Geschichte Podcasts

Luftkämpfe

Luftkämpfe

Die frühe Definition des Wortes "Luftkampf" bedeutete einen Luftkampf zwischen zwei oder mehr Flugzeugen. Da kurz nach der Erfindung des Flugzeugs der Erste Weltkrieg ausbrach, fehlte die Zeit, Geschütze zu entwickeln, die in den Rumpf eines Flugzeugs eingebaut werden konnten. Die ersten Jagdflugzeuge waren nur mit Maschinengewehren ausgestattet, die am oberen Flügel befestigt waren.

Diese frühen Kampfflugzeuge hatten zwei zwei Sitze, wobei ein Mann im Heck saß und die Geschütze kontrollierte. Luftkämpfe waren extrem schwierig, da der Pilot anderen feindlichen Flugzeugen ausweichen musste, während er den Befehlen des Schützen lauschte, wohin er fliegen musste, um den Feind ins Visier zu nehmen.

Der erste Luftkampf soll am 28. August 1914 stattgefunden haben, als Leutnant Norman Spratt mit einer Sopwith Tabloid einen deutschen Zweisitzer zum Absturz brachte. Dies war eine erstaunliche Leistung, da sein Sopwith nicht bewaffnet war.

Einer der ersten Starpiloten Großbritanniens war Louis Strange. Er entwarf in seiner Avro 504 ein Sicherheitsgurtsystem, damit sein Kanonier "aufstehen und rundum über die Spitze des Flugzeugs und dahinter schießen" konnte. Der Kanonier von Strange, Rabagliati, benutzte eine Lewis-Kanone und wurde bald deutsche Flugzeuge über der Westfront zum Absturz gebracht. Im Oktober 1915 beschloss das Royal Flying Corps, dieses Sicherheitsgeschirr an allen seinen Flugzeugen anzubringen. Einige Besatzungen benutzten nicht nur Geschütze, sondern trugen auch Granaten, die sie auf feindliche Flieger unter sich abwerfen wollten.

Das erste Victoria Cross für den Luftkampf wurde am 25. Juni 1915 von Captain Lanoe Hawker gewonnen. Hawker flog mit einem einsitzigen Bristol Scout und bewaffnet mit einem einschüssigen Kavalleriekarabiner, der an der Steuerbordseite des Rumpfes montiert war, griff Hawker einen feindlichen Zweier an. Sitzer über Ypern. Nachdem er es zur Landung gezwungen hatte, brachte er zwei weitere feindliche Flugzeuge zum Absturz. Was die Leistung so bemerkenswert machte, war, dass alle drei deutschen Flugzeuge mit Maschinengewehren bewaffnet waren.

1915 fügte der französische Pilot Roland Garros den Flügeln seines Propellers Deflektorplatten hinzu. Diese kleinen Keile aus gehärtetem Stahl lenkten den Durchgang der Kugeln ab, die die Klingen trafen. Es war nun einem Piloten in einem einsitzigen Flugzeug möglich, erfolgreich ein Maschinengewehr abzufeuern.

Anton Fokker, ein niederländischer Konstrukteur, der in Schwerin eine Flugzeugfabrik gegründet hatte, versuchte ebenfalls, ein Maschinengewehr zu entwickeln, das durch rotierende Propellerblätter feuern konnte. Im Herbst 1915 rüstete Fokker seine Eindecker-Eindecker mit Unterbrechergetriebe aus und fertigte damit das erste echte Jagdflugzeug. Der Propeller, auch Synchrongetriebe genannt, war über eine Welle mit dem Abzug verbunden, um das Feuer zu blockieren, wenn sie in einer Linie waren.

Deutsche Piloten wie Max Immelmann und Oswald Boelcke begannen mit ihren synchronisierten Maschinengewehren eine große Anzahl britischer Flugzeuge zu zerstören. Immelmann zerstörte siebzehn alliierte Flugzeuge in seinem Eindecker, bevor er am 15. Juni 1916 abgeschossen und getötet wurde. Boelcke forderte vierzig Opfer, bevor er im Oktober 1916 ebenfalls getötet wurde. Piloten wie Immelmann und Boelcke, die mehr als acht "Kills" hatten , wurde als Flying Aces bekannt. Es dauerte nicht lange, bis Großbritannien und Frankreich begannen, ihre Flugzeuge mit synchronisierten Maschinengewehren auszustatten, und Piloten wie Rene Fonck und William Bishop wurden als fliegende Asse bekannt.

Im Frühjahr 1916 produzierten die Briten das Kampfflugzeug Avro DH2. Die DH2 war ein einsitziger Doppeldecker mit dem Motor hinter dem Piloten. Es trug ein nach vorne feuerndes Lewis-Maschinengewehr, und das Fehlen eines vorderen Motors gab dem Piloten eine ungestörte Sicht auf sein Ziel.

Eine weitere wichtige Neuerung war die Entwicklung von Leuchtspurmunition. Das Royal Flying Corps begann es im Juli 1916 und seine Piloten fanden es sehr nützlich. Bei jeder siebten Runde wurde ein Leuchtspurgerät abgefeuert, damit der Richtschütze seinen Feuerstrom sehen und sein Ziel entsprechend anpassen konnte.

Organisation und Taktik änderten sich mit der Einführung des synchronisierten Maschinengewehrs. Am Anfang übernahmen Fliegerasse die Taktik des "Einsamen Wolfs". 1917 neigten britische Piloten jedoch dazu, feindliche Flugzeuge in Sechsergruppen aufzusuchen. Der Flugkommandant würde vorne sein, mit einem Flugzeug auf beiden Seiten, das eine V-Form bildete. Hinten und oben waren zwei andere Flugzeuge und hinten war der Unterführer. Im Kampf operierten die Piloten jedoch paarweise, einer zum Angriff und der andere zur Verteidigung. Deutsche Piloten bevorzugten größere Formationen und diese wurden später als Zirkusse bekannt.

Eine der wichtigsten Figuren in der Entwicklung der Luftkampftaktik war Major Mick Mannock. Zwischen Mai 1917 und seinem Tod im Juli 1918 wurde Mannock mit 73 Siegen Großbritanniens führendes Fliegerass. Beim Angriff bestand die beste Taktik darin, aus der Sonne auf das Ziel zu stürzen. Diese Strategie verkürzte die Zeit, die der angegriffene Pilot in Schräglage oder tauchen konnte, um nicht getroffen zu werden. Später im Krieg befestigten einige Beobachter Spiegel in einer Linie mit ihrem Geschütz, mit denen sie die Sonnenstrahlen zurück in die Augen des angreifenden Piloten reflektieren konnten.

Auch Jagdflieger machten sich die Wolkendecke zunutze. Dies ermöglichte es einem Piloten, den Feind anzugreifen und schnell in die Sicherheit der Wolke zurückzukehren. Piloten hatten nicht lange, um ihr Ziel zu zerstören. Jagdflugzeuge trugen zu dieser Zeit nur genug Munition, um etwa fünfzig Sekunden lang auf den Feind zu schießen. Daher mussten die Piloten sicherstellen, dass sie ihre Maschinengewehre mit Bedacht einsetzen. Rene Fonck, das französische Flieger-Ass, brauchte normalerweise nicht mehr als fünf oder sechs Runden, um ein feindliches Flugzeug abzuschießen.

Fast alle Piloten, die im Ersten Weltkrieg mit Flugzeugen beschäftigt waren, waren unter 25 Jahre alt. Da die Sterblichkeitsrate 1918 sehr hoch war, war ein Großteil der Piloten zwischen 18 und 21 Jahre alt. Piloten wurden nach nur etwa dreißig Stunden Flugausbildung in den Kampf geschickt. Die Ausbildung in der Teilnahme an Luftkämpfen musste von den erfahreneren Piloten an der Gefechtsfront durchgeführt werden.

Ich befestigte einen Sicherheitsgurt an der Vorderkante des oberen Flugzeugs, damit der Passagier aufstehen und rundum über das Flugzeug und dahinter schießen konnte. Ich nahm Leutnant Rabagliati als meinen Passagier auf Probefahrt; großer Erfolg. Erhöht die Feuerreichweite erheblich und ich höre, dass diese Gürtel an allen Maschinen angebracht werden sollen.

(1) Versuchen Sie immer, sich eine vorteilhafte Position zu sichern, bevor Sie angreifen. Steigen Sie vor und während der Annäherung, um den Feind von oben zu überraschen, und stürzen Sie sich schnell von hinten auf ihn, wenn der Moment zum Angriff nahe ist.

(2) Versuchen Sie, sich zwischen die Sonne und den Feind zu stellen. Dadurch wird das grelle Sonnenlicht in die Augen des Feindes gelegt und es ist schwierig, dich zu sehen und es ihm unmöglich zu machen, mit irgendeiner Genauigkeit zu schießen.

(3) Feuern Sie die Maschinengewehre nicht ab, bis der Feind in Reichweite ist und Sie ihn direkt im Visier haben.

(4) Greifen Sie an, wenn der Feind es am wenigsten erwartet oder wenn er mit anderen Aufgaben wie Beobachtung, Fotografie oder Bombardierung beschäftigt ist.

(5) Wenden Sie niemals den Rücken und versuchen Sie, vor einem feindlichen Kämpfer davonzulaufen. Wenn Sie von einem Angriff auf Ihren Schwanz überrascht werden, drehen Sie sich um und stellen Sie sich dem Feind mit Ihren Waffen.

(6) Behalte den Feind im Auge und lass dich von ihm nicht mit Tricks täuschen. Wenn Ihr Gegner beschädigt erscheint, folgen Sie ihm, bis er abstürzt, um sicherzustellen, dass er nicht vortäuscht.

Angesichts des Charakters unseres Kampfes war mir klar, dass ich es mit einem fliegenden Champion zu tun hatte. Eines Tages flog ich fröhlich auf die Jagd, als ich drei Engländer bemerkte, die offenbar ebenfalls auf die Jagd gegangen waren. Ich bemerkte, dass sie mich beobachteten, und da ich große Lust auf einen Streit hatte, wollte ich sie nicht enttäuschen.

Ich flog in einer niedrigeren Höhe. Folglich musste ich warten, bis einer meiner englischen Freunde versuchte, auf mich zu fallen. Nach kurzer Zeit kam einer der drei angesegelt und versuchte, mich hinten anzugreifen. Nach fünf Schüssen musste er anhalten, denn ich war in einer scharfen Kurve abgebogen.

Der Engländer versuchte mich hinten einzuholen, während ich versuchte, hinter ihn zu kommen. So kreisten wir wie Verrückte hintereinander in einer Höhe von etwa 10.000 Fuß.

Zuerst kreisten wir zwanzigmal nach links und dann dreißigmal nach rechts. Jeder versuchte hinter und über den anderen zu kommen. Bald stellte ich fest, dass ich keinen Anfänger traf. Er hatte nicht die geringste Absicht, den Kampf abzubrechen. Er war in einer Maschine unterwegs, die sich wunderschön drehte. Mein eigener war jedoch besser im Aufstehen als seiner, und es gelang mir endlich, über meinen englischen Walzerpartner hinauszukommen.

Als wir auf ungefähr 6.000 Fuß heruntergekommen waren, ohne etwas Besonderes erreicht zu haben, hätte mein Gegner feststellen müssen, dass es Zeit für ihn war, sich zu verabschieden. Der Wind war mir günstig, denn er trieb uns immer mehr in Richtung der deutschen Stellung. Endlich waren wir oberhalb von Bapaume, etwa eine halbe Meile hinter der deutschen Front. Der unverschämte Kerl war voller Frechheit und als wir auf ungefähr 3.000 Fuß angekommen waren, winkte er mir fröhlich zu, als würde er sagen: "Na, wie geht es dir?"

Die Kreise, die wir umeinander machten, waren so schmal, dass ihr Durchmesser wahrscheinlich nicht mehr als 250 oder 300 Fuß betrug. Ich hatte Zeit, einen guten Blick auf meinen Gegner zu werfen. Ich sah in seine Kutsche hinunter und konnte jede Bewegung seines Kopfes sehen. Hätte er seine Mütze nicht aufgesetzt, wäre mir aufgefallen, was für ein Gesicht er machte.

Mein Engländer war ein guter Sportler, aber nach und nach wurde ihm die Sache etwas zu heiß. Er musste sich entscheiden, ob er auf deutschem Boden landen oder zu den englischen Linien zurückfliegen würde. Letzteres hat er natürlich versucht, nachdem er vergeblich versucht hatte, mir durch Loopings und ähnliche Tricks zu entkommen. Damals flogen seine ersten Kugeln um mich herum, denn bisher hatte keiner von uns schießen können.

Als er auf etwa dreihundert Fuß heruntergekommen war, versuchte er zu fliehen, indem er einen Zick-Zack-Kurs flog, bei dem es für einen Beobachter bekanntlich schwierig ist, zu schießen. Das war mein günstigster Moment. Ich folgte ihm in einer Höhe von zweihundertfünfzig bis hundertfünfzig Fuß und feuerte die ganze Zeit. Der Engländer konnte nicht anders, als zu fallen. Aber das Verklemmen meiner Waffe hätte mich fast meines Erfolgs beraubt.

Mein Gegner fiel, schoss durch den Kopf, hundertfünfzig Fuß hinter unserer Linie

Am 30. April 1917 nahm mich Mick mit zu mir, wie er es ausdrückte. In der Nähe von Poperinghe entdeckten wir einen Hunnen-Zweisitzer. Anstatt mir zu signalisieren, mit ihm zu gehen, sagte er mir, ich solle bleiben, wo ich war. Alle Signale werden durch Handbewegungen gegeben und das Flugzeug auf verschiedene Weise bewegt. Inzwischen kreisten wir um den Hunnen und hatten die Sonne im Rücken. Als wir fast direkt vor dem Hunnen waren, geht Mick wie eine Rakete runter. Er positionierte sich so, dass der Pilot ihn wegen der oberen Tragfläche nicht sehen konnte, und der Beobachter suchte in die andere Richtung nach der zu erwartenden Angriffsform von hinten. Er gab einen schnellen Stoß und zog dann einen langen, kurvigen Anstieg hinauf, um sich mir anzuschließen. Als er nebenher zog, winkte er dem rennenden Deutschen mit dem Arm zu und nickte mir zu, um ihn zu bekommen. Ich ging auf den Schwanz des Hunnens hinunter und sah, dass Mick den Kanonier getötet hatte und ich sicher angreifen konnte. Er hatte den Hunnen für mich aufgestellt und den Kanonier absichtlich getötet, um sicherzustellen, dass ich meine Ermordung bekam.

Dass ich noch am Leben bin, liegt an Micks hohem Führungsanspruch und an der strengen Disziplin, auf der er bestand. Von uns allen wurde erwartet, dass wir ihm während eines Gefechts so weit wie möglich folgen und ihn decken und uns dann wieder der Formation anschließen, sobald dieses Gefecht vorbei ist. Keiner von Micks Piloten hätte im Traum daran gedacht, allein dem sich zurückziehenden Feind oder einer anderen so tollkühnen Tat hinterherzujagen. Er hat uns zu einem Team geformt und durch seine kompetente Führung sind wir ein hocheffizientes Team geworden. Unser Geschwaderführer sagte, dass Mannock der geschickteste Patrouillenführer im Ersten Weltkrieg war, was die relativ wenigen Verluste in seinem Flugteam im Vergleich zu der hohen Zahl zerstörter feindlicher Flugzeuge erklären würde.

Mick geht wie ein Falke auf seine Beute nieder. Die Hunnen wissen nicht, was sie getroffen hat, bis es zu spät ist, um etwas anderes zu tun, als in Stücken unterzugehen. Er geht mit erschreckender Geschwindigkeit senkrecht nach unten und zieht im letzten Moment aus. Er eröffnet das Feuer, wenn er nur wenige Meter entfernt ist, und saust über die Hunnen hinweg und dreht sich bei Bedarf um, um das Ziel noch einmal zu schlagen.

Ein Späher kam uns von Norden von Pont-à-Mousson entgegen. Es war ungefähr auf unserer Höhe. Als ich es sah, wusste ich, dass es ein Hunnen war, denn es hatte die vertrauten Linien ihrer neuen Pfalz. Mehr. Am Ende war mein Vertrauen in James Norman Hall so groß, dass ich wusste, dass er keinen Fehler machen konnte. Und er kletterte immer noch in die Sonne und hielt sorgfältig seine Position zwischen ihrem grellen Licht und dem entgegenkommenden Kampfflugzeug. Ich klammerte mich so fest an Hall wie möglich. Der Hunnen näherte sich uns stetig, ohne sich seiner Gefahr bewusst zu sein, denn wir standen voll in der Sonne.

Beim ersten Sturzflug von Jimmys Maschine war ich an seiner Seite. Wir hatten mindestens tausend Fuß Vorsprung vor dem Feind und waren zahlenmäßig zwei zu eins. Er könnte unsere Maschinen übertreffen, denn die Pfalz ist ein berühmter Taucher, während unsere schneller kletternden Nieuports die drollige Angewohnheit hatten, ihren Stoff zu verlieren, wenn sie zu wütend durch die Luft stürzten. Die Boche hatte keine Chance, uns zu überholen. Seine einzige Rettung wäre ein Abtauchen zu seinen eigenen Linien.

Diese Gedanken gingen mir blitzschnell durch den Kopf und ich entschied mich sofort für meine Taktik. Während Hall seinen Angriff antrat, würde ich meine Höhe halten und eine Position auf der anderen Seite der Pfalz einnehmen, um seinen Rückzug abzuschneiden.

Kaum hatte ich meine Fluglinie geändert, da sah mich der deutsche Pilot die Sonnenstrahlen verlassen. Hall war schon auf halbem Weg zu ihm, als er die Nase rümpfte und wütend anfing, die obere Decke zu erklimmen. Ich ließ ihn an mir vorbei und fand mich auf der anderen Seite wieder, als Hall anfing zu schießen. Ich bezweifle, dass die Boche Halls Nieuport überhaupt gesehen hatten.

Überrascht, diesen neuen Antagonisten Hall vor sich zu entdecken, gab die Pfalz sofort jede Vorstellung von einer Schlacht auf und begann nach rechts, wie ich es erwartet hatte, nach Hause zu gehen. Im Nu war ich ihm auf den Fersen. Runter, runter rasten wir mit voll geöffneten Gashebeln. Hall kam irgendwo in meinem Hintern an. Die Boche hatte kein Herz für Evolutionen oder Manöver. Er rannte wie ein verängstigter Hase, so wie ich vor Campbell gerannt war. Ich holte ihn jeden Augenblick auf und hatte mein Visier auf seinen Sitz gerichtet, bevor ich meinen ersten Schuss abfeuerte.

Bei 150 Metern drückte ich meine Auslöser. Die Leuchtspurgeschosse schnitten einen Streifen lebendigen Feuers in das Heck des Pfalz-Schwanzes. Die Nase meines Flugzeugs leicht anhebend, hob sich der feurige Streifen wie der Wasserstrahl, der aus einem Gartenschlauch strömt. Allmählich ließ es sich auf dem Pilotensitz nieder. Das Ausweichen des Pfalzkurses zeigte an, dass das Ruder nicht mehr von einer lenkenden Hand gehalten wurde. In 2000 Fuß Höhe über den feindlichen Linien zog ich meinen kopfüber stürzenden Tauchgang hoch und beobachtete, wie die feindliche Maschine ihren Kurs fortsetzte. In einer leichten Linkskurve kreiste die Pfalz ein wenig nach Süden und krachte in der nächsten Minute am Waldrand eine Meile innerhalb ihrer eigenen Linien auf den Boden. Ich hatte mein erstes feindliches Flugzeug abgeschossen und war keinem einzigen Schuss ausgesetzt!

Ich kann heutzutage nicht viel schreiben. Ich bin zu nervös. Ich kann kaum einen Stift halten. In der Luft bin ich ganz ruhig, so ruhig wie eine Gurke, aber am Boden bin ich ein Wrack und bekomme Panik. Niemand in der Staffel kann sich nach einer dieser Lockvogelpatrouillen mit einer Hand ein Glas an den Mund bringen, außer Cal, und er hat keine Nerven - er ist aus Käse. Aber in manchen Nächten haben wir beide Albträume gleichzeitig und Mac muss aufstehen, seine Zähne finden und uns beruhigen. Wir schlafen nachts nicht viel. Aber wir werden müde und schlafen den ganzen Nachmittag, wenn nichts zu tun ist.

Die Flugzeuge sind wunderbar faszinierend. Am liebsten würde man ihnen den ganzen Tag zusehen - ihre und unsere, die inmitten von Schrapnellstürmen über den Himmel schießen. Sie suchen nach den großen Geschützen, und jede Seite unternimmt verzweifelte Anstrengungen, um feindliche Schiffe zu vertreiben, wenn sie vorbeikommen. Der Himmel ist übersät mit den kleinen schwarz-weißen Schrapnellgranaten, wenn sie in Reichweite feindlicher Geschütze kommen. Die Granaten kommen zu Tausenden aus allen Richtungen, aus unseren und ihren, aber ich ruhe mich in einer ganz bequemen kleinen Maschinengewehrstellung aus. Wir hoffen, in ein paar Tagen raus zu sein, Gott sei Dank. Unsere Verluste waren schwer.


Luftkampf

EIN Luftkampf, oder Hundekampf, ist ein Luftkampf zwischen Kampfflugzeugen aus nächster Nähe. Luftkämpfe fanden erstmals 1913 in Mexiko statt, kurz nach der Erfindung des Flugzeugs. Bis mindestens 1992 war es ein Bestandteil jedes größeren Krieges, trotz der Überzeugung, dass nach dem Zweiten Weltkrieg immer höhere Geschwindigkeiten und Waffen mit größerer Reichweite den Luftkampf überflüssig machen würden. [1] [2]

Medien abspielen

Die moderne Terminologie für Luft-Luft-Kampf ist Luftkampfmanöver (ACM), was sich auf taktische Situationen bezieht, die den Einsatz einzelner grundlegender Kampfmanöver (BFM) erfordern, um einen oder mehrere Gegner anzugreifen oder auszuweichen. Dies unterscheidet sich vom Luftkrieg, der sich mit der Strategie bei der Planung und Durchführung verschiedener Missionen beschäftigt. [3]


Die Lockheed P-38 Lightning ist mit ihren markanten Doppelauslegern auf beiden Seiten eines zentralen Pods mit Cockpit und Bewaffnung eines der bekanntesten Flugzeuge des Zweiten Weltkriegs. Es war auch das einzige erfolgreiche zweimotorige Jagdflugzeug des Krieges, mit über 10.000 während des Konflikts produzierten Exemplaren.

Der Lightning-Prototyp war bei seiner Einführung im Jahr 1939 das schnellste Flugzeug der Welt und blieb bis zum Ende des Krieges einer der schnellsten Kletterer. Die P-38 wurde 1941 in Betrieb genommen und war sowohl auf den europäischen als auch auf den pazifischen Kriegsschauplätzen im Einsatz, übertraf jedoch mehr im Pazifik, wo ihre Langstreckenfähigkeiten für die großen Entfernungen, die für dieses Kriegsgebiet charakteristisch waren, gut geeignet waren.

Die Platzierung der Lightning-Maschinengewehre auf der Flugzeugnase war unter amerikanischen Jägern des Zweiten Weltkriegs ungewöhnlich, die sich stattdessen auf am Flügel montierte Maschinengewehre verließen. Während flügelmontierte Geschütze für das Schießen auf kreuzende Flugbahnen zwischen 100 und 250 Yards kalibriert waren, verlieh die Geradausrichtung von Lightning eine deutlich größere Reichweite: P-38s waren in der Lage, effektiv und gezielt konzentriertes Maschinengewehrfeuer auf eine Entfernung zu liefern von bis zu 1000 Metern. Amerikas zwei Top-Asse des Zweiten Weltkriegs, Richard Bong und Thomas McGuire, flogen beide P-38.

Die berühmteste Mission von P-38 war Operation Rache, das seine Vorzüglichkeit als Langstreckenjäger hervorhob und zum Tod des japanischen Admirals Isoroku Yamamoto, Kommandant der Kombinierten Flotte der Kaiserlich Japanischen Marine und Architekt des Angriffs auf Pearl Harbor, führte. Als amerikanische Codeknacker japanische Signale abfangen und entschlüsseln, dass er am 18. gefolgt von einem 400 Meilen langen Rückflug nach Guadalcanal. Zu dieser Zeit waren nur P-38 in der Lage, eine solche 1000-Meilen-Rundreise zu machen.

Das Überfliegen des Ozeans in weniger als 15 Metern Höhe über den Wellen, um eine Entdeckung zu vermeiden, funktionierte wie ein Präzisionsuhrwerk. Die P-38 kamen in Bougainville an und stiegen auf Höhe, als das Flugzeug von Yamamoto und seine Eskorte über der Insel eintrafen und den geplanten Abfangpunkt innerhalb einer Minute nach dem Admiral erreichten. Die Blitze fielen über die Japaner, und Yamamotos Flugzeug wurde zusammen mit einem weiteren Transportflugzeug und zwei eskortierenden Zeroes abgeschossen, um eine P-38 zu verlieren.

Operation Vengeance: P-38 Abfangen und Erwachen von Yamamoto. Online-Museum für Luftfahrtgeschichte

Lightnings blieb Amerikas wichtigster Langstreckenjäger bis zur Ankunft der P-51 Mustang. Vielseitig einsetzbar, wurde die P-38 nicht nur als Langstreckenjäger eingesetzt, sondern diente auch effektiv bei der Aufklärung, bei Sturzbomben und Bombardements sowie bei Bodenangriffen.


Messerschmitt Bf 109

Die Messerschmitt Bf 109, offiziell als Bf 109 abgekürzt, war das ikonische deutsche Jagdflugzeug des Zweiten Weltkriegs. Man könnte argumentieren, dass die Bf 109 die erfolgreichste Jagdplattform des Krieges war. Was nicht heißen soll, dass die 109 der beste Jäger des Krieges war, aber ihr Design war die solideste und dienstbarste des Zweiten Weltkriegs.

Mit ersten Plänen aus dem Jahr 1934, dem ersten Prototyp, der 1935 geflogen wurde, und dem ersten Modell, das 1937 in Dienst gestellt wurde und im spanischen Bürgerkrieg kämpfte, war die Bf 109 das einzige Jagdflugzeug neben der Spitfire, das an der Front eingesetzt wurde Liniendienst im Krieg ab 1939 und mit inkrementellen Verbesserungen blieb er bis zum Ende des Krieges an vorderster Front, effektiv und wettbewerbsfähig gegenüber neueren Kämpfern. Der Prototyp, der 1935 flog, war der weltweit erste Tiefdecker mit einziehbaren Rädern, Ganzmetall-Eindecker-Jagdflugzeug und ein grundlegendes Design, das später von allen Seiten während des Zweiten Weltkriegs verwendet wurde.

Im Grunde bestand die Essenz der Bf 109 darin, die kleinste machbare Zelle zu nehmen und den stärksten Motor daran zu befestigen. Das Design hatte Mängel, wie ein beengtes Cockpit, eine schlechte Sicht nach hinten und ein schmales Fahrwerk, das die Bodenabfertigung für unerfahrene Piloten gefährlich machte. Darüber hinaus führte die geringe Größe zu einer begrenzten Treibstoffkapazität, die ihre Reichweite verringerte, was sich während der Luftschlacht um England als problematisch erwies, als Bf 109s normalerweise auf 15 Minuten für den Kampf um Großbritannien beschränkt waren, bevor sie aufgrund des knapper werdenden Treibstoffs gezwungen wurden, sich zu lösen und nach Hause zu fliegen.

Nichtsdestotrotz erwies sich das Grundkonzept der kleinen Flugzeugzelle in Verbindung mit dem großen Motor als erfolgreich und ermöglichte progressive Upgrades, wenn stärkere Motoren verfügbar wurden, und ermöglichte es der Bf 109, während des gesamten Krieges wettbewerbsfähig zu bleiben. Das anpassungsfähige Design ermöglichte es dem Flugzeug, vom 109D-Modell im Jahr 1939 mit einer Höchstgeschwindigkeit von 320 Meilen pro Stunde zum 109K-Modell bei Kriegsende mit einer Geschwindigkeit von 452 Meilen pro Stunde zu gelangen.

Eric Hartman, das beste Ass des Krieges mit 352 Kills, flog die Bf 109. Tatsächlich flogen die drei besten Asse des Krieges mit über 900 Kills 109er, ebenso wie das Ass mit der höchsten Punktzahl gegen die westlichen Alliierten. Zusätzlich zu der Abfang- und Begleitrolle, für die sie ursprünglich entwickelt wurde, war die 109 ausreichend anpassungsfähig, um in anderen Rollen, einschließlich Bodenangriff und Aufklärung, zu dienen. Mit fast 34.000 zwischen 1936 und 1945 hergestellten Exemplaren war die Bf 109 das meistgebaute Jagdflugzeug der Geschichte.


Jagen —und von 𠅊 Licht gejagt werden

Drei P-51 Mustangs um 1945, das gleiche Flugzeug, das George Gorman während seiner UFO-Begegnung flog. 

Toni Frissell/Zwischenarchiv/Getty Images

Zum Zeitpunkt des Vorfalls diente Gorman, ein 25-jähriger ehemaliger Kampfpilot, als Leutnant der North Dakota Air National Guard. Es war diese Rolle, die ihn am 1. Oktober 1948 hinter die Flugkontrolle einer P-51 Mustang brachte und an einem Überlandflug zusammen mit anderen Fliegern der Nationalgarde teilnahm.

Während die anderen Piloten auf dem Flughafen Hector von Fargo landeten, blieb Gorman an diesem schicksalhaften Abend in der Luft, um bei wolkenlosen Bedingungen eine Nachtflugzeit zu verbringen. Nachdem er seine P-51 über einem beleuchteten Fußballstadion gekreist hatte, bereitete er sich gegen 21:00 Uhr auf die Landung vor. Der Kontrollturm teilte ihm mit, dass das einzige andere Flugzeug in der Nähe eine Piper Cub war (die Gorman etwa 150 Meter unter sich sehen konnte), und er wurde Zeuge, was er für das Rücklicht eines anderen Flugzeugs hielt, das rechts vorbeiflog, obwohl der Turm kein anderes Objekt auf dem Radar.

Gorman beschloss, sich das nicht identifizierte Objekt genauer anzusehen, zog sein Flugzeug hoch und näherte sich auf etwa 1.000 Meter. “ Es hatte einen Durchmesser von etwa 15 bis 20 cm, war klar weiß und an den Rändern völlig fusselfrei, ” sagte er in seinem Bericht über das Objekt. 𠇎s blinkte ein und aus. Als ich mich jedoch näherte, wurde das Licht plötzlich gleichmäßig und bog in eine scharfe linke Böschung ein. Ich dachte, es würde am Turm vorbeifahren.”

Gorman beschloss, ihm zu folgen, und versuchte vergeblich, das Objekt einzuholen, und berichtete, dass er es schließlich auf etwa 7.000 Fuß hinter ihm hatte, wo es eine scharfe Kurve machte und direkt auf die P-51 zusteuerte. Fast zum Zeitpunkt der Kollision tauchte Gorman ab und sagte, das Licht sei in etwa 150 Fuß Höhe über seine Kappe gegangen, bevor es erneut scharf schneide und zurück in seine Richtung gehe. Gerade als eine Kollision erneut unmittelbar bevorzustehen schien, sagte Gorman, das Objekt sei in einem steilen Anstieg direkt in die Luft geschossen – so steil, dass sein Flugzeug bei etwa 14.000 Fuß zum Abfangen kam, als er versuchte, abzufangen. Das Objekt wurde nicht mehr gesehen, aber laut Gorman war er 27 Minuten lang mit ihm in Luftmanövern beschäftigt, als er sein Flugzeug zur Landung brachte.


Die britische Spionageagentur GCHQ hat ein riesiges buntes Kunstwerk installiert, um den Codebrecher und Mathematiker Alan Turing zu feiern.

Die Überreste von Marine Elmer Drefahl aus Milwaukee, der in Pearl Harbor starb, wurden identifiziert.

Der letzte überlebende Soldat, der bei der Befreiung des Nazi-Vernichtungslagers Auschwitz half, starb am Wochenende in Deutschland.

Veteranen verfolgten die Eröffnung des British Normandy Memorial am Jahrestag des D-Day.

Die Sonne ging am Sonntagmorgen über Omaha Beach auf, bevor verschiedene Feierlichkeiten zum Gedenken an die gelandeten alliierten Truppen gefeiert wurden.

Am National Nurses Appreciation Day wurde 2nd Lieutenant Agnes Woods für ihren Einsatz in der Army Nurse Corp.


Inhalt

Der Blutsport im Allgemeinen lässt sich bis ins Römische Reich zurückverfolgen. [7] Im Jahr 13 v. Chr. tötete der antike römische Zirkus zum Beispiel 600 afrikanische Tiere. [8] Hundekämpfe können auch bis in die Römerzeit zurückverfolgt werden. Im Jahr 43 n. Chr. kämpften Hunde beispielsweise an der Seite der Römer und Briten bei der römischen Eroberung Britanniens. [7] In diesem Krieg verwendeten die Römer eine aus Griechenland stammende Rasse namens Molossus. [9] Obwohl die Briten zahlenmäßig unterlegen waren und diesen Krieg letztendlich verloren, waren die Römer von den englischen Mastiffs so beeindruckt, dass sie begannen, diese Hunde sowohl für das Kolosseum als auch für den Einsatz in Kriegszeiten zu importieren. Während die Zuschauer zusahen, wurden die importierten englischen Mastiffs gegen Tiere wie wilde Elefanten, Löwen, Bären, Stiere und Gladiatoren ausgespielt. [7]

Später züchteten und exportierten die Römer Kampfhunde nach Spanien, Frankreich und in andere Teile Europas, bis diese Hunde schließlich nach England zurückkehrten. [7] Obwohl Bullen- und Bärenhetze während des gesamten Mittelalters bis zum 19. Jahrhundert in Deutschland, Frankreich, Spanien, Portugal und den Niederlanden beliebt waren, traten die Briten in einem unvergleichlichen Ausmaß Hunde gegen Bullen und Bären an. [9] [ unzuverlässige Quelle? ] Im England des 12. Jahrhunderts während der Feudalzeit führte der Landadel, der in dezentralisierten Feudalsystemen die direkte militärische Kontrolle ausübte und damit die für die Kriegsführung notwendigen Tiere besaß, die Bullen- und Bärenköderung für die übrige britische Bevölkerung ein. [9] In späteren Jahren wurden Bullen- und Bärenhetze zu einer beliebten Unterhaltungsquelle für das britische Königshaus. [9] Zum Beispiel, Königin Elizabeth I., die von 1558 bis 1603 regierte, war eine begeisterte Anhängerin der Bullen- und Bärenhetze. Sie züchtete Mastiffs zum Ködern und unterhielt ausländische Gäste mit einem Kampf, wenn sie England besuchten. [9] Neben der Zucht von Mastiffs und der Unterhaltung ausländischer Gäste mit einem Kampf bauten Königin Elizabeth und später ihr Nachfolger, König James I., eine Reihe von Bärengärten in London. [10] Die Gartengebäude waren rund und ohne Dach und beherbergten nicht nur Bären, sondern auch Stiere und andere Wildtiere, die im Kampf eingesetzt werden konnten. [10] Heute kann man das Bear Garden Museum in der Nähe des Shakespeare Global Complex in Bankside, Southwark, besuchen. [ Zitat benötigt ]

Mit der Popularität von Bullen- und Bärenködern wurden die für solche Kämpfe benötigten Bären bald knapp. [9] Mit der Knappheit der Bärenpopulation stiegen die Preise für Bären und aus diesem Grund wurde in England im Laufe der Zeit das Bullen-Ködern häufiger. [9] Bullen, die die Kämpfe überlebten, wurden danach wegen ihres Fleisches geschlachtet, da man glaubte, dass der Kampf das Stierfleisch zarter machte. [9] Wenn ein Bulle am Vortag ohne Köder auf dem Markt angeboten wurde, drohten den Metzgern erhebliche Geldstrafen. [9] Tierkämpfe wurden in England vorübergehend ausgesetzt, als Oliver Cromwell die Macht übernahm, aber nach der Restauration wurden sie wieder aufgenommen. [10] Hundekämpfe, Bullbaiting und Bearbaiting wurden in England durch den Humane Act von 1835 offiziell verboten. [2] Das offizielle Verbot aller Kämpfe diente jedoch tatsächlich dazu, Hundekämpfe in England zu fördern. [10] Da für die Grube, in der ein Hundekampf stattfand, im Vergleich zum Ring, der für Stier- oder Bärenköder erforderlich war, nur wenig Platz benötigt wurde, hatten die Behörden Schwierigkeiten, das Verbot von Hundekämpfen durchzusetzen. [10]

Im Jahr 1817 wurde die Hunderasse Staffordshire Bull Terrier nach Amerika gebracht und Hundekämpfe wurden langsam Teil der amerikanischen Kultur. [1] Obwohl historische Berichte über Hundekämpfe in Amerika bis in die 1750er Jahre datiert werden können, begann in den Vereinigten Staaten erst das Ende des Bürgerkriegs (1861-1865) ein weit verbreitetes Interesse und eine Beteiligung am Blutsport . [3] Zum Beispiel bewarben die Eisenbahnen von Mississippi und Ohio im Jahr 1881 in öffentlichen Foren von Louisville Sondertarife für einen Hundekampf, wie zum Beispiel Kit Burns' Tavern, "The Sportman's Hall", in Manhattan, in dem regelmäßig Spiele veranstaltet wurden. [1] Viele dieser Hunde, die in den 1860er Jahren in die "professionellen Gruben" geworfen wurden, kamen aus England und Irland - wo die Bürger sich Hunden zuwandten, als Stier- und Bärenhetze in ihren Ländern illegal wurde. [3]

Im Amerika des 20. Jahrhunderts florierte der Hundekampf trotz der Ausweitung der Gesetze zum Verbot von Hundekämpfen weiterhin im Untergrund. [3] Bei der Ausweitung des Hundekampfes halfen Polizei und Feuerwehr, die Hundekämpfe als eine Form der Unterhaltung in ihren Reihen ansahen. [3] Tatsächlich diente die Police Gazette als eine Quelle für Informationen darüber, wo man an einem Kampf teilnehmen konnte. [3] Als Henry Bergh, der die American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA) ins Leben rief, Zeuge der Polizeibeteiligung an diesen Kämpfen wurde, war er motiviert, die Vollmacht für die ASPCA Humane Law Enforcement Agents zu erbitten und zu erhalten, um die Befugnis zur Verhaftung in New York. [3] Darüber hinaus machte Berghs 1867-Revision des New Yorker Tierquälereigesetzes alle Formen des Tierkampfes illegal. [3] Laut der ASPCA-Website wurde jedoch die Abteilung für Humane Law Enforcement von ASPCA aufgelöst und die NYPD hat ihre Aufgabe übernommen. [3] Als Gesetze verabschiedet wurden, um die Aktivität zu verbieten, zogen hochkarätige Organisationen wie der United Kennel Club, der den Sport einst durch die Formulierung von Regeln und die Sanktionierung von Schiedsrichtern unterstützte, ihre Zustimmung zurück. [1]

Am 8. Juli 2009 nahm die ASPCA auch an einer der größten bundesstaatlichen Hundekampfrazzien in der Geschichte der USA teil. Die meisten der geretteten Hunde waren Pitbulls (über 400). Diese Razzia fand in acht Bundesstaaten statt und hatte 26 Festnahmen zur Folge, von denen zwei Angeklagte mindestens 10 Jahre im Gefängnis verbringen müssen. [11]

Herkunft der Rasse Bearbeiten

According to one scholar, Richard Strebel, the foundation for modern fighting dogs came from: 1. The Tibetan Mastiff 2. The English Mastiff, out of which came the Dogue de Bordeaux, the Bulldog and the Pug 3. The Great Dane, out of which came the Broholmer and the Boxer 4. The Newfoundland and 5. The Saint Bernard, out of which came the Leonberger. [10] However, Dieter Fleig disagreed with Strebel and offered the following list as composing of the foundation for modern fighting dogs: 1. The Tibetan Mastiff 2. The Molossus 3. The Bullenbeisser 4. The Great Dane 5. The English Mastiff 6. The Bulldog 5. The bull and terrier and 6. The Chincha Bulldog. [10]

The foundation breed of the fighting dog was, in its outward appearance, a large, low, heavy breed with a powerful build, strongly developed head, and tremendously threatening voice. [10] Additionally, these foundation breeds were also bred for a powerful jaw that would enable them to defend and protect humans, to overpower and pull down large animals on a hunt, and to control large, unmanageable domestic animals. [10] These dogs were also sometimes equipped with metal plates, chains, and collars with sharp spikes or hooked knives in order to be used in wars throughout history. [10]

When bull-baiting became popular in England due to the shortage of bears, bull-baiters soon realized that large fighting dogs were built too heavy and too slow for this type of combat. [9] When fighting a bull, dogs were trained to grab onto the bull's nose and pin the bull's head to the ground. [9] If the dog failed to do this, the bull would fling the dog out of the ring with its horns. [9] The British therefore decided to selectively breed fighting dogs for shorter legs and a more powerful jaw. [9] These efforts resulted in the Old English Bulldog. [9]

However, when countries started outlawing bull- and bear-baiting, dog fighters started pitting dogs against other dogs. [9] With the prevalence of such combat, dog fighters soon realized Bulldogs were inadequate and began to breed Bulldogs with terriers for more desired characteristics. [9] Terriers were most likely crossbred with Bulldogs due to their "generally rugged body structure", speed, aggression, and "highly developed gameness". [9] Yet, there is a debate over which type of terrier was bred with Bulldogs in order to create the bull and terrier. For instance, Joseph L. Colby claimed that it was the old English White Terrier that the bull and terrier is descended from, while Rhonda D. Evans and Craig J. Forsyth contend that its ancestor is the Rat Terrier. [9] Carl Semencic, on the other hand, held that a variety of terriers produced the bull and terrier. [9]

Eventually, out of crossbreeding Bulldogs and terriers, the English created the Staffordshire Bull Terrier. [3] When the Staffordshire Bull Terrier came to America in 1817, Americans began to selectively breed for gameness and created the American Pit Bull Terrier (originally known as the Pit Bull Terrier), which is a unique breed due to its absence of threat displays when fighting and its docility towards humans. [9] Bull Terriers, Staffordshire Bull Terriers, American Pit Bull Terriers and American Staffordshire Terriers are all breeds that are commonly labeled as "pit bulls". [12] The fact that "pit bulls" were historically bred to fight bulls and bears has been used as justifications in some U.S. cities to implement Breed Specific Legislation. [13]

After interviewing 31 dogmen and attending 14 dog fights in the Southern United States, Evans, Gauthier, and Forsyth theorized on what attracts men to dog fights. [14] In their study, Evans, et al., discussed dog fighting's attractiveness in terms of masculinity and class immobility. [14] In the United States, masculinity embodies the qualities of strength, aggression, competition, and striving for success. By embodying these characteristics, a man can gain honor and status in his society. [14] Yet, working class occupations, unlike middle or upper class occupations, provide limited opportunities to validate this culturally accepted definition of masculinity. [14] So, working class men look for alternative ways to validate their masculinity and obtain honor and status. One way to do this is through dog fighting. [14] This is supported by the Evans, et al. findings: the majority of committed dogmen were mostly drawn from the working class, while the middle and upper classes were barely represented. [14] Men from middle and upper classes have opportunities to express their masculinity through their occupations dog fighting, therefore, is just a hobby for them while it plays a central role in the lives of working class men. [14] Those from the higher classes are drawn in by the thrill and excitement of the fight. [ Zitat benötigt ]

Aside from enjoyment of the sport and status, people are also drawn to dog fighting for money. [3] In fact, the average dog fight could easily net more money than an armed robbery or a series of isolated drug transactions. [fünfzehn]

Bait animals Edit

"Bait" animals are animals used to test a dog's fighting instinct they are often mauled or killed in the process. Many of the training methods involve torturing and killing of other animals. [15] Often "bait" animals are stolen pets such as puppies, kittens, rabbits, small dogs and even stock (pit bulls acquired by the dog fighting ring which appear to be passive or less dominant). [16] Other sources for bait animals include wild or feral animals, animals obtained from a shelter or animals obtained from "free to good home" ads. [17] The snouts of bait animals are often wrapped with duct tape to prevent them from fighting back and they are used in training sessions to improve a dog's endurance, strength or fighting ability. [18] A bait animal's teeth may also be broken to prevent them from fighting back. [16] If the bait animals are still alive after the training sessions, they are usually given to the dogs as a reward and the dogs finish killing them. [fünfzehn]

Types of dog fighters Edit

Street fighters Edit

Often associated with gang activity, street fighters fight dogs over insults, turf invasions, or simple taunts like "my dog can kill your dog". [3] These type of fights are often spontaneous unorganized conducted for money, drugs, or bragging rights and occur on street corners, back alleys, and neighborhood playgrounds. [3] Urban street fighters generally have several dogs chained in backyards, often behind privacy fences, or in basements or garages. [2] After a street fight, the dogs are often discovered by police and animal control officers either dead or dying. [3] Due to the spontaneity and secrecy of a street fight, they are very difficult to respond to unless reported immediately. [3]

Hobbyists and professionals often decry the techniques that street fighters use to train their dogs. [3] Such techniques include starving, drugging, and physically abusing the dog. [3]

Hobbyists Edit

Hobbyists fight dogs for supplemental income and entertainment purposes. [3] They typically have one or more dogs participating in several organized fights and operate primarily within a specific geographic network. [3] Hobbyists are also acquainted with one another and tend to return to predetermined fight venues repeatedly. [2]

Professionals Edit

Professional fighters breed generations of skilled "game dogs" and take great pride in their dogs' lineage. [2] These fighters make a tremendous amount of money charging stud fees to breed their champions, in addition to the fees and winnings they collect for fighting them. [2] They also tend to own a large number of dogs — sometimes 50 or more. [3] Professionals also use trade journals, such as Your Friend and Mine, Game Dog Times, The American Warrior, und The Pit Bull Chronicle, to discuss recent fights and to advertise the sale of training equipment and puppies. Some fighters operate on a national or even international level within highly secret networks. [2] When a dog is not successful in a fight, a professional may dispose of it using a variety of techniques such as drowning, strangulation, hanging, gun shot, electrocution or some other method. [3] Sometimes professionals and hobbyists dispose of dogs deemed aggressive to humans to street fighters. [3]

Gang and criminal activities Edit

Dog fighting is a felony in all 50 states, the District of Columbia, Puerto Rico, and the U.S. Virgin Islands. [2] While dog fighting statutes exist independently of general anti-cruelty statutes and carry stiffer penalties than general state anti-cruelty statutes, a person can be charged under both or can be charged under one, but not the other — depending on the evidence. [2] In addition to felony charges for dog fighting, 48 states and the District of Columbia have provisions within their dog fighting statutes that explicitly prohibit attendance as a spectator at a dog fighting exhibition. [2] Since Montana and Hawaii do not have such provisions, a person can pay an entrance fee to watch a dog fight in either state and not be convicted under these statutes. Additionally, 46 states and the District of Columbia make possessing, owning or keeping a fighting dog a felony. [2]

While dog fighting was previously seen as isolated animal welfare issues — and therefore rarely enforced, the last decade has produced a growing body of legal and empirical evidence that has revealed a connection between dog fighting and other crimes within a community, such as organized crime, racketeering, drug distribution, and/or gangs. [2] Within the gang community, fighting dogs compete with firearms as the weapon of choice indeed, their versatile utility arguably surpasses that of a loaded firearm in the criminal underground. Drug dealers distribute their illicit merchandise, wagers are made, weapons are concealed, and the dogs mutilate each other in a bloody frenzy as crowds cheer them on. [2] Violence often erupts among the usually armed gamblers when debts are to be collected and paid. [2] There is also a concern for children who are routinely exposed to dog fighting and are forced to accept the inherent violence as normal. [2] The routine exposure of the children to unfettered animal abuse and neglect is a major contributing factor in their later manifestation of social deviance. [2]

Animal welfare and rights Edit

Animal advocates consider dog fighting to be one of the most serious forms of animal abuse, not only for the violence that the dogs endure during and after the fights, but because of the suffering they often endure in training, which ultimately can lead to death. [ Zitat benötigt ]


This is how Hitler’s secret weapon showed us our world

Posted On January 28, 2019 18:43:00

As seen from space, the planet Earth is a peaceful, cloud-covered ball of blue and brown and green. When the sun sets beyond the horizon, the lights of humanity wink on across the globe. The serenity of the astronaut’s eye-view belies the ballistic fire and brimstone that made that view possible.

No shuttle pierces the atmosphere, no satellite orbits the globe, no man sets foot on the moon, no space station fosters international scientific cooperation, none of it is possible, if not for World War 2 and the fury of the Nazi war machine. None of it happens without the graduate work of a young German physicist named Wernher von Braun and the fruits of his youthful labors, the V-2 ballistic rocket.

At the time that von Braun was concluding his doctorate thesis, “Construction, Theoretical, and Experimental Solution to the Problem of the Liquid Propellant Rocket,” the Nazi Party was completing its rise to power under Adolf Hitler. Von Braun’s work caught the eye of Walter Dornberger, Assistant Examiner to the Ballistics Council of the German Army Weapons Department. Dornberger was tasked with the secret development of a liquid-fueled rocket, one that was ideally both producible on a mass scale and effective at a range that surpassed the standard artillery of the day.

The V-2: U.S. Army cutaway drawing showing engine, fuel tanks, guidance system, warhead. (Foto der US-Luftwaffe)

As of the mid-1930’s, remote bombardment of military targets was only possible by either shelling them with large-caliber artillery from relatively close range, or by dropping bombs on them from airplanes. Both methods were fraught with difficulty. Artillery batteries were themselves vulnerable to air bombardment since they were fixed in place, and bombers were vulnerable to anti-aircraft artillery since safe altitudes made bombing less accurate. It was a bit of a mechanized warfare stalemate and there was much interest in breaking new technological ground ahead of the enemy. In the spring of 1932, the hot topic at the Weapons Department was the self-piloted rocket, theoretically capable of launching from a safe distance and guiding itself toward the destruction of a precision target.

Also read: This Soviet pilot stole the plane of a Nazi pilot who landed to try and kill him

Dornberger brought von Braun into the Nazi fold and, though the young man’s true passion was the entirely hypothetical concept of manned space travel, Dornberger put him straight to work building the world’s first liquid-fueled ballistic missile. It took him over a decade, but by late 1941, von Braun and company had perfected the four key technologies necessary to produce a viable, long-range rocket. Called the A-4, the rocket combined a large, liquid-fueled engine, supersonic aerodynamics, a gyroscopic guidance system and graphite rudders that could control the rocket’s ascent from within the jet stream. Together these elements allowed the rocket to ascend to a height of 50 miles before the engine quit, after which the rocket would descend toward its target in ballistic free fall, delivering 2000 lbs. of explosive warhead unto the enemies of the Third Reich.

The first successful test flight of the A-4 was on Oct. 3, 1942 and though the technology was far from maturity, Hitler signed the rocket into immediate mass production. By that time, Germany’s military might was beginning to bog down and the Allies, now bolstered by the United States, were challenging Nazi dominance on all fronts. Hitler was in dire need of a “wonder weapon” to boost morale. To that end, the A-4 was renamed the Vergeltungswaffe 2, translating roughly as “Vengeance Weapon 2.” Fabrication of the V-2 fell to the prisoners of the Mittelbau-Dora concentration camp. Thousands of slave laborers died pushing V-2 rockets through accelerated production.

But when the V-2 offensive finally began in Sept. 1944, the rocket, though technologically intimidating, proved only marginally effective in the field. Early barrages suffered from accuracy issues due to underdeveloped guidance systems, not to mention canny misdirection by British intelligence officers who sowed false information about where the rockets were striking relative to London. Accuracy improved through early 1945 with a new radio guide beam system and a total of 3,172 V-2 rockets were fired at various targets, mainly in the UK and Antwerp, but casualties remained relatively low. Germany’s surrender to the Allied Forces ended the V-2 program before upgrades could be implemented sufficient for it to live up to its promise as Germany’s miracle weapon.

Related: Here’s what US intelligence knew about Hitler in 1943

Ultimately, Hitler’s Vengeance Weapons program cost Nazi Germany far more than it delivered. In Reichsmarks, it cost the equivalent of $40 billion (2015 USD). In material resources, it tied up over a third of Germany’s entire production. And in the factories at Mittelbau-Dora, the slave labor that pushed 6,048 V-2 rockets off the assembly line, contributed heavily to the deaths of 12,000 to 20,000 prisoners. In the end, “more people died manufacturing the V-2 than were killed by its deployment.”


The War’s Oddest Dogfight

One of the strangest dogfights—involving three four-engine bombers—occurred in World War II. It happened the morning of August 17, 1943, when an American B-24D Liberator encountered a pair of German Focke-Wulf Fw 200 Condors over the Atlantic Ocean, about 300 miles west of Lisbon, Portugal. The Condors were flying from Bordeaux in occupied France to attack a British convoy sailing from Gibraltar to Scotland. The Liberator, attached to the U.S. Army Air Forces’ 480th Antisubmarine Group, was on the way from its base in French Morocco to protect those British ships.

The 480th had been flying from Port Lyautey in Morocco against German U-boats for several months. Big, boxy, and all-business, the Liberator had the long range required for anti-submarine missions. Modified from its original heavy bombing role, it became an Allied favorite for sub-hunting. These missions were vital to the Allied cause of blunting U-boat attacks on convoys shuttling between Britain and Gibraltar.

The 480th fought the submarine war along with the Royal Air Force’s Coastal Command and U.S. Navy patrol squadrons. When these air arms and the Royal Navy started sinking more U-boats in the Bay of Biscay, between Spain and France, Berlin transferred some of the anti-convoy work from U-boats to the Luftwaffe, increasing the chances that Allied airplanes would encounter German ones.

Pilot Hugh Maxwell named the B-24 The Ark because “it had a lot of strange animals aboard and I hoped it would bring us through the deluge.” (State Archives of North Carolina) A B-24 bomber, engine smoking, flies through flak. The Liberator also flew U-boat patrols and convoy escorts. (USAF)

The Liberators had their share of run-ins with German airplanes. From March through October 1943, they shot down nine German aircraft, including five Condors, three Dornier flying boats, and one Junkers Ju 88 multi-role combat airplane the 480th’s two squadrons lost three Liberators. The Liberator pilot, Hugh Maxwell Jr., now 98 and living in Altamonte Springs, Florida, had been with the 480th since early March, and had fought another Condor about a month before the August dogfight. Flying parallel courses, the two bombers fired at each other, and Maxwell’s gunners scored hits. The Condor was last seen diving into the clouds with one engine out.

On August 17, the Liberator’s base at Port Lyautey had broken radio silence to warn of the Condors’ approach. Maxwell’s radar operator reported a pair of contacts 15 miles away, and his navigator calculated they would arrive over the convoy at about the same time as the Liberator. That left Maxwell no choice but to engage.

The battle was spectacular. He had never flown fighters—his experience had been in B-18 and B-25 bombers—and he had never been in a dogfight, so the combat that day was the ultimate on-the-job training. He initiated the fight by diving his 28-ton bomber out of the clouds at 1,000 feet on the tail of the lead Condor. He told his gunners to hold fire until they got within range. But the Condor “fired a sighting burst and started hitting me,” he says. “I shoved the throttles and prop pitch forward and closed as fast as I could, and I opened fire. They never came out of their diving turn, and went in on fire. But boy, they had done us damage.”

The second Condor, meanwhile, was firing at Maxwell from behind, and Maxwell’s gunners were returning fire. But the Liberator had lost its number-three and -four engines, and the right wing was full of holes and in flames. The bomber was especially vulnerable to attack because modifications for anti-submarine work (enabling the aircraft to carry more fuel and a maximum load of depth charges) had required removing all the armor plating that protected the crew. So when the Condor’s bullets struck, “all of us got hit by shrapnel and our hydraulic system was knocked out, our intercom radio system was knocked out, the whole instrument panel was knocked out,” Maxwell recalls. Fortunately, one of the crewmen was able to jettison the depth charges.

“As I realized that our right wing would no longer fly and I couldn’t raise it, and was trying to hold left rudder and aileron, my left foot kept slipping off the rudder pedal,” says Maxwell. “I looked down and said, ‘Oh my God.’ My whole left leg and foot were covered with blood, and there was a pool of blood and it was all over that rudder pedal. And I knew I’d been hit in the left side with shrapnel. But then I realized: It ain’t blood, it’s hydraulic fluid.

“At no time did I feel heroic or any of that kind of stuff,” he says. “Hell, I was scared. I didn’t want to die, but I had to do whatever I needed to do. The thing that sticks out in my mind the most was when I realized we were going to be crashing into the Atlantic Ocean, and I thought we were goners. But in a last-minute desperate effort to avoid catastrophe, I kicked in full right rudder and threw the plane into a skid, and sure enough, instead of our cartwheeling and breaking up and exploding, the water put the fire out, and the airplane broke in three pieces, but it didn’t explode or burn.” Seven of the 10 crew members survived.

The second Condor was seen mushing over the waves at low altitude with its number-three engine out. The pilot was able to stay in the air he made it back to Bordeaux, but his airplane crashed and burned on landing, according to one source. All crew members reportedly survived.

Maxwell’s crew was quickly picked up by one of the convoy’s escorts, the British destroyer Highlander. It also picked up “four survivors from that lead Focke-Wulf 200, two of whom died that night because they were so badly burned,” Maxwell says. The events of the day amounted to “probably my worst experience.”

In a 1989 interview with the Imperial War Museum in London, the Hochländer’s captain, Colin William McMullen, described the dogfight as “really like a sort of Jules Verne scene, with these two enormous aircraft weaving about, shooting at one another.” After rescuing the Liberator crew, “who were extremely angry at being shot down,” McMullen said the ship “dashed off and found where the Focke-Wulf had gone into the sea. And there were three Germans swimming for Portugal, which was rather a long way away, and we picked up the Focke-Wulf crew. And as they came on the upper deck up the ladder, [they] came face to face with the American crew. And it was only by great tact that we managed to prevent them continuing the engagement on our upper deck.”

But, Maxwell says in an email, “There was no confrontation, other than what was done by tail gunner Milton Brown. I would never have condoned it, but Brownie snatched the epaulet off the shoulder of the [German] pilot’s uniform and later gave it to me.”

For his actions that day, Maxwell was awarded the Distinguished Flying Cross, and the 480th ultimately won a Presidential Unit Citation. Maxwell went on to become a B-29 instructor pilot and finished his career in Air Force intelligence, retiring in 1969.


The Last Piston-Engine Dogfights

The last dogfights between piston-engine, propeller-driven airplanes weren’t fought in the skies over Germany in the 1940s or even Korea in the 1950s. They occurred in Central America in 1969, and all of the combatants were flying U.S.-built Corsairs and Mustangs.

The dogfights were among the final acts in a brief but bloody four-day conflict between Honduras and El Salvador, commonly (but misleadingly) known as the Football War. Although a pair of soccer games between the two nations sparked the initial riots, the war was the culmination of longstanding tension over immigration and land reform.

Honduras boasted the more impressive and better established air force. Nearly a dozen were military-surplus Vought F4U-4, F4U-5, and F4U-5N Corsairs bought privately and imported through American aid programs. Several had flown in the Korean War.

The Salvadoran air force also had Corsairs—about half a dozen Goodyear-built models called FG-1Ds, worn out and all but decommissioned. To replace them, buyers returned from the United States shortly before the war began with a handful of demilitarized P-51s, sold as Cavalier Mustang IIs. 

Hostilities commenced at dusk on July 14, 1969, when a Salvadoran Douglas C-47 transport, escorted by two Cavalier Mustangs, pushed out 100-pound bombs over Toncontin Airport in Tegucigalpa, the Honduran capital. Although this and several other early evening aerial attacks caught the Hondurans by surprise, the damage was primarily psychological.

Over the next two days, the Salvadoran and Honduran air forces devoted most of their sorties to bombing missions and close air support. But on the third full day of fighting, Honduran Captain Fernando Soto and his wingman, Captain Edgardo Acosta, came to the aid of a third Corsair pilot who’d been jumped by a pair of Salvadoran Mustangs while strafing targets south of Tegucigalpa.

Soto was among the most experienced pilots in the Honduran air force. He pounced on one of the two Mustangs, turned inside it “real, real easy,” he recalled later, and, with three bursts from his four 20-millimeter cannon, knocked off its left wing. The Mustang pilot, Captain Douglas Varela, was reportedly killed when his parachute failed to deploy fully.

Later that afternoon, Soto and Acosta spotted a pair of Salvadoran pilots flying Goodyear Corsairs. They jettisoned their wing-mounted bombs and used their Pratt & Whitney R-2800󈛄W Double Wasp engines to climb above the Salvadoran fighters. During his diving pass, Soto flamed one of the FG-1Ds. (The pilot parachuted to safety.)

But Soto had no time to savor his victory. He quickly realized that Acosta had remained at altitude to check two Salvadoran Mustangs that had arrived on the scene. Much to Soto’s horror, the remaining Salvadoran airplane slid in on his unprotected tail.

The two Corsairs, one built by Vought and the other by Goodyear, embarked on a classic knifefight in a phone booth: each zooming, diving, and twisting to get a clear shot at the other. After what seemed to him “like a century,” Soto performed a split-S that lined him up behind his quarry. He let loose a stream of cannon fire, and Captain Guillermo Reynaldo Cortez died in the fireball.

This action was the last air-to-air engagement between Honduras and El Salvador, and Soto ended the war with the only three recorded aerial kills. He went on to become director of civil aeronautics and was declared a national hero by the National Congress of Honduras in 2003. He died three years later.

The Hondurans continued to fly Corsairs for a decade after the Football War. Soto’s airplane, FAH-609, was transferred by legislative decree to the Air Museum of Honduras. Although FAH-609 last flew in 1981, its fuselage still carries the white silhouettes of three airplanes—two Corsairs and one Mustang, the kill markings graphically symbolizing the end of the era of propeller-driven dogfights.


Schau das Video: Luftkämpfe! - War Wings (Dezember 2021).