operation.“ Eines der ersten Bücher, die er veröffentlichte, stammte von seinem alten Freund J. Edgar Hoover. Das Buch, Meister der Täuschung: Die Geschichte des Kommunismus in Amerika (1958), war ein Bericht über die kommunistische Bedrohung und verkaufte sich über 250.000 Exemplare als Hardcover und über 2.000.000 als Taschenbuch. Einunddreißig Wochen lang stand es auf den Bestsellerlisten, drei davon als die Nummer eins unter den Sachbüchern.

William Sullivan wurde beauftragt, das Projekt zu beaufsichtigen, und behauptete, dass bis zu acht Agenten fast sechs Monate lang Vollzeit an dem Buch arbeiteten. Curt Gentry, der Autor von J. Edgar Hoover: Der Mann und die Geheimnisse (1991) weist darauf hin, dass Hoover behauptete, er beabsichtige, alle Lizenzgebühren an die FBI Recreational Association (FBIRA) zu zahlen. Er behauptet jedoch, dass das "FBIRA ein schmutziger Fonds war, der für Hoover, Tolson und ihre wichtigsten Helfer unterhalten wurde. Es war auch eine Geldwäscheoperation, sodass der Regisseur keine Steuern auf seine Buchlizenzen zahlen musste.“ Gentry zitiert Sullivan mit den Worten, dass Hoover „viele Tausend Dollar von diesem Buch ausgegeben hat. in seine eigene Tasche, und Tolson auch."

Ronald Kessler, der Autor von Das Bureau: Die geheime Geschichte des FBI (2002) DeLoach war daran beteiligt, Senator Carl T. Hayden, den Vorsitzenden des Senatsordnungs- und Verwaltungsausschusses, zu erpressen, den Anweisungen von Hoover zu folgen. Im April 1962 stellte Roy L. Elson, Haydens Verwaltungsassistent, Haydens Entscheidung in Frage, die 60 Millionen Dollar Kosten für das FBI-Gebäude zu genehmigen. Als er herausfand, was Elson sagte, "ierte" DeLoach, er habe "Informationen, die nicht schmeichelhaft und schädlich für meine Ehesituation waren. Da war ich auf jeden Fall verwundbar. Es gab mehr als ein Mädchen. Die Implikation war, dass es Informationen über mein Sexualleben gab. Ich habe es als Erpressungsversuch interpretiert."

FBI-Spezialagent Arthur Murtagh sagte auch aus, dass Cartha DeLoach an der Erpressung von Politikern in Regierungskomitees beteiligt war. Er behauptete, DeLoach habe ihm erzählt: »Neulich Nacht haben wir eine Situation festgestellt, in der dieser Senator betrunken bei einem Unfall mit Fahrerflucht gesehen wurde und eine gutaussehende Frau bei ihm war. Wir bekamen die Informationen, berichteten sie in einem Memorandum, und am Mittag des nächsten Tages wusste der Senator, dass wir die Informationen hatten, und wir hatten seitdem nie Ärger mit ihm über Mittel."

Hoover und das FBI führten detaillierte Ermittlungen gegen jede prominente Person durch, von der er glaubte, dass sie gefährliche politische Ansichten vertrat. Dazu gehörten Führer der Bürgerrechtsbewegung und Gegner des Vietnamkrieges. Gleichzeitig ignorierte Hoover die organisierte Kriminalität praktisch, und seine Ermittlungen zu politischer Korruption wurden hauptsächlich dazu verwendet, die Kontrolle über Politiker in mächtigen Positionen zu erlangen. 1959 hatte Hoover 489 Agenten, die Kommunisten ausspionierten, aber nur 4 untersuchten die Mafia. Bereits 1945 beschwerte sich Harry S. Truman darüber, dass Hoover und seine Agenten sich "in Sexlebensskandalen und schlichter Erpressung vergnügen, wenn sie Kriminelle fassen sollten".

J. Edgar Hoover erhielt Informationen, dass Präsident John F. Kennedy eine Beziehung zu Ellen Rometsch unterhielt. Im Juli 1963 befragten Agenten des Federal Bureau of Investigation Romesch zu ihrer Vergangenheit. Sie kamen zu dem Schluss, dass sie wahrscheinlich eine sowjetische Spionin war. Hoover hat der Journalistin Courtney Evans tatsächlich Informationen durchgesickert, dass Romesch für Walter Ulbricht, den kommunistischen Führer der DDR, arbeitete. Als Robert Kennedy von dieser Information erfuhr, ordnete er ihre Abschiebung an.

Das FBI hatte herausgefunden, dass es im Quorum Club mehrere Frauen gab, die in Beziehungen zu führenden Politikern verwickelt waren. Dazu gehörten sowohl John F. Kennedy als auch Robert Kennedy. Besonders besorgniserregend war, dass darunter Mariella Novotny und Suzy Chang waren. Das war ein Problem, weil sie beide Verbindungen zu kommunistischen Ländern hatten und als Teil des Spionagerings genannt wurden, der einige Monate zuvor den britischen Kriegsminister John Profumo gefangen hatte. Präsident Kennedy sagte J. Edgar Hoover, dass er "persönlich daran interessiert sei, diese Geschichte zu töten".

Hoover weigerte sich und gab die Informationen an Clark Mollenhoff weiter. Am 26. Oktober schrieb er einen Artikel in Das Des Moines-Register behauptet, das FBI habe festgestellt, dass die schöne Brünette Partys mit Kongressführern und einigen prominenten New Frontiersmen aus der Exekutive der Regierung besucht habe. Die Möglichkeit, dass ihre Tätigkeit mit Spionage in Verbindung gebracht werden könnte, war wegen des hohen Ranges ihrer männlichen Gefährten besorgniserregend. Mollenhoff behauptete, John Williams habe sich "einen Bericht" über Rometschs Aktivitäten eingeholt und plante, diese Informationen an den Geschäftsordnungsausschuss des Senats weiterzugeben.

Hoover entwickelte eine enge Beziehung zu Lyndon B. Johnson. Die beiden Männer teilten Informationen mit, die sie über hochrangige Politiker hatten. Nach der Ermordung von John F. Kennedy half Hoover Johnson, die Ermordung und den Bobby-Baker-Skandal zu vertuschen. In einem Interview, das Cartha DeLoach 1991 gab, behauptete er: "Mr. Hoover war bestrebt, seinen Job zu behalten und als Direktor zu bleiben. Er wusste, dass der beste Weg für das F.B.I. voll zu operieren und eine gewisse Kooperation des Weißen Hauses zu erhalten, bedeutete für ihn, mit Präsident Johnson kooperativ zu sein. Präsident Johnson hingegen kannte das Image von Herrn Hoover in den Vereinigten Staaten, insbesondere unter den konservativen Elementen der Mittelklasse, und wusste, dass es enorm war. Er wusste um die potenzielle Stärke des FBI. - soweit es die Regierung und das Weiße Haus unterstützt. Infolgedessen war es eine Ehe, nicht unbedingt notwendig, aber es war eine definitive Freundschaft aus der Notwendigkeit.&rdquo

William Sullivan war hinter Hoover und Clyde A. Tolson der drittrangigste Beamte des FBI. Sullivan wurde für die fünfte Abteilung des FBI verantwortlich gemacht. Dabei wurden Anführer linker Organisationen verleumdet. Sullivan war ein starker Gegner der Führung von Martin Luther King. Im Januar 1964 schickte Sullivan ein Memo an Hoover: "Es sollte uns allen klar sein, dass King zu einem günstigen Zeitpunkt in der Zukunft den Menschen dieses Landes und seinen Negeranhängern als das enthüllt werden muss, was er tatsächlich ist." ist - ein Betrüger, Demagoge und Schurke. Wenn die wahren Tatsachen über seine Aktivitäten präsentiert werden, sollten diese bei richtiger Handhabung ausreichen, um ihn von seinem Sockel zu nehmen und seinen Einfluss vollständig zu reduzieren.“ Sullivans vorgeschlagener Ersatz für King war Samuel Pierce, ein konservativer Anwalt, der später als Minister für Wohnungswesen unter Präsident Ronald Reagan.

FBI-Agent Arthur Murtagh war an der Kampagne gegen die Bürgerrechtsbewegung beteiligt: ​​„Er ist in einer Kultur aufgewachsen. in dieser Gesellschaft gab es einen echten Glauben, einen religiösen Glauben, einen politischen Glauben, dass es keine Gleichheit zwischen Schwarzen und Weißen gab, und so sah er sie auch. Hoover hat so viele Dinge getan, um die Bürgerrechtsbewegung zu diskreditieren, dass ich kaum weiß, wo ich anfangen soll. Erstens legte er ungefähr den gleichen Schwerpunkt. viel mehr von den Einrichtungen des Bureaus, um den Klan zu halten. die Schwarzen an Ort und Stelle halten und dem Klan freien Lauf lassen. Er war freundlich zu den Menschen im Süden und . Wenn es zu einer Situation kam, traf er seine Entscheidungen immer zugunsten der Menschen vor Ort."

William Sullivan widersprach J. Edgar Hoover über die Bedrohung der nationalen Sicherheit durch die amerikanische Kommunistische Partei und war der Meinung, dass das FBI zu viel Geld verschwendet, um diese Gruppe zu untersuchen. Am 28. August 1971 schickte Sullivan Hoover einen langen Brief, in dem er auf ihre Differenzen hinwies. Sullivan schlug auch vor, dass Hoover den Ruhestand in Betracht ziehen sollte. Hoover weigerte sich und es war Sullivan, der die Organisation verlassen musste.

Das FBI unter Hoover sammelte Informationen über alle führenden Politiker Amerikas. Bekannt als Hoovers geheime Akten, wurde dieses Material verwendet, um ihre Handlungen zu beeinflussen. Später wurde behauptet, Hoover habe dieses belastende Material verwendet, um sicherzustellen, dass die acht Präsidenten, unter denen er diente, zu viel Angst hätten, ihn als Direktor des FBI zu entlassen. Diese Strategie funktionierte und Hoover war noch im Amt, als er am 2. Mai 1972 im Alter von 77 Jahren starb.

Clyde Tolson veranlasste die Vernichtung aller privaten Akten von Hoover. Ein Senatsbericht aus dem Jahr 1976 war sehr kritisch gegenüber Hoover und beschuldigte ihn, die Organisation dazu zu benutzen, politische Dissidenten in den Vereinigten Staaten zu belästigen.


Frühen Lebensjahren

John Edgar Hoover wurde am 1. Januar 1895 als Sohn von Dickerson Naylor Hoover und Annie Marie Scheitlin Hoover, zwei Beamten der US-Regierung, geboren. Er wuchs buchstäblich im Schatten der Politik von Washington, D.C., in einem Viertel drei Blocks vom Capitol Hill entfernt auf. Hoover stand seiner Mutter am nächsten, die als Zuchtmeister und moralischer Führer der Familie diente. Er lebte mit ihr zusammen, bis sie 1938 starb, als er 43 Jahre alt war.

Hoover war sehr wettbewerbsfähig und arbeitete daran, ein Stotterproblem zu überwinden, indem er lernte, schnell zu sprechen. Er trat dem Debattierteam in der High School bei, wo er einige Bekanntheit erlangte. Um in die Politik einzusteigen, arbeitete er nach der High School für die Library of Congress und besuchte Abendkurse an der George Washington University Law School, wo er 1917 seinen LLB- und LLM-Abschluss erwarb.


1. Nach seinem Tod im Jahr 1972 wurde die Vernichtung seiner Personalakten zu einer Priorität

J. Edgar Hoover starb in der Nacht vom 1. auf den 2. Mai 1972 in seinem Haus, seine Leiche wurde am nächsten Morgen von seinem Chauffeur entdeckt. Innerhalb weniger Minuten wurde sein langjähriger Weggefährte Clyde Tolson über den Tod des FBI-Direktors informiert, und Helen Gandy, seine persönliche Sekretärin seit über 54 Jahren, erhielt den Befehl, seine Personalakten zu vernichten. In Wahrheit war Gandy seit Wochen, wenn nicht sogar Monaten dabei, Hoovers Personalakten zu kategorisieren und zu vernichten, und der Tod des Direktors verlieh dem Prozess ein Gefühl der Dringlichkeit. Am Morgen von Hoovers Tod versuchten FBI-Beamte unter der Leitung von L. Patrick Gray &ndash, die von Präsident Nixon zum Nachfolger von Hoover ernannt wurden &ndash, die Kontrolle über die Akten zu übernehmen, ein Versuch, der bereits von Gandy untergraben worden war. Gray half absichtlich oder versehentlich bei der Entfernung der Personalakten, indem er Hoovers Privatbüro versiegelte, wie er vom Präsidenten der Vereinigten Staaten angeordnet worden war. Aber Hoovers persönliche Akten waren nicht in seinem Allerheiligsten aufbewahrt worden.

Während Hoovers Büro unter offiziellem Siegel stand, blieb das Außenbüro, in dem Gandy die Akten aufbewahrt und verwaltet hatte, unter ihrer Kontrolle und hatte unbeaufsichtigten Zugang. Nixon wurde darüber informiert, dass Hoovers Büro und die Akten versiegelt wurden, während Gandy sich um die Aufgabe kümmerte, sicherzustellen, dass die schädlichste persönliche Sammlung von Hoovers Dateien entfernt wurde, so einige. Bis zum 4. Mai hatte Gandy mehrere Kartons mit Akten, die Informationen enthielten, die verschiedenen Personen persönlich schaden, an Mark Felt übergeben (der später als der sagenumwobene Deep Throat von Watergate entlarvt wurde). Diese wurden von vielen fälschlicherweise als persönliche Dateien von Hoover angesehen. Tatsächlich waren sie es nicht, und die Akten, die Hoover über so viele Jahre mit größter Sorgfalt zusammengetragen hatte, blieben unter der Aufsicht von Gandy. Ihre Anwesenheit wurde von vielen vermutet, aber mit der Ablenkung durch die an Felt übergebenen Dokumente wurden sie nicht streng verfolgt.


Der Hausgeschichte-Mann

Ich habe gelesen, dass J. Edgar Hoover eigentlich ein Mulatte war, der für Weiß durchgegangen ist. Das Foto, das Sie hier von ihm haben, unterstützt diese Behauptung. Eigentlich fragt man sich, wie er bestanden hat. es sei denn, die Leute (d.

Das Bild, das Sie vom "Wohnzimmer" haben, ist eigentlich sein fertiger Keller.

Das Bild, das Sie vom "Wohnzimmer" haben, ist eigentlich sein vollendeter unterirdischer Raum.

gott. gott. verdammt! müssen sich diese Limousinenfirma, die Fahrerpolitik und die Praxis ernsthaft ansehen. scheinen wie die
Die Opfer konnten die Tür von innen nicht öffnen. Der Fahrer hatte möglicherweise die Sicherheit der Kinder, auch bekannt als betrunkene Passagiere
einrasten. mmmm, also sind nur die mageren Leute rausgekommen. trockne sie tränen. Zeit zu verklagen. Fahrer nicht erschüttert playin dumm.

Maurine Lucille Hill, Lt. Col. USA (ret), geboren 1929 in Kansas City, Missouri, hat immer behauptet, dass ihr weißer Großvater aus Deutschland oder seine Eltern stammten aus Deutschland und dass ihre Familie direkt mit J . blutsverwandt ist Edgar Hoover durch sie. Sie lebt in Suitland, MD und erklärt, dass die Überreste ihres Bruders James Frank Hill, eines Seemanns, der gegen Ende des 2. geöffnet werden, schickte John Edgar Rosen und einen Vertreter zu seiner Beerdigung.

Colonel Hill, die erste schwarze Frau, die Staatskommandant des MD D.A.V. wurde, gibt an, dass ihr Großvater, "Major" Hill, als konföderierter Offizier im Bürgerkrieg gekämpft hat. Nach dem Krieg lernte er eine schwarze Frau kennen, umwarb und heiratete sie, die im Dienst einer Familie aus Europa in die Staaten kam. Sie hatten zwei Kinder, eines hell, hell und fast weiß, Charles, während das andere, Henry, ihr Vater, eher dunkelhäutig war.

Die Frau von "Major" Hill wurde von zwei weißen Männern vergewaltigt und getötet, als er wegen Freimaurer-Angelegenheiten von zu Hause weg war. Als er nach Alabama zurückkehrte, fand er sie und tötete sie als Vergeltung, was ihn zwang, mit einem sehr jungen Sohn, Henry und einem, der bereits ein Teenager war, aus dem Staat zu fliehen. Er ließ den Teenager Charles bei Verwandten auf dem Weg nach Kansas, einem sklavenfreien Staat. Charles diente und zog sich als Offizier in die Armee zurück, mit Wohnsitz mitten im Land, in der Nähe seines dunkleren Bruders, aber er besuchte ihn nie, da er als Weißer starb. Wie J. Edgar pflegte Charles einen sehr diskreten Kontakt zu ihrem Vater, normalerweise nur ein paar Rosen oder einen Brief bzw. ein Telefon. Colonel Hill sagt, dass seine Nachkommen sie vielleicht vor einigen Jahren kontaktiert haben, aber ihre Stimmung und der Zeitpunkt für ein Familientreffen waren falsch. Nachdem sie vor kurzem ihren 85. Geburtstag erreicht hat, hat sie es sich noch einmal überlegt und freut sich über jeden Kontakt ihrer erweiterten und bisher unbekannten Familienmitglieder. Sie erreichen sie unter PO Box 270, Temple Hills, MD 20757.


Bedrohungen während des Zweiten Weltkriegs

In den 1930er Jahren nahmen die Spannungen in Europa zu, als Adolf Hitler (1889–1945), Führer der NSDAP, zum Diktator Deutschlands wurde. Der Faschismus hatte sich in Deutschland und auch in Italien durchgesetzt. Zusammen mit dem Kommunismus in der Sowjetunion wurde der Faschismus als Bedrohung der demokratischen Prinzipien Amerikas angesehen. In den späten 1930er Jahren und während des Zweiten Weltkriegs beauftragte Präsident Roosevelt das FBI, die Aktivitäten von Kommunisten oder Faschisten in den Vereinigten Staaten heimlich zu überwachen. Hoover wurde als Leiter der US-Inlandsabwehr (Verhinderung von Spionage oder dem Sammeln geheimer Informationen durch Feinde) und Sabotagebekämpfung (Verhinderung der Zerstörung von US-Einrichtungen durch Feinde) bekannt. Er sammelte Informationen über die täglichen Gewohnheiten und

Organisationsmitgliedschaften zahlreicher Menschen, auf der Suche nach denen, die zu Feinden der Demokratie werden könnten. Er führte Listen mit den Namen "fragwürdiger" Personen. 1942 nahmen FBI-Agenten Möchtegern-Kriminelle aus Deutschland fest, die auf Long Island in einem U-Boot gelandet waren. Ihre Festnahme wurde in den Medien ausführlich behandelt, da die Öffentlichkeit glaubte, dass das FBI die Drohungen für die Vereinigten Staaten im Griff hatte.


War J. Edgar Hoover eine transformative historische Figur in der amerikanischen Gesellschaft?

Die Antwort ist eindringlich: ja. Er machte das FBI zu einer der kompetentesten Kriminalermittlungseinheiten der Welt, überarbeitete ihr Ausbildungssystem vollständig und aktualisierte die Techniken der Kriminalabteilung, einschließlich einer Erweiterung der Fingerabdrücke und der Indizierung. Er war (und ist) jedoch ein äußerst umstrittener Regierungschef, der auf beiden Seiten des Arguments seine Meinung ziemlich vehement äußerte. In der Tat, Kontroverse war J. Edgar Hoover's bemerkenswertester Beitrag zur amerikanischen Geschichte, auch wenn er es nicht beabsichtigte.


Persönliches Leben

In den 1960er Jahren wurde klar, dass Hoover einen blinden Fleck hatte, wenn es um die organisierte Kriminalität ging. Jahrelang hatte er behauptet, die Mafia existiere nicht, aber als örtliche Polizisten 1957 ein Gangstertreffen im Hinterland von New York auflösten, schien das lächerlich zu sein. He eventually allowed that organized crime did exist, and the FBI became more active in trying to combat it. Modern critics have even alleged that Hoover, who was always inordinately interested in the personal lives of others, may have been blackmailed over his own sexuality.

Suspicions about Hoover and blackmail may be unfounded. But Hoover’s personal life raised questions, though they were not publicly addressed during his life.

Hoover's constant companion for decades was Clyde Tolson, an FBI employee. On most days, Hoover and Tolson ate lunch and dinner together in Washington restaurants. They arrived at the FBI offices together in a chauffeur driven car, and for decades they vacationed together. When Hoover died, he left his estate to Tolson (who died three years later, and was buried near Hoover in Washington’s Congressional Cemetery).

Hoover served as FBI director until his death on May 2, 1972. Over the following decades, reforms such as limiting the term of FBI director to ten years, have been instituted to distance the FBI from Hoover's troubling legacy.


Inside the Intense Rivalry Between Eliot Ness and J. Edgar Hoover

The massive warehouse took up a block on Chicago’s South Wabash Avenue. Shades and wire screens blocked the windows. Iron bars reinforced the double doors. The sign read “The Old Reliable Trucking Company,” but the building gave off the yeasty odor of brewing beer. It was an Al Capone operation.

At dawn on April 11, 1931, a ten-ton truck with a steel bumper rammed through the double doors. Alarm bells clanged as Prohibition agents rushed inside and nabbed five brewery workers. Then they set about blowtorching the brewing equipment, upending vats, hacking barrels open. They sent a cascade of beer worth the modern equivalent of $1.5 million into the sewer.

Eliot Ness had struck again. “It’s funny, I think, when you back up a truck to a brewery door and smash it in,” Ness told a reporter. No one had so brazenly challenged Capone before, but then, the Prohibition Bureau had few agents like Ness. In a force known for corruption and ineptitude, he was known for turning down bribes bigger than his annual salary. He was 28, a college graduate, with blue-gray eyes, slicked-back dark hair and a square-set jaw, and he had a way with the press. When he took to calling his men “the Untouchables,” because the abuse they took from Capone’s men reminded Ness of India’s lowest caste, reporters adopted the nickname as a metaphor for the squad’s refusal to take bribes. Soon newspapers across the country were celebrating Ness as Capone’s nemesis.

But two years later, Ness’ flood of raids, arrests and indictments was running dry. Capone was in prison, the Untouchables had been disbanded and the last days of Prohibition were ticking away. Ness had been reassigned to Cincinnati, where he chased moonshiners across Appalachian foothills. Hoping for another chance at glory, he applied for a job with J. Edgar Hoover’s budding Division of Investigation—the future FBI.

A former U.S. attorney in Chicago wrote to recommend Ness. Hoover expedited a background investigation. One of his agents crisscrossed the Windy City and collected testimonials to the applicant’s courage, intelligence and honesty. The current U.S. attorney told the agent Ness was “above reproach in every way.”

Back in the Chicago Prohibition Bureau office for a weekend in November 1933, Ness spoke with a friend on the phone about his prospects. “Boss is using his influence,” he said. “Everything appears to be OK.” He said he would take nothing less than special agent in charge of the Chicago office. He said it loud enough for another Prohibition agent to overhear. Soon word reached the Division of Investigation’s current special agent in charge in Chicago.

After seeing Ness’ references, Hoover wrote him on November 27 to note that Division men started at $2,465 a year—well below the $3,800 Ness had listed as his senior Prohibition agent’s pay. “Kindly advise this Division whether you would be willing to accept the regular entrance salary in the event it is possible to utilize your services,” Hoover asked.

There is no record that Ness responded. Maybe he never got a chance.

The next day, the special agent in charge in Chicago began dispatching a string of memos to headquarters in Washington, D.C.󈟹 pages of reports, observations and transcripts. The memos make up the core of a 100-page FBI file on Ness that was held confidentially for eight decades, until it was released to me under a Freedom of Information Act request. Amid a catalog of innuendo and character assassination, the file includes a troubling allegation that the lead Untouchable was anything but. Beyond that, it illuminates the vendetta Hoover pursued against Ness throughout their careers—even after Ness was in his grave.

That vendetta was launched just a week after the director had inquired about Ness’ salary requirements. On December 4, 1933—the day before Prohibition ended—Hoover sat with the file at his desk. Across a memo reporting the overheard phone conversation, he scrawled, “I do not think we want this applicant.”

With a degree in business administration and a year’s experience investigating dull insurance claims, Eliot Ness, 23, signs on with the Treasury Department as a prohibition agent. (Collection of the National Law Enforcement Museum, 2012.39.2) As an agent of the Prohibition Bureau, Ness made headlines by busting brewers and distillers. (OFF/AFP/Getty Images) But Ness couldn't make the case against Al Capone, who fell to tax violations instead. As the days of illegal liquor trickled away, Ness sought a new chance at glory—and turned to Hoover. (Keystone/Getty Images) Hoover extended his hand to Melvin Purvis after the slaying of John Dillinger, but the good will didn't last. (Bettmann/Corbis) Harold Burton, Cleveland's "Boy Scout mayor," named Ness, just 33 years old, the city's police and fire chief. (Corbis) Ness returned to Cleveland and ran for mayor in 1947. After losing in a landslide, he told a friend he blamed Hoover. (AP Images) "The Untouchable" TV series, with Robert Stack as Ness, led viewers to think he was an FBI man. (ABC Photo Archives/ABC via Getty Images)

Eliot Ness’ troubles began on a raid he did not make. On August 25, 1933, a Polish immigrant named Joe Kulak was cooking off a batch of moonshine in the basement of a house on Chicago’s South Side when three Prohibition agents raided his 200-gallon still. Kulak handed them two notes, one typewritten, one penciled.

“This place is O.K.’d by the United States Senator’s Office,” read the typewritten note, which bore the name of an aide to Senator J. Hamilton Lewis of Illinois. The penciled note carried the same message but added Lewis’ Chicago office address and: “Or see E. Ness.”

Until then, E. Ness would have seemed destined to join forces with Hoover. Born in 1902 on the South Side, he was raised by Norwegian-immigrant parents. Peter Ness, a baker, and his wife, Emma, instilled in their youngest son a strict sense of integrity. After earning a bachelor’s degree in business at the University of Chicago, he followed his brother-in-law into the Prohibition Bureau. Later he returned to the university to study under the pioneering criminologist August Vollmer, who argued that beat cops—typically poorly trained, beholden to political patrons and easily corrupted—should be replaced by men who were insulated from politics and educated as thoroughly in their profession as doctors and lawyers.

The United States needed such lawmen as the corruption of Prohibition gave way to more desperate crimes—the bank robberies and kidnappings of the Great Depression. In the summer of 1933, U.S. Attorney General Homer Cummings declared a new war on crime and gave Hoover free rein to build the once-obscure Bureau of Investigation into a powerful new division (which would be renamed the FBI in 1935). Hoover hired agents who had college degrees and respectable family backgrounds. He also punished them for leaving lunch crumbs on their desks, or overlooking a typo in their memos, or arriving for work even a minute tardy. Still, as Congress passed laws expanding the list of federal crimes, his unit became the place any ambitious lawman wanted to work.

Melvin Purvis was Hoover’s kind of agent. He was the son of a bank director and plantation owner in South Carolina he left a small-town law firm to join the division in 1927. Aloof and aristocratic, with a reedy voice and a drawl, he was, like Hoover, a bit of a dandy, favoring straw hats and double-breasted suits decorated with pocket squares. Hoover made him the special agent in charge in Chicago before he was 30, and he became the director’s favorite SAC. In letters addressed to “Mel” or “Melvin,” Hoover teased him about the effect he supposedly had on women.

Still, everyone knew Hoover could be mercurial, and in 1933 Purvis had reason to worry. He had run the Chicago office for less than a year. That September, he’d staked out a tavern two hours too late and blown a chance to catch the notorious bank robber Machine Gun Kelly. So when he got wind that Ness was angling for his job, he moved quickly.

A lot of the information he sent to Hoover was puffed up, undocumented or tailored to appeal to the director’s prurient streak. Ness, he complained, had failed to take down Capone. (It was common knowledge then that Capone had been convicted of tax, not liquor, violations.) A disgruntled Untouchable had told him the squad held a drinking party. (If so, it was kept quiet Prohibition Bureau personnel records mention no party-related infractions.) Ness’ family looked down on his wife, and he preferred their company to hers. (Purvis knew Hoover liked to scrutinize his agents’ fiancées or spouses and sometimes tried to break up relationships he found objectionable.)

But the most incriminating part of the file came directly from one of Ness’ fellow Prohibition agents. His name was W.G. Malsie. Newly transferred to Chicago as the acting head of the Prohibition Bureau’s office there, he didn’t know Ness and wasn’t inclined to defer to his reputation. When Joe Kulak reported for questioning the day after his still was busted, Malsie wanted him to explain his protection notes.

It turned out that they had been written by his friend Walter Nowicki, an elevator operator in the building where Senator Lewis kept an office. Nowicki accompanied Kulak to the interview. A transcript of the interrogation is among the documents released to me.

Nowicki told Malsie he’d gotten to know an aide to Lewis on elevator rides and eventually paid him $25 to $30 to protect Kulak’s still. Twice, he said, he’d seen the aide talking with Ness. And once, in front of Ness, Nowicki asked the aide to put Kulak’s still “in a safe position.”

The aide “patted Mr. Ness on the back and told him to give the boys a break,” Nowicki recalled. Then he wrote down the still’s address and gave it to Ness, who tucked it into his inside coat pocket.

“What did Ness say?” Malsie asked.

“He said that it would be OK,” Nowicki replied.

Later, Nowicki said, he approached Ness in the building’s lobby and asked him again about Kulak’s still. “He said that if the police bothered Joe there will be no case on it,” Nowicki recalled.

Über Erick Trickey

Erick Trickey ist Autor in Boston und befasst sich mit Politik, Geschichte, Städten, Kunst und Wissenschaft. Er hat für das POLITICO Magazine, Next City, den Boston Globe, das Boston Magazine und das Cleveland Magazine geschrieben


The History Of The FBI's Secret 'Enemies' List

John Edgar Hoover, Director of the Federal Bureau of Investigation gives a speech on November 17, 1953, in Washington.

Bob Mulligan/AFP/Getty Images

This interview was originally broadcast on Feb. 14, 2012.

Four years after Pulitzer Prize-winning writer Tim Weiner published Legacy of Ashes, his detailed history of the CIA, he received a call from a lawyer in Washington, D.C.

"He said, 'I've just gotten my hands on a Freedom of Information Act request that's 26 years old for [FBI Director] J. Edgar Hoover's intelligence files. Would you like them?' " Weiner tells Fresh Air's Terry Gross. "And after a stunned silence, I said, 'Yes, yes.' "

Weiner went to the lawyer's office and collected four boxes containing Hoover's personal files on intelligence operations between 1945 and 1972.

"Reading them is like looking over [Hoover's] shoulder and listening to him talk out loud about the threats America faced, how the FBI was going to confront them," he says. "Hoover had a terrible premonition after World War II that America was going to be attacked — that New York or Washington was going to be attacked by suicidal, kamikaze airplanes, by dirty bombs . and he never lost this fear."

Weiner's book, Enemies: A History of the FBI, traces the history of the FBI's secret intelligence operations, from the bureau's creation in the early 20th century through its ongoing fight in the current war on terrorism. He explains how Hoover's increasing concerns about communist threats against the United States led to the FBI's secret intelligence operations against anyone deemed "subversive."

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Secrecy And The Red Raids

Weiner details how Hoover became increasingly worried about communist threats against the United States. Even before he became director of the FBI, Hoover was conducting secret intelligence operations against U.S. citizens he suspected were anarchists, radical leftists or communists. After a series of anarchist bombings went off across the United States in 1919, Hoover sent five agents to infiltrate the newly formed Communist Party.

"From that day forward, he planned a nationwide dragnet of mass arrests to round up subversives, round up communists, round up Russian aliens — as if he were quarantining carriers of typhoid," Weiner says.

On Jan. 1, 1920, Hoover sent out the arrest orders, and at least 6,000 people were arrested and detained throughout the country.

"When the dust cleared, maybe 1 in 10 was found guilty of a deportable offense," says Weiner. "Hoover denied — at the time and until his death — that he had been the intellectual author of the Red Raids."

Hoover, Attorney General Mitchell Palmer and Secretary of the Navy Franklin Delano Roosevelt all came under attack for their role in the raids.

"It left a lifelong imprint on Hoover," says Weiner. "If he was going to attack the enemies of the United States, better that it be done in secret and not under law. Because to convict people in court, you have to [reveal] your evidence, [but] when you're doing secret intelligence operations, you just have to sabotage and subvert them and steal their secrets — you don't have to produce evidence capable of discovery by the other side. That could embarrass you or get the case thrown out — because you had gone outside the law to enforce the law."

Hoover started amassing secret intelligence on "enemies of the United States" — a list that included terrorists, communists, spies — or anyone Hoover or the FBI had deemed subversive.

Die Bürgerrechtsbewegung

Later on, anti-war protesters and civil rights leaders were added to Hoover's list.

"Hoover saw the civil rights movement from the 1950s onward and the anti-war movement from the 1960s onward, as presenting the greatest threats to the stability of the American government since the Civil War," he says. "These people were enemies of the state, and in particular Martin Luther King [Jr.] was an enemy of the state. And Hoover aimed to watch over them. If they twitched in the wrong direction, the hammer would come down."

Hoover was intent on planting bugs around civil rights leaders — including King — because he thought communists had infiltrated the civil rights movement, says Weiner. Hoover had his intelligence chief bug King's bedroom, and then sent the civil rights leader a copy of the sex recordings his intelligence chief had taken of King — along with an anonymous letter from the FBI.