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Eugene V. Debs

Eugene V. Debs

Eugene Victor Debs wurde in Terre Haute, Indiana, geboren. Später besuchte er in seiner Freizeit Abendkurse an der örtlichen Handelshochschule. 1874 gab er seinen Job als Eisenbahnfeuerwehrmann auf und nahm eine andere Stelle als Rechnungskaufmann im Lebensmittelgroßhandel Hulman & Cox an.1875 war ein arbeitsreiches Jahr für Debs. Er wurde der Gründer der lokalen Brotherhood of Locomotive Firemen und arbeitete weiterhin bei Hulman & Cox. Später im Jahr 1875 wurde er Präsident des Occidental Literary Club of Terre Haute, zu dem er berühmte Persönlichkeiten wie Colonel Robert Ingersoll, James Whitcomb Riley, Susan B. Anthony und viele andere einlud. Fünf Jahre später wurde er zum nationalen Schatzmeister der Gewerkschaft gewählt. Er war auch politisch aktiv, als Stadtschreiber von Terre Haute (1879-83). Er diente auch 1885. Die Convention of the Brotherhood of Locomotive Firemen im Jahr 1892 überzeugte Debs, Herausgeber ihrer Zeitschrift zu werden. Debs demonstrierte eine Änderung seiner Organisationsphilosophie und wurde 1893 Präsident der American Railway Union, der ersten effektiven Industriegewerkschaft in den Vereinigten Staaten. Die ARU machte sich 1894 mit einem erfolgreichen Streik gegen die Great Northern Railway bemerkbar, als sich 18 Tage lang kein Rad auf der Bahn bewegte, bis das Unternehmen schließlich den Forderungen der Gewerkschaft stattgab. Am 11. Mai 1894 der Pullman-Boykott und Streik in Chicago begann, und am 23. Juli wurden Debs und die Führer der ARU inhaftiert, weil sie sich einer einstweiligen Verfügung des Bundes zur Wiederaufnahme ihrer Arbeit widersetzt hatten. Im Mai 1895 befanden sich Debs und die Führer der ARU wieder im Gefängnis, diesmal jedoch wegen Missachtung des Gerichts im Zusammenhang mit dem Pullman-Streik. Er kam aus dem Gefängnis in der Überzeugung heraus, dass die Notlage des Arbeiters am treffendsten als Klassenkampf angesehen wurde. Debs unterstützte William Jennings Bryan bei den Wahlen von 1896, wandte sich aber im folgenden Jahr dem Sozialismus zu. Debs war 1900 der sozialistische Präsidentschaftskandidat, als er schlecht lief, und 1904, als er eine viel stärkere Kampagne geführt hatte. 1905 half Eugene Debs bei der Gründung der International Workers of the World (IWW), gründete aber bald auch die Organisation radikal für seinen Geschmack. Eugene V. Debs machte spätere Präsidentschaftswahlen in den Jahren 1908, 1912 und 1920, von denen der letzte mit fast einer Million Stimmen seine erfolgreichste war. Von 1907 bis 1912 war Debs Mitherausgeber von Appell an die Vernunft, die in Girard, Kansas veröffentlicht wurde. Ein Beispiel ist dieser Auszug aus einer Rede, die er in Girard hielt, nachdem er zum dritten Mal für das Präsidentenamt nominiert wurde:

Die Ehre, auf die verwiesen wurde, ist mir ohne eigenes Verschulden zugekommen. Es ist gesagt worden, dass einige groß geboren werden, einige Größe erreichen und einige von Größe auf sie übertragen werden. Es ist sogar so mit den sogenannten Ehrungen. Einigen werden Ehrungen auferlegt. Ich finde mich in dieser Klasse wieder. Ich habe mein Möglichstes getan, um zu verhindern, dass der Konvent, der jetzt in Chicago tagt, nominiert wird, aber die Nominierung hat mich gesucht, und ich stehe heute nachmittag in Ihrer Gegenwart als Kandidat der Sozialistischen Partei für den Vorsitz der Vereinigte Staaten. Vor langer, langer Zeit habe ich mir vorgenommen, nie wieder ein Kandidat für ein politisches Amt im Rahmen der Gabe des Volkes zu sein. Aber ich musste dieses Gelübde brechen, denn als ich der Sozialistischen Partei beitrat, wurde mir beigebracht, dass der Wille des Einzelnen dem Parteiwillen untergeordnet sei und dass es meine Pflicht sei, zu gehorchen, wenn die Partei befahl mein Leben, als ich alle Eitelkeiten der Jugend hatte, als ich die Kugel suchte, die Ruhm genannt wurde. Ich habe das alles überlebt. Ich habe endlich den Punkt erreicht, an dem ich in der Lage bin, meine eigene relative Bedeutungslosigkeit richtig einzuschätzen. Mir ist klar geworden, dass ein Mensch im wahrsten Sinne des Wortes keine Ehre hat, wenn er nicht in der Lage ist, sich dem Dienst an seinen Mitmenschen zu weihen. Soweit ich anderen zur Selbsthilfe helfen kann, insofern und insofern allein, ehre ich mich selbst und die Partei, der ich angehöre. Soweit es die Präsidentschaft der Vereinigten Staaten betrifft, würde ich sie verachten, wenn sie nicht die Befugnis zum Dienst an der Arbeiterklasse übertragen würde, und wer dieses Amt mit einer anderen Vorstellung von seinen Funktionen betritt, prostituiert sich und ehrt dieses Amt nicht .

Während des Ersten Weltkriegs war Eugene Debs ein weithin sichtbarer und lautstarker Pazifist. Am 16. Juni 1918 hielt er in Canton, Ohio, eine berühmte Antikriegsrede. Er protestierte gegen den Ersten Weltkrieg, der in Europa tobte. Er wurde wegen der Rede festgenommen und vor einem Bundesgericht in Cleveland, Ohio, nach dem Kriegsspionagegesetz verurteilt. Er wurde zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt und lebenslänglich entrechtet – d.h. er verlor seine Staatsbürgerschaft. Während Debs seine Strafe in Atlanta, Georgia, verbüßte, brachten ihm seine Demut, Freundlichkeit und seine Hilfe den Respekt und die Bewunderung der hartgesottensten Sträflinge ein. Debs führte seine Präsidentschaftskampagne 1920 hinter Gittern. Präsident Warren Harding begnadigte Debs im Jahr 1921. Am 28. Dezember kam Debs zu Hause in Terre Haute an, wo er von Tausenden von Terre Hauteans herzlich willkommen geheißen wurde. Ein schlechter Gesundheitszustand hinderte ihn daran, wieder aktiv an der Politik teilzunehmen. Debs würde den Rest seines Lebens damit verbringen, seine Gesundheit wiederherzustellen, die während der Gefängnishaft schwer angeschlagen wurde. Er schrieb noch immer zahlreiche Artikel und hielt mehrere Reden, bis er 1926 in das Lindlahr Sanitarium außerhalb von Chicago aufgenommen wurde. Dort starb er am 20. Oktober, und sein Leichnam wurde zur Beerdigung nach Terre Haute zurückgebracht. Eugene V. Debs wurde von vielen, vielleicht zu Unrecht, als wildäugiger Radikaler angesehen. Sozialismus und Unionismus waren zu seiner Zeit höchst suspekt. Debs war ein Mann von großem persönlichen Charme, der sich am Ende seines Lebens den widerwilligen Respekt vieler seiner ehemaligen Gegner erworben hatte.

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