Geschichte-Podcasts

Rezension: Band 33 - Zweiter Weltkrieg

Rezension: Band 33 - Zweiter Weltkrieg

Der französische Widerstand gegen die Nazi-Besatzung während des Zweiten Weltkriegs war ein Kampf, in dem normale Menschen trotz schrecklicher Widrigkeiten und entsetzlicher Repression für ihre Freiheit kämpften. Hunderttausende Franzosen führten einen bewaffneten Kampf gegen die Nazis, produzierten im Untergrund antifaschistische Publikationen und versorgten die Alliierten mit lebenswichtigen Informationen. Basierend auf Hunderten von französischen Augenzeugenberichten und einschließlich kürzlich veröffentlichtem Archivmaterial verwendet The Resistance dramatische persönliche Geschichten, um den Leser auf eines der großen Abenteuer des 20. Jahrhunderts zu entführen. Die Geschichte beginnt mit dem katastrophalen Fall Frankreichs im Jahr 1940 und zerstört den Mythos eines vereinten Widerstands, der von General de Gaulle geschaffen wurde. Tatsächlich hat De Gaulle den Widerstand nie verstanden und versucht, ihn für seine Zwecke zu nutzen, zu beherrschen und zu kanalisieren. Mutige Männer und Frauen gründen Organisationen, um von den Nazis verraten oder gejagt zu werden und vor dem Erschießungskommando oder in den Konzentrationslagern zu sterben. Im Laufe der Zeit verwischte und verzerrte sich die wahre Geschichte des Widerstands, seine Helden und Konflikte gerieten in Vergessenheit, als die Bewegung zu einem Mythos wurde. Aufregend, tragisch und aufschlussreich abwechselnd enthüllt The Resistance, wie einer der mächtigsten modernen Mythen geschmiedet wurde, und bietet einen packenden Bericht über eines der markantesten Ereignisse des 20. Jahrhunderts.

Nach den Gesetzen der Statistik sollte John Lowry heute nicht hier sein, um seine Geschichte zu erzählen. Er glaubt fest daran, dass sich in diesen vier Jahren irgendwo jemand um ihn gekümmert hat. Untersuchen Sie die gegen ihn gestapelten Chancen und seine Leser werden verstehen, warum er diese Ansicht vertritt. Während des Konflikts in Malaya und Singapur verlor sein Regiment zwei Drittel seiner Männer. Mehr als dreihundert Patienten und Mitarbeiter des Militärkrankenhauses von Alexandria wurden von den Japanern abgeschlachtet - er war der einzige bekannte Überlebende. 26 Prozent der britischen Soldaten, die auf der Burma Railway schufteten, starben. Mehr als fünfzig von etwa sechshundert Männern starben an Bord der Alaska Maru und der Hakasan Maru. Viele mehr überlebten den härtesten japanischen Winter 1944/45, den kältesten in Japan seit Beginn der Aufzeichnungen, nicht. Johns Erfahrungen sorgen für die überzeugendste und anschaulichste Lektüre. Der Mut, die Ausdauer und die Widerstandsfähigkeit von Männern wie ihm überrascht immer wieder.

Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs standen die britische Royal Navy und ihre Schlachtschiffflotte an vorderster Front ihrer Verteidigung. Dennoch waren zehn der zwölf Schlachtschiffe bereits über 20 Jahre alt, nachdem sie im Ersten Weltkrieg gedient hatten, und erforderten umfangreiche Modifikationen, damit sie während der sechs langen Konfliktjahre einen lebenswichtigen Dienst leisten konnten. Dieser Titel bietet einen umfassenden Überblick über die Entwicklung dieser britischen Schlachtschiffe von ihrer ersten Indienststellung bis zu ihren Modifikationen in Friedenszeiten und Kriegsdiensten mit detaillierten Beschreibungen der Wirksamkeit der Hauptbewaffnung einzelner Schiffe. Mit speziell in Auftrag gegebenen Kunstwerken und einer dramatischen Nacherzählung wichtiger Schlachtschiffkonflikte zeigt dieses Buch, wie es an Bord für die Seeleute war, die auf hoher See ihr Leben riskierten.


Was ist „Holocaust-Leugnung“?


In den letzten Jahren wurde der vermeintlichen Gefahr der "Holocaust-Leugnung" große Aufmerksamkeit gewidmet. Politiker, Zeitungen und das Fernsehen warnen vor dem wachsenden Einfluss derer, die die Holocaust-Geschichte ablehnen, dass im Zweiten Weltkrieg etwa sechs Millionen europäische Juden systematisch vernichtet wurden, die meisten davon in Gaskammern.

In mehreren Ländern, darunter Israel, Frankreich, Deutschland und Österreich, ist "Holocaust-Leugnung" gesetzeswidrig, und "Leugner" wurden mit hohen Geld- und Gefängnisstrafen bestraft. Einige jüdische Gemeindeführer haben ähnliche Maßnahmen in Nordamerika gefordert. In Kanada sagt David Matas, Senior Counsel der "Liga für Menschenrechte" der zionistischen Organisation B'nai B'rith: [1]

"Der Holocaust war die Ermordung von sechs Millionen Juden, darunter zwei Millionen Kinder. Die Leugnung des Holocaust ist ein zweiter Mord an diesen sechs Millionen. Zuerst wurde ihr Leben ausgelöscht, dann ihr Tod. Eine Person, die den Holocaust leugnet, wird Teil des Verbrechens der Holocaust selbst."

Oft übersehen wird in dieser Kontroverse die entscheidende Frage: Was ist eigentlich „Holocaust-Leugnung“?

Sollte jemand als "Holocaust-Leugner" gelten, weil er nicht glaubt - wie Matas und viele andere behaupten -, dass im Zweiten Weltkrieg sechs Millionen Juden getötet wurden? Diese Zahl wurde 1945-1946 vom Internationalen Militärgerichtshof in Nürnberg zitiert. Es stellte fest, dass "die Politik [der deutschen Regierung] zur Ermordung von sechs Millionen Juden führte, von denen vier Millionen in den Vernichtungsanstalten ermordet wurden". [2]

Wenn dem jedoch so ist, könnten einige der prominentesten Holocaust-Historiker als "Leugner" angesehen werden. Professor Raul Hilberg, Autor des Standardwerks, Die Vernichtung der europäischen Juden, akzeptiert nicht, dass sechs Millionen Juden gestorben sind. Die Gesamtzahl der Todesfälle (aus allen Ursachen) beziffert er auf 5,1 Millionen. Gerald Reitlinger, Autor von Das finale Resultat, nahm die Sechs-Millionen-Zahl ebenfalls nicht an. Er schätzte die Zahl der jüdischen Kriegstoten auf bis zu 4,6 Millionen, räumte jedoch ein, dass dies aufgrund fehlender zuverlässiger Informationen nur Vermutungen sei.

Ist jemand ein "Holocaust-Leugner", wenn er sagt, die Nazis hätten aus den Leichen ermordeter Juden keine Seife gemacht? Nach Prüfung der Beweise - darunter ein tatsächlich von den Sowjets geliefertes Stück Seife - erklärte das Nürnberger Tribunal in seinem Urteil, dass "in einigen Fällen versucht wurde, das Fett der Leichen der Opfer zur kommerziellen Herstellung von Seife zu verwenden". [3]

1990 schrieb Israels offizielles Holocaust-Zentrum Yad Vashem jedoch „die Geschichte neu“, indem es zugab, dass die Soap-Geschichte nicht wahr sei. "Historiker sind zu dem Schluss gekommen, dass Seife nicht aus menschlichem Fett hergestellt wurde. Wenn so viele Menschen den Holocaust leugnen, warum sollten sie dann etwas gegen die Wahrheit verwenden?", sagte Shmuel Krakowski, Yad Vashem-Beamter. [4]

Ist jemand ein "Holocaust-Leugner", wenn er nicht akzeptiert, dass die "Wannsee-Konferenz" der deutschen Bürokraten im Januar 1942 einberufen oder koordiniert wurde, um ein Programm zum systematischen Massenmord an Europas Juden festzulegen oder zu koordinieren? Wenn dem so ist, muss sich der israelische Holocaust-Historiker Yehuda Bauer irren - und ein "Holocaust-Leugner" -, denn er erklärte: "Die Öffentlichkeit wiederholt immer wieder die alberne Geschichte, dass am Wannsee die Vernichtung der Juden erreicht wurde." Wannsee sei für Bauer ein Meeting, aber "kaum eine Konferenz" und "wenig von dem, was dort gesagt wurde, wurde im Detail ausgeführt". [5]

Ist jemand ein "Holocaust-Leugner", wenn er sagt, es habe keinen Befehl Hitlers gegeben, Europas Juden auszurotten? Es gab eine Zeit, da wäre die Antwort ja gewesen. Der Holocaust-Historiker Raul Hilberg beispielsweise schrieb in der 1961er Ausgabe seiner Studie: Die Vernichtung der europäischen Juden, dass es zwei Hitler-Befehle zur Vernichtung der europäischen Juden gab: den ersten im Frühjahr 1941 und den zweiten kurz danach. Hilberg entfernte jedoch die Erwähnung einer solchen Reihenfolge aus der überarbeiteten, dreibändigen Ausgabe seines 1985 veröffentlichten Buches. [6] Wie der Holocaust-Historiker Christopher Browning bemerkte: [7]

"In der Neuausgabe wurden alle Verweise im Text auf eine Hitler-Entscheidung oder Hitler-Befehl zur 'Endlösung' systematisch herausgeschnitten. Am Ende einer einzigen Fußnote steht der einsame Hinweis: 'Chronologie und Umstände deuten auf einen Hitler" hin Entscheidung vor dem Sommerende.' In der Neuauflage wurden keine Entscheidungen getroffen und keine Aufträge erteilt."

Das Fehlen harter Beweise für einen Vernichtungsbefehl Hitlers hat zu einer Kontroverse geführt, die Holocaust-Historiker in "Intentionalisten" und "Funktionalisten" teilt. Die ersteren behaupten, dass es eine von Hitler angeordnete vorsätzliche Vernichtungspolitik gegeben habe, während die letzteren behaupten, dass sich Deutschlands jüdische Politik der "Endlösung" während des Krieges als Reaktion auf die Umstände auf niedrigerem Niveau entwickelt habe. Aber der entscheidende Punkt hier ist: Trotz der Eroberung buchstäblich tonnenweise deutscher Dokumente nach dem Krieg kann niemand auf dokumentarische Beweise für einen Vernichtungsbefehl, -plan oder -programm während des Krieges verweisen. Dies gab Professor Hilberg während seiner Aussage im Prozess 1985 in Toronto gegen den deutsch-kanadischen Verleger Ernst Zündel zu. [8]

Was also ist „Holocaust-Leugnung“? Die Behauptung, dass die meisten Auschwitz-Häftlinge an einer Krankheit und nicht an einer systematischen Vernichtung in Gaskammern gestorben seien, wäre sicherlich "leugnend". Aber vielleicht nicht. Der jüdische Historiker Arno J. Mayer, Professor an der Princeton University, schrieb 1988 in seiner Studie Warum verdunkelte sich der Himmel nicht?: Die 'Endlösung' in der Geschichte: ". Von 1942 bis 1945 sicherlich in Auschwitz, aber wahrscheinlich wurden insgesamt mehr Juden durch sogenannte 'natürliche' als durch 'unnatürliche' getötet." [9]

Selbst Schätzungen über die Zahl der Toten in Auschwitz - angeblich dem Hauptvernichtungszentrum - sind nicht mehr eindeutig. Beim Nürnberger Nachkriegstribunal beschuldigten die Alliierten, die Deutschen hätten in Auschwitz vier Millionen Menschen ausgerottet. [10] Bis 1990 stand auf einer Gedenktafel in Auschwitz: "Vier Millionen Menschen litten und starben hier zwischen 1940 und 1945 durch die Nazimörder." [11]

Ist es "Holocaust-Leugnung", um diese vier Millionen Todesfälle zu bestreiten? Nicht heute. Im Juli 1990 räumte das Staatliche Museum Auschwitz der polnischen Regierung zusammen mit dem israelischen Holocaust-Zentrum Yad Vashem ein, dass die Vier-Millionen-Zahl eine grobe Übertreibung sei, und Verweise darauf wurden dementsprechend aus dem Auschwitz-Denkmal entfernt. Israelische und polnische Beamte kündigten eine vorläufige revidierte Zahl von 1,1 Millionen Toten in Auschwitz an. [12] 1993 schätzte der französische Holocaust-Forscher Jean-Claude Pressac in einem vieldiskutierten Buch über Auschwitz, dass dort in den Kriegsjahren insgesamt etwa 775.000 Menschen starben. [13]

Professor Mayer räumt ein, dass die Frage, wie viele wirklich in Auschwitz gestorben sind, offen bleibt. In Warum verdunkelte sich der Himmel nicht? er hat geschrieben: [14>

„ ein 'natürlicher' Tod und wie viele wurden vorsätzlich geschlachtet? Und wie hoch war der Anteil der Juden unter den kaltblütig Ermordeten unter den Vergasten? Auf diese Fragen haben wir derzeit einfach keine Antworten."

Wie wäre es mit der Leugnung der Existenz von Vernichtungs-"Gaskammern"? Auch hier macht Mayer eine verblüffende Aussage: "Quellen für das Studium der Gaskammern sind rar und unzuverlässig zugleich." Obwohl Mayer glaubt, dass es in Auschwitz solche Kammern gegeben habe, weist er darauf hin, dass "das meiste, was bekannt ist, auf den Aussagen von Nazi-Funktionären und Henkern bei Nachkriegsprozessen und auf dem Gedächtnis von Überlebenden und Umstehenden beruht. Diese Zeugenaussagen müssen sorgfältig geprüft werden. da sie durch subjektive Faktoren von großer Komplexität beeinflusst werden kann." [15>

Ein Beispiel hierfür könnte die Aussage von Rudolf Höß sein, einem SS-Offizier, der als Kommandant von Auschwitz diente. In seinem Urteil zitierte der Internationale Militärgerichtshof Nürnberg ausführlich aus seiner Zeugenaussage, um seine Vernichtungsergebnisse zu untermauern. [16]

Inzwischen steht fest, dass Höss' entscheidende Aussage sowie sein sogenanntes "Geständnis" - das auch vom Nürnberger Tribunal zitiert wurde - nicht nur falsch sind, sondern durch fast zu Tode geschlagenen ehemaligen Kommandanten erwirkt wurden. [17] Frau und Kinder von Höss wurden ebenfalls mit dem Tod und der Deportation nach Sibirien bedroht. In seiner Aussage - die heute vor keinem US-Gericht zulässig wäre - behauptete Höß die Existenz eines Vernichtungslagers namens "Wolzek". Tatsächlich hat es nie ein solches Lager gegeben. Er behauptete weiter, während seiner Zeit als Kommandant von Auschwitz seien dort zweieinhalb Millionen Menschen ermordet worden und eine weitere halbe Million sei an Krankheiten gestorben. [18] Heute hält kein seriöser Historiker diese Zahlen aufrecht. Höss war offensichtlich bereit, alles zu sagen, zu unterschreiben und alles zu tun, um die Folter zu stoppen und zu versuchen, sich und seine Familie zu retten.

Forensische Untersuchungen

Professor Mayer fordert in seinem Buch von 1988 "Ausgrabungen an den Tötungsstätten und in ihrer unmittelbaren Umgebung", um mehr über die Gaskammern zu erfahren. Tatsächlich wurden solche forensischen Studien durchgeführt. Die erste wurde 1988 vom amerikanischen Berater für Hinrichtungsausrüstung, Fred A. Leuchter, Jr. durchgeführt. Er führte eine forensische Untersuchung der mutmaßlichen Gaskammern in Auschwitz, Birkenau und Majdanek vor Ort durch, um festzustellen, ob sie zur Tötung von Menschen hätten verwendet werden können wie behauptet. Nach einer sorgfältigen Untersuchung der mutmaßlichen Tötungseinrichtungen kam Leuchter zu dem Schluss, dass die Stätten nicht als Gaskammern für Menschenmorde genutzt wurden und auch nicht genutzt werden konnten. Darüber hinaus ergab eine Analyse von Proben, die Leuchter aus den Wänden und Böden der angeblichen Gaskammern entnommen hatte, keine oder nur winzige Spuren von Cyanidverbindungen aus dem Wirkstoff von Zyklon B, dem Pestizid, das angeblich zur Ermordung von Juden in Auschwitz verwendet wurde. [19]

Eine vom Staatlichen Museum Auschwitz in Auftrag gegebene und vom Institut für Forensische Forschung in Krakau durchgeführte vertrauliche forensische Untersuchung (und anschließender Bericht) hat Leuchters Feststellung bestätigt, dass an den angeblich Gaskammern nur minimale oder keine Spuren von Cyanidverbindungen gefunden werden können. [20]

Die Bedeutung wird deutlich, wenn man die Ergebnisse der forensischen Untersuchung der mutmaßlichen Tötungsgaskammern mit den Ergebnissen der Untersuchung der Entwesungsanlagen von Auschwitz vergleicht, in denen Zyklon B zur Entlausung von Matratzen und Kleidung verwendet wurde. Während in den angeblichen Tötungsgaskammern keine oder nur Spuren von Cyanid gefunden wurden, wurden in den Entwesungs-Entlausungskammern des Lagers massive Cyanid-Spuren in den Wänden und im Boden gefunden.

Eine weitere forensische Studie wurde vom deutschen Chemiker Germar Rudolf durchgeführt. Aufgrund seiner Vor-Ort-Untersuchung und Analyse von Proben kam der Diplom-Chemiker und Doktorand zu dem Schluss: „Aus chemisch-technischen Gründen haben die behaupteten Massenbegasungen mit Blausäure in den angeblichen ‚Gaskammern‘ in Auschwitz nicht stattgefunden. Die angeblichen Massentötungseinrichtungen in Auschwitz und Birkenau waren dafür nicht geeignet.“ [21]

Hinzu kommt die Studie des österreichischen Ingenieurs Walter Lüftl, angesehener Sachverständiger in zahlreichen Gerichtsverfahren und ehemaliger Präsident des österreichischen Ingenieurberufsverbandes. In einem Bericht von 1992 bezeichnete er die angebliche Massenvernichtung von Juden in Gaskammern als "technisch unmöglich". [22]

Diskreditierte Perspektive

Was also ist „Holocaust-Leugnung“? Die Befürworter der kriminellen Verfolgung von "Holocaust-Leugnern" scheinen noch in der Welt von 1946 zu leben, in der die alliierten Beamten des Nürnberger Tribunals gerade ihr Urteil verkündet haben. Aber die Feststellungen des Tribunals können nicht mehr als gültig angenommen werden. Weil es sich so stark auf so wenig vertrauenswürdige Beweise wie die Höss-Aussage stützte, sind einige seiner kritischsten Ergebnisse jetzt diskreditiert.

Für ihre eigenen Zwecke versuchen mächtige Interessengruppen verzweifelt, die sachliche Diskussion der Holocaust-Geschichte tabu zu halten. Sie tun dies unter anderem, indem sie revisionistische Gelehrte absichtlich als "Leugner" charakterisieren. Aber die Wahrheit lässt sich nicht für immer verdrängen: Es gibt eine sehr reale Kontroverse darüber, was mit den europäischen Juden während des Zweiten Weltkriegs tatsächlich passiert ist.

Lassen Sie diese Frage beigelegt werden, während alle großen historischen Kontroversen beigelegt sind: durch freie Nachforschungen und offene Debatten in unseren Zeitschriften, Zeitungen und Klassenzimmern.

1. Die Globe and Mail (Toronto), 22. Januar 1992.

2. Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher vor dem Internationalen Militärgerichtshof (IMT "blaue Serie"), Bd. 22, s. 496. (https://www.loc.gov/rr/frd/Military_Law/pdf/NT_Vol-XXII.pdf)

3. IMT "blaue Serie", Vol. 2, No. 22, s. 496.

4. „Menschliches Fett wurde von Nazis nicht verwendet, sagt Israels Holocaust Museum“, Reuters, Der Globus und die Post (Toronto), 25. April 1990, p. A2 Siehe auch: M. Weber, „Jewish Soap“, Das Journal of Historical Review, Sommer 1991.
(http://www.ihr.org/leaflets/soap.shtml)

6. Siehe: Barbara Kulaszka, Hrsg., Sind wirklich sechs Millionen gestorben: Beweisbericht im kanadischen "False News"-Prozess gegen Ernst Zündel (Toronto: Samisdat, 1992), S. 192, 300, 349. ( http://vho.org/aaargh/fran/livres3/KULA.pdf )

7. C. Browning, „Der überarbeitete Hilberg“, Simon Wiesenthal-Jahrbuch, vol. 3, 1986, p. 294
( http://motlc.wiesenthal.com/site/pp.asp?c=gvKVLcMVIuG&b=395051 )
B. Kulaszka, Hrsg., Sind wirklich sechs Millionen gestorben? (1992), p. 117.

8. B. Kulaszka, Hrsg., Sind wirklich sechs Millionen gestorben? (1992), S. 24-25.

9. A. Mayer, Warum haben sich die Himmel nicht verdunkelt?: Die 'Endlösung' in der Geschichte (Pantheon, 1988), p. 365.

11. B. Kulaszka, Hrsg., Did Six Million Really Die (1992), p. 441.

12. Y. Bauer, "Bekämpft die Verzerrungen", Die Jerusalem Post (Israel), 22. September 1989 „Auschwitz-Todesfälle auf eine Million reduziert“, Die Daily Telegraph (London), 17. Juli 1990 „Polen reduziert die Zahl der Todesopfer in Auschwitz auf 1 Million“, The Washington Times, 17. Juli 1990.

13. J.-C. Pressac, Les Crémetoires d'Auschwitz: La machinerie du meurtre de masse (Paris: CNRS, 1993), S. 148. Siehe auch: R. Faurisson, „Jean-Claude Pressacs neues Auschwitz-Buch“, Das Journal of Historical Review, Jan.-Feb. 1994, s. 24. (https://codoh.com/library/document/2489/?lang=de)

14. A. Mayer, warum verdunkelte sich der Himmel nicht? (1988), p. 366.

15. A. Mayer, warum verdunkelte sich der Himmel nicht? (1988), S. 362-363.

16. IMT "blaue Serie", Vol. 2, No. 1, S. 251-252 Nürnberger Dokument 3868-PS, im IMT "Blaue Reihe", Bd. 33, S. 275-279.

17. Rupert Butler, Legions of Death (England: 1983), S. 235-237.

18. Siehe: R. Faurisson, "How the British Obtained the Confession of Rudolf Höss", The Journal of Historical Review, Winter 1986-87, S. 389-403. (http://www.ihr.org/jhr/v07/v07p389_faurisson.html)

19. Siehe zum Beispiel: B. Kulaszka, Hrsg., Did Six Million Really Die (1992), S. 469-502. Siehe auch: M. Weber, "Fred Leuchter: Courageous Defender of Historical Truth", Das Journal of Historical Review, Winter 1992-93, S. 421-428
(http://www.ihr.org/jhr/v12/v12p421_Weber.html)

20. "Ein offizieller polnischer Bericht über die 'Gaskammern' von Auschwitz", The Journal of Historical Review, Sommer 1991, S. 207-216. (http://www.ihr.org/jhr/v11/v11p207_staff.html)

21. G.Rudolf, Gutachten über die Bildung und Nachweisbarkeit von Cyanidverbindungen in den 'Gaskammern' von Auschwitz (London: 1993) ( http://www.vho.org/D/rga/ ) Ter Rudolf Bericht (auf Englisch)
(http://www.vho.org/GB/Books/trr/)

22. "Der 'Lüftl-Bericht'", The Journal of Historical Review, Winter 1992-93. ( http://www.ihr.org/jhr/v12/v12p391_luftl.html )

Dieser Aufsatz basiert auf einem Text, der erstmals 1992 von der Canadian Free Speech League veröffentlicht wurde.

Barbara Kulaszka war eine kanadische Anwältin, die in Brighton, Ontario, als Rechtsanwältin tätig war. Sie ist vor allem für ihre Arbeit in Fällen der freien Meinungsäußerung bekannt. Während des „Holocaust-Prozesses“ 1988 in Toronto diente sie (mit Doug Christie) als Co-Anwältin für den Angeklagten Ernst Zündel. 1999 wurde ihr der „George Orwell Award“ der Canadian Free Speech League verliehen. Sie starb im Juni 2017.


Rezension: Band 33 - Zweiter Weltkrieg - Geschichte

Karten gezeichnet von
Major C.C.J. Bindung

Herausgegeben von der Behörde des Ministers für Nationale Verteidigung

Roger Duhamel, F.R.S.C., Ottawa, 1966
Queen's Printer und Controller of Stationery
©Crown Urheberrechte vorbehalten

HINWEIS

Beim Verfassen dieses Bandes wurde dem Autor uneingeschränkter Zugang zu den relevanten offiziellen Dokumenten im Besitz des Department of National Defense gewährt, aber die gezogenen Schlussfolgerungen und die geäußerten Meinungen sind die des Autors selbst, und das Department ist in keiner Weise verantwortlich für seine Lesen oder Darstellen der Tatsachen wie angegeben.


In der Falaise-Lücke, August 1944
Aus einem Aquarell von Major W.A. Ogilvie, M.B.E.
Männer der 4. kanadischen Infanteriebrigade bewegen sich vorwärts durch die Trümmer der deutschen Armeen.
In der Mitte ist ein 7,62-cm. Selbst angetriebene Pistole. An Ort und Stelle in der Nähe von Ecorches gemalt.

Ein Begleiter des Zweiten Weltkriegs, I und II

Ein Begleiter des Zweiten Weltkriegs vereint eine Reihe neuer akademischer Perspektiven auf den Zweiten Weltkrieg und erforscht die vielen kulturellen, sozialen und politischen Kontexte des Krieges. Essay-Themen reichen von amerikanischem Antisemitismus bis hin zu den Erfahrungen französisch-afrikanischer Soldaten und bieten fast 60 neue Beiträge zum Genre, die in zwei umfassenden Bänden zusammengestellt sind.

  • Eine Sammlung von originalen historiographischen Essays, die Spitzenforschung beinhalten
  • Analysiert die Rollen neutraler Nationen während des Krieges
  • Untersucht den Krieg von Grund auf durch die Erfahrungen verschiedener sozialer Schichten
  • Behandelt die Ursachen, die wichtigsten Schlachten und die Folgen des Krieges

Bewertungen

„Trotzdem ist dies eine kleine Spitzfindigkeit. Zeiler, ein Experte für japanisch-amerikanische Beziehungen und den Zweiten Weltkrieg, und DuBois, Doktorand an der University of Colorado-Boulder, haben sich auf diesem Gebiet wirklich verdient gemacht und sind für ihre Arbeit zu loben.“ (Das Journal of American History, 1. März 2014)

„Für Wissenschafts- und Spezialbibliotheken mit großen geisteswissenschaftlichen Sammlungen wäre dies eine unverzichtbare Anschaffung.“ (Referenzbewertungen, 1. November 2013)

„Es besteht kein Zweifel, dass der Companion in seiner Gesamtheit voll von erstklassigen, historiographischen und bibliographischen Informationen und Erkenntnissen ist. . . Dementsprechend kann man es allen Universitäts- und Bereichsbibliotheken uneingeschränkt als verlässliches Nachschlagewerk zum Stand der Forschung zum Zweiten Weltkrieg empfehlen.“ (Cercles, 1. Dezember 2013)

„Dieser Wegbegleiter ist dazu bestimmt, ein wertvoller Beitrag zur Geschichtsschreibung des Krieges zu werden und sollte entweder in der Präsenz- oder allgemeinen Sammlung jeder wissenschaftlichen Bibliothek einen willkommenen Platz finden. Zusammenfassen. Notwendig. Alle akademischen Ebenen/Bibliotheken.“ (Auswahl, 1. September 2013)

Autor Bios

Thomas W. Zeiler ist Professor für Geschichte und Internationale Angelegenheiten an der University of Colorado, Boulder. Der Herausgeber der Zeitschrift Diplomatische Geschichte und ehemaliger Präsident der Society for Historians of American Foreign Relations, ist er Autor von Bedingungslose Niederlage: Japan, Amerika und das Ende des Zweiten Weltkriegs (2004), Botschafter in Nadelstreifen: Die Spalding World Baseball Tour und die Geburt des amerikanischen Imperiums (2006), American Foreign Relations since 1600: A Guide to the Literature, 3. Auflage (2007) und Vernichtung: Eine globale Militärgeschichte des Zweiten Weltkriegs (2010).

Daniel M. DuBois ist Doktorand an der University of Colorado, Boulder. Er ist stellvertretender Herausgeber der Zeitschrift Diplomatische Geschichte.


Erinnerungen an den Zweiten Weltkrieg (1948)

Melden Sie sich bei LibraryThing an, um herauszufinden, ob Ihnen dieses Buch gefällt.

Keine aktuellen Talk-Gespräche zu diesem Buch.

Während seines häuslichen Exils aus dem politischen London schrieb Churchill in der Bibliothek des Familienansitzes von Chartwell mit Blick auf den Weald of Kent seinen sechsbändigen Bericht über den Zweiten Weltkrieg. Das Set half ihm, 1953 den Nobelpreis für Literatur zu gewinnen, obwohl er nicht vorgab, es sei peinlich objektiv“ oder als Geschichte vollständig.
er selbst hebt oft seine Versäumnisse und die Lücken in der Geschichte hervor. Churchill hielt zu viel von sich selbst, um seine Fehler zu verbergen.

Späte Geschichtsrevisionisten – Robert James’, A Study in Failure (1970), John Charmley’s, The End of the Glory (1993) und AJP Taylor’s Origins of the Second World War (1961) – könnten versuchen, Churchill in Vergessenheit zu drängen als Historiker. Aber sie müssen sich immer noch dem Pop-up-He stellen
tritt als Spieler auf: Er ist der Elefant im Kriegsraum. ( )

Präsentiert die Essenz von Sir Winston Churchills persönlicher Geschichte der Jahre zwischen 1939 und 1945. Seine Memoiren, die erstmals in sechs Bänden erschienen, wurden 1958 von Denis Kelly mit Zustimmung von Churchill gekürzt. Zur Kürzung verfasste Churchill einen Nachwort, der die Jahre seit seiner Aufgabe des Amtes des Premierministers 1945 bis 1957 Revue passieren ließ und seine Gedanken zu den Zukunftsaussichten beinhaltete. Die wichtigsten Ereignisse des Krieges werden mit Churchills eigenen Worten beschrieben, während er die Meilensteine ​​von der frühen Katastrophe bis zum Sieg und darüber hinaus aufzeichnet: vom Vertrag von Versailles bis zur Eroberung Polens durch Hitler, dem Fall Frankreichs, der Luftschlacht um England, dem Blitz, dem Kampf im die amphibischen Operationen in Nordafrika, Sizilien und Italien zu verlassen D-Day, den Abwurf der Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki und die Errichtung des Eisernen Vorhangs in Europa.

Winston Churchill führte Großbritannien als Premierminister durch den Zweiten Weltkrieg. Er war Autor von 42 Büchern, darunter die vierbändige Geschichte der englischsprachigen Völker.

Diese Bücher versuchen, die Geschichte mehr oder weniger neu zu schreiben und den Autor als zentrale Figur der von ihm beschriebenen Ereignisse zu platzieren.


Arbeitsblätter, Kreuzworträtsel und Malvorlagen zum Zweiten Weltkrieg

Am 1. September 1939 überfiel Deutschland Polen, was den Beginn des Zweiten Weltkriegs auslöste. Großbritannien und Frankreich reagierten mit einer Kriegserklärung an Deutschland.

Deutschland wurde von einem Diktator namens Adolf Hitler regiert, der ein Führer der Nazi-Partei war. Die deutschen Verbündeten, Länder, die mit Deutschland kämpften, wurden die Achsenmächte genannt. Italien und Japan waren zwei dieser Länder.

Die Sowjetunion und die Vereinigten Staaten traten zwei Jahre später in den Krieg ein und verbündeten sich mit dem britischen und französischen Widerstand gegen die Nazis. Diese wurden zusammen mit China als die Alliierten Mächte bekannt.

Die Vereinigten Staaten, Großbritannien, Frankreich und die Sowjetunion kämpften gegen die Achsenmächte in Europa und Nordafrika. Im Pazifik kämpften die USA zusammen mit China und Großbritannien gegen die Japaner in ganz Asien.

Als die alliierten Truppen sich Berlin näherten, kapitulierte Deutschland am 7. Mai 1945. Dieses Datum ist als VE-Tag (Victory in Europe) bekannt.

Die japanische Regierung kapitulierte erst am 15. August 1945, nachdem die Alliierten Atombomben auf die Städte Hiroshima und Nagasaki abgeworfen hatten. Dieses Datum wird VJ-Tag (Sieg in Japan) genannt.

Insgesamt starben in dem globalen Konflikt etwa 20 Millionen Soldaten und 50 Millionen Zivilisten, darunter schätzungsweise 6 Millionen Menschen, hauptsächlich Juden, die im Holocaust ums Leben kamen.


Wie Hitler hätte gewinnen können

Wie hat die Wehrmacht, die beste Streitmacht, den Zweiten Weltkrieg verloren? Dem Leser, der die Antwort auf diese von Andrew Roberts in seiner großartigen Geschichte gestellte Frage sucht, wird eine brillant klare und zugängliche Darstellung des Krieges in all seinen Schauplätzen geboten: in Asien, Afrika und Europa. Roberts' Beschreibungen von Soldaten und Offizieren sind meisterhaft und menschlich, und seine Versatzstücke auf dem Schlachtfeld sind so packend wie alle, die ich je gelesen habe. Er hat viele der Schlachtfelder besucht und hat ein ungewöhnlich gutes Auge für Details sowie ein malerisches Geschick bei der physischen Beschreibung. (Sein nahezu perfektes Gespür für Gelände und Geographie wird nur durch seine bedauerliche Verschmelzung Russlands mit der Sowjetunion getrübt, die zu Verwirrung über Schlachtfelder, deutsche Kriegsziele und sowjetische Verluste führt.) Er ist auf See genauso zu Hause wie auf See Land von Midway bis El Alamein seine Prosa ist zielsicher und mitreißend lebendig. Eine besser erzählte Militärgeschichte des Zweiten Weltkriegs kann man sich kaum vorstellen.

Der Titel des Buches „The Storm of War“ verbirgt eine Antwort auf Roberts’ zentrale Frage nach den Gründen der deutschen Niederlage. Die Vorstellung vom Krieg als Sturm beschwört die Nazi-Idee eines Blitzkrieges herauf, eines Blitzsieges, der alle politischen und wirtschaftlichen Probleme des deutschen Staates irgendwie lösen würde. Der Titel bezieht sich jedoch nicht auf Deutsch, sondern auf Briten, nicht auf Hitler, sondern auf Churchill, der am 4. Der Blitz signalisiert nicht das Ende, sondern den Beginn eines Sturms, wer dem Blitz entkommt, kann überleben, ertragen, den Wind in seinen Rücken und in seine Segel bekommen und triumphieren. Die Wehrmacht verlor den Krieg, weil der Konflikt lang war, und zwar teilweise, weil Churchill sich weigerte, den Kampf aufzugeben, vor allem aber, weil die wichtigsten Kriegsziele Deutschlands nicht zu erreichen waren.

Roberts, der Autor mehrerer Bücher zur englischen Geschichte, hält die Spannung in seiner Erzählung aufrecht, indem er darauf hindeutet, dass die Deutschen vielleicht gewonnen hätten, wenn der Krieg eher ein rein militärischer als ein politischer Wettbewerb gewesen wäre, der ohne Fehler auf deutscher Seite geführt worden wäre. Betrachtet man die Kategorien kriegerischer Bestrebungen von unten nach oben, vom Bunker bis Berlin, sieht man, was er meint. Die Deutschen genossen Vorteile in Bezug auf Waffen, Engagement, Taktik und manchmal Strategie. Aber in den Momenten, in denen Strategie mit Politik verbunden war, ging der deutsche Vorsprung verloren. Hitlers Kriegsziele waren groß, unrealistisch und untrennbar mit einer Ideologie verwoben, die die Zerstörung vor allem von Juden und anderen Rassenfeinden feierte, aber auch von Deutschen, wenn sie nicht gewinnen konnten. Die schnellen Erfolge in Polen 1939 und Frankreich 1940 überzeugten viele der Generäle davon, dass Hitler tatsächlich ein Genie war. Aber was Hitler träumte, war ein schneller Sieg in der Sowjetunion, der Deutschland zu einem großen Rassenimperium gemacht hätte.

Im gesamten Buch stellt Roberts Fehler fest, die, wenn sie vermieden würden, den Deutschen möglicherweise geholfen hätten, Schlachten und vielleicht sogar den Krieg selbst zu gewinnen. Hitler, sagt er, hätte den Krieg drei Jahre später als er beginnen sollen, 1942 und nicht 1939. Er hätte den Briten nicht erlauben sollen, bei Dünkirchen zu fliehen, als Frankreich fiel. Er hätte dafür sorgen sollen, dass die Japaner bei der Invasion der Sowjetunion helfen. Auf sowjetischem Territorium angekommen, hätten die deutschen Truppen die nichtrussische Bevölkerung rekrutieren sollen, anstatt sie zu unterdrücken, und den Bauern Ackerland zurückgeben sollen, anstatt ihre Arbeitskraft auszubeuten und ihre Nahrung zu nehmen. Im September 1941 hätte die Heeresgruppe Mitte der Wehrmacht nach Moskau vorstoßen sollen, anstatt einen Umweg über Kiew zu machen. Die Heeresgruppe Süd hätte einen Manöverkrieg führen sollen, anstatt sich auf Stalingrad zu konzentrieren.

Der Leser dieser Beobachtungen wird unweigerlich kontrafaktische Fragen stellen. Wenn wir Roberts zustimmen, wie wir sollten, dass Churchill persönlich dazu beigetragen hat, den Krieg zu verlängern, indem er Großbritannien davon abhielt, nach dem Fall Frankreichs Friedensbedingungen zu suchen, dann sagen wir auch implizit, dass ohne Churchill Frieden hätte geschlossen werden können. Das kriegsgewinnende Bündnis des Vereinigten Königreichs, der Vereinigten Staaten und der Sowjetunion wurde erst im Dezember 1941 besiegelt und hätte nicht zustande kommen können, wenn Großbritannien den Krieg verlassen hätte.

Aber selbst wenn der Fall Churchill uns zeigt, wie wichtig dieses implizite Kontrafaktual ist, ist es immer noch unklar, wie man mit Roberts’ expliziten umgeht. Jeder hängt von einer sorgfältigen Beurteilung dessen ab, was in einem bestimmten Moment denkbar war, und die Tatsache, dass Roberts anscheinend nur englischsprachige Quellen verwendet, beeinträchtigt seine Fähigkeit, überzeugend abzuwägen, was Hitler und andere Deutsche für möglich hielten. Hätte Hitler drei Jahre später den Krieg begonnen, wäre sicher vieles anders gewesen, und nicht alles zu seinen Gunsten.

In anderen Fällen müssen die Was-wäre-wenn zu viel geändert werden, um wirklich nützlich zu sein. The reason German forces did not befriend the non-Russian minorities and assist the hungry peasantry in the Soviet Union was that they were embarked on a war of racial colonization that was meant to kill tens of millions of Jews and Slavs. In the end, as Roberts himself concludes, that is the war Hitler wanted. And as he knows, the reason Japan did not help the Germans in the Soviet Union was that Hitler did not want Japanese help. What’s more, the Japanese themselves had already decided to move south into the Pacific rather than north into Siberia. Tokyo had been quite powerfully alienated from Berlin by the Molotov-Ribbentrop pact of 1939, in which Berlin seemed to exchange its alignment with Japan for an alliance with the Soviet Union. In other words, sometimes what appears at first to be just a matter of Hitler’s own decisions in fact involves the thinking of leaders of other countries as well, which means that the exercise becomes much more complicated.

Then, too, what if Poland had agreed in 1939 to join Germany in an invasion of the Soviet Union, as Hitler wanted? If Poland had allied with Germany rather than resisting, Britain and France would not have issued territorial guarantees to Poland, and would not have had their casus belli in September 1939. It is hard to imagine that Britain and France would have declared war on Germany and Poland in order to save the Soviet Union. If Poland’s armies had joined with Germany’s, the starting line for the invasion would have been farther east than it was in June 1941, and Japan might have joined in, which would have forced some of the Red Army divisions that defended Moscow to remain in the Far East. Moscow might have been attained. In this scenario, there is no Molotov-Ribbentrop pact, and thus no alienation of Japan from Germany. In that case, no Pearl Harbor, and no American involvement. What World War II becomes is a German-Polish-Japanese victory over the Soviet Union. That, by the way, was precisely the scenario that Stalin feared.

Whether they admit it or not, every historian reasons with what-if’s. Their value is that they remind us of what we might otherwise take for granted: in this case, that Poland resisted Germany, thus beginning World War II as we know it, and as Roberts beautifully describes it. Though the counterfactuals in Roberts’s conclusion provoke thought, the real interest of his book resides in its robustly conventional virtues — scholarly dedication to the sources, humane identification with the soldiers and remarkably effective prose.


8 American Tanks of WW2 – Were They the Best?

During the Second World War, America had to move quickly to arm itself. Tanks had become a vital part of combat, as shown by Germany’s decisive armored offensives in Poland and France. As a result, American arms makers rushed to produce the tanks with which their country could win the war.

Marmon-Herrington Light Tank

Since the mid-1930s, the Indianapolis-based Marmon-Herrington company had been producing a range of light tanks for export. The early CTL designs did not have turrets. The US Marine Corps occasionally bought one to try it out but was never impressed enough to buy them in bulk.

In 1940, the company created the turreted CTM model, designed to meet the requirements of the Marine Corps. An improved version was made in 1941 for the Netherlands East Indies, but that region was overrun by the Japanese before most of the tanks could be delivered, so they went to the US Army instead.

Marmon-Herrington CTLS tanks (a CTLS-4TAC in the foreground and a CTLS-4TAY in the background) in Alaska, summer of 1942.

A three-man tank armed only with machine-guns, the CTM was too light to fight in the main battles of the war. It was used for training and in Alaskan defense forces.

CTMS-1TB1 tanks in Paramaribo, Surinam, 1947

M3 Lee / Grant

Developed by the Rock Island Arsenal, the Medium M3 Tank was the first effective American tank of the war.

Developed in 1940, the previous M2A1 was a medium tank with a 37mm gun, but the fighting in Poland and France showed that this weapon would be too weak for modern purposes. The turret was too small to carry a 75mm gun, so a sponson was instead added at the side of the hull to carry the 75mm weapon. The resulting vehicle was the Medium M3.

Medium Tank, M3, Fort Knox, June 1942

The British ordered large numbers of a slightly modified M3, which they called the General Grant. These arrived in Egypt in 1942 and became important to fighting in the Middle East.

The American version, the General Lee, joined its British cousin in North Africa in late 1942 during Operation Torch. Aside from this venture in the war, it was mostly used for training.

Front view of an M3.

M3/M5 Stuart

Also a modification of a previous tank, the Light M3, or General Stuart, was first produced in 1940. The experience of combat in Europe led to its having thicker armor than its predecessor, which in turn necessitated changes to the suspension.

A M3A1 going through water obstacle, Ft. Knox, Ky.

The Stuart was lightly armed but reasonably robust. Later models were given better armor. When a shortage of engines threatened production, it was adapted to create the M5 – a Stuart powered by a pair of Cadillac V-8 engines.

Crews of U.S. M5 Stuart light tanks from Company D, 761st Tank Battalion, stand by awaiting call to clean out scattered Nazi machine gun nests in Coburg, Germany.

M4 Sherman

The Lee/Grant tank was only ever meant as an interim measure. Even while it headed into battle with its side-mounted sponson, engineers were frantically working to create a medium tank that could carry a 75mm gun in its turret. The result was the M4 Sherman.

A Sherman tank of 13th 18th Royal Hussars in action against German troops using crashed Horsa gliders as cover near Ranville, 10 June 1944.

First produced in 1941, the Sherman used many components from the Lee/Grant, but it had a larger turret and turtle-backed hull. It became the standard battle tank of both the American and the British armies, and was produced in vast numbers throughout the war.

A Sherman with track widening “duckbill” extended end connectors

M6 Heavy Tank

Produced in 1942, the M6 was America’s first serious attempt at a heavy tank. Despite initial defects in the braking and cooling systems, it was an effective machine which made pioneering use of heavy cast construction.

Heavy Tank M6

By the time the M6 was ready for production, the Army’s Armored Force had decided that mobility was more important than armor and firepower. They used the tank’s supposed unreliability as an excuse to reject it.

Production ended and the M6 never saw battle, despite the growing prominence of heavy tanks in the fighting in Europe.

A U.S. Army M6 heavy tank in December 1941.

M22 Locust

Another Marmon-Herrington product, the M22 Locust was a light tank, specially designed for portability by air.

An M22 Locust, American light tank at Bovington Tank Museum in the UK

The Locust was an innovative but ultimately ineffective design. It could theoretically be carried in a specially designed transport aircraft, to accompany paratrooper landings.

But it was lightly armed, thinly armored, and mechanically unreliable. To cap it off, the tank could only be transported slung under a plane with its turret detached – hardly a practical option.

Though 830 were produced, they saw little action and no airborne landings. A few were used by the British in their attack across the Rhine, but the Americans never made use of them. Most ended up being scrapped at war’s end.

Locust in action during Operation Varsity, March 1945

M24 Chaffee

It soon became apparent that the Stuart, with its 37mm gun, was behind the curve of modern warfare, lacking the firepower to take out German tanks. In 1942, American engineers began working on the replacement that would become the M24.

A preserved M24 of the Royal Netherlands Army

First tested in 1943 and produced from April 1944 onward, the M24 was named the Chaffee after General Adna R. Chaffee, a pioneer of US armored warfare who had died in 1941. It used the twin Cadillac engines of the M5A1, as these had proved a very reliable option.

M24 Chaffee moves on the outskirts of Salzburg, May 1945

The Chaffee reached Europe in 1944, in time to take part in the advance into Germany. It didn’t make a big impact in World War II, but later played a significant role in the Korean War, where it proved to be an effective fighting machine.

M24 Chaffee light tanks of the 25th Infantry Division, U.S. Army, wait for an assault of North Korean T-34-85 tanks at Masan.

M26 Pershing

When the M6 project failed, American armorers didn’t give up their mission to develop a heavy tank. Fighting in Europe was proving the vital role of such tanks, thanks to the superiority of German versions.

A Pershing tank of the U.S. Marine Corps during the Korean War in 1950.

After several missteps, they created the M26 Pershing, a heavy tank with thick armor and a 90mm gun. At last, America had something that could match Germany’s famous 88mm guns.

The so-called “Super Pershing” before extra armor welded on. Note the 73 caliber gun to compete with the 88 mm KwK 43 L 71 gun on the King Tiger.

T23 with production cast turret mounting 76 mm M1A1 gun. The T23 turret would be used for the 76-mm M4 Sherman. Note the vertical volute spring suspension.

Army Ground Forces proved strangely resistant to the new weapon, and it became a source of political conflict within the military. At last, Army Staff overruled ground commanders. The M26 was shipped to Europe, where a few hundred took part in the final months of the war.


Learn more about:

The exact roles, arrangements, and agreements that produced the United News newsreel seem lost in the fog of history, but snippets of anecdotal evidence and some applied logic would suggest the following scenario. In mid-1942, and at OWI's request, Paramount Pictures (Paramount News), RKO Radio Pictures (Pathé News), 20th Century-Fox (Movietone News), Universal Studios (Universal Newsreel), and the Hearst Corporation (News of the Day) voluntarily formed a private, nonprofit, fully government-funded organization, named the United Newsreel Corporation.

Each newsreel company, with War Department approval, was permitted to send two civilian camera crews to the major fighting fronts. Once the 35mm film was exposed, the original footage was gathered and combined with motion pictures filmed by military combat cameramen. All of these reels were sent to the War Department for evaluation and to be censored, as necessary.

Military Review Produced Time Lag

When it was finished with its review, the military would make copies available of the approved footage to all U.S. newsreel companies, including United News headquartered in New York City. As you might imagine, with shipping times and wartime priorities, this process could sometimes take weeks or even months to complete. As a result, war-related stories released to the public were seldom considered timely.

In the meantime, United Newsreel partners would document motivational and informational stateside stories and send them to New York City where OWI personnel would review the film for content, censor it as needed, and release the approved footage back to the partners for their use. At that point, war front and home front scenes would be selected as needed to visualize the United News stories set for the next issue.

Integrating "canned" music and sound effects, occasional wild sounds, a rare sound-on-film speech segment, and an OWI-written narration in the appropriate language, the corporation manufactured 16mm prints and distributed them through the established overseas outlets of the partner companies. Further distribution was made through military and diplomatic channels in areas and to audiences not served by established nongovernment networks.

As the war continued, congressional opposition to OWI's domestic operations curtailed almost all stateside funding, and by 1944 it operated mostly abroad, where it helped to maintain Allied confidence and to undermine enemy morale. At the war’s end, President Harry S. Truman cited OWI for its "outstanding contribution to victory" and promptly abolished it, effective September 15, 1945.

The relatively short history of the OWI is marked by political intrigue, overstepped authority, and an extraordinary drive to do its part to help shorten the war. This history makes for some fascinating reading.

But the United News story doesn't end with the cessation of hostilities. In recognition of a job well done, it continued production of a weekly newsreel for oversees audiences. As soon as OWI ceased to exist, the United Newsreel Corporation reorganized into a new company, United Newsreel International, Inc., with the same partners, under the direction of the U.S. State Department. This arrangement allowed United News to provide a key component in the successful informational programs used in the occupied territories through June 1946.

Locating United News in the National Archives

According to the online National Archives Catalog (NAC), 258 1,000-foot reels of 35mm film along with boxes of production files and notes were transferred to the National Archives from OWI and State Department files sometime before 1955. The collection was officially cataloged as:

(The dates don't agree with what is written in the above historical narrative, but I can’t comment on why or how things were cataloged 60 years ago.)

Altogether, 267 United News items are listed in the catalog. But when a duplicate story and a misidentified reel are subtracted from the list, the collection contains 265 historically significant World War II newsreels.

Each release is listed by the title of the first story in the reel. Assuming that my arithmetic is accurate, there are 1,220 individual newsreel stories in this collection. Of these, approximately 1,002 document wartime-related topics, while 218 cover postwar events. If you break it down by year of release, there were 171 stories produced in 1942, 273 in 1943, 333 in 1944, 292 in 1945, and 151 in 1946. There should be a few more, but three releases appear to be missing from, or were never transferred with, the collection.

While the individual story titles within a given issue are not listed in the National Archives Catalog, the "Scope & Content" section for each release gives a brief summary of the content. About a third of the newsreels also have online transcripts.

The subject matter of the United News stories runs the gamut of the life and times of the people, places, and events of a war-torn world. All major (and some minor) fighting fronts are covered, in the air, on the ground, and on the sea.

Allied Unity Stressed in United's Reports

The unity of the Allied nations, under the banner of "United Nations," is highlighted regularly, as are stories regarding the perils of Fascism and Nazism, especially during the first two years. Home front stories focus on multiple points, including military training, civilian war production, women in the workforce, war bond drives, and many other subjects. Postwar stories include coverage of the establishment of the United Nations Organization, the war trials, reconstruction efforts, famine relief, and anything atomic, just to name a few. Basically, if it happened and wasn't classified, it's probably shown in the United News newsreel.

For some reason, there are two separate sequential numbered groups applied to this collection: #1-212 and #1001-1051. Each appears to be in chronological release order. The first group documents June 1942–June 1946 and features stories from all the war fronts. The second group covers June 1944–May 1945 and focuses predominately on the European Theater from D-day to the German surrender.

Based on image content and script vocabulary, I believe the first group contains those issues that were released to American and other English-speaking audiences. The source of the newsreels in the second group proved elusive until I discovered a short reference to a "London Edition." These issues were produced in collaboration with the British Ministry of Information, the Free World Newsreel, and London-based representatives of exiled governments. Since all the stories in this second group feature a preponderance of Commonwealth moving images, storylines, and language (except, of course, for the one narrated in French), I believe that these reels are the surviving releases of the United News London Edition, intended for viewers in the United Kingdom. Based on a review of all the stories in the entire collection, there appears to be little overlap of story titles or shared footage between the two groups.

A Sample Transcript Illustrates Breadth of Film Coverage

To give you a better idea as to the scope of the subject matter covered in this newsreel, below is a representative "as recorded" transcript (with story titles added) of United News #95, released on March 24, 1944. The title of this reel is listed in the National Archives Catalog as "U.S. BOMBERS IN FIRST DAYLIGHT RAID ON BERLIN [ETC.]" It contains seven stories and is approximately 10 and a half minutes long (RG 208-UN-95, NAI 39002). Much of what you will read below is "propaganda style" English, and the spaces between blocks of narration are filled with music and/or sound effects.

U.S. BOMBERS IN FIRST DAYLIGHT RAID ON BERLIN

NARRATOR: Leaving trails of steaming vapor in their wake, United States bombers bound for Berlin to destroy armament industries in and around the Nazi war capital. In their first daylight mission over the heart of Hitler's fortress, American bombers, combined with British Air Forces, are pounding Germany with raids around the clock.

One propeller out a bomber limps home. In all, 68 American planes failed to return. But the next day and the next, American bombers returned in follow-up raids.

Today, squadrons like these in ever-increasing numbers are taking the war home to Germany itself.

AMERICANS HOME FROM NAZI PRISONS REPORT ON WAR

NARRATOR: Back from her fourth wartime journey of mercy, the Swedish exchange ship "Gripsholm" arrives in New York harbor. Aboard are 663 Americans, home from Nazi internment and prison camps.

Wounded soldiers, war correspondents, and diplomats are among her passenger list. They bring firsthand news of conditions in Nazi-occupied countries. Douglas MacArthur, nephew of General MacArthur, was attached to the American Embassy at Vichy.

Ralph Heinzen was Paris correspondent for an American news service.

RALPH HEINZEN: We're very glad to get home. We've been thirteen months interned in Germany and thirteen bad months for the Germans as well as for ourselves. Because in those thirteen months Germany has lost the war. They know they're whipped, but they're wondering how they're going to get out of it. Last year, Hitler has lost tremendously his prestige, particularly as a military leader. All through Europe, there's a very fierce underground warfare going on against Germany. In every occupied country of Europe, but particularly in France, there is this mighty organization of courageous patriots who are waging a war day and night against the forces of occupation.

AMERICAN WOMEN IN THE NEWS

NARRATOR: A transport plane lands at a Caribbean port. Aboard is Mrs. Franklin D. Roosevelt, wife of the President, making the first stop in her latest tour of American Army outposts.

With General Shedd, commanding garrisons in the Puerto Rican theater of operations, she reviews troops on guard in the Caribbean.

In Australia, Mrs. Douglas MacArthur, wife of the Allied Commander in the Southwest Pacific, sponsors a new destroyer built by Australian workmen.

MRS. MACARTHUR: I christen thee "Bataan," and may God bless you.

NARRATOR: And His Majesty's Australian Ship "Bataan" goes down the ways, dedicated to avenge the gallant fighters in the Philippines whose heroism will never be forgotten.

NAZI PRISONERS VOLUNTEER FOR WORK IN U.S. CAMP

NARRATOR: Nazi prisoners of war at a camp in northern United States. In full accord with the Geneva Convention, prisoners are well-housed, well-clothed, and well-fed. Although prisoners are not required to work, many volunteer as lumberjacks, for which they are paid 80 cents a day. A snow-shoveling detail. Prisoners keep their own camp in order.

By doing work like this in the shoe shop, captives are able to buy cigarettes and other luxuries.

War prisoners receive the same rations as American soldiers or an equivalent in their own type of food, if they prefer.

These Signal Corps pictures show a fully-equipped recreation room provided for the captives, who even have their own band. America scrupulously observes the principles of humanity in her treatment of war prisoners.

ITALIAN REFUGEES MOVED TO SAFETY BY ALLIED POWERS

NARRATOR: Officers of the Allied military government draw up plans for the evacuation of thousands of homeless civilians from Italian battle areas. At one large estate, more than 10,000 Italians found refuge from fighting zones.

Along every road in endless procession, refugees stream toward collecting stations set up by the Allied military government. Many helpless families made homeless by the German seizure of their country were forced north during the Nazi retreat. Stripped of most of their possessions, only a few were adequately clothed or fed until the Allied 5th Army landed.

Moving these helpless people from the ruins of their shattered homes is one of the great rescue achievements of the war. The real tragedy is the plight of the very young. The world into which they were born has been a world of suffering and sorrow.

Now the Allied authorities opened the way to a new haven, a haven where they may wait in safety for the day of peace. As quickly as possible, Army trucks take them to ports of embarkation.

Here, giant LSTs, landing ships built to carry huge 30 ton tanks, take on their trucks and their human cargoes for transportation to Naples, a hundred miles down the coast.

Sanctuary in Southern Italy. Here, many Italians find new hope and new lives in liberated territory.

* * *

For the sake of brevity, I only included five of the seven stories in the above sample. To watch and listen to the entire release, go to the listing in the National Archives Catalog or go to the National Archives YouTube page.

A Research Tip for Using the National Archives Catalog

If you would like to investigate the United News collection, go to the National Archives Catalog home page at www.archives.gov/research/catalog/. Type "38905" (minus the quotes) into the search box, and click "search." On the results page, look for "Motion Picture Films from 'United News' Newsreels, 1942–1945." It should be in the first position on the list. Clicking on the title will take you to the collection's series catalog page. Scroll down a bit until you see "Includes: 267 item(s) described in the catalog" and click on "Search within this series." You'll see a multipage list of the United News issues, in ascending catalog number order. If you click on the blue film frame to the left of a newsreel title, you will be able to watch that reel. As of this writing, 93 issues have been digitized for your viewing pleasure.

It should be noted that the quality of the newsreel you'll see and hear is known as a "reference video." It's a digitized copy made from an analog U-matic videotape format copy recorded in 1984 of the 35mm original film. The resulting images are usually a bit fuzzy, grainy, contrasty, and the sound is, at times, over modulated. Compounding this is the fact that these reference videotapes are now 31 years old and have been very well used. Just be aware that these reference videos are . . . what they are, and do not necessarily reflect the quality of the 35mm original footage held within the National Archives' film vault. I have seen a few stories remastered from the original prints, and the quality is superbly sharp with a well-mixed monaural audio track.

After you have completed your search, you may have found some releases or stories that the National Archives has yet to digitize and link to online catalog or its YouTube channel. Here are some options for viewing reference-quality copies.

Videos and/or DVDs of all the United News releases are available for viewing at the Motion Picture, Sound, and Video research room in College Park, Maryland. You can make your own copies, too, if you wish. If you choose to do this, it's best to send an email to the staff ([email protected]) in advance of your visit so they can make sure that playback equipment is available.

Another option is to hire a private film researcher to make reference copies of your selected titles and have them sent to you. For those of you outside a reasonable driving distance of College Park, this may be a viable cost option when compared to the price of an airline ticket. A list of researchers is available at www.archives.gov/research/hire-help/media.html?format=motion-pictures.

Over the last few years, the National Archives has partnered with video production and distribution companies that have produced a number of DVDs. Amazon.com is one of those partners and has the newsreels for sale and also available for video streaming.

If you happen to be a member of the educational company Alexander Street Press or the genealogy portal Ancestry.com, you have streaming access to the entire collection.

With the explosive growth of material on the Internet, and the fact that United News is not under copyright, some titles are now accessible as downloads or streaming video via various websites. Google Videos, Internet Archive, and YouTube come to mind.

Last, you may want to search the web by the story title. You never really know what's out there.

Wrapping Up: An Unseen Treasure

This country is truly fortunate to have such a rich collection of motion picture recorded history preserved in the film vault of the National Archives. However, with the possible exception of the Universal Newsreel, much of the moving image film collection is seldom seen by the general public and is, I believe, an underused historical resource. Only through articles like this one, readers like you, the enhanced use of the footage by media producers, and its increased application as a historical research tool can we ensure that the films are available for future generations. It is a collection well worth cherishing.

Oh by the way, that young producer I mentioned in the beginning—she found what she was looking for in United News. Her last email to me said, "doin' the happy dance, thanks!"


The Cambridge History of Communism

This book has been cited by the following publications. This list is generated based on data provided by CrossRef.
  • Publisher: Cambridge University Press
  • Online publication date: September 2017
  • Print publication year: 2017
  • Online ISBN: 9781316137024
  • DOI: https://doi.org/10.1017/9781316137024
  • Collections: Cambridge Histories - Global History, Cambridge Histories - British & European History, Cambridge Histories - Asian History
  • Subjects: Area Studies, British History: General Interest, History, European Studies, Russian and East European History, Twentieth Century Regional History
  • Series: The Cambridge History of Communism

Email your librarian or administrator to recommend adding this book to your organisation's collection.

Book description

The first volume of The Cambridge History of Communism deals with the tumultuous events from 1917 to the Second World War, such as the Russian Revolution and Civil War, the revolutionary turmoil in post-World War I Europe, and the Spanish Civil War. Leading experts analyse the ideological roots of communism, historical personalities such as Lenin, Stalin, and Trotsky and the development of the Communist movement on a world scale against this backdrop of conflict that defined the period. It addresses the making of Soviet institutions, economy, and society while also looking at mass violence and relations between the state, workers, and peasants. It introduces crucial communist experiences in Germany, China, and Central Asia. At the same time, it also explores international and transnational communist practices concerning key issues such as gender, subjectivity, generations, intellectuals, nationalism, and the cult of personality.

Reviews

'For those who have come to expect much of the Cambridge Histories, if the other two volumes in this three part series are anything like the volume under review, they will not be disappointed … it is comprehensive, detailed and easy to read and understand, both for the non-academic, non-professional readership, as well as for those who earn a living from examining and analyzing past, present and future.'


Schau das Video: Špionáž pod hladinou moří (Dezember 2021).