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Die Schriftstellerin und Abolitionistin Harriet Beecher Stowe wird geboren

Die Schriftstellerin und Abolitionistin Harriet Beecher Stowe wird geboren

Harriet Beecher Stowe, Autorin von Onkel Toms Hütte, wird am 14. Juni 1811 in Litchfield, Connecticut, als siebtes Kind des kongregationalistischen Pfarrers Lyman Beecher geboren.

Stowe studierte an Privatschulen in Connecticut und arbeitete fünf Jahre als Lehrerin in Hartford, bis ihr Vater 1832 nach Cincinnati zog. Sie begleitete ihn und unterrichtete weiter, während sie Geschichten und Essays schrieb. 1836 heiratete sie Calvin Ellis Stowe, mit dem sie sieben Kinder hatte. Sie veröffentlichte ihr erstes Buch, Maiblume, im Jahr 1843.

Während er in Cincinnati lebte, begegnete Stowe flüchtigen Sklaven und der Underground Railroad. Später schrieb sie Onkel Toms Hütte als Reaktion auf die kürzlich verschärften Flüchtlingsgesetze. Das Buch verkaufte sich etwa 300.000 Mal und trug viel dazu bei, die öffentliche Meinung im Norden gegen die Sklaverei zu mobilisieren. Stowe reiste 1853 nach England, wo sie als literarische Heldin begrüßt wurde. Zusammen mit Ralph Waldo Emerson wurde sie eine der ursprünglichen Mitwirkenden von Der Atlantik, die im November 1857 startete. Als Lincoln 1863 das Ende der Sklaverei ankündigte, tanzte sie auf der Straße. Stowe schrieb ihr ganzes Leben lang weiter und starb 1896.

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Harriet B. Stowe

Harriet Beecher Stowe war eine amerikanische Autorin und Abolitionistin in den Jahren vor dem amerikanischen Bürgerkrieg.

Stowe wurde am 14. Juni 1811 in Litchfield, Connecticut, geboren. Ihr Vater, Lyman Beecher, legte großen Wert auf Bildung. Er war Gemeindepfarrer und widmete sein Leben seiner Religion und der Hilfe für andere. Stowe erhielt ihre formale Ausbildung am Hartford Female Seminary. Die Schule war von Stowes Schwester Catharine Beecher eröffnet und betrieben worden. Nach seinem Abschluss wurde Stowe Lehrer am Seminar.

1832 zog die Familie Beecher nach Cincinnati, Ohio, wo Lyman Beecher eine Position als Präsident des Lane Theological Seminary angenommen hatte. Harriet begleitete ihren Vater. In Cincinnati lernte sie Calvin Stowe, einen Professor am Seminar, kennen. Die beiden verliebten sich und heirateten später.

In den 1830er Jahren wurde Stowe Abolitionist. Sklaverei war nördlich des Ohio River seit der Verabschiedung der Northwest Ordinance von 1787 verboten. Cincinnati lag unmittelbar nördlich des Bundesstaates Kentucky, wo Sklaverei legal war. Tausende von flüchtigen Sklaven durchquerten Cincinnati, als sie mit der Underground Railroad in die Freiheit reisten. Stowe freundete sich mit mehreren Abolitionisten aus Ohio an. Unter ihnen war John Rankin, dessen Haus in Ripley, Ohio, als Haltestelle der Underground Railroad diente. Die Geschichten, die sie während ihres Aufenthalts in Cincinnati von flüchtigen Sklaven und Schaffner der Underground Railroad hörte, bildeten die Grundlage ihres Buches. Onkel Toms Hütte.

1850 nahm Calvin Stowe eine Stelle am Bowdoin College in Brunswick, Maine, an. In Maine schrieb Harriet Beecher Stowe Onkel Toms Hütte. Das Fugitive Slave Law von 1850 inspirierte sie, den Roman zu schreiben. Sie wandte sich dagegen, dass die Bundesregierung Sklavenbesitzern aktiv bei ihren Bemühungen unterstützte, flüchtige Sklaven in den Nordstaaten zurückzufordern. Wie William Lloyd Garrison erkannte Stowe, dass die meisten Nordländer noch nie Sklaverei aus erster Hand miterlebt hatten. Die meisten Menschen im Norden hatten keine Ahnung, wie brutal Sklaverei sein kann. Durch Onkel Toms Hütte, Stowe versuchte, die Sklaverei zu humanisieren. Sie wollte sie über die Brutalitäten der Anstalt aufklären. Sie hoffte, dass sich ihre Leser gegen die Sklaverei auflehnen würden, wenn sie die Schläge, die Brutalität und die Trennung von Familien verstehen würden, die manchmal vorkamen.

Weil Onkel Toms Hütte ein Werk der Fiktion war, wurde Stowe für ihre angeblich ungenaue Darstellung der Sklaverei kritisiert. Stowes Roman basierte auf umfangreichen Recherchen mit ehemaligen Sklaven und mit aktiven Teilnehmern, sowohl Weißen als auch Schwarzen, der Underground Railroad. Trotz der Kritik wurde das Buch ein Bestseller. Eine abolitionistische Zeitung, Die nationale Ära, veröffentlichte das Buch ursprünglich 1851 und 1852 als Serie. 1852 wurde die Geschichte in Buchform veröffentlicht und verkaufte sich in den ersten fünf Druckjahren mehr als 500.000 Mal. Sie hat für viele Menschen die Sklaverei zum Leben erweckt. Das Buch hat diese Leute nicht zu hingebungsvollen Abolitionisten gemacht, aber Onkel Toms Hütte führte dazu, dass immer mehr Nordländer erwogen, die Institution der Sklaverei zu beenden. Im Jahr 1862 traf Stowe Präsident Abraham Lincoln, als sie Washington DC besuchte. Lincoln soll gesagt haben: "Du bist also die kleine Frau, die das Buch geschrieben hat, das diesen Großen Krieg auslöste!"

Stowe wurde sofort eine Berühmtheit dank Onkel Toms Hütte. Sie reiste viel, um für ihr Buch zu werben und ermutigte andere Menschen, gegen die Sklaverei zu protestieren. 1853 zog sie mit ihrem Mann nach Andover, Massachusetts, wo Calvin Stowe eine Lehrstelle am Andover Theological Seminary angenommen hatte. Er ging 1864 in den Ruhestand und die Stowes zogen nach Hartford, Connecticut. Bis zu ihrem Tod im Jahr 1896 schrieb und veröffentlichte sie weiterhin dreißig Bücher.


Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe war eine US-amerikanische Autorin. Sie war am besten bekannt für Onkel Toms Hütte, die dazu beitrug, die abolitionistische Sache zu stimulieren und zum Ausbruch des Bürgerkriegs beitrug. Sie schrieb auch Gedichte, Essays und Sachbücher. Anfänge Harriet Elisabeth Beecher wurde am 14. Juni 1811 in Litchfield, Connecticut geboren. Ihr Vater war Reverend Lyman Beecher und ihre Mutter war Roxanna Foote Beecher. Ihre Mutter starb, als Harriet erst fünf Jahre alt war. Sie hatte 10 Geschwister. Viele ihrer Geschwister wurden berühmte Reformatoren und traten in die Fußstapfen ihres Vaters.

Harriet war zunächst Studentin und später Lehrerin am Hartford Female Seminary, das von ihrer Schwester Catharine gegründet wurde. Während dieser Zeit war das Seminar eine der wenigen Schulen, die Frauen ausbildeten. Catharine glaubte, dass Frauen in Berufen außerhalb des Hauses ausgebildet werden sollten, und sie betonte auch die Bedeutung des Schreibens. Harriet erhielt eine hervorragende Ausbildung und begann ihre schriftstellerischen Talente zu entwickeln. Leben in Ohio 1832 zog die Familie nach Cincinnati, Ohio, wo Harriets Vater Präsident des Lane Theological Seminary wurde. 1836 lernte Harriet Calvin Stowe, einen Professor am Seminar, kennen und heiratete ihn. Das Paar hatte sieben Kinder, von denen die meisten in Cincinnati geboren wurden. Nur drei würden ihre Eltern überleben. Harriet Stowe trat dem Semi-Colon Club bei, einer lokalen Literaturgesellschaft in Cincinnati. Ihre Schreibfähigkeiten wurden durch ihre Erfahrungen im Club geschärft. Zu Beginn ihrer Ehe veröffentlichte Stowe Geschichten und Zeitschriftenartikel, um das Familieneinkommen aufzubessern. Ein Bestseller aus Braunschweig 1850 nahm Calvin Stowe eine Lehrstelle am Bowdoin College in Brunswick, Maine, an. Die Familie zog nach Braunschweig. In diesem Jahr wurde der Fugitive Slave Act verabschiedet, der es für Bürger freier Staaten zu einem Verbrechen machte, entlaufenen Sklaven Hilfe zu leisten. Das neue Gesetz inspirierte Stowe zum Schreiben Onkel Toms Hütte, das 1852 in zwei Bänden veröffentlicht wurde. Es wurde ein Bestseller in den Vereinigten Staaten, England, Europa und Asien und wurde in mehr als 60 Sprachen übersetzt. Stowe nutzte einige ihrer eigenen Erfahrungen und Gefühle, um den Roman zu schreiben. Die Geschichte vermenschlicht die Sklaverei, indem sie das Leben von Einzelpersonen und Familien darstellt. Sie beschreibt den körperlichen, emotionalen und sexuellen Missbrauch, den versklavte Menschen erleiden mussten. Nachdem einige Kritiker die Richtigkeit der Onkel Toms Hütte, Stowe veröffentlicht Der Schlüssel zu Onkel Toms Hütte 1853, in dem sie ihr Quellenmaterial vorstellte. Ihre Inspiration kam teilweise von Theodore Welds Werken von 1839, Sklaverei wie sie ist. In diesem Jahr wurde Stowe eingeladen, in Großbritannien zu sprechen, wo sie begeistert begrüßt wurde. Sie unternahm mehrere Rückreisen nach Großbritannien und Europa. Stowe forderte auch Frauen in den Vereinigten Staaten auf, ihren Einfluss geltend zu machen, um Unterschriften für Petitionen zu erhalten und Informationen gegen die Sklaverei zu verbreiten. Es wurde gesagt, dass Onkel Toms Hütte trug zum Ausbruch des Bürgerkriegs bei, indem er dem amerikanischen Volk die Übel der Sklaverei aufzeigte. Der Legende nach sagte Stowe, als er 1862 Abraham Lincoln traf, „Sie sind also die kleine Frau, die das Buch geschrieben hat, mit dem dieser Große Krieg begann!“ Wieder umziehen Im Jahr 1853 zogen die Stowes nach Andover, Massachusetts, als ihr Mann von diesem Jahr bis 1864 Professor für Theologie am Andover Theological Seminary wurde. Nachdem Calvin in den Ruhestand ging, zog die Familie nach Hartford, Connecticut. Als die Familie in ihr Haus in der Forest Street in Hartford einzog, wurden sie Nachbarn von Samuel Clemens, besser bekannt als Mark Twain. Weniger angekündigte Werke Stowe veröffentlichte 1856 einen zweiten Anti-Sklaverei-Roman mit dem Titel: Dread: Eine Geschichte vom großen düsteren Sumpf. Obwohl ihre späteren Werke nicht die gleiche Popularität erlangten wie Onkel Toms Hütte, schaffte sie es immer noch, Romane, Essays und einen Band religiöser Gedichte zu veröffentlichen. 1862 veröffentlichte sie Perlen von Orrs Insel Leute aus der Altstadt wurde 1869 veröffentlicht und ihr letzter Roman war Poganuc-Leute, im Jahr 1878. Harriet Beecher Stowe starb zwei Jahre nach ihrem Ehemann am 1. Juli 1896 in Hartford. Ihre Ruhestätte ist die Phillips Academy in Andover, Massachusetts.


Harriet Beecher Stowe, Autorin und Abolitionistin

Der denkwürdigste Beitrag von Harriet Beecher Stowe für die Gesellschaft war ihr Buch „Uncle Tom’s Cabin“. Die Reaktionen auf Stowes Arbeit waren so stark spaltend, dass Abraham Lincoln, als er sie traf, sagte: "Du bist also die kleine Frau, die das Buch geschrieben hat, das diesen großen Krieg begonnen hat."

"Die bittersten Tränen, die über Gräbern vergossen werden, sind für ungesagte Worte und ungetane Taten." -Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowes frühe Tage

Harriet Beecher Stowe wurde am 14. Juni 1811 in Litchfield, Connecticut, in eine große, angesehene Familie geboren. Ihr Vater Lyman Beecher war Minister, so The Literature Network, und ihre Mutter Roxanna Foote Beecher starb, als Harriet noch sehr jung war.

Als Harriet sechs Jahre alt war, heiratete ihr Vater eine Frau namens Harriet Porter, die die Familie schnell umarmte. Harriets Geschwister Henry, Catherine und Halbschwester Isabella wurden später einige der einflussreichsten Abolitionisten, Erzieher und Suffragisten ihrer Zeit, schreibt das Harriet Beecher Stowe Center.

Nach ihrem Umzug nach Ohio schloss sich Stowe literarischen Kreisen an und unterrichtete an der Schule ihrer Schwester. Im Jahr 1836 heiratete Stowe den Geistlichen, Gelehrten und Witwer Calvin Ellis Stowe, mit dem sie sieben Kinder hatte, nur drei überlebten ihre Eltern. Sie und ihr Mann halfen einmal, einen Diener der Familie zu verstecken, der von ihrem ehemaligen Besitzer aus Kentucky gejagt wurde. Später zog die Familie nach Maine, wo Stowe anfing, „Onkel Toms Hütte“ zu schreiben.

Quellen in dieser Geschichte

Stowes bemerkenswerte Werke

Stowe hat gemeinsam mit ihrer Schwester ein Geographie-Buch verfasst und dann ihr erstes eigenes Buch „The Mayflower“ veröffentlicht. Stowes wachsende Abneigung gegen The Fugitive Slave Act motivierte sie, „Onkel Toms Hütte“ oder „Leben unter den Niedrigen“ zu schreiben. Es wurde erstmals 1851 als Fortsetzungsschrift zur „Nationalen Ära“ herausgegeben und dann als Buch in zwei Bänden neu aufgelegt.

In einer Szene forderte sie die Leser auf, sich vorzustellen, ein Sklave zu sein und Ihr Kind weggenommen zu bekommen: „Wenn es Ihr Harry, Ihre Mutter oder Ihr Willie wäre, die Ihnen morgen früh von einem brutalen Händler entrissen werden würden, – Wenn Sie den Mann gesehen und gehört hätten, dass die Papiere unterschrieben und geliefert wurden und Sie nur von zwölf Uhr bis zum Morgen Zeit hatten, um zu fliehen, – wie schnell könnten Sie gehen?“

Neben „Onkel Toms Hütte“ verfasste Stowe auch mehrere Romane, darunter einen zweiten Roman über die Sklaverei mit dem Titel „Dred, A Tale of the Great Dismal Swamp“.

Unglücklicherweise für Stowe entwickelten in den 1850er Jahren mehrere Dramatiker, darunter George L. Aiken, Musicals und spätere Filme, die ihre Botschaft gegen die Sklaverei verschleierten oder absichtlich falsch darstellten. Bekannt als "Tom-Shows", viele der Shows marginalisierten Onkel Tom, der ihn eher als Minnesänger denn als Helden behandelte, erklärt The Lost Museum.

Über das Buch und für die Musicals wurden Lieder geschrieben. Ironischerweise wurde das beliebte Konföderationslied „Dixie“ sogar in einigen Produktionen verwendet. Aufnahmen sowie Texte sind auf der Website Uncle Tom’s Cabin and American Culture zu finden.

Die Frau und ihr Werk

Der Rest der Geschichte

Während ihres Lebens freundete sich Stowe mit einer Reihe von Abolitionisten und Autoren an, darunter Frederick Douglass und Mark Twain, ihr Nachbar. Sie korrespondierte mit Nathaniel Hawthorne, Charles Dickens und Henry Wadsworth Longfellow. Sie starb am 1. Juli 1896 in ihrem Haus in Connecticut.

Dieser Artikel wurde ursprünglich von Shannon Firth verfasst und am 19. Mai 2017 aktualisiert.


Stammbaum von Harriet BEECER STOWE

Harriet Elisabeth Beecher wurde in Litchfield, Connecticut geboren. Sie war das siebte von 13 Kindern, geboren des ausgesprochenen religiösen Führers Lyman Beecher und Roxana (Foote), einer tief religiösen Frau, die starb, als Stowe erst fünf Jahre alt war. Zu ihren bemerkenswerten Geschwistern gehörten eine Schwester, Catharine Beecher, die Pädagogin und Autorin war, sowie Brüder, die Minister wurden: darunter Henry Ward Beecher, Charles Beecher und Edward Beecher.

Harriet schrieb sich in das von ihrer Schwester Catharine geleitete Priesterseminar (Mädchenschule) ein, wo sie eine traditionell "männliche" Ausbildung in den Klassikern erhielt, einschließlich des Studiums von Sprachen und Mathematik. Zu ihren Mitschülern gehörte Sarah P. Willis, die später unter dem Pseudonym Fanny Fern schrieb. Im Alter von 21 Jahren zog sie nach Cincinnati, Ohio, um sich ihrem Vater anzuschließen, der Präsident des Lane Theological Seminary geworden war. Dort trat sie auch dem Semi-Colon Club bei, einem literarischen Salon und sozialen Club, zu dessen Mitgliedern die Schwestern Beecher, Caroline Lee Hentz, Salmon P. Chase, Emily Blackwell und andere gehörten.


In dieser Gruppe lernte sie Calvin Ellis Stowe kennen, einen Witwer und Professor am Seminar. Die beiden heirateten am 6. Januar 1836. Er war ein glühender Kritiker der Sklaverei, und die Stowes unterstützten die Underground Railroad und nahmen vorübergehend mehrere flüchtige Sklaven in ihrem Haus auf. Sie hatten sieben gemeinsame Kinder, darunter Zwillingstöchter.


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Geographische Herkunft

Die Karte unten zeigt die Orte, an denen die Vorfahren der berühmten Person lebten.


Harriet Beecher Stowe: Amerikanische Abolitionistin & Autor

Harriet Beecher Stowe war eine hochkarätige Frau, Reformerin und Schriftstellerin im 19. Jahrhundert. Sie schrieb viele Anti-Sklaverei-Dokumente, die bei der Reform der Gesellschaft halfen. Sie kennen sie vielleicht als Autorin von Onkel Toms Hütte, dem meistverkauften Buch des 19. Jahrhunderts über die schlimme Sklaverei.

Durch die Ermutigung ihres Mannes Calvin E. Stowe wurde sie zu einer der berühmtesten Schriftstellerinnen, Reformerinnen und Abolitionisten des 19. Jahrhunderts. Harriet Elizabeth Beecher Stowe wurde am 14. Juni 1811 in Linchfeild, Connecticut, geboren. Ihr Vater, Reverend Lyman Beecher, erzog sie in einem starken, religiösen und abolitionistischen Umfeld. Sie war auch sehr gut ausgebildet. 1832 zog sie mit ihrem Vater nach Cincinnati. Dort erfuhr sie von der Sklaverei, die in dem Staat unter ihr stattfand. 1836 heiratete sie Calvin E. Stowe, einen Collage-Professor, der ihr Schreiben förderte, was sie bald zu einer der berühmtesten Frauen der amerikanischen Geschichte machte. Einige Jahre später zog sie nach Maine, weil ihr Mann als Professor an einem College zugelassen wurde. Harriet Beecher Stowe ist bekannt für ihr gut geschriebenes Dokument gegen die Sklaverei, Onkel Toms Hütte. Onkel Toms Hütte ist eines von Harriets mächtigsten Werken.

Es war auch das meistverkaufte Buch des 19. Sie ist möglicherweise auch für ihre anderen, nicht so berühmten Anti-Sklaverei-Dokumente bekannt, die wie folgt bekannt sind: Dread: The Tale of the Great Dismissal Swamp, The Minister’s Wooing, The Pearl of Orr’s Island und The Oldtown Folks. Diese Bücher waren vielleicht nicht ihre besten Werke gegen die Sklaverei, aber sie halfen dennoch vielen Menschen, sich gegen die Sklaverei zu stellen und zu versuchen, sie zu stoppen. Harriet Beecher Stowe mag bedeutsam sein, weil sie Onkel Toms Hütte geschrieben hat, aber sie ist in anderer Hinsicht bedeutsam. Zu Zeiten der Sklaverei hörte niemand auf das, was ein Afroamerikaner zu sagen hätte, geschweige denn ein afroamerikanischer Sklave. Es war in dieser Zeit sehr seltsam, eine reiche, hochkarätige Frau zu sein und keinen Sklaven zu besitzen. Aber aufgrund der Ermutigung ihres Mannes und der Art, wie sie als Kind erzogen wurde, war sie gegen die Sklaverei und versuchte, die Gesellschaft zu reformieren. Durch ihre Schreibfähigkeit und ihr Wissen über die Sklaverei schrieb sie Anti-Sklaverei-Dokumente, die fast jeder Nordländer las. Die Arbeiten haben viele Menschen beeinflusst.

Viele Leute würden versuchen, die Sklaverei zu stoppen, genau wie Harriet. Wenn Harriet Beecher Stowe ihre Geschichten nicht geschrieben hätte, wären die Menschen wahrscheinlich nicht so beeinflusst worden, und die heutige Gesellschaft wäre nicht mehr dieselbe. Harriet Beecher Stowe war eine der berühmtesten Abolitionisten des 19. Jahrhunderts. Sie war eine hochkarätige Frau, die die Menschen in ihren Schriften über die Antisklaverei stark beeinflusste. Sie schrieb viele andere Anti-Sklaverei-Dokumente, die viele Menschen dazu brachten, Abolitionisten und Reformer der Gesellschaft zu werden. Ihr Mann und ihr Vater hatten großen Einfluss auf ihr Schreiben. Harriet Beecher Stowe ist bekannt für ihr Meisterwerk, Uncle Tom’s Cabin, das das meistverkaufte Buch des 19. Jahrhunderts war.


Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe, Autorin und Abolitionistin, war tief bewegt von den unmenschlichen Bedingungen der Sklaverei. Nachdem sie mit Sklaven gesprochen hatte, die über die Grenze zwischen Kentucky und Ohio geflohen waren, musste sie Onkel Tom’s Cabin (1851) schreiben, einen Roman, der die Entwicklung der abolitionistischen Stimmung im Land förderte. Durch ihr leidenschaftliches Schreiben wurden die Männer, Frauen und Kinder, die unter der Sklaverei litten, auf eine Weise personalisiert, die Bewusstsein weckte und Mitgefühl erzeugte.

Man würde nicht erwarten, dass sie so kurz nach dem Bürgerkrieg in den Süden kommt, aber sie wählte Mandarin 1867 als ihr Winterheim. Sie half zuerst ihrem Sohn Frederick, als er eine Baumwollfarm in “Laurel Grove” (heute) begann Orange Park) im Clay County. Sie mussten über die St. Johns rudern, um die Post auf Mandarin abzuholen, und es heißt, sie habe sich in die Gegend verliebt und sie für ihr Winterrefugium haben wollen. Obwohl sie nicht von allen in der Gegend willkommen geheißen wurde, schrieb sie 1873: „Ich kam im Jahr nach dem Krieg nach Florida und besaß seitdem Besitz in Duval County. In all dieser Zeit habe ich nicht einmal eine Unhöflichkeit von einem gebürtigen Floridianer erhalten.”

Ihr “cottage” lag am Fluss östlich des heutigen Mandarin Community Clubs. Es wurde zu einem Treffpunkt für Bibelstudien, die von ihrem Ehemann Calvin unterrichtet wurden und sich oft auf der großen Veranda mit Blick auf den Fluss trafen. Orangen aus ihrem Hain wurden auf den lokalen Dampfschiffen in den Norden verschifft. Sie war sehr aktiv im Gemeindeleben. Ihre Familie half bei der Organisation der Episcopal Church of Our Saviour, und sie war maßgeblich daran beteiligt, das Freedman's Bureau zu überzeugen, eine Schule für afroamerikanische Kinder in Mandarin zu bauen. Sie und ihre Töchter organisierten und spielten sogar Theaterstücke, die in der Gemeinde aufgeführt wurden. Ihre Geschichten über Mandarin erschienen in Zeitschriften des Nordens und sind in ihrem Buch zusammengestellt Palmettoblätter (1872) und später in Yankees nach Florida rufen – Harriet Beecher Stowes vergessene Touristenartikel (2013), herausgegeben von John T. Foster, Jr. und Sarah Whitman Foster. Ihre Artikel werden aufgrund ihrer schönen Beschreibungen des gemäßigten Winterwetters, der lebenden Eichen, des spanischen Moos, der Orangenblüten, der Früchte und der Blumen in Florida als Ankurbelung der Wintertourismusindustrie in Florida anerkannt.

Stowes Ruhm war phänomenal. Ihr Buch Onkel Tom’s Cabin war ein Bestseller und wurde und wird von Menschen in Ländern auf der ganzen Welt gelesen. Viele sagen, dass sie die berühmteste Person ist, die jemals in Jacksonville gelebt hat, geschweige denn Mandarin. Die Leute reisten nach Mandarin, um einen Blick auf sie auf ihrer Veranda zu erhaschen und später das Stowe Memorial Window in der Church of Our Saviour zu sehen.

Die Stowes verließen Mandarin zum letzten Mal im Jahr 1884, als Calvin aufgrund der Belastung durch Alter und Krankheit zu viel wurde, um die weite Strecke zurückzulegen. Als sie Mandarin verließen, bat Mrs. Stowe die Kirche unseres Erlösers, zu Ehren ihres Mannes ein Fenster auf der Flussseite der Kirche zu errichten. 1916 schließlich wurde Louis Comfort Tiffany, einem großen Bewunderer von Harriet Beecher Stowe, ein prächtiges Buntglasfenster in Auftrag gegeben. Das Fenster war säkularer Natur und zeigte ihren Blick von der Veranda ihres Hauses und enthielt die Eichen, das Moos und den Fluss, die den Stowes so viel Freude bereiteten, während sie auf Mandarin waren. Das Fenster war Calvin und Harriet gemeinsam gewidmet. Leider wurde das Fenster 1964 von einem Hickory-Baum zerstört, der während des Hurrikans Dora direkt darauf fiel. Eine Ausstellung des Fensters (im Bild rechts) und ausgewählte Fragmente sind in der Dauerausstellung im Mandarin Museum zu sehen.

Harriet Beecher Stowe wurde 1811 in Litchfield, Connecticut geboren und starb 1896 in Hartford, Connecticut. Sie und ihr Mann, Reverend Calvin E. Stowe, sind auf dem historischen Phillips Academy Cemetery in Andover, Massachusetts begraben.

  • Harriet Beecher Stowe Center über Stowes Leben
  • Southern Cultures Artikel über Stowe’s Zeit auf Mandarin, Shana Klein
  • Die Erfahrungen von Harriet Beecher Stowe in Florida reproduzieren John T. Foster, Jr.
  • Floridas historische Marker: Harriet Beecher Stowe, The Florida Channel
  • Harriet Beecher Stowe in Florida, Florida Frontiers TV

Als Präsident Abraham Lincoln 1862 Harriet Beecher Stowe traf, rief er aus: „Sie sind also die kleine Frau, die das Buch geschrieben hat, das diesen großen Krieg auslöste!“ Er bezog sich auf ihr Buch „Uncle Tom's Cabin“ wo Harriet drückte ihre moralische Empörung über die Institution der Sklaverei in den Vereinigten Staaten aus und enthüllte ihre schädlichen Auswirkungen sowohl auf Weiße als auch auf Schwarze.

Harriet Beecher Stowe wurde am 14. Juni 1811 in Litchfield, Connecticut, in eine der bekanntesten religiösen Familien Amerikas geboren. Die Familie Beecher stand an der Spitze zahlreicher Reformbewegungen des 19. Jahrhunderts. Sie wurde als siebtes Kind des bekannten Gemeindepfarrers Lyman Beecher und Roxana Foote Beecher geboren und war deren vierte Tochter. Ihr Vater war ein überzeugender Prediger, Theologe und Gründer der American Bible Society, der auch in der Anti-Sklaverei-Bewegung aktiv war. Ihre Mutter war eine betende Frau, die den Herrn bat, den Ruf des Dienstes in die Herzen ihrer Kinder zu legen. Dieses Gebet wurde schließlich auf mächtige Weise erhört. Alle Beecher-Kinder haben ihr Leben lang ihren christlichen Glauben gelebt.

Während Harriets Leben nicht ohne Prüfungen verlief, scheint sie ein relativ gutes Familienleben gehabt zu haben. Als sie erst vier Jahre alt war, starb ihre Mutter und ließ ihren Vater zurück, um der dominierende Einfluss der Erwachsenen auf das Haus zu werden. Obwohl es schwierig gewesen sein muss, die Familie sowohl finanziell als auch emotional zu unterstützen, scheint es ihm gut gelungen zu sein, seine Familie zu ernähren. Laut Harriet machte er das Zuhause zu einer Art "moralischen Himmel", diskutierte über Theologie über Apfelschalen der Familie und hielt immer die gesegnete Erinnerung an ihre liebe Mutter vor Augen. Ihr Vater heiratete einige Jahre nach dem Tod ihrer Mutter wieder, aber die Kinder von Roxana nahmen ihre Stiefmutter nie richtig an und klammerten sich weiterhin an ihren Vater, um Liebe und spirituelle Führung zu erhalten. Während Lyman mit Stimmungsschwankungen zu kämpfen hatte und oft das Gefühl hatte, nicht weitermachen zu können, inspirierte die aufrichtige Art, wie er sein Leben lebte, bei allen seinen Kindern einen stillen Ehrgeiz für einen großen Dienst. Und Harriet war keine Ausnahme.

Harriet erhielt eine gute Ausbildung. Mit acht begann sie, die berühmte Schule von Miss Sarah Peirce in Litchfield zu besuchen, wo sie bis zu ihrem dreizehnten Lebensjahr studierte, als sie ihr Zuhause verließ, um das kürzlich von ihrer Schwester Catharine in Hartford eröffnete Frauenseminar zu besuchen. Harriet war ziemlich schüchtern und hielt sich zurück, aber sie liebte es zu lesen und zu schreiben. Zu ihren Lieblingsbüchern gehörten Scott’s “Ballads” und “Arabian Nights”, die zweifellos viel mit der Kultivierung ihrer Fantasie zu tun hatten.

Als sie während der Sommerferien zu Hause war, als sie dreizehn Jahre alt war, gab Harriet während einer Predigt ihres Vaters ihr Leben Christus und fühlte die Gewissheit von Christi rettender Liebe. Innerhalb der Familie Beecher war die private Bekehrung mit einer öffentlichen Berufung verbunden, und diese Entscheidung, Christus nachzufolgen, sollte den Rest von Harriets Leben prägen.

Im Alter von fünfzehn Jahren wurde sie Assistentin ihrer Schwester Catharine im Frauenseminar und unterrichtete dort bis 1832, als die Familie nach Cincinnati, Ohio zog, wo Lyman sich berufen fühlte, „den Westen für Gott zu gewinnen“. Lyman wurde Präsidentin des Lane Theological Seminary und Pastor der Second Presbyterian Church und Catharine gründete das Western Female Institute. Harriet unterrichtete in Catherines Schule und schrieb einen Geographietext für Kinder, der ihre erste Veröffentlichung war, obwohl die erste Ausgabe unter dem Namen ihrer Schwestern herausgegeben wurde.
Hier lernte Harriet Calvin Stowe kennen, einen Professor und Geistlichen, der die Sklaverei vehement ablehnte. 1836 heiratete Harriet im Alter von 25 Jahren den neun Jahre älteren Witwer Professor Stowe. Sie sollten sieben Kinder zusammen haben und Harriet erwies sich als eine gute Hausfrau, da sie sich liebevoll um ihre Kinder kümmerte, was ihre Hauptpriorität war. Sie betrachtete die Mutterschaft als heilig Opfer und machte sich daran, ihrer Berufung zu folgen, Kinder zu erziehen, die Gott liebten und ihm dienten. Aber Calvins Lehrstelle bot kein ausreichendes Gehalt. Um Calvins mageres Lehrgehalt aufzubessern, schrieb Harriet Kurzgeschichten über das häusliche Leben für lokale und religiöse Zeitschriften und Zeitungen. Ihre Tantiemen halfen ihr, Haushaltspersonal einzustellen, um den Haushalt zu führen und ihre Kinder zu erziehen.

Calvin und Harriet wurden mit einer liebevollen Ehe gesegnet. Beide ermutigten und trösteten einander während der Prüfungen und Trübsale, die auf sie zukamen. Im Laufe ihres Lebens verloren sie vier ihrer sieben Kinder und erlitten viele finanzielle Rückschläge. Obwohl sie keine perfekte Ehe hatten, wuchs ihr liebevolles Engagement im Laufe der Jahre fest. Irgendwann schrieb Harriet an ihren langjährigen Ehemann: “Wenn Sie nicht schon mein innig geliebter Ehemann wären, würde ich mich auf jeden Fall in Sie verlieben.” Calvin ermutigte Harriet, eine Schriftstellerkarriere zu beginnen, und er diente als sie Literaturagent in Amerika und England. Sie wiederum ermutigte ihn, selbst zu schreiben, und auch er hatte einige Erfolge.

Während sie in Ohio lebten, berührte die Arbeit der Underground Railroad sowohl Calvin als auch Harriet zutiefst. Ihr Haus war eine der vielen “Stationen” für die flüchtigen Sklaven auf ihrem Weg in die Freiheit in Kanada. Sie beherbergten entlaufene Sklaven in ihrem Haus, bis sie nach Maine zogen, als Calvin 1850 eine Stelle am Bowdoin College annahm.

In der gesamten amerikanischen Geschichte wurde das Thema der Sklaverei heiß diskutiert. In den späten 1840er Jahren hatte sich die abolitionistische Bewegung ausgeweitet, die von Zeitungsredakteuren, Dozenten, Autoren und Geistlichen geweckt wurde. Für Abolitionisten rechtfertigte nichts die Sklaverei. In dieser Umgebung schrieb Mrs. Stowe ihren berühmten Roman “Onkel Toms Hütte”. In diesem Buch zerstreute Harriet den Mythos, dass wohlwollende Herren ihre Sklaven angemessen behandelten. Sie zeigte, dass selbst gutherzige Sklavenhalter Sklavenfamilien trennen und sie „den Fluss hinunter“ verkaufen würden, wenn sie dringend Geld brauchten. Harriet stützte sich beim Schreiben ihres Buches auf ihre eigenen persönlichen Erfahrungen mit der Sklaverei. Sie war mit der Sklaverei, der Anti-Sklaverei-Bewegung und der U-Bahn vertraut, weil sie viele Jahre in Ohio lebte, und Kentucky, ein Nachbarstaat auf der anderen Seite des Ohio River von Cincinnati, Ohio, war ein Sklavenstaat.

Kurz nach der Verabschiedung des Fugitive Slave Act von 1850 schrieb Harriet “Onkel Tom's Cabin”. Der Fugitive Slave Act gewährte Südstaatlern das Recht, flüchtige Sklaven in freie Staaten zu verfolgen und zurückzubringen. Dieses Gesetz weckte möglicherweise Abolitionisten zum Handeln. Als der Süden drohte, sich abzuspalten, beschloss Harriet, eine Serie zu schreiben, die die Übel der Sklaverei verurteilt. Zuerst als Serie in einer abolitionistischen Zeitung, The National Era, gedruckt, konzentrierte es das öffentliche Interesse auf das Thema der Sklaverei und war zutiefst umstritten. 1852 wurde “Onkel Toms Hütte” in Buchform gedruckt. Es verkaufte 3.000 Exemplare am ersten Tag, 300.000 im ersten Jahr und verkaufte schließlich mehr als 3.000.000 Exemplare weltweit.

“Uncle Tom's Cabin” war der erste große amerikanische Roman, der einen schwarzen Helden vorstellte. Harriet schuf unvergessliche Charaktere, die die Unmenschlichkeit der Sklaverei darstellten und ihren Lesern klarmachten, dass Sklaven Menschen waren, die von ihren Herren misshandelt und leiden mussten. In ihrem Roman bestand Harriet darauf, dass die Sklaverei die moralische Sensibilität der Weißen untergräbt, die sie tolerierten oder davon profitierten. Sie schrieb leidenschaftlich, um die Gewissen ihrer amerikanischen Landsleute zu durchbohren, um ihre blinde Treue zur Sklaverei zu beenden.

Viele Menschen ihrer Zeit argumentierten, dass ihr Roman nur Fiktion sei und keineswegs auf Fakten basierte. Um diese Anschuldigungen zu widerlegen und zu beweisen, dass ihre Darstellung der Sklaverei sachlich war, schrieb Harriet 1853 “A Key to Onkel Tom's Cabin”, das die ursprünglichen Fakten und Dokumente präsentierte, auf denen ihr Roman beruhte.

Die historische Bedeutung von Harriets Abolitionisten-Schriften hat ihr anderes Werk und ihre literarische Bedeutung aus den Augen verloren. Ihre Schriften waren vielfältig und in vielen verschiedenen Genres. Sie schrieb sowohl Belletristik als auch Biografie sowie Kinderbücher. Einige meinen, dass ihre besten Werke über das Leben in New England handeln, wie “The Ministers Wooing” und “Old Town Folks”, wo ihre Einstellungen genau im Detail beschrieben wurden. Ihre Porträts des lokalen sozialen Lebens, insbesondere von Nebenfiguren, spiegeln die Kultur, in der sie lebte, wider und vermitteln ihnen die Fähigkeit, anderen zu vermitteln.


Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe Portrait Harriet Beecher Stowe veröffentlichte mehr als 30 Bücher, aber es war ihr Bestseller-Roman gegen die Sklaverei, Onkel Tom’s Cabin, der ihr weltweiten Ruhm und einen sehr sicheren Platz in der Geschichte einbrachte. Sie schrieb auch Biografien, Kinderbücher und Ratgeber zum Thema Hauswirtschaft und Kindererziehung. Der informelle Stil ihres Schreibens ermöglichte es ihr, ein Publikum zu erreichen, das wissenschaftlichere Werke nicht erreichen würden.

Frühe Jahre
Harriet Elisabeth Beecher wurde am 14. Juni 1811 in Litchfield, Connecticut als Tochter von Rev. Lyman Beecher und Roxanna Foote Beecher als sechstes von 11 Kindern geboren. Sie wurde von ihren Brüdern und Schwestern Hattie genannt. Roxanna Beecher starb, als Harriet erst fünf Jahre alt war, und ihre älteste Schwester Catharine wurde zu einem wichtigen mütterlichen Einfluss.

Die Beechers nahmen Internatsschüler von der juristischen Fakultät von Tapping Reeve auf. Lyman Beecher war ein berühmter Pfarrer, der die Gemeinde mit seinen kraftvollen Predigten leitete und seine Kinder lehrte, sich in die Themen des Tages einzubringen. Er unterrichtete auch Religion an der Litchfield Female Academy von Sarah Pierce.

Harriet began her formal education at Pierce’s school, one of the earliest to encourage girls to study academic subjects. In 1824 Harriet moved to Hartford and became a student and later a teacher at the Hartford Female Seminary, founded by her sister Catherine Beecher. She remained there until 1831, honing her writing talents and spending hours composing essays.

Harriet’s passion for writing allowed her to express her thoughts and beliefs at a time when women could not speak publicly. It also enabled her to contribute financially to the income of the Stowe household. Her career began with a children’s textbook, Primary Geography for Children (1833) and A New England Sketch (1835), her first signed story and she received $50 for her effort.

Marriage and Family
In 1832, at age 21, Harriet Beecher moved with her family to Cincinnati, Ohio, where Lyman Beecher was appointed President of Lane Theological Seminary. There she was introduced to slavery debates, the Underground Railroad and fugitive slaves.

In January 1836 while still living in Ohio, Harriet married Calvin Stowe, a theology professor she described as “rich in Greek and Hebrew, Latin and Arabic, and alas! rich in nothing else…” They had seven children, six of whom were born in Cincinnati.

In the summer of 1849, Harriet Beecher Stowe experienced for the first time the sorrow many 19th-century parents knew when her 18-month old son Samuel died of cholera. She later credited that crushing pain as one of the inspirations for Uncle Tom’s Cabin: “It was at his dying bed and at his grave that I learned what a poor slave mother may feel when her child is torn from her.”

Uncle Tom’s Cabin
In 1850 Professor Calvin Stowe joined the faculty of his alma mater, Bowdoin College in Brunswick, Maine, where the family lived until 1853. The Fugitive Slave Law was passed in 1850, which punished anyone who offered food or temporary shelter to runaway slaves. Harriet believed her purpose in life was to write, and to expose the truth about the greatest social injustice of her day – human slavery.

Using the personal accounts of former slaves to write her blockbuster antislavery novel, Uncle Tom’s Cabin: or Life Among the Lowly. It first appeared in installments in the abolitionist newspaper The National Era between June 5, 1851 though April 1, 1852. It is the story of a Kentucky slave named Uncle Tom who is placed on a riverboat traveling down the Mississippi River to be sold. While on board, Tom meets and befriends a young white girl named Eva, whose father buys Tom and takes him with the family to New Orleans.

The novel also tells the true story of Eliza, a runaway slave mother who overhears that her five-year-old son Harry had been sold. Eliza clasps her son in her arms as she flees from the slave state of Kentucky to the free state of Ohio by jumping from ice floe to ice floe on the Ohio River. The character Eliza was inspired by an account given to Calvin Stowe at Lane Theological Seminary.

Stowe expected the story to be written in three or four installments she wrote more than 40. The novel was then published as a two volume book in 1852, Uncle Tom’s Cabin was a best seller in the United States, Britian, Europe, Asia, and was translated into over 60 languages. The book received both high praise and harsh criticism and catapulted Stowe and the issue of slavery into the international spotlight.

Uncle Tom’s Cabin was certainly not the sole cause of the Civil War, but it stirred opinions held by people in the North and South that led to the War. Stowe later said:

I wrote what I did because as a woman, as a mother, I was oppressed and broken-hearted with the sorrows and injustice I saw, because as a Christian I felt the dishonor to Christianity – because as a lover of my county, I trembled at the coming day of wrath.

Uncle Tom’s Cabin brought financial security, and enabled Stowe to write full time. She began publishing multiple works per year including the Key to Uncle Tom’s Cabin, which documented the case histories on which she had based her novel, and Dred: A Tale from the Swamp, a more forceful anti-slavery novel.

In 1853 the Stowe family moved from Maine to Andover, Massachusetts, where Calvin served as professor of theology at the Andover Theological Seminary from 1853 to 1864. Harriet continued to write and work to improve society, contributing numerous articles, essays and short stories that were regularly published in newspapers and journals.

At age 18, the Stowes’ eldest son Henry, whom Harriet called “the lamb of my flock,” traveled with the family to Great Britain and Europe. In 1857 Henry, a student at Dartmouth College, drowned at age 19 while swimming with friends in the Connecticut River. Stowe’s grief at his death caused a personal crisis of faith and propelled her to write her novel, The Minister’s Wooing.

Nook Farm
After Calvin’s retirement in 1864, the Stowes moved into Oakholm, Harriet’s dream home in the literary and social reform neighborhood known as Nook Farm in Hartford, Connecticut. The community attracted friends, relatives, business associates and literary types, including Hartford Courant editors Joseph Hawley and Charles Dudley Warner.

Nook Farm began in 1853 as a collaborative purchase between John Hooker – lawyer and husband
of Harriet’s younger half-sister Isabella Beecher Hooker and his brother-in-law, Francis Gillette (a Senator and abolitionist). Following the purchase, the land was subdivided and sold in pieces.

This idealistic, liberal circle was a tight one, and there were frequent impromptu social activities and intellectual discussions. The houses were irregularly spaced on one enormous estate, and winding among the trees were paths and shortcuts that the neighbors used without going to the street. Doors were unlocked, and residents of the farm walked in and out of each other’s houses without knocking.

Winter Home in Florida
After the Civil War, Harriet’s brother Charles Beecher opened a Florida school to teach emancipated African Americans, and he urged Harriet and Calvin Stowe to join him. The Stowes purchased a house and property in Mandarin, Florida on the St. John’s River, and began to travel south each winter.

Newly expanded railroads also made shipping citrus fruits north a potentially lucrative business, and Stowe purchased an orange grove which she hoped her son Frederick would manage. The relatively mild winters of northern Florida were a welcome respite from Hartford winters and the high costs of winter fuel.

Harriet Beecher Stowe loved Florida, comparing its soft climate to Italy, and she published Palmetto Leaves, describing the beauties and advantages of the state. Stowe and her family wintered in Mandarin for more than 15 years before Calvin’s health prohibited long travel.

During this same time, Harriet’s younger half-sister Isabella Beecher Hooker became a prominent activist for women’s suffrage. She organized the first convention in Connecticut to discuss women in government, and formed the Connecticut Woman Suffrage Association. In 1871, she organized a suffragist convention in Washington, DC. For seven years until its passage, she submitted to the Connecticut legislature a bill to guarantee women the same property rights as their husbands.

The Beecher-Tilton Scandal
In 1870 Elizabeth Tilton told her husband, newspaper editor and abolitionist Theodore Tilton, that she had been involved in an affair with Harriet’s brother Henry Ward Beecher, one of the most famous clergymen in America. The Reverend Beecher’s history was riddled with rumors of extramarital affairs that had begun circulating years earlier.

The charges became public when Tilton told women’s rights activist Elizabeth Cady Stanton of his wife’s confession. Stanton repeated the story to fellow women’s rights leaders Harriet’s sister Isabella Beecher Hooker and Victoria Woodhull, whom Beecher had publicly denounced for her advocacy of free love from the pulpit.

Woodhull was outraged at his hypocrisy, and published a story in her paper Woodhull and Claflin’s Weekly, stating that America’s most renowned clergyman was secretly practicing the free-love doctrines that he denounced. In a highly publicized scandal, Beecher was tried for the crime of adultery in 1875. He was eventually acquitted but his reputation suffered.

Tilton v. Beecher was one of the most famous scandals of the late 19th century. The trial began in January 1875, and ended in July when the jurors deliberated for six days but were unable to reach a verdict. Beecher then called for the Congregational church to hold a final hearing to exonerate him, which it did. The story created a national sensation for two years, and split the Beecher siblings Harriet and others supported Henry, while Isabella publicly supported Woodhull.

Late Years
In 1870 the Stowes had been forced to sell Oakholm, their beloved home at Nook Farm in Hartford, because of the high maintenance costs. In 1873, they settled into a smaller Victorian Gothic cottage nearby on Hartford’s Forest Street, across the road from Mark Twain (Samuel Clemens) and his wife Olivia Clemens. Harriet lived out her years there.

Stowe published several books in the 1870s, including Woman in Sacred History A Series of Sketches Drawn from Scriptural, Historical and Legendary Sources (1874), We and Our Neighbors or, the Records of an Unfashionable Street (1875) and Poganuc People Their Loves and Lives (1878), an autobiographical novel about her childhood in Litchfield, Connecticut.

Her childrens’ struggles with substance abuse made Stowe far more sympathetic to addiction than most people of her time. In 1870 her son Frederick, an alcoholic Civil War veteran, left for California and was never heard from again. In 1890, her daughter Georgiana May died at age 40 due to complications from morphine addiction. Stowe was one of the first to write about addiction as a physical disease rather than a moral failing.

Stowe lived to a ripe old age, which meant that most of her loved ones passed away before her. In 1878, her elder sister Catharine died. In 1886, she lost her husband. A year later, Henry Ward Beecher died of a cerebral hemorrhage.

Harriet Beecher Stowe died in her sleep at her home in Hartford on July 1, 1896 at age 85.

My favorite Harriet Beecher Stowe quote:

Once in an age God sends to some of us a friend who loves in us, not a false-imagining, an unreal character, but looking through the rubbish of our imperfections, loves in us the divine ideal of our nature – loves, not the [wo]man that we are, but the angel that we may be.


Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe was an abolitionist and author. Her novel Uncle Tom’s Cabin (1852) was a depiction of life for African American slaves in the mid-nineteenth century, which energized anti-slavery forces in the North, while provoking widespread anger in the South. She wrote more than 20 books, and was influential both for her writings and her public stands on social issues of the day.

Harriet Elisabeth Beecher was born in Litchfield, Connecticut, on June 14, 1811. She was the second daughter the sixth of eleven children born to outspoken religious leader Lyman Beecher and Roxanna Foote Beecher, who died when Stowe was only four years old. Harriet’s oldest sister, Catherine Beecher, then took over care of the children.

The Beechers expected their children to shape their world: all seven sons became ministers, including Henry Ward Beecher oldest daughter Catherine pioneered education for women youngest daughter Isabella Beecher Hooker was a founder of the National Women’s Suffrage Association. Harriet believed her purpose in life was to write at seven, she won a school essay contest earning praise from her father.

Lyman Beecher’s second wife, Harriet Porter, was a beautiful woman slightly overwhelmed by the eight boisterous children she inherited. Her own children, Isabella, Thomas and James, added to the noisy household.

Harriet Beecher began her formal education at Sarah Pierce‘s Litchfield Female Academy, one of the earliest to encourage girls to study academic subjects and not simply homemaking skills. In 1824, Harriet moved to Hartford, Connecticut, and became first a student and later an assistant teacher at Hartford Female Seminary, founded and run by her sister Catherine. It was a unique school, focusing on the importance of women’s education. There, Harriet developed her writing talents, spending hours composing essays.

In 1832, Harriet and Catherine moved to Cincinnati, Ohio, with their father, who had been appointed President of the Lane Theological Seminary. They lived in a house provided by the Seminary, and soon after settling in, Harriet and her sister established the Western Female Institute.

Harriet associated in literary circles with the likes of Salmon P. Chase (later governor, senator, member of Lincoln’s cabinet and Supreme Court chief justice) and Calvin Ellis Stowe, a Lane professor of biblical theology, whose wife Eliza became a close friend to Harriet. Eliza died in August 1834.

In 1833, while teaching at the Western Female Institute, the Beecher sisters published Geography for Children, Harriet’s first book. The following year Harriet won a prize for “New England Sketch,” published in the Western Monthly Magazine. Soon she was writing articles and stories for that publication and others, including The Atlantic Monthly, New York Evangelist, Der Unabhängige und The Christian Union.

During the 1830s, Harriet became an abolitionist. Cincinnati was across the Ohio River fom the state of Kentucky where slavery was legal. Thousands of runaway slaves passed through Cincinnati as they traveled to freedom, and Harriet met escaped slaves and heard stories of their appalling treatment.

There were race riots in Cincinnati in 1836, caused by racial tensions at a time when ex-slaves were competing with whites for jobs. The rioters attacked blacks and the whites who supported them. Buildings were burned and several blacks lost their lives.

Harriet described the Cincinnati Riots:

The mayor was a silent spectator of these proceedings, and was heard to say, ‘Well, lads, you have done well, so far go home now before you disgrace yourselves’ but the ‘lads’ spent the rest of the night and a greater part of the next day (Sunday) in pulling down the houses of inoffensive and respectable blacks.

Die Gazette office was threatened, the Tagebuch office was to go next Lane Seminary and the water-works also were mentioned as probable points to be attacked by the mob. By Tuesday morning the city was pretty well alarmed. A regular corps of volunteers was organized, who for three nights patrolled the streets with firearms and with legal warrant from the mayor, who by this time was glad to give it, to put down the mob even by bloodshed.

During the 18 years she lived in Cincinnati, Harriet became friends with several Ohio abolitionists, including James G. Birney, Gamaliel Bailey, Theodore Dwight Weld and John Rankin, whose home in Ripley, Ohio, served as a stop on the Underground Railroad.

Marriage and Family
After her friend Eliza Stowe’s died in 1834, Harriet’s friendship with widower Calvin Stowe had deepened. In January 1836 she married Calvin Stowe, who was nine years older than she. They had seven children together, four of whom died in Harriet’s lifetime. Six of the children were born in Cincinnati.

Harriet began writing professionally, selling short stories and articles to popular magazines, using her earnings to pay for household help. In the summer of 1849, Samuel Charles Stowe, her 18-month old son died of cholera. Stowe later credited that crushing pain as an inspiration for Uncle Tom’s Cabin because it helped her understand the pain enslaved mothers felt when their children were taken from them to be sold.

Calvin Stowe was active in the public education system and often traveled for work. During one of his absences, Harriet wrote to her husband of many years, “If you were not already my dearly beloved husband, I should certainly fall in love with you.” Calvin was always supportive of Harriet’s literary career she published The Mayflower, a collection of tales and sketches, in 1843.

In 1850 Calvin Stowe joined the faculty of his alma mater, Bowdoin College in Brunswick, Maine, and the family moved there, living in Brunswick until 1853. They then relocated to Andover, Massachusetts, where Calvin was a professor of theology at Andover Theological Seminary from 1853 to 1863.

Uncle Tom’s Cabin
In 1850 the U.S. government passed the Fugitive Slave Law, which punished those who aided runaway slaves, stripped the rights of the fugitives, and diminished the rights of free Blacks. Harriet objected to the federal government actively assisting slave owners in their efforts to reclaim their runaway slaves in the Northern states.

During a communion service at the college, Harriet had a vision of a dying slave, and she began writing a story about slavery, using the form of a novel to communicate the pain and suffering caused by slavery. She realized that most Northerners had no idea how devastating slavery could be, and wanted to educate the public about the brutalities of the institution.

Harriet researched the topic well, using her own experiences, enlisting friends and family to send her information and scouring freedom narratives and anti-slavery newspapers for first hand accounts as she composed her story. She asked prominent former slave Frederick Douglass to put her in touch with ex-slaves in order to ensure the accuracy of her story.

In 1851, The National Era‘s publisher Gamaliel Bailey contracted with Harriet Beecher Stowe for a story that would “paint a word picture of slavery” that would run in installments in the antislavery newspaper. She expected the story to be three or four installments she wrote more than forty.

On June 5, 1851, The National Era began publishing installments of Uncle Tom’s Cabin. It was so popular that readers wrote to the newspaper begging for more, and the circulation of the paper doubled. New segments appeared in most weekly issues of the newspaper through April 1 of the following year.

The action of the story traces the passage of the slave Uncle Tom through the hands of three owners, each meant to represent a type of Southern figure. The first is a kind planter, the second a highbred gentleman, and the last the infamous Simon Legree, who causes the death of Uncle Tom. The fortunes of the slaves in the book curve downward, and the finally successful dash for freedom by George and Eliza constitutes the high drama of the story.

In 1852 the serial was published as a book entitled Uncle Tom’s Cabin or Life Among the Lowly. Its emotional portrayal of the impact of slavery captured the nation’s attention, and added to the debate about abolition and slavery. It was a bestseller in the United States, England, Europe, Asia, and was translated into more than 60 languages. Some sources estimate as many as 325,000 copies were sold in the first year.

The novel was dismissed by some as abolitionist propaganda yet Leo Tolstoy deemed it a great work of literature “flowing from love of God and man.” Though Uncle Tom’s Cabin received great attention, its reception was often hostile. Not only in the South, but also in the North, there were charges that the world of the slave had been melodramatically misrepresented.

The novel was universally denounced in the South as a distortion, so Stowe published another book, A Key to Uncle Tom’s Cabin, documenting the actual cases on which her book was based, to refute critics who tried to argue that it was inauthentic.

Stowe was catapulted to international fame with the publication of Uncle Tom’s Cabin. A petition signed by half a million English, Scottish and Irish women, addressed to the women of the United States, led to a trip to Europe in 1853 for Harriet, Calvin and Harriet’s brother Charles Beecher. She turned her experiences on this trip into a book, Sunny Memories of Foreign Lands.

Frederick Douglass letter to Harriet Beecher Stowe:
March 8, 1853

You kindly informed me, when at your house, a fortnight ago, that you designed to do something which should permanently contribute to the improvement and elevation of the free colored people in the United States. You especially expressed an interest in such of this class as had become free by their own exertions, and desired most of all to be of service to them.

…I desire to express, dear Madam, my deep sense of the value of the services which you have already rendered my afflicted and persecuted people, by the publication of your inimitable book on the subject of slavery. That contribution to our bleeding cause, alone, involves us in a debt of gratitude which cannot be measured and your resolution to make other exertions on our behalf excites in me emotions and sentiments, which I scarcely need try to give forth in words.

Suffice it to say, that I believe you to have the blessings of your enslaved countrymen and countrywomen and the still higher reward which comes to the soul in the smiles of our merciful Heavenly father, whose ear is ever open to the cries of the oppressed…

In 1856 Stowe published Dred: A Tale from the Swamp, a more forceful antislavery novel. Its reception was hardly less enthusiastic than that of Uncle Tom’s Cabin. In England alone, during the first month, over 100,000 copies were sold.

Stowe returned to England in 1856, meeting Queen Victoria and befriending Lady Byron, the widow of the poet Lord Byron. Among others she met were Charles Dickens, Elizabeth Barrett Browning and George Eliot.

Her 1859 novel, The Minister’s Wooing, was set in the New England of her youth, and drew on her sadness in losing a second son – Henry Ellis Stowe drowned in an accident while a student at Dartmouth College. Harriet’s later writing focused mainly on New England settings.

By the late 1850s, Harriet Beecher Stowe was firmly established as a major American writer. She now had not only financial security, but was able to write full time. Her broad range of interests resulted in such varied publications as children’s text books, advice books on homemaking and childrearing, biographies and religious studies. The informal, conversational style of her novels permitted her to reach audiences that more scholarly works would not, and encouraged everyday people to think about such controversial topics as slavery, religious reform, and gender roles.

During the Civil War, Stowe met with President Abraham Lincoln, encouraging him to issue the Emancipation Proclamation. According to family accounts, Lincoln greeted her as the “the little woman who wrote the book that started this great war.” True or not, Uncle Tom’s Cabin certainly had a tremendous influence on America’s view of slavery, and it ensured that Harriet Beecher Stowe and her novel would become a permanent part of American history.

While the Civil War was still waging, Calvin Stowe retired from teaching in 1863, and the family moved to Hartford, Connecticut. There Harriet Beecher Stowe built her dream house, Oakholm, in Nook Farm, a neighborhood full of friends and relatives. Mark Twain and his family were neighbors and they soon became friends.

In the aftermath of the war, Stowe turned resolutely to New England society and history for her subject matter, publishing novels, collections of stories, poems, as well as The American Woman’s Home, a guide to middle-class domestic life co-written with her sister Catharine.

In 1869 Stowe again toured Europe, renewing an earlier friendship with Lady Byron, poet Lord Byron’s widow. Later that year, Stowe’s article The True Story of Lady Byron’s Life created a scandal. Upset at a publication that she thought insulted her friend, Stowe repeated in this article a charge that Lord Byron had been involved in an incestuous love affair with his half-sister, and that a child had been born of their relationship.

Byron was a legend by this time, and the article alienated much of Stowe’s loyal British audience. Undisturbed, however, she continued her series of novels, poems, and sketches, as well as her autobiography, never wanting for a devoted and enthusiastic American audience. In an effort to mend the rift, she published Lady Byron Vindicated in 1870.

Undisturbed, Stowe continued writing, never wanting for a devoted and enthusiastic American audience. For almost thirty years she produced a book a year and through her writing supplemented her husband’s modest earnings. Her admirers included Jenny Lind, Charles Dickens, Mark Twain, George Eliot and Oliver Wendell Holmes.

Stowe also undertook two speaking tours, one along the east coast, the second taking her to the western states. However, she did not have a high opinion of herself saying she was “a little bit of a woman, somewhat more than forty, about as thin and dry as a pinch of snuff, never very much to look at in my best days and looking like a used up article now.”

The high maintenance cost and the encroachment of factories forced her to sell her mansion in 1870. Though twin daughters Eliza and Harriet were still unmarried and helping at home, the Stowes moved to smaller quarters. In 1873, she settled into a brick Victorian Gothic cottage-style house, where she remained there for 23 years.

Her son Frederick was an alcoholic from the age of sixteen, and never recovered from the wounds he sustained at Gettysburg in the Civil War. He simply disappeared in San Francisco despite Harriet’s grandiose schemes to rescue him. He was lost at sea in 1871, and Harriet mourned another lost son.

Another scandal touched the family in the 1870s when minister Henry Ward Beecher, the brother with whom Harriet had been closest, was charged with adultery with one of his parishioners, Elizabeth Tilton, who had confessed to her husband, publisher Theodore Tilton. The charges became public when Theodore Tilton told women’s rights leader Elizabeth Cady Stanton of his wife’s confession.

Image: 1872 engraving of Harriet Beecher Stowe
Based on an oil painting by Alonzo Chappel

In a well-publicized adultery trial, the jury was unable to reach a verdict. Harriet’s sister Isabella Beecher Hooker believed the charges of adultery and was ostracized by the family. Beecher’s church held a board of inquiry and exonerated Beecher, but excommunicated Mr. Tilton in 1873.

Harriet defended her brother’s innocence. In the aftermath of the trial, Harriet mostly retreated from public life and lived at her homes in the Nook Farm area of Hartford and in Florida.

After the end of the Civil War, Stowe’s brother Charles Beecher had opened a school in Florida to teach emancipated blacks, and he urged Calvin and Harriet to join him. The Stowes purchased a house and property in Mandarin, Florida, now a suburb of Jacksonville on the St. John’s River.

Harriet Beecher Stowe loved Florida, comparing its soft climate to Italy, and in 1873 she published Palmetto Leaves, describing the beauties and advantages of the state. She established a cotton plantation there and employed newly-freed slaves. Her efforts on behalf of the state and her book endeared her to Floridians.

The relatively mild winters of northern Florida were a welcome respite from Hartford winters and the high costs of winter fuel. Stowe and her family wintered in Mandarin for over 15 years in the 1870s and 1880s, until Calvin’s health prohibited long travel.

Late Years
Harriet Beecher Stowe was honored by her publisher Houghton, Mifflin and Company with a large birthday party on June 14, 1882. It was attended by over 200 guests, including many major living writers of the 19th century, including Oliver Wendell Holmes and John Greenleaf Whittier. Toasts, speeches, letters, and poems were read in honor of Stowe, her life and works.

Stowe did not appear in public much in her later years. She helped her son Charles write her biography, The Life of Harriet Beecher Stowe, which he published in 1889. She was bedridden for some years.

Calvin Stowe died in 1886.

Harriet Beecher Stowe died on July 1, 1896, at home in Hartford, Connecticut, at the age of eighty-five, surrounded by her surviving family members. She is buried in the Academy Cemetery at Andover, Massachusetts.

In all, Harriet Beecher Stowe’s writing career spanned 51 years, during which time she published more than 20 books and countless short stories, poems, articles, and hymns. Her passion for writing allowed her to publicly express her thoughts and beliefs at a time when a woman could not speak publicly, and to contribute financially to the Stowe household.

The Harriet Beecher Stowe House in Hartford, Connecticut, is the house where Stowe lived for the last 23 years of her life. It was next door to the house of fellow author Mark Twain. In the 5000 square foot cottage-style house, there are many of Stowe’s original items.

On June 13, 2007, the United States Postal Service issued a 75¢ Distinguished Americans postage stamp in her honor.


Birth of Harriet Beecher Stowe

Lyman Beecher was a famous Presbyterian preacher in New England in the early 19th century. The son and grandson of blacksmiths, he delighted to wield the hammer of denunciation on the anvil of error and he was a fierce opponent of both Roman Catholicism and Unitarianism. He had three wives and 13 children, several of whom became substantial figures in their own right. The most notable was his daughter Harriet Elizabeth, born in Litchfield, Connecticut, in the Presbyterian parsonage which the family shared with numerous boarders and which Harriet described as ‘a wide, roomy, windy edifice that seemed to have been built by a succession of afterthoughts’.

Harriet was the pastor’s seventh child by his first wife Roxana Foote, who bore him nine children before dying of consumption at the age of 41, when Harriet was five. Harriet had few memories of her. Lyman Beecher soon married again, but her stepmother made Harriet feel uncouth and the main influences on her were her father and her sister Catharine, who was ten years older. Even in a family of exceptionally bright and lively children she stood out. When she was seven her father described her in a letter to his brother-in-law as ‘a great genius’ and ‘as odd as she is intelligent and studious’. He said he would give $100 for her to be a boy and her brother Henry a girl.

That would have pleased Harriet. She envied her brothers, who were brought up far less strictly than was thought proper for her as a girl. At eight she was sent to a progressive school for girls in Litchfield, which had been founded ‘to vindicate the equality of female intellect’. An essay she wrote there was read aloud at a gathering of parents, including her father. He was profoundly impressed and she afterwards called it the proudest moment of her life.

All Lyman Beecher’s children were brought up to embrace his Calvinistic view of the world and human nature. They were persistently interrogated about the condition of their souls and were expected to have a conversion experience, as they all duly did. Harriet’s came as she turned 14 and she proudly reported to her father that Christ had taken her for his own. She was now at the small private school for girls that her sister Catharine had founded in Hartford, Connecticut. Harriet became a teacher there herself and her gift for writing convinced her that her mission in life was ‘to preach on paper’ while her brothers, who all became ministers, held forth from their pulpits.

In 1832 the family moved to Cincinnati, Ohio, where Lyman Beecher had been appointed president of the new Lane Theological Seminary, set up to train ministers to make sure that Protestantism prevailed in the territories opening up in the American West. In Cincinnati Harriet was confronted with the issue of slavery, as fugitive slaves from the South were sheltered and aided there. It was there too that she met Calvin Ellis Stowe, a teacher at the Lane Seminary, whom she married in 1836 when she was 24. In a letter to a friend just before the wedding she said she would soon cease to be Hattie Beecher and change to ‘nobody knows who’.

What was really in store was the opposite. Calvin encouraged her to write stories and essays that were published in various magazines and collected in a book, The Mayflower, in 1843. Their marriage produced seven children and lasted for 50 years, but was not without strain. They were temperamentally very different: where she was reserved and cautious, he was hasty and impulsive. Her domestic management has been described as ‘haphazard’ and he was a hypochondriac, but they managed.

The tragic death in 1849 of their sixth baby brought home fully to Harriet Stowe the horror of so many black mothers arbitrarily separated from their children and inspired her to write Uncle Tom’s Cabin oder, Life Among the Lowly, which came out in weekly parts from 1851 in The National Era, an anti-slavery periodical. It created a sensation. Published as a book in 1852, it sold 300,000 copies in its first year and reinforced abolitionist feeling in the North in the years leading up to the Civil War. She followed it with a second anti-slavery novel in 1856, Dred: A Tale of the Great Dismal Swamp. The Stowes had moved back to New England by then and she would publish many more novels, children’s stories and biographies, but it was Uncle Tom’s Cabin that brought her lasting fame. Calvin Stowe, who was proud of her but also resented being known only as Harriet Beecher Stowe’s husband, died in 1886. Harriet survived until 1896, when she died in Hartford, Connecticut at the age of 85.


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