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Als Edison die Nacht zum Tag machte

Als Edison die Nacht zum Tag machte

Als die verbleibenden Stunden des Jahres 1879 auf wenige kostbare Stunden schrumpften, dampfte eine Sonderfahrt der Pennsylvania Railroad in einen abgelegenen Weiler von New Jersey. Zahlreiche Männer in eleganter Abendgarderobe und Frauen in kurzen Pelzjacken und Seidenkleidern stiegen aus dem Nachtzug, um in die Zukunft zu gehen. Obwohl sie für die Silvesterfeierlichkeiten gekleidet waren, waren diese Nachtschwärmer zufrieden, andere ein neues Jahrzehnt einläuten zu lassen, während sie den Beginn einer neuen Epoche in der Menschheitsgeschichte miterlebten.

Das verschlafene Dorf Menlo Park hatte nur ein Dutzend verstreuter Häuser, aber es versprach ein leuchtendes Silvesterspektakel, das selbst im kosmopolitischen Manhattan, 32 km nördlich, seinesgleichen sucht. Sobald die Zugpassagiere ausstiegen und die schneebedeckten Treppen hinaufschlurften, warfen sie ihre Blicke verwundert gen Himmel. Obwohl Gewitterwolken die funkelnden Sterne verdunkelten, funkelte der Himmel immer noch, wenn auch nicht von vertrauter Pyrotechnik, sondern von etwas, das ihren Augen aus dem 19.

Der Weg, der von den kleinen Feuerkugeln auf den schlanken hölzernen Laternenpfählen, die sich in den Nachthimmel streckten, entzündet wurden, führte die frostige Menge zu einem zweistöckigen Gebäude mit Schindeln, das in einen warmen Schein gehüllt war. Oben in seinem Labor verblüffte Thomas Edison alle Gäste in seiner „Erfindungsfabrik“ mit der ersten öffentlichen Vorführung seines neuesten Wunderwerks – der ersten praktischen Glühbirne.

Bereits für seine Erfindung des Phonographen und seine Telegraphen- und Telefoninnovationen als „Zauberer von Menlo Park“ gefeiert, stand Edison nun bereit, das tägliche Leben der Mehrheit der Amerikaner zu revolutionieren, die sich noch immer auf Talgkerzen, Kerosin und sogar Walöl zur Beleuchtung verließen und für weitere Millionen abhängig von schädlichen Gaslaternen, die Wände und Möbel schwärzen, nach Schwefel und Ammoniak stanken und explodieren konnten.

Edison war kaum der Erste, der die Glühlampe entwickelte, die erstmals 1841 in England von Frederick de Molyns patentiert wurde. In den folgenden vier Jahrzehnten gelang es zahlreichen Erfindern jedoch nicht, eine sichere, helle und erschwingliche Glühbirne herzustellen, die länger als ein paar Minuten am Stück leuchten konnte. Edison stürzte sich 1878 in die Herausforderung, eine kommerziell tragfähige Glühlampe zu entwickeln, und die Investoren der Edison Electric Light Company stellten ihm das nötige Startkapital zur Verfügung. Der 31-jährige Erfinder wollte nicht nur eine funktionierende Glühbirne, sondern ein ganzes, von einem Generator angetriebenes Beleuchtungssystem entwickeln.

Edison prahlte damit, dass er in wenigen Monaten eine lebensfähige Glühbirne fertig haben würde, aber er war bald behindert wie die Erfinder, die vor ihm kamen. Im Labor auf seinem 34 Hektar großen Forschungs- und Entwicklungscampus im Menlo Park ist es dem „Wizard“ und seinem 20- bis 30-köpfigen Team junger Assistenten gelungen, ein Vakuum mit nicht mehr als einem Millionstel Teil Luft zu erzeugen Damit konnte ein Platinfaden zünden, ohne Feuer zu fangen, aber Edison schickte ihn auf den „Friedhof der Erfindungen“, weil das Metall zu teuer war. Mit billigeren Carbonfilamenten testete Edison Rohseide, Kork und sogar die Barthaare von zwei seiner Mitarbeiter mit wenig Erfolg. Der große Durchbruch gelang schließlich im Oktober 1879, als ein hochohmiger Kohlefaden über 13 Stunden ununterbrochen brannte.

Am 21. Dezember 1879 verkündete ein ganzseitiger Artikel im New York Herald „den Triumph des großen Erfinders in der elektrischen Beleuchtung“, indem er ein Licht „wie den sanften Sonnenuntergang eines italienischen Herbstes“ erzeugte. Obwohl die Zeitung ankündigte, dass Edison am Silvesterabend seine erste öffentliche Ausstellung seines elektrischen Lichts veranstalten würde, kam die Arbeit im Menlo Park in den nächsten 10 Tagen zum Erliegen, als ein unaufhörlicher Strom überängstlicher Pilger in das Labor einstieg, um einen kleinen Vorgeschmack zu werfen .

Als Edison am 31. Dezember endlich seine Türen für die Öffentlichkeit öffnete, strömte eine menschliche Welle in das Labor, das von 25 brillanten elektrischen Lichtern erhellt wurde, die von den Hunderten von Glasflaschen glitzerten, die die Regale an den Wänden sowie die Rohre an den Außenwänden säumten. Stimmorgel, die Amerikas berühmtester Erfinder gelegentlich mit seinen rußbefleckten Händen spielte. Hunderte drängten sich um Edison, als er in einfacher Sprache und selbstgefällig erklärte, wie ein 2 Zoll langer, hufeisenförmiger Faden aus karbonisiertem Karton in einer birnenförmigen Vakuumbirne stundenlang leuchten konnte, wenn ein elektrischer Strom durch ihn floss. Er zeigte sogar, wie eine Glühbirne auch nach dem Eintauchen in Wasser noch stundenlang brennt. Das ehrfürchtige Publikum bemerkte auch, dass die Glühbirnen nicht wie Gaslichter flackerten und weicheres Licht ausstrahlten als harte elektrische Bogenlampen.

Die Menge, die in Edisons Allerheiligstes eingedrungen war, forderte die Geduld des Erfinders, aber er schüttelte die Hand und beantwortete Fragen sogar von seinen Skeptikern, die kamen, um ihn zu grillen. Die Labormitarbeiter verbrachten jedoch ebenso viel Zeit damit, ihre zerbrechlichen Geräte vergeblich vor den Besuchern zu schützen, die ihre eigenen improvisierten Experimente durchführten, wie sie die Vakuumpumpe und das Backen von Kohlefasern demonstrierten. Edisons Assistenten lehnten wiederholt Anfragen zum Kauf der Glühbirnen ab, aber acht wurden trotzdem von Gästen gestohlen, die mit einem Stück Geschichte abreisten.

Als die Uhr Mitternacht schlug, brach in Menlo Park nicht nur ein neues Jahrzehnt an, sondern auch das elektrische Zeitalter. Die einzigen enttäuschten Besucher von Edisons Labor an Silvester waren vielleicht die niedergeschlagenen Vertreter der Brooklyn Gaslight Company, die wie alle anderen erkannten, dass sie gerade das Licht der Zukunft gesehen hatten. Allein die Gerüchte über Edisons Durchbruch hatten die Aktien der Gasunternehmen im vergangenen Monat um 15 Prozent einbrechen lassen, und das war erst der Anfang. Das Schicksal wurde für die Aktionäre der Edison Electric Light Company umgekehrt, deren ursprüngliche 100-Dollar-Aktien laut Boston Globe jetzt für 4.500 Dollar verkauft wurden.

Am 27. Januar 1880 erhielt Edison das Patent für sein elektrisches Licht. Als er drei Jahrzehnte später gebeten wurde, darüber nachzudenken, welche seiner Erfindungen seine größte war, kritzelte er auf den unteren Rand eines Briefes: „Incandescent Electric Lighting and Power System“.


Edison-Aufzeichnungen

Edison-Aufzeichnungen war eines der frühen Plattenlabels, das die Tonaufnahme und -wiedergabe bahnte, und war ein wichtiger Akteur in der frühen Aufnahmeindustrie.

Die ersten Phonographenzylinder wurden 1888 hergestellt, gefolgt von Edisons Gründung der Edison Phonograph Company im selben Jahr. Die aufgezeichneten Wachszylinder, die später durch Blue Amberol-Zylinder ersetzt wurden, und vertikal geschnittene Diamantscheiben wurden ab 1896 von Edisons National Phonograph Company hergestellt, die 1911 in Thomas A. Edison, Inc. umfirmiert wurde. Bis 1910 trugen die Aufzeichnungen nicht das Namen der Künstler. Das Unternehmen begann in den 1920er Jahren sowohl technisch als auch in der Popularität seiner Künstler hinter seinen Konkurrenten zurückzubleiben und stellte 1929 die Produktion von Aufnahmen ein.


Wie Edison die Glühbirne erfand – und viele Mythen über sich selbst

D as elektrische Licht war die erste Erfindung von Thomas Edison und auch nicht die erste, die eine Alternative zum Gaslicht schuf. Elektrisches Licht gab es bereits auf Straßenlaternenskala, als Edison an diesem Tag im Jahr 1879 dasjenige testete, für das er berühmt ist. Obwohl er nicht das gesamte Konzept entwickelt hatte, war seine Glühbirne die erste, die sich als praktisch und erschwinglich für die Heimbeleuchtung erwies. Der Trick bestand darin, ein langlebiges, aber kostengünstiges Filament auszuwählen, und das Team von Edisons &ldquoinvention factory&rdquo in Menlo Park, New Jersey, testete mehr als 6.000 mögliche Materialien, bevor es eines fand, das zu den Anforderungen passte: karbonisierter Bambus.

Edison prahlte vor einem New Yorker mit der Wirksamkeit und Wirtschaftlichkeit des Filaments Mal Reporter, der gleich nach seinem erfolgreichen Testlauf die Fabrik besichtigte:

&bdquoDa kein Sauerstoff zum Verbrennen vorhanden ist„sagte Mr. Edison, „Sie können leicht erkennen, dass dieses Stück Kohlenstoff ein normales Leben lang hält. Es hat die Eigenschaft, der Hitze des Elektrizitätsstroms zu widerstehen, während es gleichzeitig glühend wird und eines der hellsten Lichter ausstrahlt, die die Welt je gesehen hat. Die Kosten für die Herstellung eines dieser kleinen Hufeisen aus Kohlenstoff betragen etwa 1 Cent, und die gesamte Lampe kostet nicht mehr als 25 Cent.&rdquo

Während Edison die Erfindung als seinen „krönenden Triumph&rdquo betrachtete, reihte sie sich in die lange Liste von Beiträgen ein, die ihn bis ins 21. Zu seinen Kreationen gehörten die Filmkamera und das Mikrofon, der Phonograph und der Mimeograph, der Börsenticker und sogar der "Stencil-Stift", ein Vorläufer der Tätowierpistole.

Und obwohl seine Leistungen für sich selbst sprachen, war Edison ebenso produktiv und ehrgeizig bei der Erfindung von Mythen, um seinen Ruf als überlebensgroßer Innovator zu stärken, wie ein TIME-Profil von 1979 feststellt. Daher waren seine Erfindungen nicht nur wissenschaftliche Entdeckungen, sondern auch Ausflüchte. Zum einen behauptete er oft, Autodidakt zu sein, da er noch nie einen Schultag besucht hatte.

&ldquoUnwahr&rdquo sagt ZEIT. &bdquoEr hatte als Kind eine mindestens dreijährige Schulbildung &ndash eine Zeit, die in den ländlichen Gebieten Ohios und Michigans seiner Jugend nicht ungewöhnlich kurz war. Als angehender Erfinder besuchte er auch Chemiekurse an der New Yorker Cooper Union, nachdem er erkannt hatte, dass sein autodidaktisches Wissen in dieser Wissenschaft unzureichend war.&rdquo

Er prahlte auch damit, nie mehr als drei Stunden Schlaf pro Nacht zu brauchen. Das ist eine Halbwahrheit, obwohl die ganze Geschichte vielleicht noch beeindruckender ist: Er schaffte es, eine vollständige Nachtruhe zusammenzustellen, indem er den ganzen Tag kunstvoll ein Nickerchen machte. Pro Zeit:

Als die Archive der Ford Motor Co. 1951 eröffnet wurden, fanden Forscher in Laboratorien, bei Versammlungen und bei Ausflügen viele Bilder von Henry Ford und seinem Kumpel Edison. Auf einigen dieser Fotos wirkte Ford aufmerksam und aufmerksam, aber Edison war schlafend auf einer Bank, in einem Stuhl, im Gras zu sehen. Seine Geheimwaffe war das Nickerchen, und er erhob es zu einer Kunst. Er erinnerte sich an einen seiner Mitarbeiter: &lsquoSein Genie für den Schlaf entsprach seinem Genie für Erfindungen. Er konnte jederzeit und überall schlafen gehen.&rsquo

Lesen Sie den Artikel von TIME’ zum 100. Geburtstag der Glühbirne hier im Archiv: Der Quintessenz Innovator


Thomas A. Edison Papers

Als Edison im September 1878 mit seinen Bemühungen begann, eine elektrische Glühlampe zu entwickeln, arbeiteten Forscher bereits seit vierzig Jahren an dem Problem. Während viele von ihnen Lampen entwickelten, die im Labor und für kurzfristige Demonstrationen funktionierten, war keiner in der Lage, eine Lampe zu entwickeln, die im kommerziellen Langzeiteinsatz standhält. Edison konnte erfolgreich sein, wo andere gescheitert waren, weil er verstand, dass die Entwicklung einer erfolgreichen kommerziellen Lampe auch die Entwicklung eines gesamten elektrischen Systems erforderte. Mit den Mitteln seines Labors konnten er und seine Mitarbeiter gleichzeitig an der Lampe und anderen Elementen des Systems arbeiten.

Konzeption des Systems
Edison experimentierte 1877 kurz mit elektrischer Beleuchtung, aber er begann sich nicht auf das Thema zu konzentrieren, bis George Barker, Physikprofessor an der University of Pennsylvania, ihn einlud, das von William Wallace und Moses Farmer entwickelte Bogenlichtsystem im Wallace-Shop zu sehen in Connecticut. Laut New Yorker Sonne Reporter, der ihn bei seinem Besuch begleitete, "Edison war hingerissen. Er freute sich ziemlich darüber. . . . Er rannte von den Instrumenten zu den Lichtern und von den Lichtern zurück zum Instrument. Er streckte sich mit der Einfachheit eines Kindes über einen Tisch und stellte alle möglichen Berechnungen an. Er schätzte die Leistung des Instruments und der Lichter, den wahrscheinlichen Energieverlust bei der Übertragung, die Menge an Kohle, die das Instrument in einem Tag, einer Woche, einem Monat, einem Jahr einsparen würde, und das Ergebnis dieser Einsparungen bei der Herstellung. "

Eine Woche später die Sonne veröffentlichte Edisons Pläne, ein komplettes elektrisches Beleuchtungssystem zu entwickeln, um Gaslampen in Lower Manhattan zu ersetzen. Er würde Elektrizität mit fünfzehn oder zwanzig Wallace-Dynamos erzeugen, die von einem 500-PS-Motor angetrieben wurden, und ihn über unterirdische Leitungen verteilen, ähnlich denen, die Gas transportieren. Er benutzte vorhandene Gasleitungen, um seine Stromkabel durch Gebäude zu führen und seine Lampen in umgebaute Gasarmaturen zu platzieren. Kunden würden mit einem Zähler abgerechnet, der denen von Gasunternehmen ähnelt. Die Verwendung der Gasbeleuchtung als Modell half Edison dabei, mehr als nur einen Markt für sein elektrisches System zu bestimmen, es beeinflusste auch seine technischen Designs, da er versuchte, es dem älteren Beleuchtungssystem zu ähneln, das er ersetzen wollte.

Edison hat die Details seines vorgeschlagenen Systems nicht mitgeteilt Sonne Reporter, aber seine frühen Notizen und Patentvorbehalte deuten darauf hin, dass er glaubte, die Lösung des Problems der "Unterteilung des Lichts" liege in der Entwicklung eines Wärmereglers, um das Schmelzen des glühenden Elements seiner Lampe zu verhindern. Edison kam zu dieser Schlussfolgerung, indem er sich elektrisches Licht als Analogie zu Telegrafeninstrumenten vorstellte und den Lampenregler als eine Form eines elektromechanischen Schalters behandelte, ähnlich denen, die er in mehreren Telegrafenkonstruktionen verwendete. Nachdem Edison zu dieser Lösung gelangt war, begann er mit der Entwicklung von Lampenreglern auf die gleiche fruchtbare Weise, mit der er zuvor die Relais und Schaltungen seiner Telegrafenkonstruktionen variiert hatte. Sein erster Patentvorbehalt für elektrisches Licht beschreibt "Vorrichtungen, bei denen die beim Durchgang des Stroms entstehende Wärme verwendet wird, um die Temperatur des glühenden Metalls zu regulieren, das dazu dient, das Licht so zu geben, dass es niemals seinen Schmelzpunkt erreichen kann, egal wie" ein starker Strom versucht durchzukommen."

Ein weiteres Schlüsselelement des Edison-Systems waren seine Erkenntnisse über die Beziehung zwischen hochohmigen Lampen und Parallelschaltungen. Da der Regler die Lampe vorübergehend aus dem Stromkreis entfernte, musste er die Lampen in Parallelschaltungen schalten, damit jede einzelne Lampe ein- und ausgeschaltet werden konnte, ohne andere im Stromkreis zu beeinträchtigen. Dies war auch für Kunden wünschenswert, die an selbstständig betriebene Gaslampen gewöhnt sind. Bereits im November 1877 hatte Edison festgestellt, dass hochohmige Lampen am besten für Parallelschaltungen geeignet sind. Als er erkannte, dass diese Anordnung die beste Wirtschaftlichkeit bietet, ist unklar, aber die Kostenvorteile wurden im darauffolgenden November im Labor sicherlich gut verstanden, als Charles Batchelor über ein konkurrierendes Design schrieb, dass es "aufgrund des kleinen Widerstands" enorm große Leiter haben möchte in jeder Lampe."

Edisons Ideen zum Lampenwiderstand erwuchsen aus seinem Verständnis der grundlegenden elektrischen Gesetze. Er wusste, dass zur Reduzierung von Energieverlusten als Überschusswärme in seinem Verteilungssystem eine Erhöhung des Querschnitts seiner Kupferleiter erforderlich sein würde, dies jedoch die Kosten erhöhen und das System unwirtschaftlich machen würde. Er konnte jedoch die Größe der Leiter reduzieren, indem er die Spannung proportional zum Strom erhöhte. Dies wiederum würde erfordern, dass er Lampen mit hohem Widerstand verwendet.

Edisons öffentliche Äußerungen über seine Absicht, ein elektrisches Beleuchtungssystem zu entwickeln, stießen bei mehreren Persönlichkeiten aus dem Umfeld von Western Union Telegraph auf großes Interesse, die ihn bereits als Erfinder hoch schätzten. Edison wurde in seinen Verhandlungen mit diesen Männern von Grosvenor Lowrey vertreten, dem Western Union-Anwalt, der seit Dezember 1875 als sein Patentanwalt im Umgang mit dem Unternehmen tätig war. Da die Erfindungen des elektrischen Lichts unabhängig von jeglichen Unternehmensinteressen von Western Union waren, sagte Edison, "dass es am meisten in Ihrem und meinem Interesse sein wird, mit ihnen umzugehen, ganz für Sie und für Sie zu handeln, und ich werde daher jedes Interesse ablehnen und die ganze Angelegenheit von Ihrer Seite aus angehen. " Als die Verhandlungen in den ersten Oktobertagen zu Ende gingen, schrieb Edison an "Friend Lowrey", um ihm zu sagen, er solle "Los geht's. Ich werde nichts zustimmen, nichts versprechen und niemandem sagen, der die ganze Angelegenheit Ihnen überlässt. Alles, was ich im Moment möchte, ist, mit Mitteln ausgestattet zu werden, um das Licht schnell voranzutreiben."

Diese Verhandlungen führten zur Gründung der Edison Electric Light Company, die am 16. Oktober in New York City gegründet wurde. Zu den Gründern gehörte der Präsident von Western Union, Norvin Green, der zum Präsidenten des Unternehmens wurde Hamilton McKay Twombly, der die Interessen seines Schwiegervaters William H. Vanderbilt vertrat, des Hauptaktionärs von Western Union und ein starker Investor in die Aktionäre der Gasversorgungsunternehmen Western Union Tracy Edson und James H. Bankier-Finanzier Robert L. Cutting, Jr., drei von Lowreys Rechtspartnern und Egisto Fabbri, ein Mitglied von Drexel Morgan and Company, den führenden amerikanischen Investmentbankern mit umfangreichen internationalen Interessen. In den nächsten zweieinhalb Jahren würde Edison Electric 130.000 US-Dollar (heute etwa 3 Millionen US-Dollar) für die Forschung und Entwicklung des Edison-Systems bereitstellen. Zusätzliche Mittel kamen aus dem Verkauf ausländischer Rechte an Drexel Morgan und Egisto Fabbris Firma Fabbri und Chauncey, die beide eine wichtige Rolle bei der Entwicklung des Edison-Systems im Ausland spielten. Das internationale Ansehen dieser Firmen entsprach Lowreys Wunsch, dass "die Würde und Bedeutung der Erfindung für die Welt erfordern, dass sie von Männern eingeführt wird, die eine vergleichbare Stärke und Macht in der Finanzwelt besitzen." Die Bankpartner, versicherte Lowrey Edison im Januar 1879, "sind nicht so leicht von einer Sache abzuschrecken, zu der sie sich einst entschieden hatten."

Die Platin-Filament-Lampe
Lowreys Beruhigung kam inmitten von Berichten, dass Edison Schwierigkeiten bei seinen Experimenten mit Platin als Filament hatte. Wie frühere Experimentatoren hatte Edison seine ersten Lampenexperimente auf zwei Materialien konzentriert – Kohlenstoff und Platin. Verkohltes Papier oder Karton war ein häufig verwendetes und billiges Kohlenstoffmaterial für Lampen und Edison verwendete diese in seinen frühesten experimentellen Lampen. Die handbetriebene Vakuumpumpe in seinem Labor erzeugte jedoch kein ausreichendes Vakuum, um ein Verbrennen des Kohlenstoffs in der im Kolben verbliebenen Atmosphäre zu verhindern. Edison konzentrierte seine Forschung stattdessen auf Platinglühlampen, die einen Regler verwendeten, um zu verhindern, dass das Metall seinen Schmelzpunkt erreichte. Obwohl Platin selten und teuer war, hatte es den höchsten Schmelzpunkt aller Metalle außer Wolfram, das in modernen Glühbirnen verwendet wird.Zu dieser Zeit gab es jedoch noch keine Technologie, um Wolfram in einen dünnen Faden zu ziehen.

Während Edisons frühe Experimente mit Platinlampen vielversprechend waren, stellte er fest, dass seine Glühfäden bei einer zu niedrigen Temperatur schmolzen. So führte er im Januar 1879 Grundlagenforschung zum Erhitzen von Platin durch, um herauszufinden, warum dies geschah. Seine Experimente zeigten, dass beim Erhitzen Luft in die Poren des Metalls aufgenommen wurde, wodurch es bei niedrigeren Temperaturen geschwächt und geschmolzen wurde. Um dieses Problem zu lösen, beschloss Edison, seinen Metallfaden in eine Vakuumbirne zu legen. Später im Jahr präsentierte Edison auf der Jahrestagung der American Association for the Advancement of Science ein Papier zu dieser Forschung.

Edison und seine Assistenten hatten bei einigen der frühen Lampenexperimente eine mechanische Handpumpe verwendet und wandten sich für die neuen Experimente wieder an sie. Solche Pumpen lieferten jedoch ein unzureichendes Vakuum und die Mitarbeiter begannen, den Stand der Vakuumtechnik durch Recherche in wissenschaftlichen und technischen Zeitschriften zu recherchieren. Die besten Pumpen der Zeit waren Sprengel und Geissler Quecksilberpumpen. Nach einem erfolglosen Versuch, eine Sprengel-Pumpe von nahegelegenen Universitäten zu erwerben, ließ Edison eine Geissler-Pumpe von der New Yorker Glasbläserei Reinmann & Baetz herstellen. William Baetz kam auch regelmäßig nach Menlo Park, um die Weiterentwicklung von Vakuumpumpen für das Labor zu unterstützen. Bis Mitte August hatte er mehrere verschiedene Anordnungen von Geissler- und Sprengel-Pumpen zusammengebaut, einschließlich Kombinationen der beiden, basierend auf einem Artikel, den Edison gelesen hatte, dass er ein McLeod-Manometer enthielt, das später im Jahr zum Menlo Park-Pumpendesign hinzugefügt wurde. Der Vorteil der Kombination beider Bauarten ergab sich daraus, dass die Geissler-Pumpe schneller ein Vakuum erzeugte, während die Sprengel-Pumpe ein höheres Vakuum lieferte. Als Baetz ein Angebot ablehnte, im Labor zu arbeiten, stellte Edison Ludwig Boehm ein, einen jungen Glasbläser, der vor seiner Einwanderung in die USA bei Geissler in Deutschland gearbeitet hatte. Eine intensive Versuchsreihe führte Anfang Oktober zur Entwicklung immer besserer Vakuumpumpen.

Die Verwendung eines Vakuums verbesserte die Leistung der Edison-Lampen und er brauchte keinen Regler mehr, um das Schmelzen der Glühfäden zu verhindern. Platin bereitete jedoch weiterhin Probleme, die nicht leicht zu lösen waren. Platin war nicht nur ein sehr teures Metall, sondern hatte auch einen relativ geringen Widerstand gegenüber elektrischem Strom. Edison konnte den Widerstand seiner Filamente erhöhen, indem er sie zu Spiralen aufwickelte und so die Menge an Metall erhöht, die dem Strom Widerstand bietet. Aber er hatte noch keine kostengünstigen Lampen mit ausreichend hohem Widerstand produziert, um sein elektrisches Verteilungssystem für den breiten Einsatz wirtschaftlich zu machen.

Während Edison und seine Mitarbeiter eifrig experimentierten, um eine kommerziell rentable Lampe zu entwickeln, arbeiteten sie auch an anderen Teilen des elektrischen Systems, vor allem am Generator. Edison hatte ursprünglich gedacht, dass er den Wallace-Bogenlicht-Dynamo für sein Glühlampen-Beleuchtungssystem verwenden könnte. Nachdem er jedoch mit dem Wallace und anderen Bogenlicht-Dynamos experimentiert hatte, begann er an ihrer Eignung für Glühlampen zu zweifeln. Edison begann eine Reihe grundlegender Experimente im Zusammenhang mit der Generatorkonstruktion, die umfangreiche Experimente mit Elektromagneten umfassten, die ein umfassenderes Verständnis der Prinzipien der elektromagnetischen Induktion von Strom ermöglichen sollten. Anfang Januar 1879, nach dem, was Charles Batchelor als "ein paar Wochen hartes Studium der magnetoelektrischen Prinzipien" bezeichnete, hatten sie ihr Verständnis von Generatoren so weit fortgeschritten, dass Edison die Maschinenwerkstatt mit dem Bau eines neuen Designs unter der Leitung von Batchelor beauftragt hatte.

Im Februar und März führten Edison, Batchelor und Francis Upton umfangreiche Generatorexperimente durch, die zu einem großen Durchbruch bei der Konstruktion von Dynamos für elektrische Glühlampen führten. Obwohl unklar ist, ob diese Experimente durch die wichtige experimentelle Arbeit an Generatoren beeinflusst wurden, die Ende 1878 und Anfang 1879 von den Elektrikern aus Philadelphia, Elihu Thomson und Edwin Houston, veröffentlicht wurden, kamen er und seine Mitarbeiter zu derselben Schlussfolgerung – Generatoren mit gleichem internen und externen Widerstand erzeugten maximale Strom, während diejenigen mit einem kleinen Innenwiderstand eine effizientere Leistungsabgabe erzeugten.

Edison sah die Wirtschaftlichkeit seines Systems in Beziehung zur Anzahl der Lampen pro PS. Er und seine Mitarbeiter maßen daher die Arbeitsleistung ihrer Generatoren, indem sie mit einem Elektrodynamometer die von ihren Generatoren gewonnene elektrische Energie in Foot-Pfund umwandelten. (Thomson und Houston hatten ähnliche Messungen durchgeführt.) Edison und seine Assistenten entschieden, dass sie einen effizienteren Dynamo für Glühlampenbeleuchtung entwickeln konnten, indem sie den Innenwiderstand viel kleiner als die externe Last machten, anstatt den gleichen Innen- und Außenwiderstand wie bei der Standardausführung zu haben andere Generatoren der Zeit. Bis Juli konnte Edison behaupten, dass seine Maschine "in Form von derzeit 96% der darauf aufgebrachten PS-Leistung liefert". . . .damit haben wir ungefähr 80 % der gesamten PS-Leistung, die für Lampen verwendet werden kann."

Die Carbon-Filament-Lampe
Obwohl Edisons Forschungen zu Metallen und die Entwicklung von Hochvakuumpumpen die Aussichten für die Platinlampe verbessert hatten, stellte die Verwendung dieses seltenen Metalls Edison vor ein scheinbar unlösbares Problem. Der hohe Preis von Platin würde sein System unwirtschaftlich machen. Edison ging diese Schwierigkeit auf eine Weise an, die charakteristisch wurde, als er mit Fragen zur kommerziellen Verfügbarkeit einer Substanz konfrontiert wurde, von der er glaubte, dass sie ein technisches Problem lösen würde – er führte eine erschöpfende Suche nach reichlich vorhandenem Material durch. Ab dem späten Frühjahr 1879 schickte er einen Rundbrief an die Bergbaubezirke in den Vereinigten Staaten und schrieb persönlich an amerikanische Botschafter und andere in Ländern mit Platinminen. Er studierte auch geologische Berichte und andere Literatur zu Platinquellen. Edison verbrachte während des Sommers viel Zeit damit, die umfangreiche Korrespondenz zu lesen und zu beantworten, die als Antwort aus den Bergbaugemeinden des Westens einging und in Zusammenarbeit mit seinen Chemikern die an das Labor geschickten Erze untersuchte. Die vielversprechendste Platinquelle waren Abraumhalden aus Goldminen, und Edison sagte dem Sekretär eines Bergbauunternehmens, er habe "4 meiner jungen Männer daran arbeiten lassen, das Gold und Platin aus dem Sand aus den Gerinnen zu holen."

Edisons Suche nach Platin ergab keine billige und reichliche Quelle für dieses seltene Metall, aber glücklicherweise ermöglichte ihm das verbesserte Vakuum, das von seinen Labormitarbeitern erreicht wurde, erneut mit einer viel billigeren Substanz zu experimentieren – Kohlenstoff.

Edison und Charles Batchelor verbrachten im Sommer und Frühherbst einen Großteil ihrer Zeit mit Telefonexperimenten, um die kommerziellen Instrumente zu verbessern, die für die neu gegründete Edison Telephone Company of London eingeführt wurden. Die Karbonknöpfe für die Sender wurden noch im Labor hergestellt, obwohl der Rest des Instruments sowie die Empfänger und Schalttafeln bei Sigmund Bergmann und anderen externen Werken hergestellt wurden. Die Knöpfe waren aus Lampenruß, der von den gläsernen Schornsteinen einer Reihe von Petroleumlaternen abgekratzt wurde, die Tag und Nacht in einem kleinen Schuppen neben dem Laboratorium brannten. Es war die leichte Verfügbarkeit dieses Materials, die Edison zu einer zufälligen Analogie führte, die ihn dazu veranlasste, Kohlenstoff in seiner Lampe erneut zu versuchen.

Fast von Beginn der Lichtforschung an hatte Edison festgestellt, dass die effizienteste Form für sein Glühelement die dünne Drahtspirale sein würde, die es ihm ermöglichen würde, die strahlende Oberfläche zu verringern und den Widerstand zu erhöhen. Es war seine Erkenntnis, dass der Lampenruß wie ein Draht gerollt und dann wie Platin zu einer Spirale aufgewickelt werden konnte, die Edison dazu veranlasste, Kohlenstoff als Filamentmaterial erneut auszuprobieren. Der erste Zeitungsbericht über seine erfolgreiche Karbonlampe beschreibt seinen "ureka"-Moment und schlägt die Analogie vor, die ihm in den Sinn kam:

Als Edison eines Nachts in seinem Labor saß und über einige der unvollendeten Details nachdachte, begann er geistesabwesend ein Stück komprimierten Lampenruß zwischen seinen Fingern zu rollen, bis es zu einem dünnen Faden geworden war. Als er zufällig einen Blick darauf geworfen hatte, kam ihm der Gedanke, dass es als Brenner gute Ergebnisse bringen könnte, wenn es glühend gemacht würde. Einige Minuten später wurde das Experiment versucht, und zur Befriedigung des Erfinders wurden zufriedenstellende, wenn auch nicht überraschende Ergebnisse erhalten. Weitere Experimente wurden mit veränderten Formen und Zusammensetzungen der Substanz durchgeführt, wobei jedes Experiment zeigte, dass der Erfinder auf dem richtigen Weg war.

Nach zwei Wochen vergeblicher Bemühungen von Batchelor, aus Lampenruß Spiralen zu formen, begannen Edison und seine Mitarbeiter, alternative Möglichkeiten zur Herstellung von Kohlebrennern für die Lampe mit anderen Substanzen in Betracht zu ziehen. In den frühen Morgenstunden des 22. Oktober 1879 begannen sie, was Charles Batchelor "einige sehr interessante Experimente mit geraden Kohlen aus Baumwollfaden so nannte. Wir nahmen ein Stück 6-Kordelfaden Nr. 24, der etwa 13 Tausendstel dick ist und nach dem Befestigen zu Pt-Drähten haben wir es in einer geschlossenen Kammer karbonisiert.Wir haben die Glühbirne in ein Vakuum gelegt und es gab ein Licht von etwa 1/2 Kerze 18 Zellen Kohlenstoff [Batterie], es hatte einen Widerstand von 113 Ohm beim Starten und stieg danach auf 140 --wahrscheinlich aufgrund von Vibrationen."

Nachdem die Lampe 13 1/2 Stunden gebrannt hatte, fügten sie genügend Batteriezellen hinzu, um ihr Licht auf das Äquivalent von drei Gasstrahlen (mindestens 30 Kerzen) zu erhöhen. Obwohl die Glühbirne dadurch nach einer weiteren Stunde überhitzt und bricht, hatten die Labormitarbeiter zum ersten Mal eine Lampe hergestellt, die echtes kommerzielles Potenzial zeigte.

In den Wochen nach den ersten Experimenten mit Kohlefadenlampen probierten die Labormitarbeiter fast alle im Labor verfügbaren Kohlenstoffsubstanzen aus. Eine Liste von zwanzig Gegenständen, die Batchelor am 27. Oktober karbonisiert hat, zeigt die Palette der untersuchten Materialien – eine Vielzahl von Hölzern und Papieren, Vulkanfiber, Zelluloid, Baumwolllampendocht, Flachs, Kork, Kokosnusshaar und -muschel sowie Angelschnur. Der Optimismus, der durch den Kohlenstoffdurchbruch hervorgerufen wurde, wurde in Francis Uptons Brief nach Hause vom 2. November deutlich.

„Das elektrische Licht geht an. Wir hatten einen feinen Brenner aus einem Stück karbonisiertem Faden, der zwei oder drei Gasstrahlen entzündete. Herr Edison schlägt nun vor, eine Ausstellung einiger Lampen im tatsächlichen Betrieb zu geben. Es gibt einiges Gerede, ob er eine Reihe von Lampen dafür aufzeigen kann, ein großes Unternehmen mit drei oder fünf Millionen Kapital zu organisieren, um die Sache durchzusetzen. Mir wurden 1.000 Dollar für fünf meiner Aktien angeboten. . . . Edison sagt, dass die Aktie tausend Dollar oder mehr wert ist, aber er ist immer zuversichtlich und seine Bewertungen hängen mehr von seinen Hoffnungen ab als von seinen Realitäten. "

Obwohl der karbonisierte Faden vielversprechend war, wurden die Schwierigkeiten bei der Herstellung einer kommerziellen Karbonlampe offensichtlich und Upton gestand in der folgenden Woche: "Das elektrische Licht scheint ein anhaltendes Problem zu sein, denn noch können wir nicht machen, was wir wollen und sehen, wie unzählige Millionen auf uns rollen." Menlo Park, den meine Hoffnungen sehen wollen.“ Am 16. November jedoch hatten sie „die erste Lampe, die den von uns gewünschten Zweck erfüllt. Es ist viel billiger, als wir es uns erhofft hatten. „Die Lampe wird aus einem Stück verkohlten Papiers gewonnen, das so [in eine Hufeisenform] gebogen wird. Der Brenner ist aus normalem Karton gefertigt und auf etwa die abgebildete Größe [1" hoch] zugeschnitten. Dieses wird dann in einem Glaskolben versiegelt und die Luft abgelassen und dann wird ein Strom durch ihn geleitet, der ihn auf ein strahlendes Weiß erhitzt, so dass er ein Licht abgibt, das dem eines großen Gasbrenners entspricht."

Das neue Licht demonstrieren
Edison setzte seine Pläne, das Licht öffentlich auszustellen, schnell fort und beauftragte John Kruesi mit der Überwachung der Vorbereitungen, die er in einem Auftragsbuch aufführte. Edisons Mitarbeiter verkabelten den Laborkomplex, die Häuser und andere Gebäude im Menlo Park und stellten eine Reihe von Masten mit Lampen auf, um die Straßen zu beleuchten, die alle mit einem Generator in der Maschinenhalle verbunden waren. Berichte über die erfolgreiche Demonstration für die Investoren der Electric Light Company am 27. Dezember brachten viele Neugierige dazu, das neue System zu sehen, wie es während der Neujahrsfeiertage ausgestellt wurde.

Am 30. Dezember, nach der New Yorker Herold, „Menlo Park [war] voll von Besuchern, die aus allen Richtungen kamen, um das ‚wunderbare‘ elektrische Licht zu sehen. Fast jeder Zug, der hielt, brachte Abordnungen von Ausflüglern, bis das Depot überrannt war und die schmale Bohlenstraße, die zum Labor führte, voller Menschen wurde. Im Laboratorium nahmen die Menschenmengen in ihrer eifrigen Neugierde praktisch alles in Besitz, um etwas über die große Erfindung zu erfahren.“ Irgendwie waren in all dem Durcheinander die letzten Vorbereitungen für die öffentliche Vorführung am nächsten Tag getroffen.

Die Herold beschrieb eine weitere begeisterte Menge für die Silvesterdemonstration:

Von Osten und Westen fuhren Extrazüge, und trotz des stürmischen Wetters machten Hunderte von Personen von diesem Privileg Gebrauch. Das Laboratorium war mit fünfundzwanzig Lampen hell erleuchtet, das Büro und das Zählzimmer mit acht, zwanzig weitere waren in der zum Betriebshof führenden Straße und in einigen Nebenhäusern verteilt. Das gesamte System wurde von Edison und seinen Assistenten ausführlich erklärt und die Leuchte diversen Tests unterzogen.

Die Titelseite der New York Daily Grafik schilderte die Demonstrationen.

Am nächsten Tag kamen die großen Menschenmengen wieder in das Labor, wo sie "durch die Orte gingen, die zuvor heilig geheim gehalten wurden". Herold berichtet, sah Edison sich genötigt, die Schließung des Laboratoriums für die Allgemeinheit anzuordnen, "allerdings anzuweisen, dass die Privatwohnung im Menlo Park sowie die Straßenlaternen nachts brennen, damit die, die kommen, nicht enttäuscht werden."

Edison musste das Labor für Besucher schließen, um die Arbeiten an der Beleuchtungsanlage fortzusetzen. Er verstand besser als jeder andere, dass er nur im kleinen, experimentellen Maßstab gezeigt hatte, dass es funktionierte. Um das System in den kommerziellen Betrieb zu bringen, wären intensive Anstrengungen erforderlich, um jeden Teil des Systems zu verfeinern, um es im öffentlichen Gebrauch zuverlässig zu machen. Vielleicht noch wichtiger war, dass er erkannte, dass er nur erfolgreich sein würde, wenn er wirtschaftlich erfolgreich mit dem Gaslighting konkurrieren konnte.

Von der Forschung zur Entwicklung
Von Anfang seiner Forschung an hatte Edison in regelmäßigen Abständen andere Elemente seines Systems, wie Messgeräte und unterirdische Leiter, in Betracht gezogen, aber während der Forschungsphase hatten er und seine Mitarbeiter sich auf die Lampe und den Generator konzentriert. Mit der Verlagerung zur kommerziellen Entwicklung widmeten sie dem Rest des Systems nun mehr Aufmerksamkeit. Mit einem erweiterten Personal konnte Edison die Entwicklung dieser kleinen, aber wichtigen Komponenten seinen Assistenten übertragen. Nichtsdestotrotz blieb die Lampe 1880 das wichtigste Forschungsobjekt, als Edison eine kommerzielle Lampe suchte, die Hunderte von Stunden gebrauchen konnte.

Die Lampenforschung konzentrierte sich auf jedes Teil vom Glühfaden bis zu den elektrischen Verbindungen zum Glaskolben. Die meisten Experimente waren jedoch darauf ausgelegt, das beste Glühfadenmaterial für die kommerzielle Lampe zu finden. Die bei den Neujahrsdemonstrationen verwendeten Lampen wurden aus karbonisierten Pappfäden in Form eines Hufeisens hergestellt. Obwohl Karton für eine Demonstration funktionierte, hatte er schwerwiegende Mängel, die ihn für die Verwendung in einer kommerziellen Lampe unpraktisch machten. Wie einer seiner Assistenten später erzählte, entdeckte Edison, dass „Papier nichts taugt. Unter dem Mikroskop sieht es aus wie viele zusammengeworfene Stöcke. Es gibt Orte, an denen die Fasern verpackt sind, und andere Orte, an denen es wenige Fasern, dichte Stellen und große offene Löcher gibt.“ Wenn Carbon die Lösung wäre, musste er noch die beste Form finden. In typisch edisonianischer Manier sagte er zu seinen Mitarbeitern: „Nun glaube ich, dass es irgendwo in der Werkstatt des Allmächtigen ein Gemüsegewächs mit geometrisch parallelen Fasern gibt, das für unseren Gebrauch geeignet ist. Such danach. Papier ist menschengemacht und nicht gut für Filamente.“ Edison beauftragte einen seiner Chemiker, Dr. Otto Moses, eine systematische Untersuchung der wissenschaftlichen Literatur über Kohlenstoffsubstanzen durchzuführen, die als Leitfaden für die Forschung diente. Filamentexperimente konzentrierten sich bald auf Gräser und Stöcke wie Hanf, Palmetto und Bambus, die lange, gleichmäßige Fasern besaßen, die für ein robustes, langlebiges Filament sorgen würden. Bis Juli 1880 waren Bambus und Bast die vielversprechendsten Materialien und Anfang Dezember entschied sich Edison schließlich für Bambus als bestes Material für die kommerzielle Lampe.

Im Frühjahr und Sommer waren die Mitarbeiter damit beschäftigt, ein Modell seines U-Bahn-Systems in Originalgröße im Menlo Park zu bauen. Mit diesem System könnte er jede Komponente testen und auch genauere Erkenntnisse über die Kosten liefern. Die Installation des Menlo Park-Systems gab den Anstoß für die Arbeit an vielen Komponenten, die in einem kommerziellen System verwendet werden sollten, die Edison beiseite gelegt hatte, während er sich auf den Dynamo und die Lampe konzentrierte. Während dieser Zeit arbeiteten die Mitarbeiter an einer Vielzahl von Komponenten, darunter Messgeräte, Sicherungen, Steckdosen und Halterungen. Das unterirdische System erforderte eine gute Isolierung der Drähte, und er beauftragte Wilson Howell mit der Entwicklung einer Isoliermasse.

Im späten Frühjahr 1880 begann Edison auch, sich mit den Problemen der Lampenherstellung zu befassen, als er plante, die alte Fabrik für elektrische Schreibstifte in Menlo Park in eine Lampenfabrik umzuwandeln. Obwohl technische Probleme bestehen blieben, wollte Edison einige der Herstellungsschwierigkeiten beseitigen und große Testläufe mit experimentellen Lampen durchführen. Während des Sommers ließ er seine Experimentatoren und Maschinisten spezielle Werkzeuge für die Herstellung von Glühdrähten, Klemmen und Glühbirnen entwerfen. Die wichtigste Arbeit konzentrierte sich auf verbesserte Designs von Vakuumpumpen, die die Zeit zum Evakuieren einer Lampe reduzieren sollten. Ende September produzierte die Fabrik experimentelle Läufe von Glühbirnen. Ende Dezember wurde Francis Upton die Leitung der Fabrik übertragen und im März oder April 1881 begann schließlich die reguläre Produktion.

Als er begann, Pläne für einen großen Hauptbahnhof in New York zu schmieden, entwarf Edison einen neuen Dampfdynamo, um den Energieverlust in der Verbindung zwischen Motor und Generator zu reduzieren. Entwickelt mit dem Dampfmaschinenhersteller Charles T.Porter, dies war ein 100-PS-Generator, der direkt an eine Hochgeschwindigkeits-Dampfmaschine gekoppelt war und weniger Energie verschwenden würde als die Verwendung mehrerer kleinerer Dynamos, die von einem Motor mit Riemen und Riemenscheiben angetrieben wurden. Charles Clarke, ein Maschinenbauingenieur, der Uptons Klassenkamerad am Bowdoin College gewesen war, erhielt die Aufgabe, den Bau zu überwachen und Testen dieses Dynamos. Dieses Design wurde als "Jumbo" bekannt, nach dem berühmten Elefanten, den P. T. Barnum im April 1882 im Madison Square Garden ausstellte.

Edison musste auch das New York City Board of Aldermen überzeugen, die Verlegung von unterirdischen Leitern für die Station zu genehmigen. Er lud die Stadträte für Montagabend, den 20. Dezember, ins Labor ein. Ein Reporter von Truth beschrieb die Wirkung der Demonstration und der Lobbyarbeit:

Zu diesem Zeitpunkt sahen die Stadtväter ziemlich trocken und hungrig aus, und als ob ihnen Erfrischungen viel schmackhafter erschienen wären als die sehr wissenschaftliche Darbietung, die sie zwei Stunden lang ohne viel Verständnis, wenn auch mit einer wunderbare Ausstellung des Verständnisses und der Wertschätzung.

Ihre Hoffnungen wurden durch die Ankündigung, dass die Kollation fertig sei, schnell erfüllt. Eine halbe Stunde lang war nur das Klappern von Geschirr und das Knallen der Sektkorken zu hören, dann begann der Wein zu wirken und die Schöffen begannen, ihrem politischen Instinkt getreu, zu heulen: "Rede, Rede." Einer der Zeugen der Dieser Besuch sagte, dass die Stadtväter erstaunt waren über das Aussehen des Mannes, den sie "Professor" Edison nannten. »Na ja«, flüsterte ein Stadtvater dem anderen zu, »er sieht aus wie ein ganz normaler Kerl. Sehen Sie, wie er mit seiner Zigarre umgeht – genau wie die Jungs im Wigwam [Tammany Hall]."

Es folgten weitere Verhandlungen, um die Bedingungen auszuarbeiten, unter denen Edison-Interessen die Straßen umgraben durften, aber die Demonstration in Menlo Park ließ keinen Zweifel an der Funktionsfähigkeit des Edison-Systems.

Dynamo-Zimmer, Bahnhof Pearl Street Querschnitt der Pearl Street Station Karte, die das von Pearl St. beleuchtete Gebiet zeigt.

Im März 1881 verlegte Edison seinen Betrieb von Menlo Park nach New York, wo er seinen Produktionsbetrieb um drei weitere Fabriken erweiterte: die Edison Machine Works, die Dynamos herstellten, die Electric Tube Company, die isolierte unterirdische Leitungen herstellte, und die Bergmann & Company, die die meisten anderen kleinen Elemente des Systems hergestellt. Edisons eigene Zeit verbrachte hauptsächlich damit, die Installation des großen Hauptbahnhofs in der Pearl Street in Lower Manhattan zu beaufsichtigen, der schließlich am 4.

Anlässlich des 35-jährigen Jubiläums des elektrischen Lichts bot Edison eine Vorhersage, die seine Auswirkungen auf die moderne Welt vorwegnimmt.

Möchten Sie mehr über das Labor von Menlo Park erfahren? Schauen Sie sich die Erfindungsfabrik an.

Vorgeschlagene Literatur: Edisons elektrisches Licht von Robert Friedel und Paul Israel


Let There Be Light Bulbs: Wie Glühlampen zu Ikonen der Innovation wurden

Von den Neonröhren der Theaterzelte bis zur Schreibtischlampe bei der Arbeit, vom Millionen-Watt-Glanz von Sportstadien bis zum schwach leuchtenden Nachtlicht im Kinderzimmer – künstliche Beleuchtung ist aus der modernen Welt nicht mehr wegzudenken. Mehr als ein Jahrhundert nach der weit verbreiteten Einführung von Elektrizität ist klar, dass unsere Lust auf Glühbirnen uns in die Zukunft führte: Der Wunsch nach Glühlampenbeleuchtung führte zur Schaffung des amerikanischen Stromnetzes, das Kommunikation, Gesundheitsversorgung, Produktion, Verkehr und Bildung. Zugängliche Elektrizität ermöglichte auch jeden nachfolgenden Tech-Boom und ebnete den Weg für Computer und Internet.

“Seit der Erfindung der Glühbirne mit karbonisierten Filamenten arbeiteten all diese Firmen an einer Version, die ewig halten würde.”

Die tiefgreifende Wirkung der Glühbirne machte sie zum universellen Symbol für Innovation – doch trotz des geschichtsträchtigen Erbes der Glühbirne und des fast mythischen Status von Thomas Edison ist dieser Sprung von der launischen Flamme zu unbeirrbarem elektrischem Licht für die meisten Menschen bestenfalls vage. Auch wenn sich Edison-Glühbirnen im antiken Stil in trendigen Bars und Restaurants verbreiten, wissen die meisten von uns so gut wie nichts über diese revolutionäre kleine Lampe, die die Details ihres zarten Designs im Schatten versteckt.

Im frühen 19. Jahrhundert dienten Erdgas, Kerosin und Walöl als Brennstoff für die Beleuchtung von Häusern und Unternehmen. Insbesondere die Gasindustrie hatte in eine umfangreiche Rohrinfrastruktur investiert, um Büros, öffentliche Einrichtungen, Straßen und Wohnungen zu beleuchten. Obwohl diese Methoden weit verbreitet waren, waren sie schmutzig und gefährlich, und ihr Licht war nicht viel stärker als die Flamme einer Kerze.

Oben: Eine Werbung aus dem Jahr 1909 für Mazda-Glühbirnen von General Electric, die auf den Designs von Edison basierten. Oben: Eine Nachbildung von 1929 des Glühlampen-Prototyps von Edison aus den frühen 1880er Jahren.

Während viele Wissenschaftler an praktikablen Wegen zur Herstellung und Speicherung elektrischer Energie arbeiteten, begann Sir Humphry Davy mit der Demonstration sogenannter „Bogenlampen“, die eine brillante Kurve elektrischen Lichts in der Luft zwischen zwei Elektroden oder Kohlestäben erzeugen. Davy experimentierte auch mit dem Prozess des Glühens, bei dem ein elektrischer Strom, der durch einen Drahtfaden fließt, ihn heiß genug macht, um zu glühen. Da Bogenbeleuchtung jedoch etwa 200-mal heller war als Glühlampen, wurde erstere schnell zum wahrscheinlichsten Anwärter für eine moderne Lichtquelle.

Davy war nicht daran interessiert, seine Experimente in kommerzielle Produkte umzuwandeln, aber andere waren es sicherlich. Ein Amerikaner namens Charles F. Brush hatte das Design der Bogenlampe optimiert, um ein billigeres und zuverlässigeres elektrisches Licht zusammen mit einem verbesserten Dynamo oder elektrischen Generator zu schaffen, die er beide durch die Beleuchtung des öffentlichen Platzes von Cleveland im April 1879 enthüllte Am 4. Juli dieses Jahres benutzte Brush 16 Bogenlampen, um die Niagarafälle zu beleuchten, eine Leistung, von der eine Zeitung fälschlicherweise berichtete, dass sie Edison vollbracht hatte (der berühmt war als der "Zauberer von Menlo Park" für seine Arbeit am Telegraphen und Phonographen an seinem Labor in Menlo Park, New Jersey).

Eine Vielzahl von Pinselprodukten aus den frühen 1880er Jahren. Über Wikimedia Commons.

Im folgenden Jahr begann die Brush Electric Company mit dem Verkauf von 16-Lampen-Sets dieser beeindruckenden Bogenlichter und der erforderlichen Generatoren. Weil sie so hell waren, wurden die Lampen hauptsächlich in riesigen Fabriken, Einzelhandelsgeschäften oder öffentlichen Außenbereichen wie dem Great White Way, einem beleuchteten Abschnitt des Broadways zwischen Madison Square und Union Square in New York City, verwendet. Ihre offensichtlichsten Vorteile wurden in Industriebereichen gesehen, in denen elektrisches Licht potenzielle Produktionszeiten bis in die Nacht verlängerte, aber auch die Sicherheit der Mitarbeiter verbesserte.

Eine Illustration der Bogenbeleuchtung an der New Orleans Waterfront im späten 19. Jahrhundert.

Obwohl die Bogenbeleuchtung zweifellos eine Verbesserung war, empfanden die Menschen sie im Vergleich zu Gaslampen als grell, überirdisch, und Ärzte warnten vor den Gefahren, die elektrisches Licht für die Gesundheit haben könnte. Infolgedessen verwendeten einige Hersteller weiße Kugeln aus Opalglas, um die Helligkeit zu reduzieren. Um Unterstützer zu werben, versprachen Elektrounternehmen den Städten oft ein Jahr elektrische Beleuchtung zum gleichen Preis wie ihre vorherigen Gasgebühren -genannt "Mondlichttürme", benannt nach ihrem allgegenwärtigen Leuchten. (Austin, Texas, ist die einzige amerikanische Stadt, deren ursprüngliche Mondscheintürme noch stehen.)

Nach einem Probelauf stellten viele fest, dass elektrisches Licht teurer ist als Benzin, aber die Bewohner waren bereit, für das verbesserte Licht und die angeblichen Sicherheitsvorteile zu zahlen. Andere wollten einfach die Bedeutung ihrer Stadt erhalten, nachdem benachbarte Gemeinden die Technologie übernommen hatten.

Ein Bogenlichtturm erhebt sich über dem Rathaus von Detroit, um 1905. Via Shorpy.

Sogar als sich die Bogenbeleuchtung verbreitete, verfolgten alle die Entwicklung der Glühlampen, insbesondere die Führungskräfte der allmächtigen Gasunternehmen. Edison reizte die Presse weiterhin mit Hinweisen auf die elektrischen Innovationen in seinem berühmten Labor, aber die perfekte Glühbirne entging seinem Tüftlerteam immer noch. „Manche Erfindungen, wie zum Beispiel der Telegraph, brauchen eine Weile, bis sie angenommen werden, weil sie einfach nicht benötigt werden“, sagt John Jenkins, Mitbegründer des Spark Museum of Electrical Invention in Bellingham, Washington. „Aber elektrisches Licht – oder genauer gesagt eine saubere, kontinuierliche Form von Licht – war definitiv ein wahrgenommenes Bedürfnis, weil man entweder wirklich intensive Bogenlampen oder stinkende, flackernde Gaslampen hatte und jeder wusste, dass es etwas Besseres geben musste.“

“Edison hat nicht nur eine Lampe entwickelt, sondern ein ganzes System zur Erzeugung und Lieferung von Elektrizität erfunden.”

Laut Jenkins gab es vier große Probleme mit elektrischem Licht, die Wissenschaftler wie Edison anzugehen versuchten. Das erste war, welches Material das beste Filament herstellte. In den späten 1870er Jahren baute der englische Physiker Sir Joseph Wilson Swan einen funktionierenden Glühlampen-Prototyp mit karbonisiertem Nähfaden als Filament. Innerhalb weniger Jahre war Swans Haus das erste der Welt, das mit Glühbirnen ausgestattet war (Swans amerikanische Patente wurden später von Brush erworben).

Edison probierte zunächst ein Platin-Design aus und ging dann zu einem langlebigeren Kohlenstofffilament über, das von Lewis Latimer erfunden wurde, einem afroamerikanischen Wissenschaftler, der in Edisons Labor eingestellt wurde. Jenkins erklärt: „Am Ende nahmen sie Bristolkarton, eine Art Pappe, und stanzten sie in Hufeisenform aus, die über Nacht in einem Ofen gebacken und zu Kohlenstoff verarbeitet wurde. Dann befestigten die Techniker von Edison sie mit den Werkzeugen eines Juweliers in ein paar winzigen Klammern in der Lampe.“

Edisons Assistenten in seinem Labor in Menlo Park, New Jersey, um 1880. Über das Museum of Innovation and Science in Schenectady, New York.

Die zweite große Hürde bestand darin, den Glühfaden vor Sauerstoff in der Luft zu schützen, damit er nicht überhitzt und sich selbst verbrennt. Dies wurde erreicht, indem er in einer vakuumierten Kammer in einem klaren Glaskolben versiegelt wurde. Um seine Vakuumtechnologie zu verbessern, suchte Edison einen deutschen Glasbläser namens Ludwig Boehm auf, der Geissler-Röhren (ein Vorläufer der Neonlichter) herstellte, für die eine spezielle Quecksilber-Vakuumpumpe erforderlich war. Die Pumpe bestand aus einem Glaszylinder von mehr als 6 Fuß Höhe und einem Durchmesser von wenigen Zoll, der durch ein Ventil in zwei Hälften geteilt war. Bei geschlossenem Ventil wurde Quecksilber in die obere Hälfte gegossen, die über einen kleinen Schlauch mit der Glühbirne verbunden war. Um die Lampe zu evakuieren, öffnete man das Trennventil, und während das Quecksilber in die untere Hälfte des Zylinders strömte, erzeugte es ein starkes Vakuum und saugte die Luft aus der Glühbirne.

Aber selbst wenn sie richtig abgesaugt wurde, neigten Verunreinigungen in einem Glühfaden dazu, das Innere einer Glühbirne zu verdunkeln. „Nach kurzer Nutzung verfärbte sich das Innere der Lampe schwarz, was den Zweck verfehlt“, sagt Jenkins. „Edisons Labor kam auf die Idee, während des Absaugens des Vakuums einen Strom durch den Glühfaden zu leiten, die Verunreinigungen abzubrennen und mit der Vakuumpumpe abzusaugen.“

Links, ein Patent von 1880 für Edisons Glühbirne. Rechts demonstrieren Thomas Edison (ganz rechts) und sein Mitarbeiter Francis Jehl die Verwendung einer Quecksilber-Vakuumpumpe im Jahr 1929, dem 50. Jahrestag von Edisons berühmter Glühbirnen-Enthüllung.

Das letzte Problem bestand darin, zu verhindern, dass die Drähte, die den Glühfaden mit einer Stromquelle verbinden, den Glaskolben in der Nähe ihres Eintrittspunkts zerbrechen. „Wenn das Glas um diese Drähte herum erhitzt und abgekühlt wird, würde es reißen und das Vakuum zerstören, was die Lebensdauer dieser Lampen drastisch verkürzt“, erklärt Jenkins. „Die ersten Glühbirnen von Edison brannten sowieso nur 15 Stunden, also war das für sie kein Problem. Später stellten seine Forscher fest, dass der elektrische Widerstand von Platin deutlich niedriger ist als der von Kupfer, sodass viel weniger Wärme produziert wird. Sie dachten, wenn sie Platin verwenden, würde es weniger Expansion und Kontraktion geben, also würden sie vielleicht nicht knacken.“ Tatsächlich lösten Platin-Zuleitungsdrähte das Problem.

Während dieser Experimente mit Glühbirnen arbeiteten viele von Edisons Mitarbeitern auch daran, einen effizienteren Stromgenerator zu bauen, um diese Lampen anzutreiben. Ende 1879 eröffnete Edison schließlich sein Labor für eine öffentliche Vorführung einer neuen Glühbirne mit einem Glühfaden aus karbonisiertem Karton, die von einem neuartigen Generator beleuchtet wurde. Die Besucher waren fasziniert vom sanften Leuchten von Edisons Lampen, die sie als „kleine Sonnenkugeln“ bezeichneten und die deutliche Abwesenheit von Geruch bemerkten. Obwohl andere Erfinder der elektrischen Beleuchtungstechnologie von Edison skeptisch gegenüberstanden, brachen die Erdgasaktien nach der großen Enthüllung ein.

Eine der beiden überlebenden Glühbirnen aus Edisons Vorführung von 1879, mit einem eingebauten Haken zum Ausstellen. Mit freundlicher Genehmigung des Spark Museum of Electrical Invention.

Jedes Jahr traten neue Unternehmen in den boomenden Elektromarkt ein, was zu einem hart umkämpften Umfeld für Elektropatente und einem Durcheinander von Urheberrechtsverletzungen führte. Wissenschaftler wie William Sawyer, Albon Man und Sir Hiram Maxim sicherten sich ebenfalls ihre eigenen elektrischen Patente, aber die Designbeschränkungen ihrer Erfindungen halfen Edisons Team oft versehentlich. „Keine ihrer Bemühungen war vollständig erfolgreich“, sagt Jenkins, „und deshalb haben wir Edisons Namen in der Enzyklopädie und man lernt ihn in der vierten Klasse kennen, anstatt Swan oder Maxim oder einen dieser anderen Typen. ”

Im Jahr 1881 war die Internationale Ausstellung für Elektrizität in Paris ein Höhepunkt für die führenden Erfinder, die an der elektrischen Beleuchtung arbeiteten. Neben Beispielen seiner Arbeit an Telegraf, Telefon und Phonograph installierte Edison ein riesiges Display mit Glühlampen aus karbonisierten Bambusfasern, die vom größten Dynamo der Welt angetrieben wurden. „Edisons Firma stellte ihre Lichter auf der großen Treppe der Ausstellungshalle aus, wo die Besucher auf zwei massive elektrifizierte E und ein riesiges Porträt des Erfinders stießen, das sich im Scheinwerferlicht drehte“, schreibt Ernest Freeberg in seinem Buch. Das Zeitalter von Edison. „Und so war Edison die erste Person, die seinen Namen ‚in Licht‘ sah, weil er ihn selbst dort hingestellt hatte.“

Illustrationen aus einer britischen Zeitschrift namens “The Graphic” mit einigen der beeindruckenden Innovationen, die auf der Pariser Elektrizitätsausstellung 1881 gezeigt wurden.

Obwohl Edison eindeutig nicht der erste war, der eine funktionierende Glühbirne entwickelte, stellte er sich ein vollständigeres elektrisches Beleuchtungssystem vor, von der Stromerzeugung über eine Reihe von parallelen Stromkreisen, die auf Gebäude aufgeteilt und schließlich an Schalter angeschlossen werden konnten, die Glühlampen in zu Hause oder am Arbeitsplatz. „Edison hat nicht nur eine Lampe entwickelt, er hat ein ganzes System zur Erzeugung und Lieferung von Elektrizität erfunden, einschließlich der Dynamos, der Verkabelung, der Strommessung und der Lampen selbst“, sagt Jenkins. Edison hatte bald eine Gruppe von Unternehmen gegründet, die jedes Element des Prozesses verwalten würde, was seine Vereinbarung zum offensichtlichsten Herausforderer für das Imperium der Gaskonzerne machte.

Edison entwickelte auch den ersten Stromzähler, der den Stromverbrauch durch Überwachung der Übertragung von Kupfer durch Elektrolyse erfasste. Mit freundlicher Genehmigung des Spark Museum of Electrical Invention.

Wie Freeberg schreibt, hatten die meisten Rivalen von Edison zumindest „eine widerwillige Bewunderung“ für alles, was er erreicht hatte. „Aber sie wussten auch, dass die wissenschaftlichen Grundlagen der elektrischen Beleuchtung in vielen Ländern über Jahrzehnte hinweg erarbeitet wurden, dass die entscheidenden Komponenten des Beleuchtungssystems ebenfalls aus der Einsicht und der Mühe vieler entstanden sind, die Edisons eigene Kreationen viel dem Talent und dem Engagement von verdankten das Team, das er in Menlo Park zusammengestellt hatte, und dass mehrere seiner Konkurrenten fast gleichzeitig zu funktionierenden Systemen gekommen waren und in einigen Fällen wichtige Patente vor Edison hielten.“ Unabhängig davon war Edison ein gerissener Geschäftsmann mit einem Händchen für Eigenwerbung, und er arbeitete daran, seinen Namen zum Synonym für elektrische Energie zu machen.

Nach der Pariser Ausstellung explodierte die elektrische Beleuchtungsindustrie. Anfangs konnten es sich nur die Reichsten leisten, Strom zu Hause zu beziehen, und selbst sie installierten ihn nur in bestimmten Räumen. „Im Jahr 1882, drei Jahre nach Edisons erster Glühbirne, wenn Sie das Geld hatten, um einen Bereich Ihres Hauses zu elektrifizieren, haben Sie das getan“, sagt Alan Makkos, ein Sammler und Händler antiker Elektrogeräte . „Sie haben ein Generatorsystem gekauft, und jemand kam heraus, hat es für Sie verkabelt und irgendwo in Ihrem Haus eine elektrische Beleuchtung installiert. Aber du bist nicht gleich reingesprungen und hast plötzlich Licht in jedem Raum deines Hauses.“ Glühbirnen waren wie Tesla-Elektroautos oder Apple-Uhren plötzlich Statussymbole der technisch versierten Reichen.

Alice Vanderbilt verkleidet als “Electric Light” für einen Kostümball im Jahr 1883.

Aber damit die Leute ihre schicken neuen Lampen präsentieren konnten, musste alles für sie getan werden – von der Stromerzeugung bis zur Reparatur defekter Glühbirnen. In der Regel kauften die Kunden komplette elektrische Systeme, die von einem regionalen Lieferanten hergestellt wurden, der die Installation und Wartung übernimmt. Wenn eine Glühbirne „durchgebrannt“ war, was bedeutet, dass sich der Glühfaden durch wiederholtes Erhitzen verschlechtert hatte, kam jemand und ersetzte sie für Sie. „Wenn man in den 1880er Jahren ein elektrisches System installiert hatte, sei es ein Geschäft oder ein Wohnhaus, kümmerte sich der Hersteller um alles“, sagt Jenkins. „Das separate Aufladen der Lampen kam erst etwas später.“

Anstatt eine ganze Glühbirne wegzuwerfen, wenn sie ausging, wurde der Sockel normalerweise mit einem neuen Glühfaden und einer neuen Glashülle wiederverwendet. „Sie entfernten den Sockel der ausgebrannten Glühbirne, legten neues Glas hinein, schlossen die Kabel wieder zusammen und setzten sie mit Gipsisolierung zurück“, erklärt Makkos. Aus diesem Grund wurden Glühbirnen so konzipiert, dass sie so lange wie möglich halten und nicht auf eine begrenzte Anzahl von Stunden. „Von Anfang an, seit der Erfindung der karbonisierten Glühbirne, haben all diese Firmen an einer Version gearbeitet, die ewig hält“, sagt Makkos. „Als sie das herausgefunden hatten, lautete die Frage: ‚Wie können wir sie billiger machen und sie ausbrennen lassen, damit sie mehr kaufen müssen?‘“

Links eine Illustration von Edison ’s Pearl Street Power Station aus “Scientific American” im Jahr 1882. Rechts, The Centennial Bulb in a Livermore, Kalifornien, Feuerwache ist seit 1901 in Betrieb.

Die robuste Qualität antiker Blumenzwiebeln lässt manche fast unzerstörbar erscheinen, wie die „Centennial Bulb“ in Livermore, Kalifornien.Die Centennial Bulb, hergestellt von der Shelby Electric Company, brennt nach 114 Jahren immer noch. „Shelby ist eines der Unternehmen, das Pionierarbeit bei der spitzenlosen Glühbirne geleistet hat, und ihre Glühbirnen sind dafür bekannt, unzerstörbare Filamente zu haben“, sagt Makkos. „Wir haben keine Fabriknachweise dafür, was sie tatsächlich getan haben, um ihr Filament zu karbonisieren, also weiß niemand wirklich.“

Im Jahr 1882 übertraf Edison seine Konkurrenten mit der Fertigstellung des ersten zentralen Kraftwerks der Welt, der Pearl Street Station in Lower Manhattan. Die Anlage nutzte Kohle, um mehrere Geschäftsblöcke mit Energie zu versorgen, darunter die Hauptquartiere mehrerer großer Zeitungen und Banken sowie die Privathäuser von Elitebewohnern wie William Henry Vanderbilt und J.P. Morgan. Das Projekt war ein beispielloser Erfolg, und Edison machte sich daran, das System in jeder größeren Stadt Amerikas zu replizieren.

Diese Westinghouse-Anzeige zeigte eine Illustration des leistungsstarken Wechselstromgenerators von Nikola Tesla aus den 1880er Jahren.

In dicht besiedelten Gemeinden wurde eine hellere elektrische Beleuchtung nicht nur dafür gelobt, dass sie den größten Teil des durch Gas und Kohle erzeugten Schmutzes beseitigt, sondern auch als Gegenmittel gegen Kriminalität durch ihre angebliche Fähigkeit, unangemessenes Verhalten nach Einbruch der Dunkelheit aufzudecken. Obwohl elektrische Anlagen aufgrund fehlerhafter Verkabelung ihre eigenen Brandprobleme hatten, galten sie insgesamt als sicherer als die vorhandene Infrastruktur aus Gasleitungen und rauchigen, flammenerfüllten Lampen.

Neben vielen potenziellen Kunden bedeutete die Dichte an städtischen Gebieten auch, dass die begrenzte Reichweite des Gleichstromsystems (DC) von Edison kein Problem darstellte, obwohl alle paar Blocks Kraftwerke mit schweren, teuren Kabeln gebaut werden mussten. In den späten 1880er Jahren war das Wechselstromsystem (AC) von George Westinghouse jedoch eine drohende Bedrohung für Edison, da es den Strom über Hunderte von Kilometern verteilen konnte (und schließlich das Gleichstrommodell ersetzen würde). Der Kampf zwischen Edison und Westinghouse wurde als “War of Currents” bekannt, den Edison führte, indem er Fehlinformationen über die Gefahren von Wechselstrom verbreitete und sogar so weit ging, den weltweit ersten elektrischen Stuhl mit Wechselstromsystem zu entwerfen um seinen Ruf zu beschädigen.

Ein prahlerisches Edison-Katalogcover von 1887.

Ähnlich wie heute in der halsabschneiderischen Tech-Welt war die Elektroindustrie voller Dramen, als aufstrebende Unternehmen von einigen Giganten übernommen wurden (wie als die Thomson-Houston Electric Company 1889 das bahnbrechende Geschäft von Brush kaufte) und Patentrechte gekauft oder angefochten wurden (Westinghouse kaufte mehrere Patente von Nikola Tesla, darunter viele im Zusammenhang mit der Wechselstromerzeugung, obwohl Tesla kurzzeitig für Edison gearbeitet hatte). Um Patentverletzungen zu vermeiden und sicherzustellen, dass ihre Produkte nicht mit denen ihrer Konkurrenten austauschbar sind, verwendeten große Unternehmen unterschiedliche elektrische Lampendesigns. „Die Glühbirne, der Glühbirnensockel, die Fassung, in die sie passt, die Anschlussbuchsen – all das variiert je nach Hersteller“, erklärt Makkos.

Die Glühbirnen, die zuerst die Wohnungen und Arbeitsplätze der Menschen erhellten, sahen nur geringfügig anders aus als die Glühbirnen, die wir heute kennen. „Edisons ursprüngliche Lampe und ihre Nachkommen wurden durch Erhitzen und Blasen in Glasröhren mit einem Durchmesser von 1 Zoll hergestellt“, sagt Jenkins, „die natürlich eine bauchige Form annehmen würden, wie ein Baseball, der auf einer Röhre sitzt.“ Andere Glühbirnen wurden mit länglichen Glashüllen hergestellt, um den längstmöglichen Glühfaden zu passen, da die Entwickler glaubten, dass dies ein helleres Licht erzeugen würde. Bei allen frühen Glühbirnen war die Glashülle mit einer kleinen Spitze versehen, die durch den Vakuumprozess hinterlassen wurde, ein Merkmal, das später durch das Vakuumieren näher an der Basis beseitigt wurde. Mit der Verbesserung der Filamenttechnologie wurde die ikonische, birnenförmige Glühbirne, die wir heute kennen, übernommen, um die Herstellung zu rationalisieren und die Haltbarkeit zu erhöhen.

Edisons Original-Prototyp mit Schraubboden und einem Kerosin-Dosendeckel aus dem Jahr 1880. Mit freundlicher Genehmigung des Spark Museum of Electrical Invention.

Der bekannte Schraubsockel war eine ganz andere Dose Würmer. Edisons erste Glühbirnen rutschten ohne Sicherung in ihre Fassungen, bis ihm beim Mittagessen in seiner Werkstatt ein zweckmäßiges Design auffiel. „Edison sah eine Dose Kerosin auf einem Regal und sagte: ‚Oh, der Deckel für dieses Kerosin wäre ein toller Schraubsockel für eine Glühbirne.‘ Also nahmen sie die Dose herunter, schnitten den Deckel mit einer Bandsäge ab. und eine Glühbirnenfassung daraus gemacht“, sagt Jenkins. „Als sie 1885 in Produktion gingen, hatten sie die Größe des Sockels ziemlich reduziert und es sah viel mehr aus wie moderne Glühbirnen.“

Ende der 1880er Jahre waren Thomson-Houston, Edison und Westinghouse die drei größten Konkurrenten, die jeweils Glühbirnen mit einem einzigartigen patentierten Sockel herstellten. Kleinere Elektrogerätehersteller mussten für alle drei Stilrichtungen produzieren. „Nehmen Sie ein Unternehmen wie Bryant, das es seit den 1880er Jahren gibt“, sagt Makkos. „Zwischen 1888 und 1895 wurden von Bryant wahrscheinlich 40 verschiedene Steckdosen hergestellt. Von diesen 40 hatten einige einen Edison-Sockel für eine Einschraub-Glühbirne, wie wir sie heute verwenden, andere hatten den Thomson-Houston-Sockel mit Innengewinde und einem Kontaktring, der in die Fassung passt, oder sie hatten einen Westinghouse-Sockel mit Zinken , das einen Mittelstift hatte und in die Buchse einrastete.“

In den 1890er Jahren wurden die drei prominentesten Glühbirnensockel von Edison, Thomson-Houston und Westinghouse hergestellt. Mit freundlicher Genehmigung von Alan Makkos.

Im Jahr 1892 fusionierte Edisons Unternehmen mit Thomson-Houston, um General Electric zu bilden, und Edisons Schraubenbasis wurde noch verbreiteter. Etwas mehr als ein Jahrzehnt später wurde die Edison-Basis in den Vereinigten Staaten allgemein als Standard akzeptiert. Unterdessen hatte Edison den Kampf um sein Gleichstromsystem verloren, insbesondere nachdem Westinghouse 1893 den Auftrag zum Bau von Wasserkraftgeneratoren an den Niagarafällen mit Teslas Wechselstrompatent erhalten hatte. Nach der Gründung von General Electric überschrieb der neue Vorstand Edison zu die Entwicklung eigener AC-Systeme ankurbeln.

“Sie holten die Dose runter, schnitten den Deckel mit einer Bandsäge ab und machten daraus eine Glühbirnenfassung.”

Bei all ihren bahnbrechenden Bemühungen bauten Elektrounternehmen in vielerlei Hinsicht auch ältere Beleuchtungsmethoden auf: Bevor die Leistung in Watt gemessen wurde, wurden Glühbirnen nach „Candlepower“ bewertet, einer Schätzung der Helligkeit der Lampe im Vergleich zu einer einzelnen Kerze. Die Leuchten, in die diese frühen Glühbirnen passten, waren typischerweise modifizierte Versionen bestehender Gaslampen. „Das Design der elektrischen Beleuchtung begann mit der Verwendung von Gasbeleuchtungsteilen – das Ventil wurde weggelassen und durch sie gebohrt, um Kabel einzuführen“, sagt Makkos.

Da die Menschen es gewohnt waren, in der Nähe einer Tür ein Streichholz anzuzünden und in einen Raum zu wandern, um eine Gaslampe anzuzünden, wurden die ersten elektrischen Schalter in der Nähe einer Lampenfassung installiert. „Das klingt großartig, außer dass man nicht das Streichholzlicht hat, um einen zu führen, also war es ein Problem, sich in die Mitte des Raumes zu finden“, betont Jenkins. „Tatsächlich hat sich ein Erfinder zum ersten Mal mit dem Schienbein gegen eine Ottomane gestoßen, wahrscheinlich, als er auf die Idee kam, einen Wandschalter einzubauen.“ Bequeme Schalter mit Druckknöpfen oder ein Drehgriff, der das Licht von einer Wand neben der Tür aus einschaltete, waren bald ein beneidenswerter Luxus, und 1896 patentierte Harvey Hubbell eine Steckdose mit Zugkettenschalter, die bis heute erfolgreich ist.

Es dauerte einige Jahrzehnte, um die notwendige Infrastruktur aufzubauen, aber als sie relativ erschwinglich war, kamen Stromkunden in Scharen. „Es gibt nicht viele Daten für die 1880er Jahre“, sagt Jenkins, „aber ich habe eine Quelle gefunden, die besagt, dass 1891 7,5 Millionen Glühbirnen in den USA installiert waren, und 1909 waren es 66 Millionen.“

Bereits 1904 sammelten Leute wie der Elektriker William Hammer Beispiele für frühe Glühbirnen, die schnell veraltet waren.

Als Glühbirnen alltäglich wurden, begannen die Elektrounternehmen, sie einzeln aufzuladen – und sie waren nicht billig. „Wenn man 1909 eine 16-Kerzenlampe kaufte, kostete sie 1,25 US-Dollar, was in heutigen Dollar etwa 33 US-Dollar entspricht“, sagt Jenkins. „Diese Glühbirnen hätten etwa 1.500 Stunden gehalten, was sich nicht allzu sehr von modernen Glühlampen unterscheidet. Aber bis 1945 war der Preis auf 10 Cent pro Lampe gefallen, was in heutigen Dollar etwa 1,30 Dollar entspricht. Riesige Skaleneffekte und Effizienzsteigerungen trieben die Preise nach unten.“

Mit dem Ausbau des Stromnetzes wünschten sich die Menschen auch mehr Flexibilität bei ihren elektrischen Systemen: Als Anfang des 20. „Am Ende setzten sie Stecker auf Edison-Basis auf, damit sie sie in eine Lampenfassung schrauben konnten“, sagt Jenkins. „Wenn du dein Bügeleisen benutzen wolltest, musstest du auf eine Leiter klettern, eine Glühbirne herausschrauben und das Ding einschrauben. Du hast nicht nur dein Licht verloren, wenn du dein Bügeleisen eingesteckt hast, sondern auch, wenn du das Bügeleisen herumbewegst , das Kabel würde sich verdrehen, und wenn man in einen anderen Raum ziehen wollte, naja, man musste wieder auf die Leiter klettern, den Stecker ziehen, wieder einschrauben und so weiter. Es war lächerlich.“ In seiner großen Vision einer elektrifizierten Zukunft hatte Edison den Bedarf an beweglichen Elektrogeräten übersehen, die sich leicht an das Stromnetz eines Hauses anschließen ließen.

Links, Hubbells Patent von 1904 für einen Edison-Base-Adapter, der zu einem zweipoligen Stecker passt. Rechts, eine Edison-Glühbirne mit Wolfram-“Käfig-Käfig”-Filament, um 1910. Mit freundlicher Genehmigung von Alan Makkos.

Im Jahr 1904 entwickelte Harvey Hubbell – berühmt für Zugketten-Steckdosen – einen Adapter für die Edison-Steckdose mit Löchern für zwei flache Zinken, die für den ersten abnehmbaren Stecker, der heute als Typ A bekannt ist, geeignet waren. Obwohl die meisten Haushalte Steckdosen im Edison-Stil verwendeten, war die Sorte Die Zahl der Adapter und Stecker nahm bis 1915 weiter zu, als die National Electric Lighting Association (NELA) gegründet wurde, um bei der Festlegung von Industriestandards zu helfen. Zwei Jahre später kündigte NELA an, dass der T-Stecker künftig als Standard verwendet werden würde, da seine Steckplätze Geräte mit vertikalen oder horizontalen Stiften aufnehmen würden (dieser Standard würde sich in späteren Jahren wieder ändern).

Glühbirnen ähnelten zu dieser Zeit ziemlich ihrem modernen Selbst: 1904 wurde in Europa ein Wolfram-Glühfaden eingeführt, der viel effizienter als Kohlenstoff ist, und 1906 wurde eine Version in den USA patentiert. Vier Jahre später entwickelte William Coolidge einen duktilen oder biegsamen Wolframfaden, der von General Electric hergestellt wurde und seitdem für Glühbirnen verwendet wird. Kurz darauf entdeckte Irving Langmuir, dass das Füllen der Glühbirne mit einem Inertgas und das enge Aufwickeln des Glühfadens auch die Effizienz verbesserten.

In seiner ganzen elektrifizierten Pracht, als es 1913 fertiggestellt wurde, wäre New Yorks höchstes Bauwerk, das Woolworth Building, in einer Ära ohne Elektrizität undenkbar gewesen. Über Shorpy.

Der Übergang zu Häusern mit Strom in jedem Zimmer erfolgte wirklich erst nach 1905, und selbst dann waren es meist die Großstädte, die die Möglichkeit hatten, öffentlichen Strom zu erzeugen. Obwohl die meisten städtischen Amerikaner in den 1930er Jahren Zugang zu Elektrizität hatten, hatten nur etwa 10 Prozent der Menschen in ländlichen Gebieten Zugang zu Elektrizität. Da private Unternehmen sich weigerten, die Kosten für die Expansion in weniger bevölkerte Regionen zu übernehmen, gründete die Roosevelt-Regierung 1935 die Rural Electrification Administration, die Hunderte von ländlichen Stromgenossenschaften gründete und die Expansion privater Versorgungsunternehmen in diese Gebiete förderte.

Aber vor allem war es die Sehnsucht der Öffentlichkeit nach moderner Beleuchtung, die Strom in die Massen brachte und unser tägliches Leben erschütterte. Die weit verbreitete Elektrifizierung schuf den 24-Stunden-Arbeitstag und verlängerte die Produktionszeiten in die Dunkelheit der Nacht. Abendunterhaltung und gesellschaftliche Ausflüge wurden eher zur Routine als zur Ausnahme. Sportveranstaltungen könnten nach Einbruch der Dunkelheit stattfinden, und die Leute könnten Freunde einladen, Cocktails zu trinken und Schallplatten zu hören.

Die Schauspielerin Maude Adams arbeitete mit General Electric zusammen, um eine verbesserte Beleuchtung für Theater und Filmsets zu entwickeln.

Die Elektrizität hat auch das Design unserer Städte verändert und immer höhere Gebäude Wirklichkeit werden lassen. „Vor der elektrischen Beleuchtung gab es bei Wolkenkratzern ein paar Probleme“, sagt Jenkins. „Man brachte Licht in die Räume, da sie mehr auf Oberlichter angewiesen waren, die man in einem mehrstöckigen Gebäude nicht haben kann. Das andere Problem war, Leute in höhere Stockwerke zu bringen: Wenn man mehr als vier Stockwerke auf und ab geht, wird es ziemlich schnell alt. Sie brauchen einen Aufzug.“

„Ich glaube, die Glühbirne war ein Wendepunkt für die Menschheit – ebenso wie die Druckerpresse“, fügt Makkos hinzu. „Technisch gesehen hat sich die Menschheit in den letzten hundert Jahren weiter entwickelt als die tausend davor. Ohne die Erfindung der Glühbirne gäbe es keinen modernen Computer, wie wir ihn heute kennen.“

Obwohl Glühlampen zweifellos die Welt verändert haben, haben uns ihre Grenzen auch zu neuen Beleuchtungstechnologien geführt. Ein halbes Jahrhundert nach ihrer Einführung konnten Wissenschaftler immer noch nicht mehr als 10 Prozent der Energie einer Glühbirne in Licht umwandeln – der Rest erzeugt Wärme – was die Forscher dazu drängte, sich Alternativen wie die Fluoreszenztechnologie genauer anzusehen. Flash forward to 2007, als der Kongress den Energy Independence and Security Act verabschiedete, der Effizienzstandards vorschreibt, um Glühbirnen zugunsten von Kompaktleuchtstofflampen (CFLs) oder Leuchtdioden (LEDs) auslaufen zu lassen. Auch wenn Glühlampen so retro werden wie Öllampen, beschweren sich die Verbraucher weiterhin, dass das Licht von CFL- und LED-Lampen zu kalt oder zu grell ist. Werden sie jemals wirklich den romantischen Glanz einer Edison-Glühbirne ersetzen?

“Außer der Tatsache, dass es eine wichtige Erfindung war, liebe ich einfach die künstlerische Form der eigentlichen Glühbirne“, sagt Makkos. „Irgendwie ist dieser birnenförmige Glaskolben für diesen industriellen Zweck einfach wunderschön.“

Im Ersten Weltkrieg war die Verschwendung von Glühlampenlicht offensichtlich.

(Weitere Informationen zur Geschichte von Elektrizität und Glühlampen finden Sie unter “Where Discovery Sparks Imagination: A Pictorial History of Radio and Electricity” von John Jenkins, “The Age of Edison” von Ernest Freeberg und “The Wizard von Menlo Park” von Randall Stross. Wenn Sie etwas über einen Link in diesem Artikel kaufen, kann Collectors Weekly einen Anteil am Verkauf erhalten. Mehr erfahren.)


HistoryLink.org

Edison in Skagit County liegt in einem ländlichen Tal am südlichen Ende des malerischen Chuckanut Drive, etwa 120 km nördlich von Seattle und auf halbem Weg zwischen Bellingham und La Conner. Der 1869 gegründete und nach dem Erfinder Thomas Edison (1847-1931) benannte Weiler mit etwa 130 Einwohnern liegt inmitten eines reichen landwirtschaftlichen Gebiets, umgeben von flachem, fruchtbarem Ackerland. Einst ein stark bewaldetes Gebiet, wurde das Land zuerst von Holzfällern und dann von den folgenden Bauern gerodet, und die Stadt schien für den Wohlstand bestimmt zu sein. Aber der Aufstieg der Eisenbahnen und dann der Autobahnen verlagerte den Handel anderswo, und Edison wuchs nie über eine kleine Enklave hinaus. Im Jahr 1897 wurde in der Nähe ein utopisches sozialistisches Projekt namens Equality Colony gegründet, das Menschen anzog, die in einem echten Gemeinschaftsstil leben wollten, das Experiment scheiterte ein Jahrzehnt später. Edisons berühmtester Sohn, Edward R. Murrow (1908-1965), besuchte die Edison High School und erlangte als Korrespondent des Zweiten Weltkriegs und einflussreicher Fernsehjournalist nationale Bekanntheit. Kürzlich wurde das Dorf von Künstlern, Feinschmeckern und Vintage-Ladenbesitzern wiederentdeckt, die seinen 150-jährigen Wurzeln neues Leben eingehaucht haben. Die Stadt ist eine von mehreren kleinen Gemeinden, die sich zu einer Region namens Bow-Edison zusammengeschlossen haben.

Die frühen Jahre

Edison wurde 1869 gegründet, als Pioniere, darunter Ben Samson (1827-1897) und Edward McTaggart (1833-1916), sich auf seinen von Gezeiten gepeitschten Ebenen niederließen und begannen, das Land vom Meer zurückzuerobern. Im Jahr 1874 wurde eine Schule gegründet, die den Lehrer Charles Setzer von der nahe gelegenen Orcas-Insel anzog. Die Gemeinde wuchs schnell und ihre Bürger entschieden bald, dass ein Postamt eine Notwendigkeit war. McTaggart berief ein Treffen ein, um die Angelegenheit weiter zu besprechen. "Es wurde am 26. März 1876 in McTaggart abgehalten, in Anwesenheit von sechsundvierzig Siedlern, und eine Petition wurde gezeichnet und unterzeichnet, in der die Schaffung eines Edison-Postamts mit Edward McTaggart als Postmeister gefordert wurde, wobei er den Namen Edison zu Ehren der gefeierter Elektriker. Das Büro wurde im folgenden Juni mit Swen Johnson als erstem Postboten eingerichtet. Lange Zeit wurde das Büro im Haus von DP Thomas in einem kleinen Wäldchen an der Nordwestseite des Sloughs gegenüber von Samsons Haus untergebracht" ( „Edison: Marktkreuzung …“).

Nach der Gründung des Postamtes folgten im Zuge der Stadterweiterung weitere Bauten. Im Jahr 1880 wurde auf einem von Edward McTaggart gestifteten Grundstück ein Handelsposten eröffnet. Im Jahr 1885 wurde Dave Webble der Schmied der Stadt und im folgenden Jahr fügte D. P. Thomas seinem Postmeistertitel Friedensrichter hinzu. Den Einwohnern von Edison standen drei Kirchen zur Verfügung: eine katholische, eine lutherische und eine kongregationale.

Bis 1886 erhielt Edison vier Postzustellungen pro Woche, drei aus Samish und eine aus Prairie, etwa 10 Meilen östlich. „Die Post aus Prairie wurde zu Pferd und die von Samish per Ruderboot über die Bucht transportiert, eine Entfernung von fünf Meilen“ („Edison: Market Crossroads …“).

Die Post war vielleicht regelmäßig durchgekommen, aber Edison zu erreichen war nicht einfach. Die meisten Leute reisten mit Kanus, Ruderbooten oder Flachbooten an, das Land war für Überlandreisen einfach zu schwammig. „Im Jahr 1885 wurde eine Brücke über den Südarm des Samish gebaut, wobei die Hälfte der Kosten von der Grafschaft und der Hälfte von den Siedlern getragen wurde. Kurz zuvor, im Jahr 1881, bauten die Siedler eine weitere Brücke über den Nordsamish in der Nähe von Edison , mit Zedernstämmen für Bögen und Zedernholz für Fußböden.Ein Deich wurde auch früh über die Wohnungen zur Insel Samish fertiggestellt, der eine einfache Verbindung mit den Seattle-Whatcom-Dampfern auf dem Sund und den Fährbooten zwischen der Insel und dem Festland ermöglichte " ("Edison: Marktkreuzung …").

Die 9. Februar 1886, Ausgabe der Skagit-Neuigkeiten nannte Edison eine „lebendige kleine Stadt, wunderschön gelegen am Edison Slough“ (Edison: Market Crossroads …“).

Thomas Cain: Ein einflussreicher Bürger

Einer der prominentesten Pioniere Edisons war Thomas Cain (1847-1923). Cain wurde in Kanada geboren und zog im Alter von 15 Jahren in die Vereinigten Staaten, um in den Holzfällern von Michigan und Wisconsin zu arbeiten, und zog dann nach Texas, um Eisenbahnbrücken zu bauen. 1876 ​​zog er in den Staat Washington. Zwei Jahre lang leitete er ein Holzfällercamp in Port Ludlow und zog dann nach Whidbey Island, um die gleiche Arbeit zu übernehmen.Aber während er auf Whidbey Island war, brach er sich die Hüfte durch die Verletzung, die ihn für mehr als ein Jahr behinderte.

Im Jahr 1881, wieder arbeitsfähig, nahm Cain eine Stelle beim Zolldienst in Port Townsend an. Im Frühjahr 1884 gab er diesen Job auf und zog nach Edison, wo er mit drei anderen eine Partnerschaft einging, um den zweiten Laden der Stadt zu bauen. Er besaß auch einen Saloon und baute später das Union Hotel, Edisons erstes Hotel, das er 17 Jahre lang besaß und leitete. Von 1889 bis 1893 war er Edisons Postmeister, der von Präsident Benjamin Harrison (1833-1901) ernannt wurde. 1890 gründete er mit vier anderen Männern die Samish Water and Supply Company, um die Stadt und die umliegenden Dörfer mit Wasser zu versorgen.

Unterwegs kaufte Cain 530 Morgen Land außerhalb der Stadt und arbeitete daran, Bäume und Baumstümpfe zu säubern, damit er Vieh züchten konnte. Im Jahr 1894 heiratete er die kanadische Landsfrau Eliza M. Duffy (geb. 1862), die Lehrerin in den Grafschaften Skagit und Whatcom war. Das Paar hatte zwei Kinder, beide in Edison geboren: Arthur T. (geb. 1896) und Eugene (geb. 1899). Die Hauptstraße von Edison ist heute als Cains Court bekannt, und die meisten Restaurants und Geschäfte des Dorfes befinden sich entlang der zwei Blocks langen Strecke.

Pflanzen, Kühe und ein großes Feuer

Am 23. Januar 1893 breitete sich ein Feuer, das in einem Edison-Lagerhaus ausging, über die ganze Stadt aus. Die Flammen zerstörten einen Gemischtwarenladen und dessen Inhalt und beschädigten auch die Apotheke von O. A. Loomis, J. A. Jonaks Geschirrladen und Thomas Cains Saloon. Der Schaden war groß und wurde auf etwa 20.000 US-Dollar geschätzt.

Aber die Gebäude wurden schnell ersetzt und das Dorf wuchs dank der Reichtümer, die sowohl das Land als auch das Meer boten, weiter. Die Samish-Wohnungen, auf denen Edison gebaut wurde, waren üppig und fruchtbar und produzierten Heu, Hafer, Obst und Gemüse. Zuckerrüben waren besonders produktiv und es war die Rede davon, eine Zuckerrübenfabrik in der Stadt zu eröffnen.

Auch die Milchwirtschaft war erfolgreich. „Die Milchviehhalter sind ebenso wohlhabend wie die allgemeinen Bauern, da die reichen, saftigen Gräser und Klee des Landes, die aus den Sümpfen und Wäldern erlöst wurden, das Vieh das ganze Jahr über so großzügig halten, dass Kühe bekanntermaßen Milch im Wert von sechs produzieren Dollar pro Monat" ("Edison: Market Crossroads …").

In der Nähe befanden sich vier Sägewerke, und in den Gewässern des Sunds und der Sloughs wurden Lachse, Heringe und Stint gefunden. Riesige Mengen an Austern in den seichten Gebieten, die an Samish Island angrenzen, ermöglichten es Edisons Austerngeschäft, bald mit dem anderer Puget Sound-Gemeinden mitzuhalten.

Gleichheitskolonie

In den späten 1890er Jahren beherbergte der Staat Washington mehrere sozialistische Versuchskolonien, die aus der Finanzpanik von 1893 hervorgegangen waren. Im größten Teil des Landes kamen und gingen diese Genossenschaftsgemeinschaften bis zum Ende des 19. Jahrhunderts, aber einige Genossenschaften blieben bestehen im pazifischen Nordwesten gedeihen. Im Jahr 1897 gründeten diejenigen, die immer noch die sozialistische Bewegung unterstützten, einen Ableger, der als Brotherhood of the Cooperative Commonwealth bekannt war. Mehrere dieser Gemeinden wurden im Kreis Skagit in der Umgebung von Edison gegründet.

Die Equality Colony war eine dieser sozialistischen Versuchskolonien, die etwa zwei Meilen südlich von Edison gegründet wurde. Die ersten Bewohner kamen 1897 an und kauften 280 Morgen Land für 2.854,16 $. Später wurde mehr Land gekauft, was die Gesamtfläche auf fast 600 Morgen brachte. Die Kolonisten rodeten das Land, errichteten ein Sägewerk und begannen, die Stämme zu Bauholz zu verarbeiten. Familien, die Teil der Gemeinde werden wollten, zahlten einen Mitgliedsbeitrag von 160 US-Dollar.

"Auf seinem Höhepunkt verfügte Equality über eine umfangreiche Liste von Gebäuden: Lagerraum, Druckerei, zwei große Wohnungen, Scheune, Wurzelhaus, Bäckerei, Sägewerk, Speisesaal und Küche, Milchhaus, Getreide- und Kaffeefabrik, Kupferladen, Schmiede Laden, öffentliche Halle, Bienenhaus, Schulhaus . Die Kolonisten lebten in echt gemeinschaftlichem Stil in Mehrfamilienhäusern, obwohl Familien mit der Zeit getrennte Wohnungen bauen durften. Jedes Mitglied durfte seinen Beruf selbst wählen, musste aber bereit und willens sein alle ihm von einem ordentlichen Beamten zugewiesenen Sonderaufgaben zu erledigen. Der Arbeitstag betrug normalerweise acht Stunden, und alle Löhne waren gleich. Der Arbeitstag für Frauen betrug sechs Stunden, aber sie erhielten den gleichen Lohn wie Männer" (Easton).

Auf ihrem Höhepunkt beherbergte die Kolonie etwa 300 Einwohner, aber die Meinungsverschiedenheiten wuchsen über beide Zwecke und Mittel, und die Gruppe zersplitterte in Fraktionen. Der letzte Strohhalm war ein Feuer, das mehrere Gebäude zerstörte, darunter die massive Scheune, die bis auf die Grundmauern brannte und die meisten Rinder tötete. Es wurde Brandstiftung vermutet, die Täter wurden jedoch nie gefasst.

1907 ging das soziale Experiment Equality Colony zu Ende. Sein Untergang machte Schlagzeilen in Die New York Times am 25. April 1907: "'Equality', eine 1897 gegründete sozialistische Kolonie, wurde gestern durch einen Gerichtsbeschluss ausgelöscht 600 Morgen Land, ein Sägewerk, eine Druckerei und zwanzig Wohnungen" ("Socialist Colony A Failure").

Das Land wurde für 12.500 Dollar an John J. Peth (1853-1945) verkauft. Der Kauf wurde sofort von eingefleischten Equality Colony angefochten, aber das Superior Court entschied für Peth. Die Tage des Equality Colony-Experiments waren vorbei.

Edward R. Murrow: Absolvent der Edison High School

Der Pioniersender Edward R. Murrow (1908-1965), der sich durch seine unabhängige und prägnante Berichterstattung sowohl im Radio als auch im Fernsehen auszeichnete, war Absolvent der Edison High School, obwohl sich die Familie im nahe gelegenen Blanchard niederließ. Murrow wurde in Polecat Creek, North Carolina, geboren und zog als kleiner Junge nach Washington. Sein Vater hatte einen Job bei einer Holzfällerbahn bekommen und Murrow (dessen Geburtsname Egbert Roscoe war und er später seinen Vornamen in Edward änderte) zusammen mit seinen älteren Brüdern Lacey (1904-1966) und Dewey (1906-1981) wuchsen auf im Kreis Skagit.

An der Edison High School war Murrow in seinem Abschlussjahr Präsident der Schülerschaft und Jahrgangsbester seiner Klasse. Er war Mitglied des Debattierteams und des Basketballteams der Schule. Nachdem er 1925 die High School abgeschlossen hatte, arbeitete er ein Jahr lang in einem Holzfällerlager auf der Olympic Peninsula, um Geld für das College zu verdienen, und schloss 1930 seinen Abschluss am Washington State College (heute WSU) in Pullman ab.

Murrow wurde während des Zweiten Weltkriegs zu einem festen Bestandteil des amerikanischen Radios und berichtete über den Krieg für CBS. Seine dokumentarische Nachrichtenserie "See It Now", ursprünglich eine Radiosendung, wechselte 1951 ins Fernsehen und ist am besten in Erinnerung geblieben, weil sie dazu beigetragen hat, die antikommunistischen Verfolgungen unter der Führung von Senator Joseph McCarthy (1908-1957) in den frühen 1950er Jahren zu stoppen . Murrow verließ CBS 1961, um unter Präsident John F. Kennedy (1917-1963) als Direktor der U.S. Information Agency zu dienen. Er war ein starker Raucher und starb 1965 an Lungenkrebs.

Murrows älterer Bruder Lacey, ebenfalls Absolvent der Edison High School, blieb im Bundesstaat Washington und wurde 1933, noch in seinen Zwanzigern, zum Direktor für Autobahnen des Staates ernannt. 1940 genehmigte Lacey Murrow den Bau der weltweit ersten schwimmenden Brücke aus Beton, die 1967 in Lacey V. Murrow Bridge, auch bekannt als Lake Washington Floating Bridge, umbenannt wurde Brücke brach auseinander und versank im Lake Washington. Es wurde 1993 umgebaut und wiedereröffnet. Nach einer ausgedehnten Goldsuche in Südamerika zog der mittlere Bruder Dewey nach Spokane und arbeitete als Bergbauingenieur.

Die Alma Mater der Murrow-Brüder, die Edison High School, fusionierte 1943 zur Burlington-Edison High School, die den Gemeinden Edison, Bow, Burlington und Alger diente. Die ursprüngliche Edison High School, 1914 erbaut und Heimat der Zündkerzen, wurde Mitte der 1990er Jahre abgerissen und 1996 an dieser Stelle die Edison Elementary errichtet. Es ist das einzige öffentliche Gebäude der Stadt.

Essen, Wasser und Kunst

Da das Dorf Edison nahe dem Meeresspiegel auf einem Gezeitensumpf liegt, sind Wasserprobleme von Überschwemmungen bis hin zur Abwasserbehandlung anhaltende Sorgen. Überschwemmungen sind für Landwirte in der gesamten Region ein ständiges Problem und werden sich voraussichtlich mit dem weiteren Anstieg des Meeresspiegels verschlimmern.

Auch häusliches Abwasser ist ein Thema. Historisch gesehen erhielt die Gemeinde "eine minimale, wenn überhaupt eine Behandlung. Die Abwassersysteme vor Ort für viele Häuser leiteten zuvor minimal behandeltes Abwasser in die Straßenabflüsse, die direkt in Edison Slough flossen. . Eine Sanitäruntersuchung in den 1990er Jahren ergab eine Ausfallrate von Klärgruben von 65%" ("Abwasserbehandlungssystem …" 11). 1996 baute Edison eine neue Kläranlage, um das Abwasser von 200 Haushalten in der Umgebung, sieben Restaurants und der Edison School zu verwalten. Anfang der 2000er Jahre wurden zusätzliche Gräben und Drainagefelder hinzugefügt, und die Situation wird weiterhin genau überwacht.

In einem 2018 abgehaltenen Gemeindevisionsprozess waren die Einwohner von Edison daran interessiert, den Lebensraum von Lachsen wiederherzustellen, mehr Zebrastreifen und breitere Gehwege zu schaffen und ein miteinander verbundenes Wegesystem zu bauen, waren jedoch gegen eine Erweiterung des Abwassersystems über seine aktuelle Konfiguration hinaus, da sie befürchteten, dass dies führen würde zu mehr Wachstum.

Ihre Anliegen sind gut platziert. In den letzten zehn Jahren hat Edison Künstler, Feinschmecker und Galeristen angezogen, die wegen seiner günstigen Mieten und seiner entspannten Atmosphäre in die Gemeinde gezogen sind. Die Hauptstraße Cains Court beherbergt etwa ein Dutzend Ladenfronten, Galerien und Restaurants. "Edison fühlt sich an wie ein Bauerndorf, das zu einer Künstlerkolonie geworden ist, salzig und schick. Es gibt ein Gefühl, dass dort etwas passiert, und ich meine nicht nur ein Shuffleboard-Turnier oder die Live-Musik und Tanz am Sonntagabend im alten Edison" (Wizenberg) .

Die nationalen Lebensmittelmedien haben zur Kenntnis genommen, dass die Berichterstattung über die Lebensmittelszene des kleinen Weilers in der New York Times, Saveur, und Essen & Wein, dessen Schriftsteller David Landsel es "einen der besten Orte zum Essen im pazifischen Nordwesten" (Landsel) nannte. Viele Tagesausflügler suchen das The Old Edison Inn auf, ein Restaurant-Pub mit Live-Musik am Abend, das seit 1900 Teil der lokalen Szene ist, wenn auch nicht an diesem Ort. Die Spirituosenlizenz des Gasthauses, die noch heute verwendet wird, wurde in den 1930er Jahren kurz nach dem Ende der Prohibition ausgestellt.

Künstler sollen von Edisons erstaunlichem Licht angezogen werden, und die aufstrebende Kunstgemeinschaft eröffnete 2016 einen Rundgang durch Galerien und Kunstateliers. „Durch den Fluss, den Sumpf und die sich nach Westen öffnende Samish Bay ist das Licht hier blass und golden, was einer Stadt, die sich bereits vor 100 Jahren anfühlt, eine längst vergangene Qualität verleiht. Historische Holzfassaden, rostige Scheunen, Queen-Anne-Häuser wie die grün-weiße Schönheit an der Spitze der Gilmore Road – Edison ist ein Ort herumzuschlendern, üppige Bauerngärten und weite Ausblicke zu bewundern" (Ponnekanti).

Im Jahr 2010 hatte Edison eine Bevölkerung von 133 Einwohnern, eine Zahl, die gegenüber der Volkszählung von 2000 unverändert war.

Verband der Washingtoner Städte

Pionierapotheke und Postamt, Edison, Skagit County, Ca. 1892

Mit freundlicher Genehmigung der Washington State Historical Society (2012.0.300.10A)

Bruderschaft der Co-operative Commonwealth Tischlerei, Edison, Ca. 1898

Mit freundlicher Genehmigung von UW Special Collections (SOC0027)

Charles Marquart und Donald Boyd, Gleichheitskolonie, Ca. 1900

Mit freundlicher Genehmigung des Washington State Archives (AR-07809001-ph004343)

Equality Colony Mehrfamilienhaus, ca. 1898

Mit freundlicher Genehmigung von UW Special Collections (SOC0069)

Equality Colony Gelände und Gebäude, Ca. 1900

Mit freundlicher Genehmigung von UW Special Collections (SOC0091)

Mann mit Fisch, Gleichheitskolonie, Ca. 1900

Mit freundlicher Genehmigung des Washington State Archives (AR-07809001-ph001664)

Senator Warren G. Magnuson, Senator Henry M. Jackson und Edward R. Murrow, 1961


Mucker und Filmpionier: William Kennedy Laurie Dickson (1860-1935)

Zusammen mit dem Großteil der West Orange Crew in den 1890er Jahren arbeitete Dickson hauptsächlich an Edisons gescheiterter Eisenerzmine im Westen von New Jersey. Seine Fähigkeiten als angestellter Fotograf führten ihn jedoch dazu, Edison bei seiner Arbeit mit Filmen zu unterstützen. Historiker streiten sich immer noch darüber, wer für die Entwicklung von Filmen wichtiger war, Dickson oder Edison. Gemeinsam erreichten sie jedoch mehr als später alleine. Das schnelle Arbeitstempo im Labor ließ Dickson „sehr von Erschöpfung des Gehirns geplagt“. 1893 erlitt er einen Nervenzusammenbruch. Im nächsten Jahr arbeitete er bereits für ein konkurrierendes Unternehmen, während er noch auf Edisons Gehaltsliste stand. Die beiden trennten sich im nächsten Jahr bitter und Dickson kehrte in seine Heimat Großbritannien zurück, um für die American Mutoscope and Biograph Company zu arbeiten.


Was wurde aufgezeichnet

Was hat Édouard-Léon Scott de Martinville aufgenommen? Diese Antwort hängt davon ab, welche Aufnahmen von Scott erfolgreich genug waren, um sie zu zählen.

Er war kein professioneller Wissenschaftler oder Erfinder, sondern hatte den Ehrgeiz, in diese Welt einzudringen. 1853 oder 1854 hatte er eine Idee: Mit der Daguerreotypie als Modell dachte er, dass, wenn eine Kamera ein Auge nachbildet, um ein Bild auf Papier zu fixieren, eine Art mechanisches Ohr Ton auf Papier fixieren könnte. Scott nannte seine Erfindung die Phonautogramm.

Eine vibrierende Membran, die als Trommelfell fungierte, war an einem dünnen Stift befestigt, der die Bewegung der Membrane nachzeichnete. Indem er ein Blatt Papier oder eine Glasplatte mit einer feinen Rußschicht bedeckte und sie unter den Stift bewegte, konnte Scott die feine, wellige Spur erfassen, die sie hinterlassen hatte. Ein geübter Leser könnte diese Zeilen &ndash im Wesentlichen das Bild der Schallwelle &ndash interpretieren, um zu wissen, was der Sound war. Oder zumindest war das der Plan. Es stellte sich als viel schwieriger heraus, als Scott es erwartet hatte, sogar heute noch Wörter aus Bildern von Schallwellen zu lesen, obwohl Klangaspekte wie Tonhöhe oder Amplitude in Audiobearbeitungssoftware visuell interpretierbar sind, das ist nicht wirklich etwas, das die Leute können tun.

Seine frühen Bemühungen sind dokumentiert, aber die Aufnahmen sind extrem kurz und, wie Feaster sagt, “diese wurden so grob gemacht, dass nicht klar ist, dass diese wirklich als Tonaufnahmen gelten.” (Giovannoni beschrieb sie einmal als “squawk. ”)

Im Januar 1857 hinterlegte Scott bei der französischen Acadéeacutemie des Sciences ein Manuskript, in dem seine Arbeit und einige seiner frühen Aufnahmen detailliert beschrieben wurden, und beschrieb, was er hoffte, das Phonautograph eines Tages zu erreichen. Es könnte Sänger oder Schauspieler aufnehmen oder ein “automatischer Stenograph” sein, um Gespräche zu transkribieren. “Wird die Improvisation des Schriftstellers, wenn sie mitten in der Nacht auftaucht, am nächsten Tag mit ihrer Freiheit, dieser völligen Unabhängigkeit von der Feder, einem Instrument, das so langsam ist, um einen immer in seiner gekühlten Gedanken darzustellen, wiederhergestellt werden können? Schwierigkeiten mit dem schriftlichen Ausdruck?&8221, fragte er. Scott glaubte, dass es passieren würde. Im selben Jahr meldete er ein Patent an.

Als er das Aufzeichnungsgerät verbesserte, wechselte er von der Aufzeichnung auf einem geraden Blatt Papier oder Glas zu einem um einen Zylinder gewickelten, was längere Aufzeichnungen ermöglichte, aber er bewegte das Gerät immer noch von Hand, was zu unregelmäßigen Timings führte. 1859 und 1860 nahm er gleichzeitig mit den anderen Vokalisationen und Klängen eine Stimmgabel auf. Die vorhersehbare Vibrationsrate einer sich drehenden Gabel ermöglichte es Giovannoni, Feaster und anderen mit der First Sounds-Kollaboration die Zeit richtig zu kalibrieren und die Aufnahmen wieder erkennbar zu machen. Am 9. April 1860 nahm Scott einen Ausschnitt des französischen Volksliedes “Au Clair de la Lune” auf

Der spezifische “erst aufgenommene Ton” würde somit irgendwann zwischen den frühen Experimenten und der erkennbaren “Au Clair de la Lune”-Platte liegen. (Auf der First Sounds-Website können Sie sich die Aufnahmen von 1857, 1859 und 1860 anhören.) Aber da die Geschwindigkeitsunregelmäßigkeiten so stark sind, ist es für moderne Forscher schwer zu wissen, ob die frühen Aufnahmen erfolgreich waren oder welche davon zu zählen sind als erstes.

Und das war damals noch schwieriger zu sagen, da Abspielgeräte noch nicht erfunden waren. Diese Situation brachte Scott in die seltsame Lage, im Wesentlichen nicht in der Lage zu sein, zu beweisen, dass seine Erfindung funktionierte. Schließlich gab er das Projekt auf und kehrte ohne geringe Empörung erst gegen Ende seines Lebens, als Edison Schlagzeilen machte, darauf zurück.

&bdquoIn gewissem Sinne ist er gescheitert,” Giovannoni und spricht von Scotts Hoffnungen, dass die Schallwellen visuell gelesen werden könnten. “In einem anderen Sinne war er mit großem Erfolg erfolgreich. Der Phonautograph war wirklich das erste Gerät, das sensorische Daten im Zeitverlauf in Echtzeit aufzeichnete.”

Einige Wissenschaftler sahen das Potenzial in der Phonautographie Rudolph Koenig, ein Hersteller von Instrumenten für das Studium der Akustik, verkaufte bis 1901 eine Version, und Alexander Graham Bell verwendete 1874 eine Variation des Phonautographen, um einige Aufnahmen von Vokalklängen zu machen.


Edison selbst

Wenden wir uns von dem zu, was Edison getan hat, zu dem, was Edison ist. Es lohnt sich, "den Mann hinter den Waffen" zu kennen. Wer und was ist der persönliche Edison?

Sicherlich muss in einer Persönlichkeit eine enorme Kraft stecken, die einer der stärksten Faktoren bei der Entstehung neuer Industrien war, die jetzt mit etwa sieben Milliarden Dollar kapitalisiert sind, jährlich über eine Milliarde Dollar verdienen und einer Armee von mehr als sechshundert Arbeitsplätzen geben tausend Menschen.

Es darf nicht angenommen werden, dass Edison für die gegenwärtigen großartigen Ausmaße dieser Industrien volle Anerkennung gebührt. Die Arbeit vieler anderer Erfinder und das Vertrauen der Kapitalisten und Investoren haben ihr Wachstum stark gefördert. Aber Edison ist der Vater einiger dieser Künste und Industrien, und bei einigen anderen war es die Magie seiner Berührung, die dazu beitrug, sie praktikabel zu machen.

Wie unterscheidet sich Edison von den meisten anderen Männern? Verbindet er mit einem kräftigen Körper einen Geist, der zu klarem und logischem Denken fähig ist, und eine Vorstellungskraft ungewöhnlicher Aktivität? Nein, denn es gibt andere von gleicher körperlicher und geistiger Stärke, die nicht den Zehnten seiner Leistungen vollbracht haben.

Wir müssen also zunächst antworten, dass sein ganzes Leben auf seine Arbeit konzentriert ist. Wenn er sich eine umfassende Idee einer neuen Erfindung ausdenkt, denkt er nicht an die Grenzen der Zeit, des Menschen oder der Anstrengung. Da er seinen Körper und Geist durch eiserne Nerven völlig untertan hat, lässt er sich nieder, um mit unaufhörlicher, unermüdlicher, unerschütterlicher Geduld zu experimentieren, ohne nach rechts oder links abzuweichen oder sein Ziel aus den Augen zu verlieren. Jahre mögen kommen und gehen, aber nichts weniger als Erfolg wird akzeptiert.

Ein gutes Beispiel dafür ist die Entwicklung der Nickeltasche für den Akku, ein Element in der Größe eines kurzen Bleistiftes. Mehr als fünf Jahre wurden in Experimente verbracht, die mehr als eine Million Dollar kosteten, um es zu perfektionieren. Tag für Tag wurde mit dieser Untersuchung verbracht, Zehntausende von Röhrchen und eine endlose Vielfalt von Chemikalien hergestellt, aber nach fünf Jahren interessierte sich Edison für diese kleinen Röhrchen genauso wie zu Beginn der Arbeit.

Was die Arbeit angeht, sind Edison alle Zeiten gleich, ob Tag oder Nacht. Er trägt keine Uhr und hat in der Tat nur wenig Verwendung für Uhren oder Uhren, außer sie könnten in Verbindung mit einem Experiment nützlich sein, bei dem die Zeit eine Rolle spielt. Die eine Idee im Hinterkopf ist, mit der Arbeit unaufhörlich fortzufahren, immer auf den angestrebten Zweck hin zu drängen, mit einer unerbittlichen Missachtung der Anstrengung oder des Zeitablaufs.

Ein zweites und sehr ausgeprägtes Merkmal von Edisons Persönlichkeit ist eine intensive und mutige Hoffnung und Selbstsicherheit, in die kein Gedanke an Versagen eingehen kann. Die Zweifel und Ängste anderer haben bei ihm absolut kein Gewicht. Entmutigungen und Enttäuschungen finden in seinem Kopf keinen festen Platz. In der Tat hat er die glückliche Fähigkeit, den Tag so aufgeschlossen wie ein Kind zu beginnen, die Entmutigungen und Enttäuschungen von gestern verworfen oder jedenfalls nur als nützliches Wissen in Erinnerung zu behalten, das darauf hindeutet, dass er vorübergehend verfolgt wurde der falsche Weg.

T HOMAS A LVA E DISON IM JAHR 1911

Schwierigkeiten scheinen ihn zu faszinieren. Auf glatten Wegen voranzukommen, ohne Hindernisse oder Schwierigkeiten zu begegnen, hat für Edison keinen Reiz. Mit Schwierigkeiten ringen, Hindernissen begegnen, das Unmögliche versuchen – das sind die Dinge, die ihm eine hohe intellektuelle Freude zu bereiten scheinen. Er begegnet ihnen mit der leidenschaftlichen Freude eines starken Mannes, der mit den Wellen kämpft und sich ihnen in purem Vergnügen widersetzt.

Ein weiteres markantes Merkmal von Edison ist die Tatsache, dass sein Glück nicht mit dem Geldverdienen verbunden ist. Er schätzt zwar ein gutes Guthaben bei seinem Bankier, aber seine Freude liegt nicht im bloßen Anhäufen eines Bankkontos, sondern in der Überwindung von Schwierigkeiten. Wäre seine Natur anders gewesen, wäre es zweifelhaft, ob sein Leben mit den großen Leistungen gefüllt gewesen wäre, die wir mit Freude festhalten konnten.

In einem Leben voller enormer Ziele und brillanter Leistungen muss mit mehr oder weniger Schwierigkeiten und Verlusten gerechnet werden. Edisons Leben war keine Ausnahme, aber mit der wahren Philosophie, die man von einer solchen Art erwarten könnte, bemerkte er kürzlich: "Verschüttete Milch interessiert mich nicht. Ich habe viel davon verschüttet, und obwohl ich es immer gespürt habe für ein paar tage ist es schnell vergessen und ich wende mich wieder der zukunft zu."

Edison ist vierundsechzig Jahre alt und hat einen schönen Körperbau, und da er frei von ernsthaften Beschwerden ist, sollte er bis ins hohe Alter leben. Sein Haar ist weiß geworden, aber es ist immer noch reichlich vorhanden, und obwohl er zum Lesen eine Brille trägt, sind seine graublauen Augen so scharf und hell und tief glänzend wie immer, mit dem direkten, suchenden Blick, den sie jemals getragen haben.

Er ist fünf Fuß neuneinhalb Zoll groß, wiegt einhundertfünfundsiebzig Pfund und hat sich in einem Vierteljahrhundert an Gewicht nicht verändert, obwohl er als junger Mann recht schlank war. Er ist sehr zurückhaltend, rührt kaum Alkohol an, interessiert sich wenig für Fleisch, liebt aber Obst und Kuchen und ist einer starken Tasse Kaffee oder einer guten Zigarre nie abgeneigt.

Er glaubt, dass die Leute zu viel essen, und regiert sich dementsprechend. Seine Mahlzeiten sind einfach, von geringer Menge und nehmen nur wenig Zeit am Tisch in Anspruch. Wenn sein Gewicht schwankt, wird er etwas mehr oder weniger essen, um sein Gewicht konstant zu halten.

Was die Kleidung betrifft, so ist Edison selbst einfach. Tatsächlich ist es eines der Themen, an denen er sich nicht interessiert. Er sagt: "Ich bekomme einen Anzug, der mir passt, dann zwinge ich die Schneider, ihn als Schablone oder Muster oder Blaupause zu verwenden, um andere nachzumachen. Viele Jahre lang wurde ein Anzug ein- oder zweimal als Maß verwendet." Sie haben neue Maße genommen, aber diese passten nicht und sie mussten zurück. Ich esse, um mein Gewicht konstant zu halten, daher brauche ich nie geänderte Maße."

Dies wird erklären, warum ein gewisser Schneider seit zwanzig Jahren Edisons Kleider anfertigte und ihn nie gesehen hatte.

Im Jahr 1873 war Mr. Edison mit Miss Mary Stilwell verheiratet, die 1884 starb und drei Kinder hinterließ – Thomas Alva, William Leslie und Marion Estelle.

Mr. Edison wurde 1886 erneut mit Miss Mina Miller verheiratet, der Tochter von Mr. Lewis Miller, einem angesehenen Pioniererfinder und Hersteller auf dem Gebiet der Landmaschinen, der ebenso zu Ruhm wie dem Vater der "Chautauqua-Idee" und dem Gründer mit Bischof Vincent des ursprünglichen Chautauqua, das heute so viele Nachbildungen im ganzen Land hat. Aus dieser Ehe stammen drei Kinder: Charles, Madeline und Theodore.

Seit über zwanzig Jahren hat Edison sein glückliches und perfektes häusliches Leben in Glenmont verbracht, einem wunderschönen Anwesen im Llewellyn Park am Orange Mountain, New Jersey. Hier, inmitten des Komforts eines schön eingerichteten Hauses, in dem die vielen ihm verliehenen Orden und Medaillen sowie die zahlreichen Souvenirs, die ihm von ausländischen Machthabern und anderen geschickt wurden, zu sehen sind, verbringt Edison die Stunden, die er außerhalb des Labors ist . Es sind alles andere als müßige Stunden, denn hier kann er ungestört seiner Lektüre nachgehen.

Seine Schlafstunden sind gering, nicht mehr als sechs in den Vierundzwanzig, und nicht so viel wie bei der Nachtarbeit im Labor. In einem kürzlich geführten Gespräch zeigte sich ein Freund überrascht, dass er die ständige Belastung ertragen konnte, worauf Edison antwortete, dass er es problemlos aushalte, da er an allem interessiert sei. Er sagte weiter: "Ich lebe nicht mit der Vergangenheit, für die ich heute und morgen lebe. Ich interessiere mich für alle Abteilungen der Wissenschaft, Kunst und Industrie. Ich lese die ganze Zeit über Astronomie, Chemie, Biologie." , Physik, Musik, Metaphysik, Mechanik und andere Zweige—politische Ökonomie, Elektrizität und eigentlich alles, was den Fortschritt in der Welt ausmacht , und lese sie. Ich lese auch einige Theater- und Sportzeitungen und viele ähnliche Veröffentlichungen, weil ich gerne weiß, was los ist. So bleibe ich auf dem Laufenden und lebe in meiner eigenen tollen, bewegten Welt , und außerdem genieße ich jede Minute davon."

Im Gespräch ist Edison direkt, höflich, bereit, ein Thema mit jedem zu besprechen, mit dem es sich lohnt, zu sprechen, und trotz seiner Taubheit ein ausgezeichneter Zuhörer. Niemand verlässt ihn im Zweifel, was er denkt oder meint, aber mit seiner charakteristischen Bescheidenheit ist er immer schüchtern und schüchtern, wenn es um sich selbst geht und nicht um seine Arbeit.

Er ist ein normaler, lebenslustiger, typischer Amerikaner, immer bereit, sich eine neue Geschichte anzuhören, mit einem Lächeln die ganze Zeit und einem herzlichen, jungenhaften Lachen am Ende. Er hat einen scharfen Sinn für Humor, der sich in witzigem Schlagabtausch und auf vielfältige Weise äußert.

Der "alte Mann", wie er liebevoll genannt wird, ist im Umgang mit seinem Experimentierstab rücksichtsvoll und geduldig, beharrt aber stets auf absoluter Genauigkeit und Exaktheit bei der Ausführung seiner Ideen. Fehler, die sich aus der einen oder anderen Art menschlicher Schwäche ergeben, nimmt er großzügig in Kauf, aber ein dummer Fehler oder ein unentschuldbares Versehen eines Gehilfen wird einen Sturm verächtlicher Mienen hervorrufen, der dazu bestimmt ist, dem Täter ein billiges Gefühl zu geben. Der Vorfall gehört jedoch in der Regel schnell der Vergangenheit an.

Wenn es etwas in der Vererbung gibt, hat Edison noch viele Jahre der Kraft und Aktivität vor sich. Was die Zukunft an weiteren Errungenschaften bereithält, lässt sich nicht erahnen, denn er ist immer noch ein mächtiger Denker und ein Wunderkind von Fleiß und Fleiß.


Thomas Edison und die Geburt des Börsentickers

Ö m 30. Januar 1869 eine Ankündigung erschien im Abschnitt „Persönlich“ von Der Telegraf: "Herr. T. A. Edison hat seine Position im Western Union-Büro in Boston, Massachusetts, aufgegeben und wird seine Zeit der Verbreitung seiner Erfindungen widmen.“

Achtzehn Tage später führte Edison seine zweite Patentanmeldung für ein elegant gerastetes schwarz-goldenes „Stockbroker Printing Instrument“ aus, fast so komplex wie eine Uhr. Es richtete sich an den boomenden neuen Markt für alphanumerische Ticker, der Kursschwankungen an den New Yorker Gold- und Börsen an Abonnement-Broker meldete.

Junge Al: Thomas Edison, ca. 1870er Jahre.

Im Frühjahr zeigte sich, dass Boston für Edisons rastlosen Ehrgeiz entweder zu klein oder zu konservativ war. E. Baker Welch, einer seiner wichtigsten Geldgeber, lehnte es ab, Gelder für seinen „Magnetographen“-Drucker bereitzustellen, der die Kunden von der Notwendigkeit befreit hätte, unordentliche, unfallanfällige Batterien zu warten. Western Union würde ihm auch nicht erlauben, eine verbesserte Version seines Doppelsenders an einem seiner stark befahrenen Fernleitungen zu testen. Er hatte große Hoffnungen in das Instrument und arrangierte dementsprechend, eine Leitung der kleinen Atlantic & Pacific Telegraph Company in Rochester, New York, zu verwenden.

Market Watch: Der selbstaufziehende Börsenticker, der 1870 von Edison entworfen wurde, um Aktien- und Rohstoffnotierungen zu erhalten.

Charles H. Phillips/The LIFE Picture Collection über Getty Images

Mit einem Vorschuss von Welch von nur vierzig Dollar in der Tasche kam Edison am 10. April in Rochester an Reynolds-Arcade. Das 400-Meilen-Kabel erwies sich als so schlecht isoliert und sein Apparat so komplex im Betrieb, dass der Abnehmer, den er in Manhattan angeheuert hatte, verwirrt war und der Test fehlschlug. Trotzdem veröffentlichte er im Telegrapher eine Ankündigung, dass seine Übertragung ein „voller Erfolg“ gewesen sei, kehrte kurz nach Boston zurück, um dort mit verschiedenen Gläubigern abzurechnen, und gab dann sein gesamtes Bargeld für eine einfache Dampferfahrkarte nach New York aus.

Der wahre Grund, warum er sich nach New York zog, war, dass er, wie unzählige aufstrebende Jugendliche vor ihm, die Luft der Stadt schnupperte und den berauschenden Duft des Erfolgs einfing – oder glaubte, er zu haben: „Die Leute hier kommen und kaufen, ohne dass Sie darum gebeten haben.“

Edison ging mit rasender Energie weiter, manchmal bis zu zwanzig Stunden am Tag: "Ich werde nie aufgeben, denn vielleicht habe ich einen Glücksfall, bevor ich sterbe."

Wenn ja, waren sie in seinen ersten zweiundsiebzig Stunden dort nicht viel zu sehen. Er musste die ganze Nacht durch die Straßen gehen und hatte nur genug Geld, um sich in Smith & McNells Restaurant in der Washington Street eine Tasse Kaffee und einen Teller Apfelknödel zu kaufen. Für den Rest seines Lebens würde er über die Köstlichkeit dieser Knödel sprechen. Sie hielten ihn am Laufen, bis er an seinem dritten Tag in der Stadt bei der Samuel Laws Gold & Stock Reporting Telegraph Company am Broadway vorbeischaute – gerade rechtzeitig, um zu sehen, dass das Büro wegen seines blockierten Generalsenders in Panik geriet. Er studierte die Funktionsweise der Maschine und sagte Dr. Laws, dass eine Kontaktfeder abgebrochen und zwischen zwei Zahnräder gefallen sei.

"Repariere es! Repariere es!" Laws schrie und verlor von Minute zu Minute Einnahmen. "Sei schnell!"

Edison entfernte die Feder und stellte das Kontaktrad auf Null, während Mitarbeiter durch das Finanzviertel zogen, um die Anzeiger der Filialen zurückzusetzen. In zwei Stunden funktionierte das System wieder. Dr. Laws stellte ihn dankbar vor Ort als Mechaniker für hundert Dollar im Monat ein. Das war zwar weniger, als er in seinen besten Jahren als Landstreicher verdient hatte, aber es bedeutete, dass er nicht mehr auf Spänen schlafen musste und sich von mehr als nur mit Sprudel und Zucker ernähren konnte. Mit rasender Energie arbeitete er weiter, manchmal bis zu zwanzig Stunden am Tag: "Ich werde nie aufgeben, denn vielleicht habe ich einen Glücksfall, bevor ich sterbe." Anfang August ernannte ihn Laws zum Leiter der gesamten Betriebsstätte des Unternehmens und verdreifachte sein Gehalt.

Nach der Schließung waren so viele Vermögen verloren gegangen, dass die Aussicht auf Morde oder Selbstmorde an der Wall Street ernst war.

Er begründete seine Beförderung mit der Neukonfiguration und Verbesserung eines Aktiendruckers, den Laws entwickelt hatte, aber nicht patentieren konnte, da er mehrere Funktionen eines von Edward Calahan entworfenen Instruments nachahmte. Edison produzierte etwas, was im Grunde ein neuer Aktiendrucker war, radikal einfacher, kleiner und reibungsloser im Betrieb. Dabei verlor er die lukrative Position, die er gerade erst gewonnen hatte. Laws war am 27. August an die Konkurrenz ausverkauft, wodurch eine praktisch monopolistische Gold & Stock Telegraph Company entstand. Die erweiterte Firma kam mit einem eigenen Superintendent, so dass Edison Ende des Monats wieder auf der Straße war.

Diesmal jedoch war er in New York bereits als Patentinhaber von vier nützlichen Erfindungen bekannt – dem Stimmschreiber, dem privaten Wähltelegrafen, dem Doppelsender und dem Aktiendrucker – sowie als Autor mehrerer informativer Fachartikel. Ein neues Buch von Franklin Pope, Moderne Praxis des elektrischen Telegraphen, hatte einen Abschnitt, der "Edison's Button Repeater" (eines der Fernrelais, die er in Cincinnati erfunden hatte) als "eine sehr einfache und geniale Anordnung von Verbindungen . . . was sich in der Praxis bewährt hat.“

Pope war Edison als Superintendent der Laws Company vorangegangen. Jetzt, da beide sich auf freiem Fuß befanden, mit einer Fülle von Fähigkeiten, die sie teilen konnten, beschlossen sie, ihre eigene Fusion anzukündigen und gründeten „ein Büro für Elektro- und Telegrafietechnik in dieser Stadt“. Bevor es offiziell konstituiert werden konnte, hatte Edison eine Erfahrung in der Innenstadt, die sicherstellte, dass er Geldmänner niemals als Säulen der Redlichkeit und Verantwortung betrachten würde.

Am Freitag, den 24. September, war er auf dem Balkon des „Gold Room“ in der New Street im Sendedienst, einem erstickend nikotinhaltigen Salon, in dem Spekulanten mit Goldaktien unter dem Blick eines wasserspeienden, blattgoldenen Delfins Goldbarren handelten. Im Laufe des Tages, der bald als „Black Friday“ bekannt werden sollte, startete Jay Gould einen heimlichen Angriff auf den Goldmarkt und versuchte, einen Großteil davon für sich selbst „in die Ecke“ zu bringen. Der Preisindikator des Zimmers, der am Vorabend auf 144 ¼ gefallen war, stieg in nur sechs Minuten auf 155. Auf dem Boden brach Tumult aus. Edison kletterte fasziniert auf die Telegrafenkabine der Western Union, um nüchtern gekleidete Männer zu beobachten, die sich wie ein Rudel heulender Kojoten benahmen.

Der Finanzier Albert Speyers, der am Vortag Gold im Wert von 6 Millionen Dollar gekauft hatte, machte den Anschein, wahnsinnig zu werden, als er den Preis auf 160 erhöhte. Auf dem Höhepunkt der Hysterie, kurz vor Mittag, erreichte der Indikator 162 ½. Dann kam die Nachricht, dass Präsident Ulysses S. Grant das Finanzministerium autorisiert hatte, Staatsgold im Wert von 4 Millionen Dollar zu verkaufen. Dies verwandelte Goulds Angriff in eine Niederlage und verursachte gleichzeitig eine Panik an der Börse. Nach der Schließung waren so viele Vermögen verloren gegangen, dass die Aussicht auf Morde oder Selbstmorde an der Wall Street ernst war. Eine Milizkompanie wurde postiert, um für Ordnung zu sorgen.

Die einzigen Beobachter, die den ganzen Nachmittag ruhig blieben, waren Edison, der Delfin und der Betreiber von Western Union, der zu ihm sagte: „Shake, Edison, wir sind O.K. Wir haben keinen Cent."

Angepasst vonEdison, veröffentlicht am 22. Oktober 2019 vonBeliebiges Haus. © 2019 vom Autor.

Edmund Morris (27. Mai 1940 – 24. Mai 2019) wurde in Kenia geboren und ausgebildet und besuchte das College in Südafrika. Er arbeitete als Werbetexter in London, bevor er 1968 in die USA auswanderte. Seine Biografie Der Aufstieg von Theodore Roosevelt gewann 1980 den Pulitzer-Preis und den American Book Award. Theodore Rex folgte 2001, und Oberst Roosevelt 2010 vollendete er damit sein dreibändiges Leben von Theodore Roosevelt. Morris war der autorisierte Biograph von Präsident Reagan und schrieb den nationalen Bestseller Niederländisch: Eine Erinnerung an Ronald Reagan im Jahr 1999. Er ist auch der Autor von Beethoven: Der Universalkomponist (2005) und Diese lebende Hand (2012), eine Sammlung von Essays. Er hat ausführlich über Reisen und Kunst geschrieben für Publikationen wie Der New Yorker, die New York Times, und Harpers. Er lebte in New York und Connecticut mit seiner Frau und Biografin Sylvia Jukes Morris.

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Edisons Wunder des Lichts

Am 15. September 1878 reiste eine Gruppe von New Yorker Reportern zu Thomas Edisons Labor in Menlo Park, New Jersey, um seine bisher überraschendste Ankündigung zu hören. In nur sechs Wochen, sagte er ihnen, wäre die Beleuchtung mit Gaslicht obsolet. Er würde eine riesige, neue Industrie schaffen, um elektrische Energie zu liefern, die Amerika zum Leuchten bringen würde – und die Welt revolutionieren würde. "Wenn ich fertig bin, können sich nur die Reichen Kerzen leisten", sagte er. Die Gasaktien brachen über Nacht ein. J.P. Morgan versorgte den 31-jährigen Erfinder hastig mit dem nötigen Kapital, um seinen waghalsigen Plan umzusetzen.

Als in der Silvesternacht 1880 die ersten elektrischen Lichter über dem Menlo Park ihren goldenen Schein erweckten, versammelten sich 3.000 Menschen ehrfürchtig. Edison, der Wundertäter, hatte gesiegt. Die Historikerin und Autorin Carolyn Marvin sagt: „Die Viktorianer sahen dem elektrischen Licht und der Wirkung von Elektrizität (oder ‚dem Blitz‘) eine fast religiöse Kraft zu. Edison war sowohl gottgleich, weil er den Blitz manipulieren konnte, als auch ein sehr dunkler und satanischer aus dem gleichen Grund. Er könnte Gottes Ordnung in Frage stellen."

In den darauffolgenden Monaten beschäftigten sich Edison und sein Team mit der harten Arbeit, die notwendigen Komponenten für ein funktionsfähiges elektrisches System von Hand zu entwerfen und zu produzieren: Steckdosen, Sicherungen, Schalter, Stromzähler, Generatoren. In New York baute er den ersten kommerziellen Stromversorger in der Nähe der Wall Street. Es war an der Zeit, mit der Massenproduktion zu beginnen, aber als Edison seine Investoren um mehr Geld bat, lehnten sie ihn ab. Nichts mehr, sagten sie, bevor sich ihre anfänglichen Investitionen ausgezahlt hatten. "Das Thema ist Fabriken oder Tod!" tobte Edison und sammelte das Geld selbst. Am 4. September 1882 um 15 Uhr legte Edison den Schalter um, mit dem Amerikas erstes Kraftwerk in Betrieb genommen werden sollte, das ein Quadratkilometer großes Gebiet bediente, das einige sehr wohlhabende und einflussreiche Kunden umfasste: J.P. Morgan, die Börse und die größten Zeitungen des Landes. "Ich habe alles erreicht, was ich versprochen habe", sagte der Erfinder.

Es würde weitere zwei Jahre dauern, bis die Bevölkerung dem Strom genug Vertrauen schenkte, um Aufträge für Anlagen in anderen Städten zu kaufen. Edison bewarb elektrisches Licht als sauber, gesund und effizient – ​​im Gegensatz zu übel riechendem, gefährlichem Gas – und hatte Grund zu der Annahme, dass die Öffentlichkeit ihm glaubte. Mit Bienenwachs und Paraffin isolierte Kabel waren unter den Straßen verlegt worden, aber schon bald tauchten Probleme auf: Pferde trotteten durch die nassen Straßen, trotteten mit Stromschlägen, Arbeiter wurden getötet. Im ganzen Land stieß das Edison-System auf breiten Widerstand.

Er startete eine extravagante Werbekampagne, um die Ängste der Öffentlichkeit zu zerstreuen.Auf der Philadelphia Electrical Exposition engagierte Edison einen Minnesänger, der über einen elektrifizierten Boden tanzte, während sein Helm im Rhythmus zu seinen Füßen aufleuchtete. In New York inszenierte er eine "Electric Torch Light Parade", bei der 400 Männer durch Manhattan marschierten - mit Glühbirnen auf dem Kopf und Stromleitungen im Ärmel, die mit einem von Pferden gezogenen, dampfbetriebenen Generator verbunden waren. Die Botschaft kam laut und deutlich rüber: Strom ist sicher. 1887 gründete Edison die Edison General Electric Company, und J.P. Morgan zahlte fast zwei Millionen Dollar, um sich darin einzukaufen.

Aus dem größten Erfinder der Welt war ein wohlhabender Industrieller geworden. Seine Fotografien zeigten nicht mehr einen zerknitterten, unrasierten Landjungen, sondern einen eleganten, urbanen Gentleman. Seine Frau Mary war gestorben und der 40-jährige Edison hatte drei Kinder, die er großziehen musste. Er heiratete bald eine schöne junge Frau, Mina Miller. Edisons Gehör hatte sich seit seinem elften Lebensjahr verschlechtert. Er brachte seiner zweiten Braut den Morsecode bei, damit sie miteinander kommunizieren konnten, indem sie sich gegenseitig auf die Handgelenke klopften.

1890 wurde Edison in den "Kampf der Strömungen" verwickelt. Sein System war auf Niederspannungs-Gleichstrom (DC) angewiesen, der Strom kaum mehr als eine Meile senden konnte. Aber der Industrielle George Westinghouse hatte ein weitreichendes System entwickelt, das Hochspannungs-Wechselstrom (AC) verwendete, und ein ehemaliger Mitarbeiter von Edison, Nikola Tesla, erfand Wechselstrommotoren und -generatoren, die Edisons Vorherrschaft in der Elektroindustrie bedrohten. In einem letzten verzweifelten Versuch, das von ihm gegründete Unternehmen zu retten, nutzte Edison eine ungewöhnliche Gelegenheit, um Westinghouse zu diskreditieren. Er unterstützte voll und ganz einen Plan, 1.000 Volt Wechselstrom – von einem Westinghouse-Generator – zu verwenden, um im Bundesstaat New York zum Tode verurteilte Kriminelle hinrichten zu lassen.

Die erste Hinrichtung wurde zu einem grausigen Spektakel, das Edisons Ruf beschädigte. Der Vorstand von Edison General Electric entschied sich für Wechselstrom und ließ Edisons Namen fallen, das Unternehmen hieß jetzt "General Electric". Edison würde sich in den nächsten 30 Jahren weigern, einen Fuß in ein Werk von General Electric zu setzen, aber seine Fähigkeit, sich neu zu erfinden, entsprach seinen wissenschaftlichen Fähigkeiten. In der zweiten Hälfte seines Lebens würde er die erste Filmkamera erfinden, seinen Phonographen verbessern und Amerikas erster Unterhaltungsmogul werden. "Die Leute werden vergessen", sagte er mit typischer Tapferkeit, "dass mein Name jemals mit etwas Elektrischem verbunden war."

Credits

Produzent
Matthew Collins

Direktor
John Walter

Erzähler
Peter Coyote

Geschrieben von
Matthew Collins
John Walter

Originalmusik komponiert, arrangiert und dirigiert von
Robert Miller

Kameramann
Andrew Moore

Editor
John Walter

Schnittassistenz
Sherry Daniel

Assoziierter Produzent
Sascha Wasser

Produktionsleiter
Chris Rouchard

Zusätzliche Kamera
Rufus Standefer
Sean Glenn

Assistenzkamera
James Chase
Robert Pagliaro

Assistent des Produzenten
Thom Powers

Tonmeister
Jeannie Gilliland
Samantha Heilweil
Ron Ayers
Michael Boucher

Neuaufnahme-Mixer
Bobby Ältester

Prop-Design
Darren wachsam

Requisitenmeister
James Chase

Musik aufgenommen und gemischt von
Kevin Halpin

Online-Editor
Mark Tyler
Post Perfect NYC

Kolorist
Robert Leaton
Post Perfect NYC

Oberbeleuchter
Kurt Lennig
George Lieber
Richard Mauro

Griffe
Anthony Boura
Scott Buckler
Wolfgang Koslow

Produktionsassistenten
Alison Bagnall
Zehra Berkman
Tony Kaufmann
Patricia Mainiero-Taipa
Iana Porter

Produktionspraktikant
Augusta Palmer

Eröffnung des Titeldesigns
Mark Crilley

Historische Berater:
Robert Gross, College of William & Mary
Thomas Hughes, emeritierter Professor, University of Pennsylvania
Andre Millard, University of Alabama in Birmingham
John Staudenmaier, S.J., University of Detroit-Mercy

Archivmaterial mit freundlicher Genehmigung von:
Bibliothek und Museum Bakken
Burndy-Bibliothek, Dibner-Institut
Con Edison Corporate Library of New York
Hagley Museum und Bibliothek
Kongressbibliothek
John N. Miskell-Sammlung
Sammlung Richard Moran
National Park Service, Edison National Historic Site
Archiv der New Yorker Börse
Stromsammlungen,
Nationalmuseum für amerikanische Geschichte
Smithsonian Institution
Westinghouse-Archiv

Archivmaterialien zur Verfügung gestellt von:
Filme archivieren
Boyle & Anderson Archives
Henry Ford Museum & Greenfield Village
Hall of History Foundation, Schenectady, NY
Rutherford B. Hayes Präsidentenzentrum,
Fremont, Ohio
Metawissenschaften Archive
Museum der Stadt New York
Sammlung der New York Historical Society
Öffentliche Bibliothek von New York,
Lokalgeschichte und Genealogie
Nordwind Bildarchiv
Die Pierpont-Morgan-Bibliothek
Prärie Bilder

Dank an:
Jon Altschiller
Stan Bernard
Cambridge University Press
Emile Charlap
Kate Collins
J. Max Creswell
Dover-Publikationen, Inc.
Gage & Tollner
Elliott Gamson, Makellose Übereinstimmung
Luke Gilliland-Schwetland
JSM-Produktionen
Eytan Mirsky
Der Mix-Platz
Richard Moran
Billie Gammon
Norlands Living History Center
Old Merchant's House, New York City
Seite die Katze
Rutgers University Press
Maurice Schell
Soundeluxe
Norman L. Steele
Tim Sternberg
Doug Tarr
Wayne State University Press

In Erinnerung an:
Mary Ann Gerhard

Für amerikanische Erfahrung

Postproduktionsleiter
Vanessa Ruiz

Editor
Glenn Fukushima

Senior Producer, Digital Content & Strategy
Molly Jacobs

Produktionsassistent, Digitale Medien
Katharine Duffy

Produktionsleiter
Nancy Sherman

Verträge & Rechtemanager
Susana Fernandes

Produktions Koordinator
Lauren Noyes

Produktionssekretär
Julianna Newmeyer

Rechtliches
Jay Fialkov
Janice Flut

Marketing Manager
Chika Offurum

Werbung
Maria Lugo
Cara Weiß

Seriendesigner
Colin Mahoney

Zusätzliche Studios
Sawyer Studios

Titelgrafik
Elias Mallette

Nach Produktion
Spencer Gentry
John Jenkins
Paul Sanni

Serienthema
Joel Goodman

Koordinierender Produzent
Susan Mottau

Serienproduzent
Lauren Prestileo

Leitender Produzent
Susan Bellows

Geschäftsführer
James E. Dunford

Ausführender Produzent
Mark Samels

Ein Film von Elevator Pictures, Inc. für American Experience
1995 WGBH Bildungsstiftung
Alle Rechte vorbehalten

Transkript

DAVID McCULLOUGH, Gastgeber: Guten Abend und willkommen bei The American Experience. Ich bin David McCullough.

"Schlaf", sagte Thomas Edison seinen Mitarbeitern, "ist wie eine Droge. Nimm zu viel auf einmal und es macht dich dämlich. Du verlierst Zeit und Gelegenheiten." Nur wenige Amerikaner haben je mehr aus ihrer Zeit oder den Möglichkeiten seiner Zeit gemacht als Edison, der mit weniger als vier Stunden Schlaf auskam. Die Beobachtung, an die er sich am besten erinnert, ist genau der Code, nach dem er lebte: "Genie ist ein Prozent Inspiration und neunundneunzig Prozent Schweiß." Seine kreativen Produktionen haben das amerikanische Leben so stark verändert, dass es fast unmöglich ist, ihre Wellenwirkung abzuschätzen. Es gab kaum einen Mann oder eine Frau, kaum eine amerikanische Familie, die nicht von seinem Tun betroffen war. Die Erfahrung meiner eigenen Familie, wenn auch nicht der Durchschnitt, macht den Punkt.

Mein Urgroßvater war ein Pferdegeschirrhersteller in Pennsylvania, ein robustes Beispiel für die Pferdekutschenindustrie, aber nach Edison beschloss er, in ein neues Familienunternehmen zu investieren, ein von meinem Großvater gegründetes Elektrizitätsversorgungsunternehmen. Die W.T. McCullough Electric Company wurde 1904 in Pittsburgh gegründet und verkaufte, ja, Glühbirnen, und in dem Haus, in dem ich aufwuchs, war Edison ein Name, der mit Ehrfurcht gesprochen wurde. In einem Schrank im Wohnzimmer, der für alte Fotos und andere Familienschätze reserviert war, lag eine Nachbildung von Edisons erster Glühbirne, die mein Vater, der ebenfalls in das Geschäft eingetreten war, herausholte und mit großem Stolz vorführte. Da ich lange Zeit die Bedeutung des Wortes "Nachbildung" nicht verstand, dachte ich, es sei tatsächlich Edisons erste Glühbirne.

Helden wie Thomas Edison sind schon länger aus der Mode gekommen, was schade ist. Auf jeden Fall ist er eine erstaunliche Geschichte und sehr amerikanisch - "Edison's Miracle of Light.

ERZÄHLER: September 1878 – eine Gruppe von New Yorker Reportern unternimmt die einstündige Zugfahrt nach Menlo Park, New Jersey. Ihr Ziel – das Labor des berühmtesten Erfinders der Welt. Sein Name ist Thomas Alva Edison. Er ist einunddreißig Jahre alt.

NEIL BALDWIN, Edison Biograph: Zu dieser Zeit strömten jeden Tag Reporter in sein Labor, wissen Sie, Scharen von ihnen kamen in den Menlo Park, um einen Blick auf den Zauberer zu erhaschen.

DAVID NYE, Historiker und Edison-Biograph: Er sah sehr, sehr ernst aus, wenn er hörte, dass ein Reporter ins Büro kam, und sobald der Reporter erschien, taten alle Leute im Büro sehr ernst und sagten: "Sag nichts. Er hat gesessen stundenlang so." Und plötzlich würde er aus dieser Träumerei ausbrechen und eine erstaunliche Ankündigung machen, und in diesem Fall würde der Reporter zurückrasen und diese Geschichte in die New Yorker Zeitungen schreiben.

ERZÄHLER: An diesem historischen Tag – dem 15. September – überrascht Thomas Edison die Reporter mit der Ankündigung seines bisher größten Projekts. Er sagt, er habe ein Problem gelöst, das die größten wissenschaftlichen Köpfe des 19. Jahrhunderts verwirrt hat – eine praktische elektrische Glühbirne. Damit nicht genug, sagt er, er werde auch eine neue Industrie erfinden, um elektrische Energie zu liefern – mysteriöse unsichtbare Energie für den Betrieb von Maschinen und Zügen. Er wird die Niagarafälle nutzen, um Amerika zum Leuchten zu bringen und die Welt zu verändern. unglaublich, sagt er den Reportern, dass er es in nur sechs Wochen fertig haben wird. "Wenn ich fertig bin, können sich nur die Reichen Kerzen leisten", sagt Edison.

Der Ruf des Erfinders ist so groß, dass schon am nächsten Tag die Aktien der Gasbeleuchtungsbranche einbrechen. Mehrere Investoren, darunter J.P. Morgan, haben schnell Geld für Edisons Plan bereitgestellt, obwohl Edison noch nichts Konkretes vorzuweisen hat. Er hat nur die Idee und seinen Ruf als Wundertäter.

Thomas Edison war ein Autodidakt. Alles, was er über die Wissenschaft wusste, hatte er aus Büchern und durch Basteln mit Chemikalien und Telegrafengeräten gelernt. Mit vierzehn Jahren hatte er den Telegraphen benutzt, um Informationen für seine eigene kleine Zeitung zu sammeln.

PAUL ISRAEL, Herausgeber, "Edisons Notizbuch": Er war Telefonist, als er Telegraf war, was bedeutete, dass er nachts arbeitete und die AP-Nachrichten sendete. Wir wissen, dass er Zeit in den Büros von Zeitungen in den Städten verbrachte, in denen er arbeitete, und sich mit Journalisten traf, und so schätzte Edison die Presse und wusste, wofür sie sich interessierten, wie viele andere Erfinder es nie taten.

ERZÄHLER: Mit dreiundzwanzig arbeitete Edison für die Telegrafenindustrie. Er war zu einem der anspruchsvollsten elektrischen Experimentatoren der Welt geworden, mit Dutzenden von Patenten für seine eigenen Erfindungen. Er gründete in Newark ein Geschäft, um diese Erfindungen herzustellen, darunter eine Ticker-Bandmaschine und den Quadriplex-Telegraph. In seinem Laden arbeitete ein sechzehnjähriges Mädchen namens Mary Stillwell. Er heiratete sie innerhalb von Monaten nach ihrem ersten Treffen.

PAUL ISRAEL: Seine erste Frau war eine junge Frau ohne viel Erfahrung in der Welt und schätzte seine Arbeit nicht wirklich. Er versuchte, sie dafür zu interessieren, und wir sehen in seinen Notizbüchern, dass er einen Spitznamen hatte, den er "Popsy-Wopsy" nannte. Und in ein paar Einträgen in seinem Notizbuch beschreibt er, wie "Popsy-Wopsy, inniggeliebte, nichts erfinden kann, was es wert ist."

ERZÄHLER: Die junge Mary Edison stellte bald fest, dass das Erfinden immer die erste Liebe ihres Mannes sein würde. Es schien, als ob er jeden Moment im Labor verbrachte, um zu kreieren, und jeder Cent, den er mit einer Erfindung verdiente, wurde dann für die nächste ausgegeben. Tom stammte wie seine Frau aus einer armen Familie, aber als Mann in seinen Zwanzigern hatte er nur wenige Ambitionen nach den Annehmlichkeiten des bürgerlichen Lebens. Geld war nur ein Werkzeug, um weitere Werkzeuge zu kaufen, um seine Visionen in die Realität umzusetzen.

1876 ​​kaufte Edison preiswertes Ackerland in Menlo Park, New Jersey. Hier gründete er das erste Forschungslabor der Welt, eine in sich geschlossene Gemeinschaft, die sich seinen eigenen Ideen widmet. Er brachte seine junge Frau, seine beiden Kinder Dot und Dash und eine kleine Gruppe engagierter Mitarbeiter aus dem Laden in Newark mit.

PAUL ISRAEL: Die Crew bestand im Wesentlichen aus einer kleinen Gruppe von Experimentatoren, die mit Edison zusammenarbeiteten und an den verschiedenen Technologien experimentierten, an denen er arbeitete. Und dann das andere entscheidende Element des erfinderischen Teams waren die Maschinisten in seiner kleinen Maschinenhalle, die er im Labor hatte. Also gründete er gewissermaßen eine Erfindungsfabrik, und er prahlte damit, jede Woche eine kleine Erfindung zu machen und alle sechs Monate eine große Erfindung. Und genau das hat er im Menlo Park getan.

ERZÄHLER: In den ersten zwei Jahren dieses hochmodernen Labors patentierten Edison und sein Team 75 verschiedene Erfindungen, darunter einen frühen batteriebetriebenen Mimeographen, das erste Mikrofon und seine eigene verbesserte Version des Telefons. Im Juli 1877 entdeckte er eine Möglichkeit, mit Kratzern in Alufolie Ton aufzunehmen. Er nannte es "den Phonographen", eine erstaunliche Sprechmaschine.

PHONOGRAPH-AUFNAHME: Guten Abend, meine Herren und Damen. Ich bin der Phonograph. Wie findest Du mich?

JOHN STAUDENMAIER, Herausgeber und Historiker: Der Phonograph hat die Leute geblendet. Ich denke, selbst die Vorstellung, dass diese sehr flüchtige Realität – Sprache – irgendwie in einem physischen Objekt enthalten und reproduziert werden könnte – ich denke, es hat die Leute einfach verblüfft, und so bekam er den Spitznamen "Der Zauberer von Menlo Park".

ERZÄHLER: Der Phonograph hat Edison weltweit bekannt gemacht. Reporter begannen, täglich zu seinem Labor zu reisen. Sie fanden einen jungen Mann mit Dutzenden von erstaunlichen Erfindungen – einen hausgemachten amerikanischen Zauberer.

JOHN STAUDENMAIER: Er ist absolut Joe Ordinary, dieser Typ in einem plumpen Anzug, der nicht rasiert ist, der in dem kleinen Abstellraum unter der Treppe ein Nickerchen fängt, weißt du. Er sieht aus wie jemand, der auf einem Bauernhof aufgewachsen ist, und man möchte ihn nicht immer im Waldorf Astoria haben. Ich denke, was die Leute an ihm fasziniert hat, war, dass "Könnte jemand wie wir tatsächlich so schlau sein und tatsächlich die Dinge tun, von denen die Leute sagen, dass sie unmöglich sind?"

ERZÄHLER: Der Phonograph war vielleicht ein Wunder, aber außer dem Verkauf von Eintrittskarten für öffentliche Vorführungen fiel niemandem ein praktischer Nutzen ein. Neun Monate später versammelte Edison Reporter in seinem Labor und kündigte sein bisher größtes Projekt an – etwas Praktischeres als das Phonographen, das ihn sicherer von finanziellen Sorgen befreit. Er würde Gaslampen durch elektrische Lampen ersetzen. Gas war eine der profitabelsten Industrien der Welt, wobei Versorgungsunternehmen in jeder Stadt Straßenlaternen, Geschäfte und große Häuser belieferten. Die moderne Zivilisation war trotz aller Gefahren auf Gas angewiesen. Das Gas war nicht nur hochgiftig, sondern auch hochentzündlich. Erstickungen und Brände waren zu unglücklichen Elementen des städtischen Lebens des 19. Jahrhunderts geworden.

Edison sah seine Chance. Wenn er Strom wie Gas verkaufen könnte, würde er die Städte sicherer machen. Und wenn er der Mammut-Gasbeleuchtungsindustrie die Profite stehlen könnte, wäre er der reichste Erfinder der Welt.

NEIL BALDWIN: Edison verwendete in seiner Rhetorik oft Kampf- und Kriegsbilder. Tatsächlich ist einer von Edisons Spitznamen "der Napoleon der Erfindung". Und in der Gasindustrie, meine ich, hatte Edison die perfekte Gelegenheit, einen technologischen Feind zu identifizieren – Gas war schmutzig, Gas war ungesund, Gas war umweltschädlich – im Gegensatz zu der sauberen, makellosen Spitzentechnologie, für die er sich einsetzte.

ERZÄHLER: Edison war nicht der einzige Erfinder, der an elektrischem Licht arbeitete. Bogenlichter, tausendmal heller als jede Gasflamme, hatten bereits in mehreren Städten Gasstraßenlaternen ersetzt. Als sie das erste Mal vorgestellt wurden, hatten sie übernatürlich gewirkt. Der mysteriöse und mächtige elektrische Lichtbogen brannte mit einer solchen Intensität, dass einige sagten, sie würden die Kriminalität in den Städten beenden, indem sie jede dunkle Gasse beleuchteten.

Aber Edison stellte schnell fest, dass Bogenlichter Gas niemals vollständig ersetzen konnten. Zunächst einmal waren sie genauso gefährlich wie Gas. Bogenlichter wurden durch ein Gewirr von Oberleitungen angetrieben, die tödliche Wechselspannungen trugen. Lichtbogenlicht und Telegrafenkabel wurden zu einer städtischen Gefahr, und eine der ersten Entscheidungen von Edison war, dass seine eigenen elektrischen Lichter über Erdkabel mit Strom versorgt werden sollten. Seine Kabel würden Gleichstrom führen, der damals sicherer und handlicher erschien als Wechselstrom. Aber das größte Problem mit Bogenlichtern für Edison war, dass sie einfach zu hell waren.

JOHN STAUDENMAIER: Das Bogenlicht ist grell und abscheulich und strahlt schädliche Dämpfe aus. Es gibt keine Möglichkeit, es in Ihrem Haus aufzubewahren, in Ihr Wohnzimmer zu stellen oder so. Du würdest verrückt werden. Ist es möglich, das riesige Licht, das das Bogenlicht erzeugt, in kleine Lichter zu zerlegen?

ERZÄHLER: Edison wusste, dass er, um mit Gas konkurrieren zu können, ein elektrisches Licht von ungefähr der gleichen Helligkeit wie Gas brauchte, aber es war unmöglich, solche Lichter herzustellen. Am nächsten war es jedem Wissenschaftler, einen Strom durch einen Draht zu leiten und ihn zum Leuchten zu bringen, aber jeder Versuch des letzten halben Jahrhunderts war innerhalb von Minuten durchgebrannt.

JOHN STAUDENMAIER: Einerseits gibt es hier die Wissenschaft – diese Leute, sie sind in London, sie sind in New York, sie sind in Washington, sie sind in Paris – und die Wissenschaft sagt, dass man nicht tun kann, was er will tun, das heißt, eine langlebige, wirtschaftliche Glühfadenlampe herzustellen - kann es nicht, es wurde versucht. Und da haben Sie diesen seltsamen Mann, Edison, der technisch sehr begabt ist – das weiß jeder – und teils gewöhnlicher Kerl, teils Hausierer, mysteriös und romantisch und fast magisch. Edison kommt vorbei und sagt: "Ich weiß, wie es geht, und ich kann es zum gleichen Preis wie Gaslampen machen." Wieder sagen die Leute angesichts seines Rufs: "Glaubst du, er kann das? Ich meine, das würde die ganze Welt anders machen."

ERZÄHLER: Edison ging zur Arbeit. Er stellte sein Menlo Park-Team aus Ingenieuren, Mathematikern, Glasbläsern und Zeichnern zur Aufgabe, eine praktische Glühlampe zu schaffen. Er gab ihnen sechs Wochen, um zu tun, was noch nie zuvor getan worden war. Er habe es bereits herausgefunden, sagte er. Mit Techniken, die er bei seinen Telegrafen-Erfindungen verwendet hatte, baute er schnell eine Reihe von Prototyp-Glühbirnen zusammen. Nicht einer von ihnen hat funktioniert.

PAUL ISRAEL: Einer seiner Assistenten wandte sich an ihn wegen all dieser gescheiterten Experimente, die sie gehabt hatten. Er sagte: "Nein, das sind keine Versager. Sie haben mir etwas beigebracht, was ich nicht wusste. Sie haben mir beigebracht, in welche Richtung ich mich bewegen soll."

DAVID NYE: Edison hat etwas von der menschlichen Psychologie verstanden, glaube ich.Er wusste, dass man die Leute in einer positiven Stimmung halten musste. Er glaubte seinen Kollegen nicht, wenn sie sagten, dass die Dinge sehr gut liefen, dass sie das Problem so gut wie gelöst hätten, aber er zog es vor, sie dies sagen zu lassen, weil er das Gefühl hatte, so zu reden, das war der Weg zu denken. Lassen Sie nicht zu, dass sich ein negatives Gefühl durch den Laden verbreitet, dass es schlecht läuft.

ERZÄHLER: Die Augen der Welt waren auf ihn gerichtet, als sich seine sechs Wochen über Monate hinzogen. Die Presse fing an, ihn als Betrüger zu bezeichnen, und seine Investoren wurden wütend. Edison arbeitete weiter. Besucher des Menlo Parks äußerten sich oft über seine Fähigkeit, sich unter Druck zu konzentrieren, selbst während Experimentierteams durch das Labor schwärmten.

NEIL BALDWIN: Der zweite Stock des Gebäudes war ein freier Raum, wie ein Loft, könnte man sagen. Mehrere Leute konnten zusammen an einer Sache arbeiten, und es gab all diese Notizbücher, die neben jedem Projekt standen, die offen waren, in die man schrieb. Wissen Sie, was auch immer Sie taten, Sie machten einen Eintrag dazu. Und Edison zirkulierte ständig durch die Halle, hielt hier und blieb dort und arbeitete die ganze Zeit mit all den verschiedenen Leuten zusammen, fast wie ein Schmetterling, der von einer Blume zur anderen flitzte. Und dann hatte er seinen eigenen Schreibtisch in der Ecke am Fenster, mit Blick auf die Wand. Wenn er da saß, sollte man ihn nicht stören.

Ich denke, sein Hörverlust war definitiv einer der Gründe, warum er viel Lärm von der Außenwelt abschirmen konnte. Sein Gehör hatte sich seit seinem zwölften Lebensjahr verschlechtert, und als er sich mit der Glühbirne beschäftigte, befand er sich in einer Situation, in der man, sagen wir, wenn ich mit ihm sprechen wollte, zu ihm kommen musste Ohr und legen Sie Ihre Hände um Ihren Mund und schreien Sie fast, damit er Sie deutlich hört. Die Leute würden zu ihm sagen: "Warum erfinden Sie nicht ein Hörgerät? Ist das nicht eine offensichtliche Sache, die Sie entdecken möchten?" Er sagte: "Ich möchte diese Bedingung haben, weil sie mir hilft, ein besserer Schöpfer und ein besserer Erfinder zu sein."

ERZÄHLER: Edison arbeitete nach seinen eigenen mysteriösen Methoden. Er hatte die Fähigkeit, komplexe technische Probleme sofort zu erfassen, zum Beispiel, dass der Glühfaden in seiner Glühbirne einen Widerstand von mehr als hundert Ohm benötigte, um die Kosten für Kupferleitungen niedrig zu halten, aber er sagte, dass er Schwierigkeiten habe, zu erklären, was Ohm seien. "Ich kann einen Mathematiker einstellen", sagte er, "aber ein Mathematiker kann mich nicht einstellen." Doch ausgebildete Wissenschaftler machten sich über den autodidaktischen Erfinder lustig. „Wenn Edison eine Nadel im Heuhaufen zu finden hätte“, beschwerte sich Nicola Tesla, eine in Wien ausgebildete Physikerin, die kurzzeitig für Edison arbeitete, „würde er mit dem Fleiß einer Biene Stroh um Stroh untersuchen, bis er sein Objekt gefunden hat Suche."

Tatsächlich wusste Edison genau, wonach er suchte. Über ein Jahr lang grenzten er und sein Team die Suche nach dem perfekten Filament ein. Der Durchbruch kam im vierzehnten Monat. Das Material – ein Stück Lampenruß, das aus dem Schornstein einer gewöhnlichen Laterne gekratzt wurde. Carbon wie dieses wurde in Edisons Mikrofonen verwendet.

PAUL ISRAEL: Nun, mit diesem Material – das im Labor üblich ist, wie so vieles – spielte er eines Tages anscheinend damit und merkte, als er es zwischen den Fingern rollte, dass er plötzlich etwas hatte, das ein Draht sein könnte. Und das erste, was Sie im Labor sehen, ist der Versuch, kleine Drahtspiralkohlen herzustellen, die nicht funktionierten. Aber dann kamen sie auf die Idee, dass es eine andere Form von Draht in Form von Carbon gibt, und das ist ein Faden, karbonisiert. Und das steckten sie dann in die Lampe, und als diese anfing zu leuchten und mehrere Stunden dauerte, war ihnen plötzlich klar, dass sie vielleicht auf dem richtigen Weg waren.

ERZÄHLER: "Ich wusste", verkündete Edison triumphierend, "dass wenn es vierzig Stunden brennen würde, ich es hundert brennen lassen könnte." In der Silvesternacht 1880, zehn Tage nach den ersten Berichten in der Presse, wurden die Blumenzwiebeln in der gesamten Anlage auf Pfosten gesetzt. Dreitausend Besucher drangen in den Menlo Park ein, um sich selbst davon zu überzeugen. Die Lichter wirkten magisch, unerklärlich – ein sanftes orangefarbenes Leuchten, das in einer Flasche gefangen war.

DAVID NYE: Es ist heute schwer, das Gefühl wiederzuerlangen, das die Menschen hatten, als sie die erste elektrische Glühlampe von Edison sahen, denn bis zu dieser Zeit waren Licht und Feuer immer dasselbe. Wenn also das elektrische Licht kommt, ist hier etwas, das nicht raucht. Hier ist etwas, das keinen Sauerstoff verbrennt. Es scheint nicht auszubrennen. Es hat keine der Eigenschaften, die wir mit Feuer assoziieren. Und zu den Leuten, die es sahen, sagten sie: "Das verstößt gegen die natürliche Ordnung. So sollte Licht nicht sein." Nach Edison werden Licht und Feuer immer getrennt sein, und das ist eine große Veränderung in der Art und Weise, wie die Leute die Dinge sehen.

CAROLYN MARVIN, Historikerin und Autorin: Elektrizität war für die Viktorianer so bemerkenswert, dass sie das elektrische Licht und die Wirkung von Elektrizität im Allgemeinen als eine fast religiöse Kraft ansahen. Eines der am häufigsten verwendeten Worte, um Elektrizität im neunzehnten Jahrhundert zu beschreiben, war, dass es der Blitz war, und dies setzte Elektrizität mit Gottes Macht gleich. Das war eine sehr beunruhigende Vorstellung. Edison war in gewisser Weise sowohl eine gottähnliche Figur – weil er den Blitz manipulieren konnte – als auch eine sehr dunkle und satanische Figur aus dem gleichen Grund. Er konnte Gottes Befehl herausfordern.

ERZÄHLER: Die Öffentlichkeit betrachtete die Glühbirne als die Geburt eines neuen elektrischen Zeitalters, eines Zeitalters, das beunruhigende, aber aufregende Veränderungen mit sich bringen würde. Aber Edison wusste, wie er es schon immer gewusst hatte, dass seine Glühbirne kaum mehr als eine Nebenschau-Neuheit sein würde, ohne dass eine ganze Industrie sie vermarkten und sie in den Häusern mit Strom versorgen würde. Die Glühbirne brauchte eine Steckdose, und die Steckdose brauchte Drähte, und die Drähte müssten an einen Schalter angeschlossen werden. Das fertige System würde Sicherungen, Anschlussdosen, Leistungsmesser, Spannungsregler, Mannlochfächer, Lampenfassungen benötigen. Im Laufe des nächsten Jahres erfanden Edison und sein Team all dies und mehr.

Sie fanden Wege, eine große Anzahl von Lampen in einem einzigen Stromkreis zu verdrahten. Sie entwickelten das Konzept der Isolierung mit Bienenwachs und Paraffin, um die Bevölkerung vor unterirdischen Stromleitungen zu schützen, und bauten größere und effizientere Gleichstromgeneratoren als je zuvor. Jede neue Komponente wurde im Menlo Park entwickelt und handgefertigt. Edison war am glücklichsten, als er kreierte, und das Jahr, das auf die Einführung der Glühbirne folgte, war eines seiner produktivsten.

NEIL BALDWIN: Die meiste Zeit des Tages wurde in einer Teamumgebung verbracht – sehr grob, männerorientiert, arbeitsorientiert, informell, aber sie begannen früh und endeten spät. Nachts spielten sie Orgel und sangen Lieder, aßen Sardinen und Cracker und tranken Bier und hingen bis in die Nacht zusammen. Und eigentlich war das Trinken am Arbeitsplatz zu dieser Zeit sehr verbreitet.

DAVID NYE: Edison wird oft als Workaholic wahrgenommen, als jemand, der die ganze Zeit nur gearbeitet hat. Das stimmt nicht wirklich. Er passt viel mehr zu der Vorstellung, die wir heute in der Geschichte haben, wie ein Handwerker vor der industriellen Revolution war, das heißt, er hatte Anfälle sehr intensiver Arbeit und auch Zeiten, in denen er plötzlich aufhörte zu arbeiten und zu spielen. Wenn man sich das Labor anschaut und studiert, was dort passiert ist, stellt man fest, dass er auch manchmal plötzlich die Arbeit abbricht und alle nach draußen bringt und sie eine Weile mit der elektrischen Bahn fahren. Nun, das testet teilweise die Eisenbahn, aber teilweise macht es Spaß, und er wusste, dass die Leute diese Momente des Müßiggangs, des Geschichtenerzählens, der Witze brauchten. Sonst gäbe es keine wirklich interessante Arbeit.

ERZÄHLER: Zweieinhalb Jahre nachdem er der Presse seinen Plan bekannt gegeben hatte, hatte Edison endlich einen Prototypen eines Beleuchtungssystems in Menlo Park in Betrieb genommen. Edisons eigenes Haus und die Pension, in der seine Mitarbeiter wohnten, wurden weltweit die ersten mit elektrischem Licht. "Das elektrische Beleuchtungssystem ist perfektioniert", kündigte Edison an. "Ich werde jetzt meine ganze Zeit und Energie darauf verwenden, sie der Öffentlichkeit vorzustellen." Edison war bereits zweieinhalb Jahre hinter seinem sechswöchigen Zeitplan zurück, aber während dieser Zeit wurde die Öffentlichkeit immer mehr von den Kräften der Elektrizität fasziniert.

DAVID NYE: Elektrizität war irgendwie gesund, mysteriös, gefährlich, aufregend. Die Leute wollten sich einmischen, sie wollten etwas damit zu tun haben. Sie kauften zum Beispiel kleine elektrische Blitznadeln, um sie an ihre Krawatten zu binden, oder sie kauften andere Arten von elektrischen Geräten oder Geräten. Zu einer Zeit, als sie noch keinen Strom in ihren Häusern hatten, genossen sie es, zum Beispiel einen kleinen elektrischen Summer zu haben, um jemandem die Hand zu schütteln und ihm einen Schlag zu versetzen, oder sogar elektrische Socken oder die elektrischen Gürtel, von denen angenommen wurde, dass sie Menschen von Impotenz und anderen Krankheiten heilen. Die Leute glaubten, dass dies ihre sexuellen Batterien aufladen würde.

ERZÄHLER: Diese angeblich gesundheitsfördernden Geräte liefen mit Gleichstrom in so winzigen Spannungen ab, dass sie nur ein leichtes Summen von sich gaben. Edison wies gerne darauf hin, dass sein eigenes sicheres und gesundes elektrisches Beleuchtungssystem ebenfalls mit Gleichstrom lief.

CAROLYN MARVIN: Die Menschen glaubten, dass es einen wichtigen Zusammenhang zwischen Elektrizität und der Lebenskraft selbst gibt, und das bedeutete, dass sie, wenn sie an Elektrizität dachten, sie als einen Gesundheitsfaktor betrachteten, als etwas Gutes für den Körper. Im Kapitol, dem Untergeschoss, gab es einen speziellen Raum mit einer speziellen Maschine, die für die Senatoren und die Abgeordneten ausgestattet war, um nach einem langen, harten Tag in der Legislaturperiode Strom zu nehmen.

ERZÄHLER: Da die Modeerscheinung für elektrische Geräte in vollem Gange war, hatte Edison allen Grund zu der Annahme, dass die Öffentlichkeit jetzt Strom in ihren Häusern annehmen würde. 1880 begann Edison in New York City mit der Installation des ersten kommerziellen Stromversorgers. Es war in einem billigen Gebäude am Wasser in der Nähe der Wall Street. Diese erste zentrale Station würde ein Quadratmeile-Gebiet mit Strom versorgen, zu dem einige sehr wohlhabende und einflussreiche Kunden gehörten – J.P. Morgan, die Börse und die größten Zeitungen des Landes. "Ich habe das Labor verlassen", sagte Edison, "und bin jetzt ein Geschäftsmann."

JOHN STAUDENMAIER: Und so verlässt er eine kleine Welt, in der er sich wohler fühlte, hin zu einer Welt der Geschäfts- und Finanzwelt und Schichten um Schichten von Hierarchien mit vielen Arbeitern. Das ist seine große Umstellung. Es ist schwer für ihn.

ERZÄHLER: Edison hatte gesagt, er würde eine völlig neue Branche schaffen, aber er hätte nie gedacht, wie schwierig das sein würde. "Es gibt keine Parallele auf der Welt", schrieb er. "Alle unsere Apparate und Geräte sind hausgemacht. Unsere Männer sind völlig unerfahren. Was könnte passieren, wenn man einen großen Strom in die Schaffner unter den Straßen von New York verwandelt? Das kann niemand sagen." Die neue Installation würde höhere Gleichstromspannungen verwenden, als je zuvor jemand gesehen hatte. Sogar einige der Arbeiter, die Edison angeheuert hatte, um die Straßen auszugraben und die Kabel zu verlegen, waren nervös, hatten Angst vor den Teufeln in den Drähten, sagten sie.

JOHN STAUDENMAIER: Ich glaube nicht, dass die durchschnittlichen Immigranten sagen: „Wer weiß, was das Zeug macht? Und du willst, dass wir gleich da reinkommen.

ERZÄHLER: Edison musste jeden Aspekt der Installation persönlich überwachen. Kein anderer war qualifiziert.

PAUL ISRAEL: Man vermutet, dass seine Frau ihn in den Jahren, in denen sie versuchten, den Hauptbahnhof in New York City einzurichten, nicht viel von ihm gesehen hat. In Menlo Park war das Haus nur wenige hundert Meter entfernt gewesen, aber hier war er in New York und hatte ein Büro in der Fifth Avenue 65. Er und seine Sekretärin erledigten die Geschäfte am späten Abend und gingen dann hinunter zum Hauptbahnhof in der Innenstadt von New York, und gelegentlich sprang er direkt ein und versuchte, ein technisches Problem zu lösen, egal was er war damals tragen. Es war zu spät, um nach Hause zu gehen, also schliefen sie einfach auf ein paar Feldbetten, die er zu diesem Zweck dort aufbewahrte.

ERZÄHLER: Zurück in Menlo Park hatten die Glasbläser und Maschinisten Mühe, genügend Glühbirnen für das System, das Edison baute, von Hand herzustellen. Es war an der Zeit, mit der Massenproduktion zu beginnen. Edison bittet seinen Vorstand um Geld für den Bau von Fabriken, aber die Geschäftsleute, angeführt von J.P. Morgan, weigerten sich. "Keinen Cent mehr", sagten sie, bis die ersten Investitionen einen Gewinn zeigten. Edison kochte. "Da das Kapital zaghaft ist, werde ich das Geld selbst aufbringen. Es geht um Fabriken oder Tod."

PAUL ISRAEL: Er war bereit, das Risiko einzugehen, das mit der Herstellung verbunden war, und sie waren es nicht, also hat er die Produktionsfirma gegründet. Er hatte eine Produktionsstätte für die Lampen in Newark. Er hatte eine weitere Fabrik für die Dynamos in New York. Dann hatte er den Hauptbahnhof selbst, den er baute, und er verbrachte seine Zeit damit, all diese Dinge zu tun, und ging gelegentlich in den Menlo Park, um dort experimentelle Arbeiten durchzuführen – eine außergewöhnliche Zeit der Aktivität.

ERZÄHLER: Um 15:00 Uhr Am 4. September 1882 traf sich der gespannte Vorstand in J.P. Morgans Büro, um zuzusehen, wie der Schalter umgelegt wurde, der das erste elektrische Kraftwerk in Amerika in Betrieb nehmen sollte. Es war genau vier Jahre her, seit Edison die Idee hatte. Ein Zeuge wettete ihm jetzt hundert Dollar, dass das System versagen würde. „Getragen“, sagte Edison, als er den Hebel zog. Eine Minute lang herrschte Stille, als die riesigen Gleichstromdynamos langsam zum Leben erwachten. Dann gingen die Lichter an und die kleine Menge brach in Jubel aus. "Ich habe alles erreicht, was ich versprochen habe", sagte der Erfinder stolz. Er druckte Anzeigen für seinen neuen Hauptbahnhof, ganz zuversichtlich, dass alle Städte der Welt bald einen eigenen installieren würden. Aber ein Jahr später war nur ein Verkauf getätigt worden, ein winziges wasserbetriebenes System in Appleton, Wisconsin.

DAVID NYE: Die breite Öffentlichkeit war nicht so aufgeregt, wie Edison erwartet hatte. Es war eine großartige Ingenieurleistung, aber das Publikum ist wie immer etwas wankelmütig. Sie hatten das elektrische Licht gesehen, sie wussten, dass es Ihnen Gutes tun konnte, vielleicht auch Schlechtes, und sie verstanden die Sicherheitsaspekte sicherlich nicht.

CAROLYN MARVIN: Immer wenn es einen neuen technologischen Fortschritt gibt, wird viel darüber diskutiert, ob er gut für die Gesellschaft oder schlecht für die Gesellschaft ist. Und am Anfang mit Strom war es keine Überraschung, dass es viele Unfälle gab.

PAUL ISRAEL: Sie stellten fest, dass es ein Problem mit der Isolierung gab, denn an einem nassen Tag nach etwas Regen kamen einige Pferde die Straße entlang, auf der die Stromleitungen verlegt waren, und bekamen plötzlich einen Schock.

CAROLYN MARVIN: Menschen wurden durch einen Stromschlag getötet, Pferde bekamen einen Stromschlag. Dies machte sie sehr besorgt über Elektrizität als Agent und veranlasste Wissenschaftler und Elektriker, hart zu arbeiten, um sie zu beruhigen.

ERZÄHLER: Edison hatte keine andere Wahl, als seine ganze Energie und Vorstellungskraft darauf zu verwenden, die Nachfrage nach seinem System zu steigern. Er startete eine Werbekampagne, die P.T. Barnum. Ein Minnesänger wurde angeheuert, um bei einer Ausstellung in Philadelphia Flugblätter zu verteilen. Während er über einen elektrifizierten Boden tanzte, leuchtete sein Helm im Rhythmus seiner Füße auf. Vierhundert Männer marschierten mit Glühbirnen auf dem Kopf durch Manhattan. Stromleitungen führten durch den Ärmel jedes Mannes zu einem von Pferden gezogenen, dampfbetriebenen Generator.

DAVID NYE: Für uns heute sehen sie vielleicht ein bisschen albern oder ein bisschen amüsant aus, aber damals waren diese Glühbirnen auf dem Kopf ziemlich spektakulär, weil Licht und Feuer im öffentlichen Bewusstsein noch eng verbunden waren. Es schien, als würden diese Leute mit Feuer auf den Köpfen dahingehen, und das ziemlich unbekümmert. Es schien zu beweisen, dass das elektrische Licht sehr sicher war. Es war bemerkenswert.

ERZÄHLER: Während Edison die Sicherheit seines Systems förderte, arbeitete er auch daran, seine Technologie zu verbessern und die Preise zu senken. 1884, nur sechs Jahre nach der ursprünglichen Idee, begann sich die Arbeit auszuzahlen. Städte im ganzen Land installierten seine Elektrizitätswerke. Dies war in jeder Hinsicht eine bemerkenswerte Wachstumsrate, aber Edison war nicht glücklich. Seiner Meinung nach war er sechs Jahre hinter dem Zeitplan zurück. Seine vielen geschäftlichen Pflichten hielten ihn vom Labor fern.

DAVID NYE: Jede einzelne Installation musste zunächst zumindest indirekt von Edison oder einigen seiner Schlüsselpersonen überwacht werden, damit das Team, das in den Anfangsjahren zusammengearbeitet hatte, um die Erfindungen zu machen, nicht mehr vorhanden war, und Edison war nicht im Menlo-Park.

ERZÄHLER: Menlo Park litt stark unter Vernachlässigung. Der historische Komplex wurde zu Ackerland. Im Schuppen der Glasbläser, in dem die erste Glühbirne hergestellt wurde, lebten Hühner.

DAVID NYE: Gerade als er vielleicht an dem Punkt war, an dem er hätte zurückkehren können, starb seine erste Frau, und er wollte danach nie wieder dorthin zurückkehren.

ERZÄHLER: Edison war erst 37 Jahre alt, aber er sah, wie sein Leben verging. Er hatte nun drei Kinder zu erziehen, darunter eine Tochter im Teenageralter. Er machte sich an die Aufgabe, eine neue Mutter mit typischer Einzigartigkeit zu finden. Innerhalb von sechs Monaten hatte er die neunzehnjährige Mina Miller gefunden. Sein Gehör hatte sich im Laufe der Jahre verschlechtert und er brachte Mina Morsecode bei, um ihnen bei der Kommunikation zu helfen. Er tippte seinen Heiratsantrag verschlüsselt an ihr Handgelenk. Mina konnte in Edison eine bisher unbekannte einheimische Mannschaft hervorbringen. Er kaufte ihr eine Villa in West Orange, New Jersey. "Für mich ist es viel zu schön, aber für meine kleine Frau ist es nicht halb schön genug."

Bis 1887 gab es einhunderteinundzwanzig Edison-Zentralkraftwerke, die über das ganze Land verstreut waren, und mehrere weitere in Europa. Edison war in den meisten dieser lokalen Gemeinden nicht nur Teilbesitzer, sondern jeder war auch verpflichtet, Vorräte und Ausrüstung von Edisons eigenen Fabriken zu kaufen. J.P. Morgan, der zu konservativ und kurzsichtig gewesen war, um Edison beim Bau der Fabriken zu helfen, die er benötigt hatte, zahlte nun fast zwei Millionen Dollar, um sich in Edisons Produktionsgeschäft einzukaufen. Sie benannten es in Edison General Electric Company um.

Im Alter von neununddreißig Jahren erhielt Edison die finanzielle Sicherheit, die es ihm ermöglichte, in sein Leben als Vollzeiterfinder zurückzukehren. Er entwarf Pläne für ein brandneues Labor, nur eine Meile von seiner neuen Villa entfernt, eine Erfindungsfabrik wie Menlo Park, nur größer und besser. Es war eine unglaubliche Trophäe, das Ergebnis zehnjähriger Arbeit, in der Edison fast im Alleingang eine neue Industrie gegründet hatte, die die Lebensweise der Menschen veränderte. Während einer Reise nach Frankreich kaufte sich Edison ein Geschenk, eine Statue namens "Triumph of the Light". Er machte es zum Herzstück seines beeindruckenden neuen Büros.

Edison hatte der Welt gezeigt, wie profitabel Strom sein kann, doch nun wollten andere Erfinder und andere Geschäftsleute an der Aktion teilnehmen. Konkurrenten begannen mit konkurrierenden Produkten und technologischen Verfeinerungen in das Feld zu drängen. Einer der bedrohlichsten dieser neuen Konkurrenten war George Westinghouse. Westinghouse forderte Edison mit einem brandneuen System heraus, das auf Hochspannungswechselstrom basiert. Die Gleichstromkraftwerke von Edison konnten nur etwa eine Meile Strom senden – je weiter entfernt und die Glühbirnen wurden schwach –, aber die neu entwickelte Technologie von Westinghouse konnte Hunderte von Kilometern mit geringem Stromverlust erreichen. Die Vorteile von Wechselstrom waren für die meisten Menschen offensichtlich, aber Edison konnte oder wollte sie nicht sehen.

DAVID NYE: Edison selbst war davon überzeugt, dass Wechselstrom von Natur aus schädlich für das Nervensystem ist. Für Edison war es Beweis genug, dass man, wenn man einen Wechselstromdraht anfasste, nicht mehr loslassen konnte – das Nervensystem war dadurch gelähmt. Also glaubte er fest daran, dass es eine schlechte Sache sei, Wechselstrom in Ihrem Haus zu haben. Dies kann uns helfen zu verstehen, warum Edison in seinem Kampf gegen Westinghouse einige ziemlich ungewöhnliche Taktiken anwendete.

PAUL ISRAEL: Nun, wissen Sie, offensichtlich ist eines der anderen Probleme beim Versuch, Edisons Beziehung zu AC zu verstehen, dass es eine viel komplexere Technologie als das DC-System ist und eine Art mathematischer Analyse erfordert, zu der Edison ehrlich gesagt nicht in der Lage war .

NEIL BALDWIN: Der Grund, warum Edison so gegen Wechselstrom war, war nicht nur, dass er von einem konkurrierenden Industriellen vorgeschlagen wurde, sondern weil er ihn in gewisser Weise als die Welle der Zukunft ansah und er sah, dass er letztendlich gewinnen und triumphieren würde, und er konnte dort die Saat seiner Zerstörung sehen.

ERZÄHLER: Anstatt sich an die neue Technologie anzupassen, beschloss der einst so visionäre Erfinder nun, gegen den Wandel zu kämpfen. Er startete eine neue Propagandakampagne, in der er Wechselstrom als zu gefährlich anprangerte. Ein Elektroingenieur namens Harold Brown wurde sein Oberleutnant in dieser "Schlacht der Ströme".

PAUL ISRAEL: Brown trat an Edison mit der Idee heran, dass er beweisen könnte, wie gefährlich Wechselstromsysteme sind, wenn Edison ihm erlauben würde, im Labor Experimente mit Tieren durchzuführen. Und was Edison tat, war, die Ressourcen seines Labors bereitzustellen, und im Labor führten sie Experimente durch und töteten eine Reihe von Tieren, um die Wirkung des Wechselstroms auf den menschlichen Körper zu demonstrieren.

ERZÄHLER: Eintausend Volt Wechselstrom wurden verwendet, wodurch die Ergebnisse der Experimente gesichert wurden. Westinghouse reagierte verärgert. "Ja, der Wechselstrom wird Menschen töten. Dynamit und Whisky auch." Laut Westinghouse war Edison nicht nur ein Lügner, sondern Edison verstand Wechselstrom einfach nicht. Es war Nicola Tesla, die in Wien ausgebildete Kritikerin von Edisons primitiven Forschungsmethoden, die den Kampf der Strömungen mitentscheiden half, indem sie einen Wechselstrommotor und -generator entwickelte, der weitaus effizienter und leistungsstärker war, als es jemals mit Gleichstrom möglich war. Westinghouse kaufte Teslas Patente und zog den Erfinder dann in den Propagandakrieg ein.

Tesla hatte einen Trick, den er gerne vorführte. Wenn er mit einer Hand einen Generator berührte, leuchtete in der anderen eine gasgefüllte Röhre dramatisch auf. Dies geschah, indem harmlose statische Elektrizität durch seinen Körper geleitet wurde, aber der Öffentlichkeit wurde der falsche Eindruck vermittelt, Wechselstrom sei völlig ungefährlich. Zu diesem Zeitpunkt war klar, dass Westinghouse den Kampf der Strömungen gewann. Es wurden mehr Wechselstromanlagen als Gleichstromanlagen verkauft. Aber Edison, der nie kampflos aufgab, suchte immer noch nach einem Weg, sein Geschäft zu retten.

RICHARD MORAN, Soziologe und Kriminologe: Nun, zu dieser Zeit gab es eine Reihe von verpfuschten Erhängungen, und der Staat New York machte sich Sorgen, dass die Opposition gegen die Todesstrafe wegen dieser verpfuschten Erhängungen wuchs und das Erhängen mit der barbarischen Vergangenheit in Verbindung gebracht wurde. Also suchten sie nach einer neuen, modernen Hinrichtungsmethode, die viel weniger brutal und grausam erscheinen sollte. Der Gouverneur ernannte eine Kommission, um die beste Methode zur Hinrichtung von Kriminellen zu untersuchen. Ein Zahnarzt aus Buffalo, der in der Kommission war – er schrieb Edison und fragte ihn, ob er eine schnelle und schmerzlose Hinrichtungsmethode vorschlagen könne.

Anfangs schrieb Edison zurück und sagte, er sei ein fortschrittlicher und lebenslanger Gegner der Todesstrafe, und er interessiere sich überhaupt nicht für dieses Geschäft. Aber einen Monat später sah Edison hier die Gelegenheit, den Wechselstrom zu diskreditieren, und er schrieb zurück, dass tausend Volt Wechselstrom mit einem Generator sicherlich ausreichen würden – einem Wechselstromgenerator, der in diesem Land hauptsächlich von George Westinghouse hergestellt wird. Und natürlich hat Edison ein enormes Prestige. Ich meine, es gibt kein modernes Äquivalent zu ihm. Sein Wort wurde in diesem Bereich der Elektrizität wirklich als Wort Gottes verstanden.

ERZÄHLER: Mit Edisons Segen hat der Staat New York den Tod durch Wechselstrom als offizielle Hinrichtungsmethode eingeführt. Edisons Anwalt schlug vor, den neuen elektrischen Stuhl "The Westinghouse" zu nennen. Der erste Mann, der zum Tod durch Elektrizität verurteilt wurde, war ein 28-jähriger Mörder namens William Kemmler. Die Welt wartete sehnsüchtig auf seine Hinrichtung, um herauszufinden, ob Wechselstrom so tödlich war, wie Edison behauptete.

RICHARD MORAN: Am Tag der Hinrichtung waren wirklich alle sehr nervös. Kemmler selbst war wohl der Ruhigste. Als das Signal zum Starten der Strömung gegeben wurde, empfing Kemmler diese Strömung, sein Körper versteifte sich und für einen Moment sah er fast wie ein Spielzeugsoldat aus. Und dann, nach siebzehn Sekunden, geriet einer der Ärzte in Panik, weil aus einer der Elektroden Rauch kam, und befahl, den Strom abzuschalten. Dann fingen alle an, sich zu ihrer guten Arbeit zu gratulieren.

Dann rief jemand: "Aber er bewegt sich, er lebt noch." Und sein Körper verkrampfte sich, und seine Finger begannen zu bluten und Blut floss durch seine Maske auf sein Gesicht. Und dann gaben sie das Signal – „Start it again, start it again“ – und ließen diesmal den Strom zweiundsiebzig Sekunden an, woraufhin Kemmlers Körper zu glimmen und zu brennen begann. Es dauerte tatsächlich vier Minuten, bis sich sein Körper so weit abgekühlt hatte, dass sie ihn vom Stuhl nehmen konnten. Die Werbung war enorm negativ. Jede einzelne Zeitung verurteilte es, sowohl in Amerika als auch auf der ganzen Welt.

ERZÄHLER: Edisons letzter Versuch, Wechselstrom zu diskreditieren, war nach hinten losgegangen. Anstatt die Termintreue von AC zu beweisen, gelang es ihm nur, seinen eigenen Ruf zu schmälern. Als J.P. Morgan und der Vorstand beschlossen, den Kampf gegen den Wechselstrom aufzugeben, erzwangen sie eine Fusion mit einem Konkurrenzunternehmen. Edison musste von Reportern erfahren, dass sein Name aus dem neuen Firmentitel entfernt worden war. Edison General Electric war jetzt einfach General Electric. Die neue General Electric hat sich mit Westinghouse zusammengetan, um ein Wasserkraftwerk an den Niagarafällen zu bauen und damit Thomas Edisons eigene Vision von fünfzehn Jahren zu verwirklichen, aber Edison wollte mit der Installation nichts zu tun haben. In den nächsten dreißig Jahren weigerte er sich, einen Fuß in ein Gebäude von General Electric zu setzen.

JOHN STAUDENMAIER: Einerseits denke ich, dass er zutiefst verletzt und wütend ist, also wird er den Strom abschalten – keine brillanten Edison-Ideen mehr für sie – und es ist gereizt und irgendwie kleinlich. Auf der anderen Seite ist er ein lebhafter Typ, der sagt: "Es gibt noch andere Fische in dieser Welt zum Braten. Es gibt noch andere Erfindungen. Ich bin Edison. Ich kann Dinge tun. Ich bin gut." Und das ist auch echt. Ich denke, das ist ein zutiefst ambivalenter Moment für ihn.

ERZÄHLER: Edison verschwendete wenig Zeit damit, über seine Verluste nachzudenken. Im Alter von 46 Jahren plante er bereits seine nächsten großen Erfindungen. In der zweiten Hälfte seines Lebens kamen noch neue Bergbaumethoden, gegossene Betonhäuser, batteriebetriebene Autos, die erste Plattenfirma, Kinofilme und das erste Filmstudio. Erneut versammelte er eine eifrige Gruppe von Reportern in seinem Büro und kündigte an, die Welt zu verändern. "Ich werde jetzt etwas ganz anderes machen und so viel Größeres als alles, was ich je zuvor getan habe, dass die Leute vergessen werden, dass mein Name jemals mit etwas Elektrischem verbunden war."


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