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USS Unadilla I - Geschichte

 USS Unadilla I - Geschichte

Unadilla I

(Gbt.: t. 607; 1.168'; T. 28'; dph. 12'; dr. 9'6"; s. 8 k.;
A. 1 20-par. P.r., 1 11" D. sb., 2 24-pdr. wie.)

Die erste Unadilla, ein Schraubenkanonenboot, wurde im späten Frühjahr 1861 von John Englis und den Novelty Iron Works in New York City auf Kiel gelegt, am 17. August vom Stapel gelassen und am 30. September bei der New York Navy Yard in Dienst gestellt, Lt. Napoleon Collins im Kommando.

Das Schiff war eines von 23 "90-Tage"-Kanonenbooten, die kurz nach Ausbruch des Bürgerkriegs im April 1861 in Eile in weniger als drei Monaten gebaut wurden. Im Oktober 1861 trat Unadilla der South Atlantic Blockading Squadron unter Konteradmiral Samuel F. Du Pont bei und nahm am 7. November an der Einnahme von Forts Walker und Beauregard in Port Royal Sound, SC, teil. Während des Bombardements wurde das Kanonenboot sechsmal getroffen, erlitt jedoch keine Verluste und erlitt leichte Schäden an Rumpf und Takelage. Die Kontrolle des Port Royal Sound ermöglichte es der Union Navy, die Blockade der südlichen Atlantikküste für die Dauer des Krieges effektiver zu koordinieren.

Am 10. November übernahm Lt. Collins in Unadilla das Kommando über die Marinestreitkräfte der Union vor Beaulort, SC, um die Ordnung in der Stadt nach der Einnahme zwei Tage zuvor wiederherzustellen. Unadilla und Pembina fuhren am 24. November nach St. Helena Sound, S.C., um die Stellungen der Konföderierten auf Hunting Island, Otter Island und an den Mündungen der Flüsse Morgan und Coosaw zu erkunden. Die beiden Kanonenboote führten am 27. November eine Untersuchung auf dem Ashepoo-Fluss durch. Unadilla kehrte am 6. Dezember zur Ashepoo zurück, aber ihre Motoren versagten, so dass das Schiff am 9. Dezember im Schlepptau nach Port Royal zurückkehrte.

Im Januar 1862 schloss sich Unadilla Pembina auf einer Patrouille in Wright's River, S.C. an. Pulaski, Georgia und beschädigte drei weitere. Unadilla blieb bis April in *right's River, unternahm im März mehrere Erkundungsexpeditionen sowohl den Wright's als auch den New River hinauf und untersuchte Gerüchte, dass die Konföderierten

Bau eines großen gepanzerten Kriegsschiffs in Savannah, Ga. Sie wurde Mitte April vorübergehend im Savannah River, Gal, eingesetzt und erhielt am 24. April den Befehl, nach Port Royal zurückzukehren.

Unadilla verließ Port Royal am 28. April zum Blockadedienst vor Charleston, S.C.. Am 10. Mai erwischte sie den englischen Schoner Mary Teresa bei dem Versuch, Charleston mit einer Ladung Salz und verschiedenen Waren zu erreichen. Unadilla lieferte die beiden Passagiere des Schoners an die Behörden und schickte das Schiff nach Norden zum New Yorker Prisengericht; Am 20. und 21. Mai schloss sie sich Pembina, Ottawa, und dem Vermessungsdampfer Bibb in Stono Inlet, SC, an, wo die Unionsflottille sechs bewaffnete Konföderierten gefangen nahm. Bei einer zweiten Inspektion des Stono Inlet und des Stono River am 29. Mai fanden die Schiffe den Fluss frei von Hindernissen der Konföderierten und schwimmenden Batterien, so dass die Bundestruppen sicher überqueren konnten. Unadilla blieb bis zum 4. Juli im Stono River im Dienst, als sie nach Port Royal zurückkehrte, um einen Angriff der Konföderierten auf Port Royal Island abzuwehren.

Unadilla verließ Port Royal am 12. Juli, um den Ossabow Sound, Gal, und seine Nebenflüsse zu erkunden. Dort, während einer Erkundungsexpedition den Ogeechee River hinauf am 29. Juli, tauschten Unadilla, Huron und Madgie über eine Stunde lang schweres Geschützfeuer mit dem konföderierten Fort McAllister aus, bevor sie sich stromabwärts zurückzogen. Am 4. August erbeutete Unadilla während einer Patrouille zwischen den Flüssen Ogeechee und Vernon im Ossabow Sound den britischen Blockadedampfer Lodona und seine Ladung an Lebensmitteln, Trockengütern und Baumaterialien. Das Kanonenboot kehrte am 19. August zur Reparatur nach New York zurück.

Als sie wieder einsatzbereit war, nahm Unadilla den Aufklärungsdienst in den Flüssen und Buchten der Küsten von South Carolina und Georgia wieder auf. Sie segelte Ende Dezember vom North Edisto River, SC, nach Port Royal, um Reparaturen und Nachschub zu erhalten, und schloss sich dann am 20. Dezember 1862 der Blockadeeinheit vor Charleston an. Dort eroberte Unadilla am 29. Januar 1863 den Schraubendampfer Princess Royal, nachdem sie die Blockadeläufer auf Grund gelaufen. Princess Royal erwies sich als reicher Fang, da sie mit gezogenen Geschützen, Handfeuerwaffen, Munition und zwei leistungsstarken Dampfmaschinen für Panzerschiffe beladen war. Sie war selbst ein wertvolles Schiff und wurde später in die Unionsmarine aufgenommen. Unadilla beendete den Monat, indem er der Flotte half, einen Versuch zurückzuschlagen, die Blockade aufzuheben, die in den nebligen frühen Morgenstunden des 31. Bevor sie zurückgeschlagen wurden, zerstörten die beiden Panzerschiffe sowohl Mercidita als auch Kegstone State weitgehend und töteten ein Viertel der Besatzung des Keystone State. Der knappe Erfolg des Angriffs veranlasste den konföderierten General P.G.T. Beauregard verkündete überschwänglich und irrtümlicherweise die Aufhebung der Blockade von Charleston.

Unadilla verließ die Blockade vor Charleston am 6. Februar, um sich mit Commodore McDonough für Aufklärungsaktivitäten in Stono Inlet und Stono River zu verbinden. Zusätzlich zu den routinemäßigen Patrouillenaufgaben betraten Commodore McDonough, Unadilla und Pawnee am 28. Februar die Kiawah R*er, S.C., um festzustellen, ob es für die Konföderierten möglich war, Batterien auf John's Island zu installieren, stellten jedoch fest, dass dies nicht der Fall war. Am 14. März erhielt Unadilla den Befehl, zur Blockade von Charleston zurückzukehren, um der zunehmenden Blockadeaktivität entgegenzuwirken. Dort diente das Kanonenboot mit der Reserve während des Monitorangriffs von Konteradmiral Du Pont auf die starken Forts der Konföderierten im Hafen von Charleston am 7. April. Die Südlichen Verteidiger stellten jedoch eine so energische Verteidigung auf, dass die Unionsflotte gezwungen war, sich zu lösen. Konteradmiral Du Pont berichtete über die Aktion, dass eine Fortsetzung des Angriffs "ein Scheitern in eine Katastrophe verwandelt hätte".

Kurz nach dem Angriff kehrte Unadilla zu ihrer vorherigen Dienststation im Stono Inlet zurück, wo sie am 25. Mai eine schwimmende Batterie der Konföderierten angreift. Sie blieb dort einen Monat, bevor sie am 24. Juni zum Kommando über die Blockade vor dem Wassaw Sound, Gal, übergehen sollte. Sie legte im August zur Reparatur in Port Royal ein und kehrte im September nach Wassaw Sound zurück. Von ihrem Posten vor Tybee Island, Gal aus, führte das Kanonenboot häufige Aufklärungsuntersuchungen durch und berichtete sowohl über mutmaßliche Truppenbewegungen der Konföderierten in der Gegend als auch über den Bau und die Bewegungen des Widders CSS Savannah. Im Januar 1864 wurde sie in Port Royal repariert und im März zu Aufklärungs- und Konvoiaufgaben nach St. John's River, Florida, entsandt. Nachdem Unadilla eine Sandbank getroffen hatte, kehrte sie im Mai nach Port Royal zurück, wo Zimmerleute entdeckten, dass das kampfermüdete Schiff einer umfassenden Überholung bedurfte. Unadilla wurde kurzzeitig im Ossabow Sound festgehalten, erhielt aber am 19. Juni schließlich den Befehl nach Norden zum Philadelphia Navy Yard.

Reparaturen abgeschlossen, Unadilla verließ Philadelphia am 22. Oktober mit dem Ziel Hampton Roads, Virginia, und Dienst bei Konteradmiral David Dixon Porter's North Atlantic Blockading Squadron. Am 22. November wurde sie zur Blockade vor New Inlet, NC, entsandt. Als nächstes diente sie Anfang Dezember bei der Blockade vor Wilmington und Beaufort, NC, und nahm an dem erfolglosen ersten amphibischen Angriff auf das konföderierte Fort Fisher im Cape Fear River, NC, teil , am 24. und 25. Dezember. Die Flotte kehrte zwei Wochen später zurück und nahm das Fort während eines zweiten amphibischen Angriffs zwischen dem 13. und 15. Januar 1865 ein. Die Unionsschiffe fuhren weiter den Cape Fear River hinauf in Richtung Wilmington, und Unadilla half beim Angriff und der Einnahme von Fort Anderson am 18. Februar. Am 23. Februar wurde sie befohlen, nach Hampton Roads zu fahren und diente in der Staffel von James River, Virginia, bei der routinemäßigen Aufklärungsarbeit bis zum Ende des Krieges.

Unadilla wurde am 4. Mai 1865 im New York Navy Yard außer Dienst gestellt, aber am 20. Dezember 1866 für den Dienst bei der Asiatic Squadron von Konteradmiral Henry H. Bell im Jahr 1867 wieder in Dienst gestellt, hauptsächlich für den Einsatz bei der Unterdrückung chinesischer Piraten. Unadilla wurde zusammen mit Aroostook, Maumee und verschiedenen kleinen Kanonenbooten anderer Nationen zugeschrieben, dass sie bis 1868 die meisten Piratenraubzüge gestoppt haben. Das Kanonenboot besuchte auch Bangkok im Juni 1868, um Waffen zu liefern und diplomatische Höflichkeiten mit dem König von Siam auszutauschen seine Minister. Kurz darauf wurde Unadilla als zu seeuntüchtig verurteilt, um sicher in die Vereinigten Staaten zurückgeschickt zu werden, und wurde am 9.


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