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Schlacht bei Hochkirch, 14. Oktober 1758

Schlacht bei Hochkirch, 14. Oktober 1758

Schlacht bei Hochkirch, 14. Oktober 1758

Preußische Niederlage im Siebenjährigen Krieg. Friedrich II. hatte zugelassen, dass sich seine Gewalt zu weit ausbreitete, auch weil er glaubte, sein österreichischer Gegner Leopold von Daun sei zu vorsichtig, um ihn anzugreifen. Doch ausnahmsweise irrte er sich, und von Daun konnte seinen überwältigenden zahlenmäßigen Vorsprung gut ausspielen und drohte für einige Zeit, die preußische Armee endgültig zu vernichten. Zum Glück für Frederick, einen seiner Kavalleriegeneräle, Hans. J von Ziethen, konnte einen Fluchtweg für die preußische Armee öffnen, die mit einem Großteil ihrer Artillerie und 9.500 Toten entkommen konnte. Auch die österreichische Armee litt schwer und forderte 8000 Verluste, und von Daun verdiente sich seinen vorsichtigen Ruf wieder, indem er keinen Vorteil aus Friedrichs geschwächtem Zustand zog.

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Hochkirch liegt in der historischen Oberlausitz, etwa 10 km östlich der Landeshauptstadt Bautzen und 9 km nordwestlich von Löbau. Im Lausitzer Bergland gelegen, gehört es zum Siedlungsgebiet der Sorben.

Das Dorf Bukovici (möglicherweise aus dem Obersorbischen abgeleitet buk: "Buche") wurde erstmals in einer 1222 von Bischof Bruno II.

Während des Siebenjährigen Krieges am 14. Oktober 1758 griff die habsburgische (österreichische) Reichsarmee unter Feldmarschall Graf Leopold Joseph von Daun die preußischen Truppen von König Friedrich II Gasse neben dem Dorffriedhof, genannt Blutgasse (Blutgasse). Die Preußen erlitten eine bittere Niederlage Friedrichs Feldmarschall James Francis Edward Keith wurde im Kampf getötet, sein Schwager wurde von einer Kanonenkugel enthauptet. Kirchhof und Kirche waren Schauplatz heftiger Kämpfe und die Türen der barocken Hochkircher Pfarrkirche zeigen noch heute Pockennarben von Musketenkugeln.

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Inhalt

Friedrich der Große, dessen Neigung zum „Bataillon“ nicht nur von seinem Bruder und schärfsten Kritiker Prinz Heinrich von Preußen (Mitte des 18. galt als schnell und ungewöhnlich), verfolgte den Plan, nach der Vertreibung der Russen aus der Mark (Schlacht bei Zorndorf) möglichst bald eine Entscheidung gegen die Österreicher herbeizuführen. Einige Historiker führen einigermaßen plausibel die äußerst riskante Standortwahl in der Nacht vor Hochkirch darauf zurück: Der König wollte seinerseits die Österreicher überraschen, rechnete aber nicht damit, dass sie seinem Angriff vor allem auf Veranlassung zuvorkommen könnten des fähigen und engagierten Gideon Ernst von Laudon. Die Tatsache, dass auch das preußische Feldlager direkt zwischen den Österreichern und dem Depot Görlitz lag, machte einen österreichischen Präventivschlag nur noch wahrscheinlicher.

In der Nacht zum 14. Oktober gegen fünf Uhr morgens begann der Überraschungsangriff der österreichisch-ungarischen Panduren auf die preußischen Stellungen. Hunderte schliefen noch, als Teile des Lagers von feindlichen Soldaten überrannt wurden. Die schnell improvisierte Verteidigungslinie der Preußen konnte nur vorübergehenden Widerstand leisten. Dass ein einigermaßen geordneter Rückzug gelang, war vor allem den Kavalleriegenerälen Hans Joachim von Zieten und Friedrich Wilhelm von Seydlitz zu verdanken. Denn sie hatten - entgegen dem Rat des Königs - darauf bestanden, dass die Pferde ihrer Einheiten auch nachts gesattelt werden, wohl in Erwartung der drohenden Gefahr. Seydlitz selbst soll vor der Schlacht gesagt haben, die Österreicher hätten es verdient, gehängt zu werden, wenn sie die Preußen nicht in einer so günstigen Lage angriffen. Inzwischen kämpften zahlreiche Einheiten, insbesondere die Infanterieregimenter Prinz von Preußen, Prinz Heinrich, von Geist und von Anhalt, ums nackte Überleben. Eine heftige Kanonade entfaltete sich in der Dunkelheit und trieb Teile der preußischen Infanterie in Richtung des Friedhofs von Hochkirch. Dort leistete das 2. Bataillon des Infanterie-Regiments Nr. 19 Markgraf Karl unter seinem Kommandeur Major von Langen erbitterten Widerstand. (Friedrich ließ dem Bataillonskommandeur, der elf Tage nach der Schlacht seinen zahlreichen Verletzungen gestorben war, ein ehrenvolles literarisches Denkmal errichten.) Nach mehreren Stunden verzweifelten Widerstands musste sich das geschmolzene Bataillon dem Feind ergeben. Angesichts der nicht unerheblichen eigenen Verluste verzichtete Marschall Daun darauf, seine Gegner zu verfolgen.

Obwohl sein Pferd von einer Musketenkugel getroffen worden war, gelang es Friedrich, einen geordneten und erfolgreichen Rückzug in eine sichere Verteidigungsstellung unter feindlichem Beschuss zu befehlen. Dies verhinderte, dass die Österreicher vollständig gewannen.

Die Schlacht bei Hochkirch brachte Preußen nicht in existenzielle Gefahr. Denn die Österreicher hielten sich zunächst davon zurück, ihre Offensive zu verfolgen, wohl auch deshalb, weil die preußische Hauptmacht noch zu mächtig und weitläufig war, um einen endgültigen Schlag zu vernichten. Sie markierte jedoch einen weiteren Wendepunkt im Kriegsverlauf: Von nun an wurden Friedrich und seine Grenadiere endgültig vom Jäger zum Gejagten, die Gefahr einer gegenseitigen Umarmung durch die russische Armee im Norden und die Österreicher im Süden war allgegenwärtig, und jeder Erfolg kann nur als Ausgangspunkt für eine neue Abwehraktion genutzt werden.

Zudem hatte die Schlacht zwei wichtige Militärführer das Leben gekostet: Generalfeldmarschall James Keith, ein schottischer Emigrant und enger Freund des Monarchen, wurde bei dem österreichischen Angriff tödlich verwundet. Nach der Schlacht legten die Österreicher seinen Leichnam mit allen Ehren in der Kirche von Hochkirch auf und begruben ihn dann dort. Feldmarschall Fürst Moritz von Anhalt-Dessau wurde schwer verwundet und in Gefangenschaft genommen Obwohl er im folgenden Jahr entlassen wurde, fesselte ihn eine Infektion durch die Verletzung seiner Hand ans Bett, bis er 1760 nach langer Krankheit ohne vorherige Rückkehr ins Bett verstarb Arbeit.

Die Preußen versuchten in der Folge, ihre verheerende militärische Niederlage in einen moralischen Sieg zu übersetzen, denn trotz des völlig überraschenden Nachtangriffs der Österreicher war es ihnen gelungen, sich geordnet zurückzuziehen und dem Feind schwere Schäden zuzufügen.


Schlacht bei Hochkirch

Ort der Schlacht bei Hochkirch: In Ostsachsen.

Krieg: Der Siebenjährige Krieg.

Teilnehmer der Schlacht bei Hochkirch: Preußen gegen eine kaiserlich-österreichische Armee, bestehend aus den verschiedenen Nationalitäten, aus denen die österreichische Armee bestand (Österreicher, Ungarn, Böhmen, Schlesier, Kroaten, Italiener und Mähren).

Generäle in der Schlacht bei Hochkirch: König Friedrich II. von Preußen als Kommandant der preußischen Armee gegen Marschall Daun als Kommandant der österreichischen Armee.

Größe der Heere in der Schlacht bei Hochkirch: Preußen: 20.000 Infanterie, 10.000 Kavallerie und 200 Geschütze. Österreicher: 50.000 Infanterie, 28.000 Kavallerie und 340 Geschütze.

Sieger der Schlacht bei Hochkirch: Die Österreicher, entschieden.

Preußisches Dragoner-Regiment von
Stechow Nr. 11: Bild von Adolph Menzel im Rahmen seiner Bilderserie „Die Friedrichs des Großen in ihrer Uniformierung“

Uniformen und Ausrüstung bei der Schlacht bei Hochkirch:

Die preußische Infanterie und Artillerie trug einen dunkelblauen Mantel, der an Revers, Manschetten und Röcken umgeschlagen war, mit Hosen und schwarzen oberschenkellangen Gamaschen. Jeder Soldat trug an einem Kreuzgürtel eine Munitionstasche, ein Bajonett und einen „Aufhänger“ oder ein kleines Schwert. Kopfbedeckung für die Linienkompanien war der Dreispitz mit einer abgeflachten vorderen Ecke, die mit weißer Spitze gebunden war. Grenadiere trugen die markante Gehrungskappe mit einer Messingplatte vorn. Füsilier-Infanterie-Regimenter und Artillerie trugen eine kleinere Version der Grenadiermütze.

Als Hauptwaffe trug die Infanterie eine Muskete. Diese Einzelschusswaffe konnte von einem gut ausgebildeten Soldaten etwa 3 bis 4 Mal pro Minute geladen und abgefeuert werden. Als frühe Verbesserung führte Friedrich den eisernen Ladestock ein und dann den umkehrbaren Ladestock (der Soldat musste sich keine Sorgen machen, ob er den Ladestock richtig herum hatte), was die Feuerrate seiner Infanterie erhöhte, da der alte hölzerne Ladestock leicht brechen konnte im Kampfstress.

Das preußische Infanterieregiment basierte auf dem Quartier mit Soldaten, die zu ihrem örtlichen Regiment kamen. In Friedenszeiten wurden Soldaten für wichtige landwirtschaftliche Zeiten, Aussaat und Ernte entlassen. Im Herbst wurden alle Regimenter überprüft, um zu überprüfen, ob sie dem erforderlichen Standard entsprachen. Jedes Jahr wurden Regimenter ausgewählt, die in Potsdam unter den Augen des Königs überprüft wurden. Offiziere, deren Soldatenleistung von Friedrich als mangelhaft angesehen wurde, wurden öffentlich gepeitscht und im Extremfall sofort entlassen.

Preußisches Infanterieregiment von Geist
Nr. 8: Bild von Adolph Menzel als Teil
seiner Bilderserie „Die Armee“
Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung“

Die Effizienz der preußischen Regimenter beim Drill ermöglichte es ihnen, sich mit einer Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit auf dem Schlachtfeld zu bewegen, die keine andere europäische Armee erreichen konnte. Die Schlacht bei Roßbach ist ein markantes Beispiel für diese Anlage.

Während des Friedens zwischen den Kriegen erdachte und übte Friedrich seine „schräge“ Angriffsformation. Die Technik bestand darin, einen Angriff auf die Flanke einer feindlichen Armee durchzuführen. Die preußischen Infanteriebataillone würden „in Echelon“ oder jedes Bataillon nach dem führenden Bataillon zum Angriff vorrücken und 50 Schritte nach seinem Vorgänger starten. Die Schlacht bei Leuthen war die einzige Schlacht, in der Friedrich einen vollständigen „schrägen“ Angriff liefern konnte und dies mit verheerendem Erfolg.

Die schwere Kavallerie dieser Zeit umfasste Kürassiere und Dragoner. Die preußischen Kürassiere trugen einen weißen Kittel, einen stählernen Kürass, weiße Hosen und Oberschenkelstiefel. Preußische Dragoner trugen einen hellblauen Mantel. Die Kopfbedeckung war ein Dreispitz. Die Waffen waren ein schweres Kavallerieschwert und ein Einzelschuss-Steinschlosskarabiner.

Die leichte Kavalleriewaffe wurde von den preußischen Husarenregimentern gestellt. Die wahren Husaren waren Ungarn im österreichischen Dienst. Die Husaren anderer Armeen erhielten die gleiche Kleidung wie die ursprünglichen Husaren und mussten eine ähnliche Rolle der leichten Kavallerie bei der Aufklärung und Belästigung der feindlichen Außenposten und Nachschubkolonnen übernehmen.

Nach der Schlacht bei Mollwitz und insbesondere nach dem Ersten Schlesischen Krieg wurden die preußischen Husaren umorganisiert und zu einem leistungsfähigen Späher- und leichten Kavalleriedienst umgeschult. Friedrich fand in Oberst von Zieten den idealen Offizier, um die Verbesserungen in den Husarenregimenten umzusetzen. Die preußischen Husaren trugen das traditionelle Husarenkleid aus Tunika, Hosen, Dolman (Schlangenjacke), Busby (Pelzmütze) mit Tasche, Sabretache (Lederbrieftasche an Riemen, die vom Gürtel herabhängt) und gebogenem Schwert.

Im Gegensatz zu den ursprünglichen ungarischen Husaren der damaligen Zeit, die als wenig mehr als undisziplinierte Freibeuter galten, waren die preußischen Husaren gut in der Lage, eine Position in der Kavallerielinie einzunehmen und in der Schlacht, wie bei der Schlacht bei Hohenfriedburg und bei anderen Gelegenheiten, wertvolle Dienste zu leisten.

Friedrich der Große wendet sich nach der Schlacht bei Hochkirch am 14. Oktober 1758 im Siebenjährigen Krieg an preußische Kanoniere: Bild von Carl Röhling

Die österreichische Infanterie trug weiße Kittel mit Revers, Manschetten und umgeschlagenen Röcken, die die Farbe des Regimentsfutters zeigten. Die Kopfbedeckung war der Dreispitz für die Linieninfanterie und die Bärenfellmütze für die Grenadiere. Die Infanteriewaffen waren Muskete, Bajonett und Gehänge-Kleinschwert. Die schwere Kavallerie trug weiße Kittel und Hüte wie die Infanterie und war mit einem schweren Schwert und Karabiner bewaffnet. Die österreichische Armee enthielt eine große Anzahl irregulärer Einheiten wie die Panduren vom Balkan, die ihre ethnische Kleidung ohne Uniform trugen. Ungarische Husaren stellten die leichte Kavalleriewaffe. Diese Husaren, gekleidet wie für die preußischen Husaren beschrieben, galten als wenig mehr als Banditen, waren aber in allen Rollen, die die leichte Kavallerie erforderte, sehr effektiv.

Die Artillerie jeder Armee war mit einer Reihe von Mündungsladegeschützen ausgestattet.

Friedrich führte zwischen den beiden Schlesischen Kriegen bedeutende Verbesserungen an der preußischen Armee durch. Die elf Jahre des Friedens vor dem Siebenjährigen Krieg ermöglichten es Friedrich, die verschiedenen Waffen des preußischen Dienstes auf eine weitere hohe Leistungsfähigkeit zu bringen. Jedes Jahr wurden die Regimenter einem Ausbildungszyklus unterzogen, der in Potsdam unter den strengen Augen des Königs in Überprüfungen gipfelte. Herbstmanöver fanden in Schlesien statt, dem Gebiet, in dem ein Großteil der erwarteten Kriegsführung stattfinden würde (siehe den Nutzen dieser Manöver in der Schlacht bei Leuthen).

Die preußische Infanterie war ein erprobter und bewährter Aktivposten und erforderte kaum Verbesserungen. Die meisten Neuerungen waren auf Kavallerie, Artillerie und technische Waffen ausgerichtet.

Eine unglückliche Entwicklung aus den Schlesischen Kriegen war, dass Friedrich der Ansicht war, dass seine Infanterie ihre Schlachten allein durch die Stetigkeit ihres Vorrückens gewinnen könnte. Der Siebenjährige Krieg begann mit der preußischen Infanteriedoktrin, mit Musketen an der Schulter vorzugehen und nicht innezuhalten, um auf den Feind zu schießen. Die Schlacht um Prag zeigte, dass diese Doktrin arg fehlgeleitet war, und sie wurde aufgegeben, nachdem sie den Preußen erhebliche Verluste zugefügt hatte.

Die preußische Infanterie wurde bald darauf trainiert, vorzurücken und kurze Feuer- und Nachladestopps einzulegen, so dass sie beim Aufmarsch auf die gegnerische Armee aufeinanderfolgende Salven abfeuern konnte, eine Technik, die in der Schlacht bei Roßbach verheerende Auswirkungen hatte.

Im Verlauf des Siebenjährigen Krieges organisierte Friedrich die Artillerie umfassend neu. Neue Ausrüstung wurde eingeführt, die Geschütze vereinheitlicht und die Artillerieverbände überholt. Frederick führte berittene Artillerie ein, die sich auf dem Schlachtfeld bewegen konnte.

Friedrich brachte die preußische Kavallerie auf ein Leistungsniveau, das von keiner anderen europäischen Armee zu irgendeiner Zeit erreicht wurde. Die Grundvoraussetzung war ein hohes Maß an Reitkunst bei jedem Soldaten. Ein Soldat musste jeden Tag auf seinem Pferd reiten, eine anspruchsvolle Verpflichtung in Friedenszeiten. Vergleichen Sie dies mit der Praxis der britischen Reiter- und Dragonerregimenter der damaligen Zeit, in der den Pferden aus Spargründen die Hufeisen abgeschlagen und den ganzen Sommer über ungeritten aufs Gras gesetzt wurden (siehe die Geschäftsordnung von Viscount Molesworth). für sein Dragonerregiment).

Friedrich der Große in der Schlacht bei Hochkirch 14. Oktober 1758 im Siebenjährigen Krieg: Bild von Adolph Menzel

Jedes Jahr übte Friedrich die Kavallerie während der Herbstmanöver aus. Frederick verlangte von den Kürassier- und Dragonerregimentern, im Galopp eine Linie zu bilden und einen Angriff abzufeuern, wobei die Soldaten so nah dran waren, dass sie Knie hinter Knien ritten, während sich die Pferde berührten. Friedrich entwickelte Jahr für Jahr die Fähigkeiten der Kavallerie. Schließlich verlangte er von seinen berittenen Regimentern, in vollem Galopp drei solcher Ladungen nacheinander abliefern zu können.

Preußische Gardegrenadiere: Schlacht bei Hochkirch 14. Oktober 1758 im Siebenjährigen Krieg: Druck von Adolph Menzel

Die Wirkung dieser anspruchsvollen Ausbildung wurde am 25. August 1758 durch die Leistung der preußischen Kavallerie unter Führung von General von Seydlitz gegen die Russen in der Schlacht bei Zorndorf anschaulich illustriert bewegte sich durch ein Gestrüpp, bevor sie im Galopp zwei Reihen von Hunderten von Soldaten bildeten, die so nah beieinander waren, dass sich die Pferde berührten und im vollen Galopp einen verheerenden Angriff gegen die unerschütterliche russische Infanterie abfeuerten, die überwältigt war. Gegen Kavallerie dieser Qualität spielte es keine Rolle, ob die Infanterie in einer Linie oder im Quadrat stand.

Diese außergewöhnliche Fähigkeit stand im Gegensatz zu den meisten anderen europäischen Kavallerieregimentern, die sich am Halt für den Angriff formierten und dann in einer lockeren Formation angreifen würden, die im Laufe des Angriffs verloren ging und mit der Zerstörung der Pferde endete und jeglicher Zusammenhalt verloren ging. Wenn die angegriffene Infanterie übermäßig aggressiv erschien, würde die angreifende Kavallerie leicht um sie herum ausweichen oder aufziehen.

Es war Friedrichs Befehl, dass jeder preußische Kavalleriekommandeur, der eine Anklage auf dem Halt erhielt, vor ein Kriegsgericht gestellt wurde. Die Kommandeure hatten das Ermessen, anzugreifen, wenn sie der Meinung waren, dass eine günstige Gelegenheit bestand, ohne auf Befehle zu warten.

Die Schlacht bei Roßbach ist ein weiteres gutes Beispiel für die Qualität der preußischen schweren Kavallerie und ihre Fähigkeit, siegreiche Angriffe zu liefern, indem sie unter der strengen Kontrolle ihres Kommandanten bleibt.

Hintergrund zur Schlacht bei Hochkirch: 1758 hielt König Friedrich II. von Preußen mit seinen Heeren Schlesien und einen Großteil Sachsens. Im Hochsommer 1758 beeilte sich Friedrich, dem russischen Einfall auf die Oder entgegenzutreten und ließ seinen Bruder Heinrich zurück, um sich den Österreichern des Marschalls Daun und der Reichsarmee des Fürsten Zweibrücken in Sachsen zu widersetzen. Daun plante einen Angriff auf Prinz Heinrich, handelte aber so langsam, dass Friedrich am 25. August 1758 die Russen bei Zorndorf besiegt und nach Sachsen zurückgeeilt war, bevor die Österreichische Reichsarmee in Gang kam.

Preußisches Infanterieregiment Markgraf Karl Nr. 19: Bild von Adolph Menzel im Rahmen seiner Bilderserie „Die Armee Friedrichs des Großen in ihrer Uniformierung“

Dauns Armee besetzte die Hügel vor Dresden bei Stolpen, während Friedrich Dresden hielt und im Unterland lagerte.

Friedrich verlegte seine Armee nach Schlesien, um Daun zu zwingen, sich nach Süden in die österreichische Provinz Böhmen zurückzuziehen. Wider Erwarten zog Daun nach Osten nach Kittlitz, wo er am 7. Oktober 1758 ein befestigtes Lager errichtete.

Am 10. Oktober 1758 traf das preußische Heer im Gebiet der sächsischen Stadt Hochkirch ein, wo Friedrich auf Nachschub aus Bautzen warten wollte, bevor es nach Schlesien weiterzog. Ein Merkmal von Hochkirch war der gehaltvolle und reich verzierte Kirchenneubau.

Die Position der preußischen Armee bildete eine lange flache S-Form, die sich von Hochkirch bis zum Dorf Rodewitz im Nordosten erstreckte. Weiter nördlich lagerte bei Weißenberg die abgesetzte preußische Truppe des Generals Retzow, bestehend aus 9.000 Mann.

Eine Schanze bewachte die preußische Linke und eine Reihe von Schanzen bildete die rechte preußische Stellung jenseits von Hochkirch. Die Schwäche der preußischen Rechten bestand darin, dass sie vom Kuppritzer Berg überragt wurde, einer stark bewaldeten Anhöhe, die von den zahlreichen kroatischen leichten Truppen Österreichs dominiert wurde.

Es war diese Schwäche, die der österreichische General Lacy seinem Kommandanten, Marschall Daun, zunutze machte. Daun führte über einen Zeitraum von Tagen eine sorgfältige Erkundung der preußischen Position durch, bevor er Lacys Empfehlungen für einen vollständigen Angriff akzeptierte. Lacy musste den Angriff planen, der um 5 Uhr morgens durch das Schlagen der Hochkirchner Kirchturmuhr am 14. Oktober 1758 beginnen sollte.

Karte der Schlacht bei Hochkirch 14. Oktober 1758 im Siebenjährigen Krieg: Karte von John Fawkes

Bericht über die Schlacht bei Hochkirch:

In der Nacht vor dem Angriff ließen die Österreicher ihre Zelte stehen und Lagerfeuer brennen. Arbeiter schlugen weiterhin Bäume für einen Schlachthof, um das österreichische Lager zu verteidigen, und wurden ermutigt, laut zu singen und zu rufen.

Preußische Ingenieure: Bild von
Adolph Menzel als Teil seiner Serie
von Bildern ‘Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung’

Am Tag des Angriffs war das Gebiet von dichtem Morgennebel bedeckt. Der österreichische Hauptangriff, angeführt von Daun selbst, ging aus dem bewaldeten Kuppritzer Berg hervor, um die preußischen Batterien in den Redouten südlich von Hochkirch anzugreifen. Obwohl sich 2 preußische Freibataillone im Wald befanden, wurde der preußischen Linie keine Vorwarnung gegeben, so groß war die allumfassende Wirkung des Geländes und der Aktivitäten der kroatischen leichten Infanterie.

Eine starke Kavallerie unter Führung von General von Loudon rückte die Straße von Süden her nach Hochkirch links von Daun vor. Eine weitere Streitmacht unter General O’Donnell rückte entlang der Straße von Westen direkt in den Rücken des preußischen rechten Flügels vor. General Weisse näherte sich Hochkirch aus der entgegengesetzten Richtung. 4 einzelne österreichische Kontingente zogen in überwältigender Stärke auf die preußischen Stellungen in und um Hochkirch zusammen.

Die preußischen Kommandeure im Raum Hochkirch waren Marschall Keith und General Zieten.

Preußischer Reiterfeldjäger: Bild von Adolph Menzel im Rahmen seiner Bilderserie „Die Armee Friedrichs des Großen in ihrer Uniformierung“

Dauns Hauptgruppe tauchte aus dem Wald am Hang auf und verschwand im toten Boden vor den preußischen Schanzen, bevor er einen Angriff ausführte, der die Verteidiger schnell überwältigte und die Batterie in der Endschanze eroberte.

Friedrichs Quartier befand sich im Dorf Rodewitz am äußersten Ende der preußischen Linie. Signalraketen waren am Himmel zu sehen und schweres Feuer zu hören, aber Fredericks Stab konnte ihn nicht davon überzeugen, dass ein Großangriff im Gange war und er sich erheben sollte, um ihn zu bewältigen. Friedrich vertrat die Ansicht, dass die österreichischen leichten Truppen der Kroaten jeden Morgen für ein belästigendes Feuer verantwortlich waren und dass an diesem Tag nichts Ungewöhnliches an dem Schießen zu hören war.

Ein Hauptmann von Troschke traf ein mit der Nachricht, dass die Österreicher die Endschanze der preußischen Stellung genommen hatten und auf Hochkirch angriffen. Friedrich war skeptisch, bis Troschke ihm mitteilte, dass die Österreicher bald mit eigenen Waffen auf ihn schießen würden. In diesem Moment schrie die erste Salve über ihre Köpfe hinweg und Frederick sagte: „Troschke, du hast ganz recht. Jungs, nehmt eure Musketen. Jemand findet mein Pferd.“

Feldmarschall James Keith, General Friedrichs des Großen,
gefallen in der Schlacht bei Hochkirch
am 14. Oktober 1758 im Siebenjährigen Krieg

In der Gegend von Hochkirch kämpften die Preußen darum, die Österreicher zurückzuhalten, wobei die wildesten Kämpfe um die Kirche konzentriert waren. Das 2. Bataillon des Regiments Markgraf Carl (Nr. 19) unter Major Simon Moritz von Langen hielt die Friedhofsmauer, während sich die übrigen preußischen Infanterieregimenter in großer Unordnung in die Stadt drängten.

General Zieten wies General Krockow an, mit den Schönacher Kürassieren einen Angriff gegen die österreichische Infanterie abzugeben, der eine kurze Atempause sicherstellte. Krockow wurde bei dem Angriff tödlich verwundet, aus dem die Kürassiere mit österreichischer Farbe und etwa 50 österreichischen Häftlingen zurückkehrten.

In der Zwischenzeit richtete Marschall Keith Gegenangriffe gegen die vorrückenden österreichischen Regimenter.

Während der Führung des Regiments Prinz von Preußen (Nr. 18) wurde Keith von seinem Pferd erschossen.

Ein weiterer von Friedrichs führenden Generälen Moritz von Anhalt-Dessau wurde in der Schlacht schwer verwundet und dauerhaft handlungsunfähig.

Eine der Straßen von Hochkirch war so voll von toten und verwundeten preußischen Soldaten, dass sie nach der Schlacht „Blutgasse“ oder „Blutstraße“ genannt wurde.

Preußische Infanterie in der Schlacht bei Hochkirch 14. Oktober 1758 im Siebenjährigen Krieg: Bild von Carl Röhling

Als Daun seine Angriffe auf die Preußen in und um Hochkirch forcierte, griffen weitere österreichische Truppen unter den Generälen Arenburg und Buccow das andere Ende der preußischen Linie an. Die große Batterie vor Rodewitz wurde eingenommen und die preußische Infanterie in der Flucht vertrieben. Eine weitere österreichische Streitmacht unter General Colloredo rückte in Richtung des preußischen Zentrums vor. Friedrich hatte seine Armee von der wesentlich zahlreicheren Armee des Marschalls Daun völlig überraschen lassen.

Preußische Chirurgen: Bild von Adolph Menzel im Rahmen seiner Serie
von Bildern ‘Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung’

Friedrich machte sich auf den Weg nach Hochkirch, wo klar wurde, dass ein sofortiger Rückzug erfolgen musste, um seine Armee zu retten. Der Rückzug erfolgte mit dem Abzug der Preußen nach Nordwesten. Diese schwierige Operation wurde dadurch erleichtert, dass die österreichischen Generäle, die die preußische linke Flanke angriffen, nicht mit ausreichender Aggression die geschlagenen und demoralisierten Truppen Friedrichs verfolgten.

Der preußische Rückzug wurde von einer Nachhut um das Regiment Alt-Braunschweig (Nr. 5) gedeckt und von Oberstleutnant Saldern kommandiert.

Als er das Ausmaß des österreichischen Angriffs erkannte, schickte Friedrich eine dringende Nachricht an General Retzow, in der er aufgefordert wurde, sich der Hauptarmee anzuschließen. Retzow reagierte auf diesen Befehl verspätet, da er angegriffen worden war. Sobald er dazu in der Lage war, marschierte Retzow zum Lärm der Kämpfe. Prinz Eugen von Württemberg, Kommandant der Kavallerie von Retzow, eilte voraus und half bei der Deckung des preußischen Rückzugs.

Friedrich sammelte seine Truppen bei Doberschütz, wo er Bilanz der Katastrophe zog, die sein Heer heimgesucht hatte.

Daun konnte seinem Signalsieg über die Preußen nicht folgen.

Gefallene bei der Schlacht bei Hochkirch: Preußische Verluste: 9.100 Mann getötet, verwundet und gefangen genommen und 101 Geschütze verloren. Österreichische Verluste: 7.000 Mann getötet, verwundet und gefangen genommen.

Tod des Feldmarschalls James Keith in der Schlacht bei Hochkirch am 14. Oktober 1758 im Siebenjährigen Krieg

Nachwirkungen der Schlacht bei Hochkirch:
Friedrich wurde durch die Schlacht in eine Phase der Depression geworfen.

Am 20. Oktober 1758 schloss sich Friedrichs Bruder Prinz Heinrich mit Verstärkung an.

Der immer vorsichtige Daun nutzte seinen Sieg nicht aus und gab Friedrich die Atempause, die er brauchte, um seine besiegte Armee wieder aufzubauen und zu reorganisieren. Friedrich zog sich nach Schlesien zurück, während Daun zur Belagerung Dresdens zurückkehrte. Der preußische Kommandant in Dresden, Graf Schmettau, war ein entschlossener Offizier und bereitete die Stadt auf eine Belagerung vor, indem er die äußeren Vororte niederbrannte, damit die Befestigungen geräumt wurden. Im November 1758 rückte Friedrich nach Dresden vor und Daun zog sich in die Berge zurück.

Anekdoten aus der Schlacht bei Hochkirch:

  • Carlyle stellt die Geschichte vor, dass ein preußischer Agent im österreichischen Lager war, der von den Österreichern entdeckt und umgedreht wurde. Die Nachricht, die der Agent an Frederick schickte (in einem Ei, heißt es) besagte, dass die Österreicher sich zurückziehen würden.
  • Der auffallendste Einzelverlust in der Schlacht um Frederick war der Tod von Feldmarschall James Keith. Keith war ein schottischer jakobitischer Flüchtling vor Prinz Charles Edward Stuarts Rebellion von 45. Keith diente in der russischen Armee, bevor er in den preußischen Dienst wechselte. Frederick beförderte Keith schnell in den höchsten Rang. Die Österreicher fanden Keiths Leiche nackt auf dem Schlachtfeld. Keith wurde in die Kirche in Hochkirch verlegt, wo er von General Lacy anerkannt wurde, dessen Vater mit Keith in der russischen Armee gedient hatte. Keith wurde von den Österreichern mit allen militärischen Ehren beigesetzt. Keiths Bruder diente als preußischer Botschafter am Hof ​​von König Ludwig von Frankreich. Friedrich schätzte die Keith-Brüder so sehr, dass er mit König Georg II. Die Familie Keith stellte dem König von Schottland den erblichen Earl Marischal zur Verfügung. Ein Keith befehligte 1314 die kleine Streitmacht schottischer Pferde in der Schlacht von Bannockburn.

Preußisches Füsilier-Regiment Jung-
Braunschweig Nr. 39: Bild von
Adolph Menzel als Teil seiner Serie
von Bildern ‘Die Armee Friedrichs des
Grossen in ihrer Uniformierung’

Referenzen zur Schlacht bei Hochkirch:

  • Friedrich der Große von Thomas Carlyle
  • Friedrich der Große von Christopher Duffy
  • Die Armee Friedrichs des Großen von Christopher Duffy
  • Die Armee von Maria Theresia von Christopher Duffy

Die vorherige Schlacht im Siebenjährigen Krieg ist die Schlacht bei Zorndorf

Die nächste Schlacht im Siebenjährigen Krieg ist die Schlacht bei Kunersdorf


Historische Ereignisse im Jahr 1758

1. Januar Die Internationale Kommission für Zoologische Nomenklatur legt den "Ausgangspunkt" für standardisierte Artennamen im gesamten Tierreich fest, basierend auf der binomialen Nomenklatur von Carolus Linnaeus 10. Ausgabe von Systema Naturae

    Russische Truppen besetzen Königsberg, Ostpreußen [OS=11.01.] Francis Williams, 1. US-amerikanischer schwarzer Hochschulabsolvent, veröffentlicht Gedichte Mary Campbell wird während des Franzosen- und Indianerkrieges von Lenape aus ihrem Haus in Pennsylvania entführt Siebenjähriger Krieg: Schlacht um Krefeld - Britische Truppen besiegen französische Truppen bei Krefeld in Deutschland Siebenjähriger Krieg: Die Schlacht von Domstadtl findet statt britischer und kolonialer Angriff auf französische Truppen in Fort Ticonderoga, New York

Wahl von Interesse

24. Juli George Washington als Vertreter von Frederick County in das Virginia House of Burgesses gewählt

    Siebenjähriger Krieg: Die Inselbatterie der Festung Louisbourg in Nova Scotia wird zum Schweigen gebracht und alle französischen Kriegsschiffe werden zerstört oder eingenommen

Sieg in Schlacht

26. Juli: Britische Schlachtflotte unter General James Wolfe erobert Louisbourg

    Britische Truppen besetzen und plündern Cherbourg Schlacht von Zorndorf: Preußen besiegt Russland, 1000 Tote New Jersey Legislative bildet 1. Indianerreservat Schlacht von Saint Cast: Frankreich wehrt britische Invasion während des Siebenjährigen Krieges ab

Veranstaltung von Interesse

12. September Der französische Astronom Charles Messier identifiziert fälschlicherweise den Krebsnebel und beginnt seinen Messier-Katalog


Der größte Fehler Friedrichs des Großen: Die Schlacht bei Hochkirch

Einer der größten Militärstrategen des 18. Jahrhunderts war völlig überrascht worden.

Kanonen dröhnten und Musketen knisterten in der Dunkelheit unterhalb des Rodewitzer Hügels, aber König Friedrich der Große von Preußen hatte es nicht eilig, sich zu bewegen. Während dieser Kampagne war manch eine Nacht durch lärmende Angriffe kroatischer Panduren, die bei der österreichischen Armee dienten, vor der Morgendämmerung unterbrochen. Soldaten, die in der Nähe seines Quartiers lagerten, eilten herbei, um zu den Waffen zu greifen, aber er spottete: „Was habt ihr vor, Jungs? Es ist nichts – nur diese Schurken, die Kroaten!“ Aber dieses Mal kündigte das Feuer mehr an als ein bloßes Gefecht mit Streikposten. Es dämmerte noch, aber Zehntausende österreichischer Grenadiere, regulärer Infanterie, Kavallerie und Kanoniere hatten die rechte Flanke der preußischen Armee bereits im sächsischen Dorf Hochkirch zerschlagen. Tausende preußischer Soldaten erwachten vom Klang erbeuteter Geschütze, die ihre Lager mit Schrot und Granaten zerfetzten.

Einer der größten Militärstrategen des 18. Jahrhunderts war völlig überrascht worden. Die nächsten Morgenstunden des 14. Oktober 1758 sollten zeigen, ob die preußische Armee Friedrichs des Großen die Schlacht bei Hochkirch überleben würde.

Der Siebenjährige Krieg war im zweiten Jahr. Die preußische Armee Friedrichs des Großen hielt die deutschen Länder Schlesien und Sachsen. Umgeben von den großen Reichen Frankreichs, Österreichs und Russlands parierte Friedrich mit der begrenzten Hilfe verbündeter deutscher Staaten sowie mit finanzieller Hilfe und einigen Truppen von König Georg II. von Großbritannien geschickt Angriffe von weitaus größeren Armeen als seiner eigenen.

Der preußische König hatte einige Vorteile, die ihm halfen, die Chancen auszugleichen. Er besaß unheimliche Fähigkeiten als Stratege und militärischer Führer, und er hatte ein scheinbar grenzenloses Vertrauen in seine eigenen strategischen und politischen Fähigkeiten. Am wichtigsten ist, dass sein System intensiver Ausbildung und Disziplin, gemischt mit seiner Bereitschaft, die Härten des Wahlkampfs mit seinen Soldaten zu teilen, ihm ihre Hingabe einbrachte.

Im Sommer 1758 materialisierte eine weitere Bedrohung Preußens, als eine russische Armee unter General Wilhelm von Fermor von Osten in Richtung Oder marschierte. Friedrich nahm die meisten seiner Truppen, um mit den Russen fertig zu werden, und hinterließ eine 20.000-Mann-Armee in Sachsen unter seinem Bruder Prinz Heinrich von Preußen. Der kleinen Truppe des Fürsten stand ein österreichisches Heer von 90.000 Mann unter Feldmarschall Graf Leopold von Daun gegenüber.

Am 25. August 1758 errang Friedrich bei Zorndorf, einem Ort im heutigen Westpolen, einen knappen und kostspieligen Sieg über die Russen. Einige Tage später zog sich General Fermor mit seiner angeschlagenen Armee zurück, und Friedrich beeilte sich, zu seinem Bruder nach Sachsen zurückzukehren. Am 8. Oktober traf Dauns Armee ein, um Friedrich entgegenzutreten, und lagerte in Kittlitz, etwa 65 Kilometer östlich von Dresden.

Die Armee Friedrichs des Großen wurde größtenteils aus seinen Herrschaftsgebieten gezogen. Sein Königreich, eine wachsende europäische Macht, umfasste neben den größeren Regionen Brandenburg und Ostpreußen mehrere nicht zusammenhängende Parzellen, die sich von der niederländischen Grenze bis zur Ostsee erstreckten. Die österreichische Streitmacht hingegen war eine mehrsprachige Kombination von Soldaten aus den deutschsprachigen Ländern Österreichs sowie Kroaten, Italienern, Ungarn und Truppen aus anderen habsburgischen Ländern. Friedrich regierte vielleicht viereinhalb Millionen Untertanen, verglichen mit 25 Millionen, die in den österreichischen Herrschaftsgebieten lebten.

Unter Fredericks Kommandeuren befand sich einer seiner wenigen engen Freunde, Feldmarschall James Francis Edward Keith. Nachdem Keith bei den unglückseligen Jakobitenaufständen 1715 und 1719 in Schottland im Exil gedient hatte, diente Keith bei den Armeen Spaniens und Russlands, bevor er 1747 einen Auftrag von Friedrich dem Großen annahm. Der preußische König schätzte den schottischen Offizier nicht nur als tapferen und zuverlässiger Kommandant auf dem Schlachtfeld, sondern auch als kultivierter und kultivierter Gentleman. Der preußische König beförderte Keith zum Feldmarschall, und Keiths starke Führung in den frühen Schlachten des Siebenjährigen Krieges bestätigte Friedrichs Urteil. Ende 1758 erholte sich Keith von einem gesundheitlichen Zusammenbruch.

Am 10. Oktober lagerten die 37.000 Soldaten Friedrichs bei Hochkirch in Sachsen. Das bedeutende Dorf lag auf einer niedrigen Anhöhe, die die umliegende Ebene beherrschte. Über der Ansammlung von Cottages, Kohlgärten und engen Gassen ragte eine neue Kirche auf, die im Vergleich zu dem bescheidenen Dorf in Größe und Stil überraschend groß war. Neben der Kirche befand sich ein großer Friedhof, der von einer robusten Steinmauer umgeben war. Viele Einheimische waren Wenden, Menschen slawischer Abstammung, deren Sprache sich in einigen sächsischen Ortsnamen widerspiegelt.

Die Preußen errichteten eine Redoute, um die südlichen Zugänge zum Dorf abzuschirmen. Die Redoute strotzte vor 20 12-Pfünder-Kanonen und einem halben Dutzend kleinerer Geschütze. Einige Schlachtberichte bezeichnen diese Feldarbeit, die auf einer etwas höheren Erhebung als Hochkirch beruhte, als Große Batterie. Grenadiere in kleineren Werken in der Nähe schützten die Flanken der Artilleriestellung. Die preußischen Truppen waren an einer Drei-Meilen-Front von Hochkirch bis Rodewitz stationiert. Von seinem neuen Lager aus plante der König, die nahen Österreicher zu schlagen und aus Sachsen zu vertreiben.

Friedrichs Armee befand sich jedoch in einer prekären Lage. Obwohl der Standort Hochkirch selbst ein gutes Schussfeld bot, überblickte er nur einen ziemlich schmalen Weiden- und Heuplatz. Diese sonnenbeschienenen Felder endeten schnell in Barrieren aus dunklen Wäldern, die Hügel im Süden und Osten bedeckten, die viel höher als das Dorf waren. Die Hügel und Wälder boten potenziellen feindlichen Angriffen Deckung.

Mit seinem erfahrenen Blick für das Gelände stellte Friedrich fest, dass ein Hügel namens Stromberg, der sich drei Kilometer von der preußischen Linken bei Rodewitz entfernt befand, eine Schlüsselposition darstellte. Der preußische König glaubte, dass seine Truppen durch das Halten des Strombergs in der Lage sein würden, Dauns rechte Flanke zu bedrohen und die Österreicher zum Rückzug zu zwingen. Umgekehrt, wenn die Österreicher diese Schanze halten würden, wäre Friedrichs eigene Position in Gefahr. Um sicherzustellen, dass der Stromberg in preußischer Hand war, befahl Friedrich Generalleutnant Wolf Frederick von Retzow, den wichtigen Hügel zu sichern.

Die Österreicher hatten die Schanze jedoch schon besetzt. Als er sich dem Stromberg näherte, fand Retzow österreichische Truppen darüber schwärmen. Der General war sich sicher, dass ein Angriff kostspielig und zwecklos sein würde, und handelte nicht auf Befehl des Königs. Unter dem Eindruck, dass der Stromberg leicht gehalten wurde, befahl der König Retzow erneut, den Hügel anzugreifen. Friedrichs erste Einschätzung war richtig gewesen, da zunächst nur eine kleine Streitmacht den Hügel hielt. Während Retzow jedoch zögerte, entsandte Daun eine beträchtliche Infanterie- und Artillerietruppe, um den strategischen Hügel zu besetzen. Als Retzow einen zweiten Angriffsbefehl ablehnte, wurde Friedrich wütend. Trotz der Bedingung des wütenden Königs, dass sein Kopf verfallen würde, wenn er sich nicht bewegen würde, waren Retzows Vorahnungen so stark, dass er sich der Verhaftung unterwarf und sein Schwert aufgab, anstatt den Befehl zum Angriff auf die Position zu geben.

Neben dem Stromberg hielten die Österreicher auch zwei dicht bewaldete Hügel südlich von Hochkirch. Der eine war der Kuppritzerberg, der andere weiter südwestlich der viel größere Czarnabog. Der Name des letzteren Hügels, der aus dem Wendischen stammt, bedeutet „Teufelshügel“. Der Name symbolisierte treffend die Bedrohung durch die dunklen Wälder, die feindliche Bewegungen um Hochkirch verbergen. Die viel größere feindliche Streitmacht kontrollierte nicht nur das höher gelegene Gebiet, das sie überragte, sondern auch Friedrichs Truppen waren dünn gesät. Tatsächlich war die preußische Linie für eine erfolgreiche Verteidigung zu lang. Außerdem trennte eine gefährliche Lücke von etwa drei Kilometern die preußischen Truppen bei Rodewitz von den 9.000 Mann Retzows, die bei Weißenberg stationiert waren.

Der preußische König war sich der möglichen Risiken eines Aufenthaltes in Hochkirch bewusst. Aber mit starkem Glauben an seine eigenen militärischen Fähigkeiten und tiefer Verachtung für seine Feinde würde Friedrich sich nicht schnell in ein sichereres Lager zurückziehen. Keith sah, dass sich ihr Lager in Artilleriereichweite eines Feindes befand, der den Stromberg sowie andere hohe Geländestücke in seiner Front hielt. „Wenn die Österreicher uns hier in Ruhe lassen, verdienen sie es, gehängt zu werden“, warnte Keith den König. „Hoffentlich haben sie mehr Angst vor uns als vor dem Galgen“, erwiderte Friedrich.

Bis zu diesem Zeitpunkt war die österreichische Strategie ausschließlich eine Verteidigungsstrategie gewesen. Daun wurde oft "Fabius Cunctator" genannt, nach dem römischen Diktator Quintus Fabius Maximus Verrucosus, einem Gegner von Hannibal, der eher Verzögerungstaktiken als direkte Angriffe auf den legendären karthagischen Kommandanten einsetzte.

Offensive Züge der Österreicher waren während der Kampagne so selten gewesen, dass Frederick nie erwartet hätte, dass Daun die Würfel würfeln und einen Überraschungsangriff starten würde. Der preußische König wartete daher auf seinen Nachschubzug, und die Heere schienen sich mehr oder weniger ruhig in ihren Reihen niederzulassen. Die großen Geschütze der Großen Batterie, die auf die bedrohlichen bewaldeten Hügel gerichtet waren, blieben stumm.Außer den kroatischen Panduren von Dauns Armee störte kaum etwas den langweiligen Alltag.

Die Panduren waren Freischärler aus Kroatien und dem Balkan. Anstelle von Militäruniformen trugen sie ihre regionale Kleidung, die der Kleidung des Osmanischen Reiches ähnelte. Jeder trug normalerweise einen Säbel, einen Dolch und eine oder mehrere Pistolen. Sie belästigten Kommunikationsleitungen, töteten oder nahmen Kuriere gefangen oder fielen auf einzelne Abteilungen und Gepäckzüge. Reguläre Offiziere betrachteten sie als wild und undiszipliniert, da sie sie eher als Banditen denn als Soldaten betrachteten. Trotzdem wurden die Panduren wegen ihrer hervorragenden Fähigkeiten als Waldkämpfer und Guerilla geduldet.


Inhalt

Was als Siebenjähriger Krieg (1756–1763) bekannt wurde, begann als Konflikt zwischen Großbritannien und Frankreich im Jahr 1754, als die Briten versuchten, in von den Franzosen beanspruchtes Gebiet in Nordamerika zu expandieren. Der Krieg wurde als Franzosen- und Indianerkrieg bekannt, bei dem sowohl die Briten als auch die Franzosen und ihre jeweiligen Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner um die Kontrolle des Territoriums kämpften. Die Feindseligkeiten wurden verschärft, als eine britische Einheit unter der Führung des 22-jährigen Oberstleutnants George Washington am 28. Mai 1754 eine kleine französische Streitmacht in der Schlacht von Jumonville Glen überfiel französischer Handelsschiffe auf See.

Preußen, eine aufstrebende Macht, kämpfte mit Österreich um die Vorherrschaft innerhalb und außerhalb des Heiligen Römischen Reiches in Mitteleuropa. 1756 "tauschten die vier Großmächte die Partner", so dass Großbritannien und Preußen gegen Frankreich und Österreich verbündet waren. Preußen erkannte, dass ein Krieg unmittelbar bevorstand, schlug Sachsen präventiv und überrannte es schnell. Das Ergebnis sorgte europaweit für Aufruhr. Aufgrund des Bündnisses Österreichs mit Frankreich zur Rückeroberung des im Österreichischen Erbfolgekrieg verlorenen Schlesiens bildete Preußen ein Bündnis mit Großbritannien. Widerstrebend schlossen sich die meisten Reichsstaaten der Sache Österreichs an, indem sie dem Reichstag des Heiligen Römischen Reiches folgten, der am 17. Januar 1757 Preußen den Krieg erklärte. Dem englisch-preußischen Bündnis schlossen sich einige kleinere deutsche Reichsstaaten an (vor allem das Kurfürstentum Hannover, aber auch Braunschweig und Hessen-Kassel). Schweden, das versuchte, Pommern (von dem die meisten in früheren Kriegen an Preußen verloren waren) zurückzuerobern, trat der Koalition bei, da es seine Chance sah, als sich alle großen kontinentalen Mächte Europas gegen Preußen stellten. Spanien, gebunden durch den Pacte de Famille, intervenierte im Namen Frankreichs und startete 1762 gemeinsam eine erfolglose Invasion in Portugal. Das Russische Reich war ursprünglich mit Österreich verbündet, da es Preußens Ambitionen auf das polnisch-litauische Commonwealth fürchtete, wechselte jedoch die Seiten auf die Nachfolge von Zar Peter III. im Jahr 1762.

Viele Mittel- und Kleinmächte in Europa versuchten, wie in den vorangegangenen Kriegen, von der Eskalation des Konflikts abzulenken, obwohl sie Interessen am Konflikt oder an den Kriegführenden hatten. Dänemark-Norwegen zum Beispiel war kurz davor, auf französischer Seite in den Krieg hineingezogen zu werden, als Peter III brach aus. Die Niederländische Republik, ein langjähriger britischer Verbündeter, behielt ihre Neutralität intakt, fürchtete die Chancen, dass Großbritannien und Preußen gegen die Großmächte Europas kämpfen würden, und versuchte sogar, die britische Vorherrschaft in Indien zu verhindern. Neapel-Sizilien und Savoyen weigerten sich, obwohl sie auf der Seite der französisch-spanischen Allianz standen, aus Angst vor der britischen Seemacht der Koalition beizutreten. Die für den Krieg erforderliche Besteuerung verursachte dem russischen Volk erhebliche Schwierigkeiten und kam zu der Besteuerung von Salz und Alkohol hinzu, die Kaiserin Elisabeth 1759 begann, um ihren Anbau im Winterpalast abzuschließen. Russland schloss wie Schweden einen Separatfrieden mit Preußen.

Der Krieg endete mit zwei separaten Verträgen, die sich mit den beiden verschiedenen Kriegsschauplätzen befassten. Der Pariser Vertrag zwischen Frankreich, Spanien und Großbritannien beendete den Krieg in Nordamerika und für die im Konflikt eingenommenen Überseegebiete. Der Frieden von Hubertusburg von 1763 beendete den Krieg zwischen Sachsen, Österreich und Preußen.

Der Krieg war erfolgreich für Großbritannien, das den Großteil Neufrankreichs in Nordamerika, Spanisch-Florida, einige einzelne karibische Inseln in den Westindischen Inseln, die Kolonie Senegal an der westafrikanischen Küste und die Überlegenheit über die französischen Handelsaußenposten an der Küste gewann Indischer Subkontinent. Die Indianerstämme wurden von der Besiedlung ausgeschlossen, ein späterer Konflikt, bekannt als Pontiac-Krieg, der ein kleiner Krieg zwischen dem indigenen Stamm der Odawas und den Briten war, bei dem die Odawas sieben der zehn Festungen beanspruchten, die von den errichtet oder eingenommen wurden Die Briten zeigten ihnen, dass sie das Land gleichmäßig unter ihren Verbündeten verteilen müssen, und brachten sie auch nicht in ihren Vorkriegsstatus zurück. In Europa begann der Krieg für Preußen katastrophal, aber mit einer Kombination aus Glück und erfolgreicher Strategie gelang es König Friedrich dem Großen, die preußische Position zurückzuerobern und die Status quo ante bellum. Preußen festigte seine Position als neuere europäische Großmacht. Obwohl Österreich es versäumte, das Gebiet Schlesiens von Preußen (seinem ursprünglichen Ziel) zurückzuerobern, wurde seine militärische Stärke auch von den anderen Mächten bemerkt. Die Beteiligung Portugals und Schwedens brachte sie nicht zu ihrem früheren Status als Großmächte zurück. Frankreich wurde vieler seiner Kolonien beraubt und hatte sich schwere Kriegsschulden aufgebürdet, die sein ineffizientes Finanzsystem kaum bewältigen konnte. Spanien verlor Florida, gewann aber Französisch Louisiana und erlangte die Kontrolle über seine Kolonien zurück, z. B. Kuba und die Philippinen, die während des Krieges von den Briten erobert worden waren.

Der Siebenjährige Krieg war vielleicht der erste globale Krieg, der fast 160 Jahre vor dem Ersten Weltkrieg stattfand, bekannt als der Große Krieg vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, und viele spätere Großereignisse weltweit beeinflusste. Winston Churchill bezeichnete den Konflikt als den „ersten Weltkrieg“. Der Krieg restrukturierte nicht nur die europäische politische Ordnung, sondern beeinflusste auch Ereignisse auf der ganzen Welt und ebnete den Weg für den Beginn der späteren britischen Weltherrschaft im 19. ), den Beginn der Spannungen in Britisch-Nordamerika sowie ein deutliches Zeichen der revolutionären Unruhen in Frankreich. Sie war in Europa geprägt von Belagerungen und Stadtbrand sowie offenen Kämpfen mit schweren Verlusten.

In der Geschichtsschreibung einiger Länder wird der Krieg nach Kämpfern in seinen jeweiligen Schauplätzen benannt. In den heutigen Vereinigten Staaten – damals die südlichen englischsprachigen britischen Kolonien in Nordamerika – ist der Konflikt als der Franzosen- und Indianerkrieg (1754–1763). Im englischsprachigen Kanada – dem Rest der ehemaligen nordamerikanischen Kolonien Großbritanniens – heißt es die Siebenjähriger Krieg (1756–1763). Im französischsprachigen Kanada ist es bekannt als La Guerre de la Conquête (das Eroberungskrieg). Die schwedische Geschichtsschreibung verwendet den Namen Pommerska kriget (Der Pommersche Krieg), da der Schweden-Preußen-Konflikt zwischen 1757 und 1762 auf Pommern im nördlichen Mitteldeutschland beschränkt war. [17] Die Dritter Schlesischer Krieg beteiligt Preußen und Österreich (1756–1763). Auf dem indischen Subkontinent wird der Konflikt als Dritter Karnatischer Krieg (1757–1763).

Der Krieg wurde von Winston Churchill [18] als erster „Weltkrieg“ [19] beschrieben, obwohl diese Bezeichnung auch verschiedenen früheren Konflikten wie dem Achtzigjährigen Krieg, dem Dreißigjährigen Krieg, dem Spanischen Erbfolgekrieg gegeben wurde und dem Österreichischen Erbfolgekrieg und zu späteren Konflikten wie den Napoleonischen Kriegen. Der Begriff "Zweiter Hundertjähriger Krieg" wurde verwendet, um die fast ununterbrochene weltweite Auseinandersetzung zwischen Frankreich und Großbritannien während des gesamten 18. Jahrhunderts zu beschreiben, die an den Hundertjährigen Krieg des 14. und 15. Jahrhunderts erinnert. [20]

In Nordamerika Bearbeiten

Die Grenze zwischen britischen und französischen Besitzungen in Nordamerika war in den 1750er Jahren weitgehend undefiniert. Frankreich hatte lange Zeit das gesamte Einzugsgebiet des Mississippi beansprucht. Dies wurde von Großbritannien bestritten. In den frühen 1750er Jahren begannen die Franzosen mit dem Bau einer Kette von Forts im Ohio River Valley, um ihren Anspruch geltend zu machen und die indianische Bevölkerung vor dem zunehmenden britischen Einfluss zu schützen.

Die britischen Siedler entlang der Küste waren verärgert, dass die französischen Truppen nun nahe der Westgrenze ihrer Kolonien sein würden. Sie glaubten, die Franzosen würden ihre Stammesverbündeten unter den nordamerikanischen Ureinwohnern ermutigen, sie anzugreifen. Außerdem wollten die britischen Siedler Zugang zum fruchtbaren Land des Ohio River Valley für die neuen Siedler, die auf der Suche nach Ackerland in die britischen Kolonien strömten. [21]

Das wichtigste geplante französische Fort sollte eine Position bei "the Forks" einnehmen, wo sich die Flüsse Allegheny und Monongahela zum Ohio River (heute Pittsburgh, Pennsylvania) treffen. Friedliche britische Versuche, diesen Fortbau zu stoppen, waren erfolglos, und die Franzosen bauten das Fort, das sie Fort Duquesne nannten. Britische Kolonialmilizen aus Virginia wurden dann geschickt, um sie zu vertreiben. Unter der Führung von George Washington überfielen sie am 28. Mai 1754 eine kleine französische Streitmacht in Jumonville Glen und töteten zehn, darunter Kommandant Jumonville. [22] Die Franzosen rächten sich, indem sie am 3. Juli 1754 Washingtons Armee in Fort Necessity angriffen und Washington zur Kapitulation zwangen. [23] Dies waren die ersten Gefechte des weltweiten Siebenjährigen Krieges.

Die Nachricht davon erreichte Europa, wo Großbritannien und Frankreich erfolglos versuchten, eine Lösung auszuhandeln. Die beiden Nationen entsandten schließlich reguläre Truppen nach Nordamerika, um ihre Ansprüche durchzusetzen. Die erste britische Aktion war der Angriff auf Acadia am 16. Juni 1755 in der Schlacht von Fort Beauséjour, [24] auf die unmittelbar die Vertreibung der Akadier folgte. [25] Im Juli führte der britische Generalmajor Edward Braddock etwa 2.000 Armeetruppen und Provinzmilizen auf eine Expedition, um Fort Duquesne zurückzuerobern, aber die Expedition endete mit einer katastrophalen Niederlage. [26] In weiteren Aktionen feuerte Admiral Edward Boscawen auf das französische Schiff Alcid am 8. Juni 1755, Eroberung es und zwei Truppenschiffe. Im September 1755 trafen britische Kolonialtruppen und französische Truppen in der ergebnislosen Schlacht am Lake George aufeinander. [27]

Die Briten belästigten ab August 1755 auch die französische Schifffahrt, beschlagnahmten Hunderte von Schiffen und nahmen Tausende von Handelsseeleuten gefangen, während die beiden Nationen nominell Frieden hatten. Erzürnt bereitete Frankreich den Angriff auf Hannover vor, dessen Kurfürst auch der König von Großbritannien und Menorca war. Großbritannien schloss einen Vertrag, in dem Preußen sich bereit erklärte, Hannover zu schützen. Als Reaktion darauf schloss Frankreich ein Bündnis mit seinem langjährigen Feind Österreich, ein Ereignis, das als diplomatische Revolution bekannt ist.

In Europa Bearbeiten

Im Österreichischen Erbfolgekrieg [28], der von 1740 bis 1748 andauerte, eroberte König Friedrich II. von Preußen, bekannt als Friedrich der Große, Österreich die wohlhabende Provinz Schlesien. Kaiserin Maria Theresia von Österreich hatte 1748 den Vertrag von Aachen unterzeichnet, um Zeit zu gewinnen, ihre Streitkräfte wieder aufzubauen und neue Allianzen zu schmieden.

Im Österreichischen Erbfolgekrieg hatten sich die Kriegführenden auf altehrwürdiger Basis ausgerichtet. Die traditionellen Feinde Frankreichs, Großbritannien und Österreich, hatten sich ebenso wie gegen Ludwig XIV. zusammengeschlossen. Preußen, der führende antiösterreichische Staat in Deutschland, war von Frankreich unterstützt worden. Beide Gruppen fanden jedoch keinen Grund, mit ihrer Partnerschaft zufrieden zu sein: Britische Subventionen an Österreich brachten den Briten keine große Hilfe, während die britischen Militäranstrengungen Schlesien für Österreich nicht gerettet hatten. Preußen, nachdem es Schlesien gesichert hatte, einigte sich unter Missachtung französischer Interessen mit Österreich. Trotzdem schloss Frankreich 1747 ein Verteidigungsbündnis mit Preußen, und die Aufrechterhaltung der britisch-österreichischen Ausrichtung nach 1748 wurde vom Herzog von Newcastle, dem britischen Außenminister im Ministerium seines Bruders Henry Pelham, als unerlässlich erachtet. Der Zusammenbruch dieses Systems und die Angleichung Frankreichs an Österreich und Großbritanniens an Preußen bildeten die sogenannte "diplomatische Revolution" oder die "Umkehr der Allianzen".

Österreich bereitete sich 1756 militärisch auf den Krieg mit Preußen vor und strebte zu diesem Zweck ein Bündnis mit Russland an. Am 2. Juni 1756 schlossen Österreich und Russland ein Verteidigungsbündnis, das ihr eigenes Territorium und Polen gegen Angriffe Preußens oder des Osmanischen Reiches umfasste. Sie einigten sich auch auf eine Geheimklausel, die im Falle von Feindseligkeiten mit Preußen die Wiederherstellung Schlesiens und der Grafschaft Glatz (heute Kłodzko, Polen) an Österreich versprach. Ihr wirklicher Wunsch war jedoch, Friedrichs Macht vollständig zu zerstören, seine Macht auf sein Kurfürstentum Brandenburg zu reduzieren und Ostpreußen an Polen zu geben, ein Austausch, der mit der Abtretung des polnischen Herzogtums Kurland an Russland einherging. Alexey Bestuzhev-Ryumin, Großkanzler Russlands unter Kaiserin Elisabeth, war sowohl Frankreich als auch Preußen feindlich gesinnt, konnte aber den österreichischen Staatsmann Wenzel Anton von Kaunitz nicht zu offensiven Plänen gegen Preußen bewegen, solange Preußen auf französische Unterstützung zählen konnte .

Der hannoversche König Georg II. von Großbritannien widmete sich leidenschaftlich den kontinentalen Besitztümern seiner Familie, doch sein Engagement in Deutschland wurde durch die Forderungen der britischen Kolonien in Übersee aufgewogen. Wenn der Krieg gegen Frankreich zur kolonialen Expansion wieder aufgenommen werden sollte, musste Hannover gegen einen französisch-preußischen Angriff gesichert werden. Frankreich war sehr an einer kolonialen Expansion interessiert und bereit, die Verwundbarkeit Hannovers im Krieg gegen Großbritannien auszunutzen, wollte aber keine Kräfte im Interesse Preußens nach Mitteleuropa umleiten.

Die französische Politik wurde außerdem durch die Existenz der Secret du Roi— ein System der Privatdiplomatie unter der Leitung von König Ludwig XV. Ohne das Wissen seines Außenministers hatte Louis ein Netzwerk von Agenten in ganz Europa aufgebaut, um persönliche politische Ziele zu verfolgen, die oft im Widerspruch zu Frankreichs öffentlich erklärter Politik standen. Louis' Ziele für le Secret du roi Dazu gehörte die polnische Krone für seinen Verwandten Louis François de Bourbon, Prinz von Conti, und die Aufrechterhaltung von Polen, Schweden und der Türkei als französische Verbündete gegen russische und österreichische Interessen.

Friedrich sah Sachsen und das polnische Westpreußen als potenzielle Expansionsfelder, konnte jedoch keine französische Unterstützung erwarten, wenn er für sie einen Angriffskrieg begann. Wenn er sich den Franzosen gegen die Briten anschloss, um Hannover zu annektieren, könnte er einem österreichisch-russischen Angriff zum Opfer fallen. Der erbliche Kurfürst von Sachsen, August III., war als August III. auch gewählter König von Polen, aber die beiden Gebiete waren physisch durch Brandenburg und Schlesien getrennt. Kein Staat konnte sich als Großmacht ausgeben. Sachsen war nur ein Puffer zwischen Preußen und Österreich-Böhmen, während Polen trotz seiner Verbindung mit den alten Ländern Litauens Opfer pro-französischer und pro-russischer Fraktionen war. Ein preußischer Plan, Friedrich Augustus mit Böhmen im Austausch für Sachsen zu entschädigen, setzte offensichtlich eine weitere Enteignung Österreichs voraus.

In dem Versuch, Österreich zu dieser Zeit zufriedenzustellen, gab Großbritannien in Hannover seine Wahlstimmen für die Kandidatur von Maria Theresias Sohn Joseph II. als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, sehr zum Entsetzen Friedrichs und Preußens. Nicht nur das, Großbritannien würde bald der österreichisch-russischen Allianz beitreten, aber es traten Komplikationen auf. Großbritanniens grundlegender Rahmen für das Bündnis selbst bestand darin, Hannovers Interessen gegenüber Frankreich zu schützen. Gleichzeitig näherte sich Kaunitz immer wieder den Franzosen in der Hoffnung, ein solches Bündnis mit Österreich eingehen zu können. Darüber hinaus hatte Frankreich nicht die Absicht, sich mit Russland zu verbünden, das sich Jahre zuvor während des österreichischen Erbfolgekrieges in die Angelegenheiten Frankreichs eingemischt hatte. Auch Frankreich sah in der Zerstückelung Preußens eine Gefahr für die Stabilität Mitteleuropas.

Jahre später versuchte Kaunitz immer wieder, das Bündnis Frankreichs mit Österreich zu begründen. Er versuchte, so gut es ging, eine österreichische Verstrickung in die politischen Angelegenheiten Hannovers zu vermeiden, und war sogar bereit, die österreichischen Niederlande gegen Frankreichs Hilfe bei der Rückeroberung Schlesiens einzutauschen. Frustriert über diese Entscheidung und das Beharren der niederländischen Republik auf Neutralität wandte sich Großbritannien bald an Russland. Am 30. September 1755 versprach Großbritannien Russland finanzielle Hilfe, um 50.000 Soldaten an der livländisch-litauischen Grenze zu stationieren, um die britischen Interessen in Hannover sofort verteidigen zu können. Besthuzev kam, wenn er voraussetzte, dass sich die Vorbereitungen gegen Preußen richteten, der Bitte der Briten gerne nach. Unbemerkt von den anderen Mächten machte König Georg II. auch Annäherungsversuche an den preußischen König Friedrich, der aus Angst vor den österreichisch-russischen Absichten auch eine Annäherung an Großbritannien wünschte. Am 16. Januar 1756 wurde die Konvention von Westminster unterzeichnet, in der Großbritannien und Preußen sich gegenseitig Hilfe versprachen, um dauerhaften Frieden und Stabilität in Europa zu erreichen.

Das sorgfältig codierte Wort im Abkommen erwies sich für die anderen europäischen Mächte als nicht weniger katastrophal. Das Ergebnis war ein absolutes Chaos. Kaiserin Elisabeth von Russland war empört über die Doppelzüngigkeit der britischen Position. Nicht nur das, Frankreich war auch wütend und erschrocken über den plötzlichen Verrat seines einzigen Verbündeten Preußen. Österreich, insbesondere Kaunitz, nutzte diese Situation zu seinem größten Vorteil. Das nun isolierte Frankreich war gezwungen, der österreichisch-russischen Allianz beizutreten oder dem Ruin zu begegnen. Danach, am 1. Mai 1756, wurde der Erste Vertrag von Versailles unterzeichnet, in dem beide Nationen 24.000 Soldaten verpflichteten, sich im Falle eines Angriffs gegenseitig zu verteidigen. Diese diplomatische Revolution erwies sich als eine wichtige Ursache des Krieges, obwohl beide Verträge vorgeblich defensiver Natur waren, machte das Vorgehen beider Koalitionen den Krieg praktisch unvermeidlich.

Methoden und Technologien Bearbeiten

Die europäische Kriegsführung in der frühen Neuzeit war durch die weit verbreitete Einführung von Schusswaffen in Kombination mit traditionelleren Klingenwaffen gekennzeichnet. Die europäischen Armeen des 18. Jahrhunderts wurden um Einheiten massierter Infanterie herum aufgebaut, die mit glattläufigen Steinschlossmusketen und Bajonetten bewaffnet waren. Kavalleristen wurden mit Säbeln und Pistolen oder Karabinern ausgerüstet. Leichte Kavallerie diente hauptsächlich zur Aufklärung, Abschirmung und taktischen Kommunikation, während schwere Kavallerie als taktische Reserve eingesetzt und für Stoßangriffe eingesetzt wurde. Glattrohrartillerie leistete Feuerunterstützung und spielte die führende Rolle im Belagerungskrieg. [29] Strategische Kriegsführung konzentrierte sich in dieser Zeit auf die Kontrolle wichtiger Befestigungsanlagen, die so positioniert waren, dass sie die umliegenden Regionen und Straßen befehligten, wobei lange Belagerungen ein gemeinsames Merkmal bewaffneter Konflikte waren. Entscheidende Feldschlachten waren relativ selten. [30]

Der Siebenjährige Krieg wurde, wie die meisten europäischen Kriege des 18. Jahrhunderts, als sogenannter Kabinettskrieg geführt, in dem disziplinierte reguläre Armeen vom Staat ausgerüstet und versorgt wurden, um im Interesse des Souveräns Krieg zu führen. Besetzte feindliche Gebiete wurden regelmäßig besteuert und um Gelder erpresst, aber groß angelegte Gräueltaten gegen die Zivilbevölkerung waren im Vergleich zu Konflikten im vorigen Jahrhundert selten. [31] Die militärische Logistik war in vielen Kriegen der entscheidende Faktor, da die Armeen zu groß geworden waren, um sich auf langen Feldzügen allein durch Nahrungssuche und Plünderung zu ernähren. Militärische Vorräte wurden in zentralisierten Magazinen gelagert und durch Gepäckzüge verteilt, die sehr anfällig für feindliche Überfälle waren. [32] Armeen waren im Allgemeinen nicht in der Lage, Kampfhandlungen im Winter aufrechtzuerhalten und richteten normalerweise in der kalten Jahreszeit Winterquartiere ein und nahmen ihre Feldzüge mit der Rückkehr des Frühlings wieder auf. [29]

Während eines Großteils des 18. Jahrhunderts ging Frankreich seine Kriege auf die gleiche Weise an. Es würde den Kolonien erlauben, sich selbst zu verteidigen oder nur minimale Hilfe anzubieten (sie schickte ihnen eine begrenzte Anzahl von Truppen oder unerfahrenen Soldaten), in der Erwartung, dass Kämpfe um die Kolonien höchstwahrscheinlich sowieso verloren wären. [33] Diese Strategie wurde Frankreich bis zu einem gewissen Grad aufgezwungen: Geographie, gepaart mit der Überlegenheit der britischen Marine, erschwerte es der französischen Marine, bedeutende Nachschub- und Unterstützungsleistungen für überseeische Kolonien bereitzustellen. [34] In ähnlicher Weise machten mehrere lange Landgrenzen eine effektive Inlandsarmee für jeden französischen Herrscher unerlässlich. [35] Angesichts dieser militärischen Notwendigkeiten basierte die französische Regierung ihre Strategie, wenig überraschend, überwiegend auf der Armee in Europa: Sie würde den größten Teil ihrer Armee auf dem Kontinent behalten und auf Siege in der Nähe der Heimat hoffen. [35] Der Plan war, bis zum Ende der Feindseligkeiten zu kämpfen und dann in Vertragsverhandlungen territoriale Eroberungen in Europa zu handeln, um verlorene überseeische Besitztümer zurückzugewinnen (wie es in z.B., Vertrag von Saint-Germain-en-Laye (1632)). Dieser Ansatz hat Frankreich im Krieg nicht gut gedient, da die Kolonien tatsächlich verloren gingen, und obwohl ein Großteil des europäischen Krieges gut verlief, hatte Frankreich am Ende nur wenige europäische Gegenerfolge. [36]

Die Briten hatten - sowohl aus Neigung als auch aus praktischen Gründen - dazu tendiert, groß angelegte Truppeneinsätze auf dem Kontinent zu vermeiden. [37] Diesen Nachteil versuchten sie in Europa auszugleichen, indem sie sich mit einer oder mehreren Kontinentalmächten verbündeten, deren Interessen denen ihrer Feinde, insbesondere Frankreichs, entgegenstanden. [38] Durch die Subventionierung der Armeen der kontinentalen Verbündeten könnte Großbritannien die enorme Finanzmacht Londons militärisch nutzen. Im Siebenjährigen Krieg wählten die Briten den brillantesten General der Zeit, Friedrich den Großen von Preußen, damals die aufstrebende Macht in Mitteleuropa, zu ihrem Hauptpartner und zahlten Friedrich erhebliche Subventionen für seine Feldzüge. [39] Dies wurde in der diplomatischen Revolution von 1756 erreicht, in der Großbritannien sein langjähriges Bündnis mit Österreich zugunsten Preußens beendete und Österreich auf die Seite Frankreichs stellte. Im deutlichen Gegensatz zu Frankreich bemühte sich Großbritannien, den Krieg in den Kolonien aktiv zu führen und seine Seemacht voll auszunutzen. [40] [41] Die Briten verfolgten eine Doppelstrategie – Seeblockade und Bombardierung feindlicher Häfen sowie schnelle Truppenbewegungen auf dem Seeweg. [42] Sie belästigten die feindliche Schifffahrt und griffen feindliche Kolonien an, wobei sie häufig Kolonisten aus nahe gelegenen britischen Kolonien einsetzten.

Die Russen und Österreicher waren entschlossen, die Macht Preußens, die neue Bedrohung vor ihrer Haustür, zu reduzieren, und Österreich war bestrebt, Schlesien zurückzugewinnen, das im Österreichischen Erbfolgekrieg an Preußen verloren gegangen war. Zusammen mit Frankreich vereinbarten Russland und Österreich 1756 eine gegenseitige Verteidigung und einen von Frankreich subventionierten Angriff Österreichs und Russlands auf Preußen. [43]

William Pitt der Ältere, der 1756 in das Kabinett eintrat, hatte eine große Vision für den Krieg, die ihn von früheren Kriegen mit Frankreich völlig unterschied. Als Premierminister verpflichtete Pitt Großbritannien zu einer großen Strategie der Eroberung des gesamten französischen Reiches, insbesondere seiner Besitztümer in Nordamerika und Indien. Großbritanniens Hauptwaffe war die Royal Navy, die die Meere kontrollieren und so viele Invasionstruppen wie nötig bringen konnte. Er plante auch, Kolonialtruppen aus den dreizehn amerikanischen Kolonien einzusetzen, die unter dem Kommando britischer Regulärer arbeiten, um in Neufrankreich einzufallen. Um die französische Armee zu binden, subventionierte er seine europäischen Verbündeten. Pitt war von 1756 bis 1761 Regierungschef, und auch danach setzten die Briten seine Strategie fort. Es erwies sich als vollkommen erfolgreich. [44] Pitt war sich des enormen Wertes kaiserlicher Besitztümer bewusst und erkannte die Verwundbarkeit des französischen Reiches. [45]

1756 Bearbeiten

Der britische Premierminister, Duke of Newcastle, zeigte sich optimistisch, dass die neue Reihe von Allianzen den Ausbruch eines Krieges in Europa verhindern könnte. [46] Eine große französische Streitmacht wurde jedoch bei Toulon versammelt, und die Franzosen eröffneten den Feldzug gegen die Briten mit einem Angriff auf Menorca im Mittelmeer. Ein britischer Befreiungsversuch wurde in der Schlacht von Menorca vereitelt und die Insel wurde am 28. Juni erobert (wofür Admiral Byng vor ein Kriegsgericht gestellt und hingerichtet wurde). [47] Großbritannien erklärte Frankreich am 17. Mai offiziell den Krieg, [48] fast zwei Jahre nachdem die Kämpfe im Ohio Country ausgebrochen waren.

Friedrich II. von Preußen hatte Berichte über die Zusammenstöße in Nordamerika erhalten und ein Bündnis mit Großbritannien geschlossen. Am 29. August 1756 führte er preußische Truppen über die Grenze zu Sachsen, einem der mit Österreich verbündeten deutschen Kleinstaaten. Er beabsichtigte dies als eine kühne Vorbeugung gegen eine erwartete österreichisch-französische Invasion in Schlesien. Er hatte drei Tore in seinem neuen Krieg gegen Österreich. Zuerst würde er Sachsen einnehmen und es als Bedrohung für Preußen beseitigen, dann die sächsische Armee und Schatzkammer nutzen, um die preußischen Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Sein zweites Ziel war es, nach Böhmen vorzustoßen, wo er auf Kosten Österreichs Winterquartiere einrichten könnte. Drittens wollte er von Schlesien aus in Mähren einmarschieren, die Festung Olmütz einnehmen und auf Wien vorstoßen, um ein Ende des Krieges zu erzwingen. [49]

Dementsprechend verließ Friedrich den Feldmarschall Graf Kurt von Schwerin in Schlesien mit 25.000 Soldaten zur Abwehr von Einfällen aus Mähren und Ungarn und den Feldmarschall Hans von Lehwaldt in Ostpreußen zur Abwehr der russischen Invasion aus dem Osten . Die preußische Armee marschierte in drei Kolonnen. Rechts stand eine Kolonne von etwa 15.000 Mann unter dem Kommando von Prinz Ferdinand von Braunschweig. Auf der linken Seite stand eine Kolonne von 18.000 Mann unter dem Kommando des Herzogs von Braunschweig-Bevern. In der Mitte stand Friedrich II., selbst mit Feldmarschall James Keith, der ein Korps von 30.000 Mann befehligte. [49] Ferdinand von Braunschweig sollte sich der Stadt Chemnitz annähern. Der Herzog von Braunschweig-Bevern sollte die Lausitz durchqueren, um Bautzen zu erreichen. Inzwischen würden Frederick und Keith nach Dresden aufbrechen.

Die sächsischen und österreichischen Armeen waren unvorbereitet und ihre Truppen wurden zerstreut. Friedrich besetzte Dresden mit wenig oder keinem Widerstand der Sachsen. [50] In der Schlacht bei Lobositz am 1. Oktober 1756 geriet Friedrich in eine der Peinlichkeiten seiner Karriere. Er unterschätzte eine reformierte österreichische Armee unter General Maximilian Ulysses Browne stark, fand sich ausmanövriert und unterlegen und befahl seinen Truppen sogar, auf sich zurückziehende preußische Kavallerie zu schießen. Frederick floh tatsächlich vom Schlachtfeld und überließ Feldmarschall Keith das Kommando. Browne verließ jedoch auch das Feld, um vergeblich auf ein isoliertes sächsisches Heer zu treffen, das sich in der Festung Pirna verschanzt hatte. Da die Preußen technisch die Kontrolle über das Schlachtfeld behielten, behauptete Friedrich in einer meisterhaften Vertuschung Lobositz als preußischen Sieg. [51] Nach der Belagerung von Pirna besetzten die Preußen Sachsen, das sächsische Heer kapitulierte im Oktober 1756 und wurde gewaltsam in das preußische Heer eingegliedert. Der Angriff auf das neutrale Sachsen sorgte in ganz Europa für Empörung und führte zur Stärkung der antipreußischen Koalition. [52] Den Österreichern war es gelungen, Schlesien teilweise zu besetzen und vor allem Friedrich Winterquartiere in Böhmen zu verweigern. Friedrich hatte sich als überheblich bis zur Arroganz erwiesen, und seine Fehler waren für Preußens kleinere Armee sehr kostspielig. Dies führte dazu, dass er bemerkte, dass er nicht gegen dieselben Österreicher kämpfte wie im vorherigen Krieg. [53] [ Seite benötigt ]

Großbritannien war von der plötzlichen preußischen Offensive überrascht worden, begann aber nun, Lieferungen und 670.000 Pfund (entspricht 100,4 Millionen Pfund im Jahr 2020) an seinen neuen Verbündeten zu liefern. [54] Eine vereinte Streitmacht verbündeter deutscher Staaten wurde von den Briten organisiert, um Hannover unter dem Kommando des Herzogs von Cumberland vor einer französischen Invasion zu schützen. [55] Die Briten versuchten, die niederländische Republik zum Beitritt zum Bündnis zu bewegen, aber der Antrag wurde abgelehnt, da die Niederländer völlig neutral bleiben wollten. [56] Trotz der enormen zahlenmäßigen Unterschiede war das Jahr für die preußisch geführten Streitkräfte auf dem Kontinent im Gegensatz zu den britischen Feldzügen in Nordamerika erfolgreich.

1757 Bearbeiten

Am 18. April 1757 ergriff Friedrich II. erneut die Initiative und marschierte in das Königreich Böhmen ein, in der Hoffnung, den österreichischen Truppen eine entscheidende Niederlage zuzufügen. [57] Nach dem Sieg der blutigen Schlacht bei Prag am 6. Mai 1757, bei der beide Truppen schwere Verluste erlitten, zwangen die Preußen die Österreicher zurück in die Festungsanlagen von Prag. Die preußische Armee belagerte daraufhin die Stadt. [58] Als Reaktion darauf sammelte der österreichische Kommandant Leopold von Daun eine Streitmacht von 30.000 Mann, um Prag zu entlasten. [59] Nach der Schlacht bei Prag nahm Friedrich 5.000 Mann aus der Belagerung von Prag und schickte sie zur Verstärkung des 19.000 Mann starken Heeres unter dem Herzog von Braunschweig-Bevern bei Kolín in Böhmen. [60] Von Daun kam zu spät, um an der Schlacht von Prag teilzunehmen, holte aber 16.000 Mann ab, die aus der Schlacht entkommen waren. Mit dieser Armee bewegte er sich langsam, um Prag zu entlasten. Die preußische Armee war zu schwach, um gleichzeitig Prag zu belagern und von Daun fernzuhalten, und Friedrich war gezwungen, vorbereitete Stellungen anzugreifen. Die daraus resultierende Schlacht bei Kolín war eine scharfe Niederlage für Friedrich, seine erste. Seine Verluste zwangen ihn weiter, die Belagerung aufzuheben und sich ganz aus Böhmen zurückzuziehen. [58]

Später in diesem Sommer belagerten die Russen unter Feldmarschall Stepan Fjodorowitsch Apraksin Memel mit 75.000 Mann. Memel besaß eine der stärksten Festungen Preußens. Nach fünf Tagen Artilleriebeschuss konnte die russische Armee sie jedoch stürmen. [61] Die Russen nutzten Memel dann als Stützpunkt für die Invasion Ostpreußens und besiegten in der hart umkämpften Schlacht bei Groß-Jägersdorf am 30. August 1757 eine kleinere preußische Streitmacht. Nach den Worten des amerikanischen Historikers Daniel Marston verließ Groß-Jägersdorf die Preußen mit „einem neu gewonnenen Respekt vor den Kampffähigkeiten der Russen, der in den späteren Schlachten von Zorndorf und Kunersdorf verstärkt wurde“. [62] Die Russen konnten Königsberg jedoch noch nicht einnehmen, nachdem sie ihre Kanonenkugelvorräte bei Memel und Groß-Jägersdorf aufgebraucht hatten und zogen sich bald darauf zurück.

Die Logistik war während des gesamten Krieges ein wiederkehrendes Problem für die Russen. [63] Den Russen fehlte eine Quartiermeisterabteilung, die in der Lage war, die in Mitteleuropa operierenden Armeen über die primitiven Lehmstraßen Osteuropas angemessen zu versorgen. [63] Die Tendenz russischer Armeen, Operationen nach einer großen Schlacht abzubrechen, selbst wenn sie nicht besiegt wurden, betraf weniger ihre Verluste als ihre Nachschublinien, nachdem sie einen Großteil ihrer Munition in einer Schlacht verbraucht hatten, russische Generäle nicht Ich möchte eine weitere Schlacht riskieren, in der Gewissheit, dass Nachschub noch lange auf sich warten lässt. [63] Diese langjährige Schwäche zeigte sich im Russisch-Osmanischen Krieg von 1735–1739, in dem russische Schlachtsiege aufgrund von Problemen bei der Versorgung ihrer Armeen nur zu bescheidenen Kriegsgewinnen führten. [64] Die Abteilung der russischen Quartiermeister hatte sich nicht verbessert, so dass die gleichen Probleme in Preußen erneut auftraten. [64] Dennoch war die kaiserlich-russische Armee eine neue Bedrohung für Preußen. Friedrich war nicht nur gezwungen, seine Invasion in Böhmen abzubrechen, er musste sich nun weiter in preußisch kontrolliertes Gebiet zurückziehen. [65] Seine Niederlagen auf dem Schlachtfeld brachten noch mehr opportunistische Nationen in den Krieg. Schweden erklärte Preußen den Krieg und marschierte mit 17.000 Mann in Pommern ein. [61] Schweden war der Ansicht, dass diese kleine Armee alles war, was zur Besetzung Pommerns benötigt wurde, und war der Meinung, dass die schwedische Armee nicht mit den Preußen in Kontakt treten müsste, da die Preußen an so vielen anderen Fronten besetzt waren.

Für Preußen sah es jetzt düster aus, als die Österreicher mobilisierten, um preußisch kontrollierten Boden anzugreifen, und eine kombinierte französische und Reichsarmee Armee unter Prinz Soubise nähert sich von Westen. Die Reichsarmee war eine Ansammlung von Armeen aus den kleineren deutschen Staaten, die sich zusammengeschlossen hatten, um dem Appell des Heiligen Römischen Kaisers Franz I. von Österreich gegen Friedrich Folge zu leisten. [66] Im November und Dezember 1757 kehrte sich die ganze Situation in Deutschland jedoch um. Zuerst verwüstete Friedrich Soubises Truppen in der Schlacht bei Roßbach am 5. November 1757 [67] und schlug dann eine weit überlegene österreichische Streitmacht in der Schlacht bei Leuthen am 5. Dezember 1757. [68] Roßbach war die einzige Schlacht zwischen Franzosen und Preußen während des gesamten Krieges. [66] Bei Roßbach verloren die Preußen etwa 548 Mann, während die FranzosenReichsarmee Kraft unter Soubise verloren etwa 10.000 Tote. [69] Friedrich nannte Leuthen immer seinen größten Sieg, eine Einschätzung, die damals von vielen geteilt wurde, da das österreichische Heer als hochprofessionell galt. [69] Mit diesen Siegen etablierte sich Friedrich erneut als Europas erster General und seine Männer als Europas versierteste Soldaten. Friedrich verpasste jedoch die Gelegenheit, die österreichische Armee bei Leuthen vollständig zu vernichten, obwohl sie erschöpft nach Böhmen flüchtete. Er hoffte, dass die beiden überwältigenden Siege Maria Theresia an den Friedenstisch bringen würden, aber sie war entschlossen, nicht zu verhandeln, bis sie Schlesien zurückerobert hatte. Maria Theresia verbesserte auch die Führung der Österreicher nach Leuthen, indem sie ihren inkompetenten Schwager Karl von Lothringen durch von Daun ersetzte, der jetzt Feldmarschall war.

Dieses Problem verschlimmerte sich, als die hannoversche Hauptarmee unter Cumberland, zu der hessen-Kassel- und Braunschweiger Truppen gehörten, in der Schlacht bei Hastenbeck geschlagen wurde und nach einer französischen Invasion in Hannover auf der Konvention von Klosterzeven vollständig kapitulieren musste. [70] Die Konvention schloss Hannover aus dem Krieg aus, wodurch der westliche Zugang zu preußischem Territorium äußerst verwundbar blieb. Friedrich sandte dringende Bitten an Großbritannien um umfangreichere Hilfe, da er jetzt keine militärische Unterstützung von außen für seine Truppen in Deutschland hatte. [71]

Aus der Berechnung, dass bis 1758 kein weiterer russischer Vormarsch wahrscheinlich war, verlegte Friedrich den Großteil seiner Oststreitkräfte unter dem Kommando von Marschall Lehwaldt nach Pommern, wo sie die schwedische Invasion abwehren sollten. Kurz darauf trieb die preußische Armee die Schweden zurück, besetzte den größten Teil Schwedisch-Pommerns und blockierte die Hauptstadt Stralsund. [72] Georg II. von Großbritannien widerrief auf Anraten seiner britischen Minister nach der Schlacht bei Roßbach die Konvention von Klosterzeven, und Hannover trat wieder in den Krieg ein. [73] Im Laufe des Winters formierte der neue Kommandeur der hannoverschen Truppen, Herzog Ferdinand von Braunschweig (bis unmittelbar vor einem Kommandeur der preußischen Armee), seine Armee neu und startete eine Reihe von Offensiven, die die Franzosen über den Rhein zurücktrieben. Ferdinands Truppen hielten die Westflanke Preußens für den Rest des Krieges sicher. [74] Die Briten hatten in Nordamerika weitere Niederlagen erlitten, insbesondere bei Fort William Henry. Im Inland war jedoch Stabilität hergestellt. Seit 1756 waren aufeinanderfolgende Regierungen unter der Führung von Newcastle und Pitt gefallen. Im August 1757 vereinbarten die beiden Männer eine politische Partnerschaft und bildeten eine Koalitionsregierung, die den Kriegsanstrengungen eine neue, festere Richtung vorgab. Die neue Strategie betonte sowohl Newcastles Engagement für das britische Engagement auf dem Kontinent, insbesondere zur Verteidigung seiner deutschen Besitztümer, als auch Pitts Entschlossenheit, die Seemacht zur Eroberung französischer Kolonien auf der ganzen Welt einzusetzen. Diese "Doppelstrategie" würde die britische Politik für die nächsten fünf Jahre dominieren.

Zwischen dem 10. und 17. Oktober 1757 führte der ungarische General Graf András Hadik, der in der österreichischen Armee diente, die vielleicht berühmteste Husarenaktion der Geschichte durch. Als der preußische König Friedrich mit seinen mächtigen Armeen nach Süden marschierte, schwenkte der ungarische General unerwartet seine 5000 Mann starke Streitmacht, meist Husaren, um die Preußen und besetzte für eine Nacht einen Teil ihrer Hauptstadt Berlin. [75] Die Stadt blieb für ein ausgehandeltes Lösegeld von 200.000 Talern verschont. [75] Als Friedrich von dieser demütigenden Besetzung hörte, schickte er sofort eine größere Streitmacht, um die Stadt zu befreien. Hadik jedoch verließ mit seinen Husaren die Stadt und erreichte sicher die österreichischen Linien. Anschließend wurde Hadik in den Rang eines Marschalls in der österreichischen Armee befördert.

1758 Bearbeiten

Anfang 1758 startete Friedrich eine Invasion in Mähren und belagerte Olmütz (heute Olmütz, Tschechische Republik). [76] Nach einem österreichischen Sieg in der Schlacht bei Domstadtl, der einen für Olmütz bestimmten Nachschubkonvoi vernichtete, brach Friedrich die Belagerung ab und zog sich aus Mähren zurück. Es markierte das Ende seines letzten Versuchs, eine große Invasion auf österreichischem Territorium zu starten. [77] Im Januar 1758 marschierten die Russen in Ostpreußen ein, wo die von Truppen fast entblößte Provinz wenig Widerstand leistete. [66] Ostpreußen war über den Winter von russischen Truppen besetzt worden und blieb bis 1762 unter ihrer Kontrolle, obwohl es für Preußen strategisch weit weniger wertvoll war als Brandenburg oder Schlesien. Friedrich sah die Russen jedenfalls nicht als unmittelbare Bedrohung und hoffte stattdessen, zunächst eine entscheidende Schlacht gegen Österreich zu führen, die sie aus dem Krieg werfen würde.

Im April 1758 schlossen die Briten mit Frederick die Anglo-Preussische Konvention, in der sie sich verpflichteten, ihm einen jährlichen Zuschuss von 670.000 Pfund zu zahlen. Großbritannien entsandte auch 9.000 Soldaten, um Ferdinands hannoversche Armee zu verstärken, das erste britische Truppenengagement auf dem Kontinent und eine Umkehr in der Politik von Pitt. Ferdinands hannoversches Heer, ergänzt durch einige preußische Truppen, war es gelungen, die Franzosen aus Hannover und Westfalen zu vertreiben und im März 1758 den Hafen von Emden zurückzuerobern, bevor es mit seinen eigenen Truppen den Rhein überquerte, was in Frankreich für Aufregung sorgte. Trotz Ferdinands Sieg über die Franzosen in der Schlacht bei Krefeld und der kurzzeitigen Besetzung Düsseldorfs war er durch das erfolgreiche Manöver größerer französischer Truppen gezwungen, sich über den Rhein zurückzuziehen. [78]

Zu diesem Zeitpunkt war Friedrich zunehmend besorgt über den russischen Vormarsch aus dem Osten und marschierte, um ihm entgegenzuwirken.Östlich der Oder in Brandenburg-Neumark, in der Schlacht bei Zorndorf (heute Sarbinowo, Polen), kämpfte eine preußische Armee von 35.000 Mann unter Friedrich am 25. [79] Beide Seiten erlitten schwere Verluste – die Preußen 12.800, die Russen 18.000 – aber die Russen zogen sich zurück, und Friedrich behauptete den Sieg. [80] Der amerikanische Historiker Daniel Marston bezeichnete Zorndorf als "Unentschieden", da beide Seiten zu erschöpft waren und solche Verluste erlitten hatten, dass keiner einen weiteren Kampf mit dem anderen führen wollte. [81] In der unentschiedenen Schlacht bei Tornow am 25. September schlug eine schwedische Armee sechs Angriffe einer preußischen Armee zurück, drang aber nach der Schlacht bei Fehrbellin nicht auf Berlin vor. [82]

Der Krieg ging unschlüssig weiter, als am 14. Oktober die Österreicher von Marschall Daun in der Schlacht bei Hochkirch in Sachsen die preußische Hauptarmee überraschten. [83] Friedrich verlor viel von seiner Artillerie, zog sich aber in guter Ordnung zurück, unterstützt von dichten Wäldern. Die Österreicher waren im Feldzug in Sachsen trotz Hochkirch letztlich nur wenig vorangekommen und hatten den entscheidenden Durchbruch nicht geschafft. Nach einem vereitelten Versuch, Dresden einzunehmen, mussten sich Dauns Truppen für den Winter auf österreichisches Gebiet zurückziehen, so dass Sachsen unter preußischer Besatzung blieb. [84] Gleichzeitig scheiterten die Russen bei dem Versuch, Kolberg in Pommern (heute Kolberg, Polen) von den Preußen zu nehmen. [85] [ Seite benötigt ]

In Frankreich war das Jahr 1758 enttäuschend, und daraufhin wurde ein neuer Ministerpräsident, der Duc de Choiseul, ernannt. Choiseul plante, den Krieg 1759 durch starke Angriffe auf Großbritannien und Hannover zu beenden.

1759–60 Bearbeiten

Preußen erlitt 1759 mehrere Niederlagen. In der Schlacht bei Kay oder Paltzig besiegte der russische Graf Saltykov mit 47.000 Russen 26.000 Preußen unter dem Kommando von General Carl Heinrich von Wedel. Obwohl die Hannoveraner bei Minden eine Armee von 60.000 Franzosen besiegten, erzwang der österreichische General Daun die Kapitulation eines gesamten preußischen Korps von 13.000 in der Schlacht bei Maxen. Friedrich selbst verlor die Hälfte seines Heeres in der Schlacht bei Kunersdorf (heute Kunowice, Polen), der schlimmsten Niederlage seiner militärischen Laufbahn, die ihn an den Rand der Abdankung und Selbstmordgedanken trieb. Die Katastrophe resultierte teils aus seiner Fehleinschätzung der Russen, die bereits bei Zorndorf und bei Groß-Jägersdorf (heute Motornoye, Russland) ihre Stärke bewiesen hatten, teils aus der guten Zusammenarbeit zwischen den russischen und österreichischen Streitkräften. Meinungsverschiedenheiten mit den Österreichern über Logistik und Versorgung führten jedoch dazu, dass sich die Russen nach Kunersdorf erneut nach Osten zurückzogen, was es Friedrich schließlich ermöglichte, seine zerschmetterten Streitkräfte neu zu gruppieren.

Die Franzosen planten, 1759 die britischen Inseln zu erobern, indem sie Truppen nahe der Mündung der Loire sammelten und ihre Flotten von Brest und Toulon konzentrierten. Zwei Seeniederlagen verhinderten dies jedoch. Im August wurde die Mittelmeerflotte unter Jean-François de La Clue-Sabran in der Schlacht von Lagos von einer größeren britischen Flotte unter Edward Boscawen zerstreut. In der Schlacht von Quiberon Bay am 20 Ende der französischen Pläne.

Das Jahr 1760 brachte noch mehr preußische Katastrophen. Der General Fouqué wurde von den Österreichern in der Schlacht bei Landshut besiegt. Die Franzosen eroberten Marburg in Hessen und die Schweden einen Teil von Pommern. Die Hannoveraner siegten in der Schlacht bei Warburg über die Franzosen, ihr anhaltender Erfolg hinderte Frankreich daran, Truppen zu entsenden, um den Österreichern gegen Preußen im Osten zu helfen.

Trotzdem eroberten die Österreicher unter dem Kommando von General Laudon Glatz (heute Kłodzko, Polen) in Schlesien. In der Schlacht bei Liegnitz errang Friedrich einen starken Sieg, obwohl er zahlenmäßig drei zu eins unterlegen war. Die Russen unter General Saltykov und Österreicher unter General Lacy besetzten im Oktober kurzzeitig seine Hauptstadt Berlin, konnten sie aber nicht lange halten. Dennoch war der Verlust Berlins an die Russen und Österreicher ein schwerer Schlag für Friedrichs Ansehen, da viele darauf hinwiesen, dass die Preußen keine Hoffnung hatten, St. Petersburg oder Wien vorübergehend oder anderweitig zu besetzen. Im November 1760 war Friedrich erneut siegreich und besiegte den fähigen Daun in der Schlacht bei Torgau, erlitt jedoch sehr schwere Verluste und die Österreicher zogen sich in gutem Zustand zurück.

Inzwischen war die russische Armee nach der Schlacht bei Kunersdorf aufgrund ihrer schwachen Nachschublinien größtenteils inaktiv. [86] Die russische Logistik war so schlecht, dass im Oktober 1759 ein Abkommen unterzeichnet wurde, in dem sich die Österreicher verpflichteten, die Russen zu beliefern, da die Quartiermeisterabteilung der russischen Armee durch die Anforderungen der russischen Armeen, die so weit von der Heimat entfernt operierten, stark belastet war. [63] Die Anforderung, dass die Abteilung des österreichischen Quartiermeisters sowohl die österreichische als auch die russische Armee zu versorgen, erwies sich als über ihre Kapazitäten hinaus, und in der Praxis erhielten die Russen wenig Nachschub von den Österreichern. [63] Bei Liegnitz (heute Legnica, Polen) kamen die Russen zu spät, um an der Schlacht teilzunehmen. Sie machten zwei Versuche, die Festung Kolberg zu stürmen, aber es gelang ihnen nicht. Der hartnäckige Widerstand von Kolberg ermöglichte es Friedrich, sich auf die Österreicher zu konzentrieren, anstatt seine Kräfte aufzuteilen.

1761–62 Bearbeiten

Preußen begann den Feldzug 1761 mit nur 100.000 verfügbaren Truppen, darunter viele neue Rekruten, und seine Lage schien verzweifelt. [87] Allerdings waren auch die österreichischen und russischen Streitkräfte stark dezimiert und konnten keine Großoffensive starten. [ Zitat benötigt ]

Im Februar 1761 überraschte Herzog Ferdinand von Braunschweig französische Truppen bei Langensalza und rückte dann im März zur Belagerung von Kassel vor. Er war gezwungen, die Belagerung aufzuheben und sich zurückzuziehen, nachdem sich die französischen Truppen neu gruppiert und mehrere tausend seiner Männer in der Schlacht bei Grünberg gefangen genommen hatten. In der Schlacht bei Villinghausen besiegten Truppen unter Ferdinand eine 92.000 Mann starke französische Armee. [ Zitat benötigt ]

An der Ostfront ging es nur sehr langsam voran. Die russische Armee war stark von ihren Hauptmagazinen in Polen abhängig, und die preußische Armee unternahm mehrere erfolgreiche Angriffe gegen sie. Einer von ihnen, angeführt von General Platen, führte im September zum Verlust von 2.000 Russen, die größtenteils gefangen genommen wurden, und zur Zerstörung von 5.000 Waggons. [88] [ Seite benötigt ] Der Mann beraubt, mussten die Preußen zu dieser neuen Art der Kriegsführung greifen, um den Vormarsch ihrer Feinde zu verzögern. Friedrichs Armee blieb, obwohl erschöpft, in ihrem Hauptquartier in Brunzelwitz unbehelligt, da sowohl die Österreicher als auch die Russen zögerten, sie anzugreifen. Dennoch erlitt Preußen Ende 1761 zwei kritische Rückschläge. Die Russen unter Sachar Tschernyschew und Pjotr ​​Rumjanzew stürmten Kolberg in Pommern, die Österreicher nahmen Schweidnitz ein. Der Verlust von Kolberg kostete Preußen seinen letzten Hafen an der Ostsee. [89] Ein großes Problem für die Russen war während des gesamten Krieges immer ihre schwache Logistik gewesen, die ihre Generäle daran hinderte, ihren Siegen zu folgen, und jetzt mit dem Fall Kolbergs konnten die Russen ihre Armeen in Mitteleuropa endlich über das Meer. [90] Die Tatsache, dass die Russen ihre Armeen nun über das Meer erheblich schneller und sicherer (preußische Kavallerie konnte russische Schiffe in der Ostsee nicht abfangen) als über das Land versorgen konnten, drohte das Kräfteverhältnis entscheidend gegen Preußen zu verschieben, da Friedrich keine Truppen entbehren konnte, um seine Hauptstadt zu schützen. [90] In Großbritannien wurde spekuliert, dass nun ein totaler Zusammenbruch Preußens bevorstehe. [ Zitat benötigt ]

Großbritannien drohte nun mit dem Entzug seiner Subventionen, wenn Friedrich nicht in Erwägung ziehe, Konzessionen zur Sicherung des Friedens anzubieten. Da die preußischen Armeen auf 60.000 Mann geschrumpft waren und Berlin selbst kurz vor der Belagerung stand, war das Überleben sowohl Preußens als auch seines Königs ernsthaft bedroht. Dann starb am 5. Januar 1762 die russische Kaiserin Elisabeth. Ihr preußophiler Nachfolger Peter III. beendete sofort die russische Besetzung Ostpreußens und Pommerns (siehe: Vertrag von Sankt Petersburg (1762)) und vermittelte Friedrichs Waffenstillstand mit Schweden. Er stellte auch ein Korps seiner eigenen Truppen unter Friedrichs Kommando. Friedrich konnte dann eine größere Armee von 120.000 Mann aufstellen und gegen Österreich konzentrieren. [88] [ Seite benötigt ] Er vertrieb sie nach der Rückeroberung von Schweidnitz aus weiten Teilen Schlesiens, während sein Bruder Heinrich in Sachsen in der Schlacht bei Freiberg (29. Oktober 1762) einen Sieg errang. Gleichzeitig eroberten seine Braunschweiger Verbündeten die Schlüsselstadt Göttingen und verschärften diese durch die Einnahme von Kassel. [ Zitat benötigt ]

1762 traten zwei neue Länder in den Krieg ein. Großbritannien erklärte am 4. Januar 1762 Spanien den Krieg. Spanien reagierte mit einer eigenen Kriegserklärung gegen Großbritannien am 18. Januar. [91] Portugal trat dann auf britischer Seite in den Krieg ein. Spanien, unterstützt von den Franzosen, startete eine Invasion in Portugal und gelang es, Almeida zu erobern. Die Ankunft britischer Verstärkungen stoppte einen weiteren spanischen Vormarsch, und in der Schlacht von Valencia de Alcántara überrannten britisch-portugiesische Truppen einen großen spanischen Versorgungsstützpunkt. Die Eindringlinge wurden auf den Höhen vor Abrantes (genannt der Pass nach Lissabon), wo die Anglo-Portugiesen verschanzt waren. Schließlich jagte die anglo-portugiesische Armee, unterstützt von Guerillas und praktizierte eine Strategie der verbrannten Erde, [92] [93] [94] die stark reduzierte französisch-spanische Armee zurück nach Spanien, [95] [96] [97] gewann fast alle die verlorenen Städte, darunter das spanische Hauptquartier in Castelo Branco voller zurückgelassener Verwundete und Kranker. [98]

Inzwischen hatte die lange britische Seeblockade französischer Häfen die Moral der französischen Bevölkerung geschwächt. Die Moral sank weiter, als die Nachricht von der Niederlage in der Schlacht von Signal Hill auf Neufundland Paris erreichte. [99] Nach der Kehrtwende Russlands, dem Rückzug Schwedens und den beiden Siegen Preußens gegen Österreich war Ludwig XV. überzeugt, dass Österreich ohne finanzielle und materielle Subventionen Schlesien (die Bedingung, für die Frankreich die österreichischen Niederlande erhalten würde) nicht zurückerobern könnte. die Louis nicht mehr zu leisten bereit war. Daher schloss er Frieden mit Friedrich und räumte die preußischen Rheinlandgebiete, wodurch Frankreichs Beteiligung am Krieg in Deutschland beendet wurde. [100]

1763 Bearbeiten

1763 war der Krieg in Mitteleuropa im Wesentlichen eine Pattsituation zwischen Preußen und Österreich. Preußen hatte nach Friedrichs knappem Sieg über Daun in der Schlacht bei Burkersdorf fast ganz Schlesien von den Österreichern zurückerobert. Nach dem Sieg seines Bruders Heinrich 1762 in der Schlacht bei Freiberg hielt Friedrich den größten Teil Sachsens, aber nicht seine Hauptstadt Dresden. Seine finanzielle Lage war nicht schlecht, aber sein Königreich war verwüstet und seine Armee stark geschwächt. Seine Personalstärke war dramatisch zurückgegangen, und er hatte so viele schlagkräftige Offiziere und Generäle verloren, dass eine Offensive gegen Dresden unmöglich schien. [53] Britische Subventionen waren vom neuen Premierminister Lord Bute gestoppt worden, und der russische Kaiser war von seiner Frau Catherine gestürzt worden, die Russlands Bündnis mit Preußen beendete und sich aus dem Krieg zurückzog. Österreich stand jedoch wie die meisten Teilnehmer vor einer schweren Finanzkrise und musste seine Armee verkleinern, was seine Offensivkraft stark beeinträchtigte. [53] Tatsächlich war die Verwaltung nach einem langen Krieg in Unordnung. [101] [ Seite benötigt ] Zu diesem Zeitpunkt hielt es noch Dresden, die südöstlichen Teile Sachsens und die Grafschaft Glatz in Südschlesien, aber die Aussichten auf einen Sieg waren ohne russische Unterstützung düster, und Maria Theresia hatte ihre Hoffnungen auf eine Rückeroberung Schlesiens weitgehend aufgegeben Ihr Kanzler, Ehemann und ältester Sohn drängten sie alle, Frieden zu schließen, während Daun zögerte, Frederick anzugreifen. 1763 wurde im Frieden von Hubertusburg ein Friedensvertrag geschlossen, in dem Glatz im Austausch für die preußische Räumung Sachsens an Preußen zurückgegeben wurde. Damit war der Krieg in Mitteleuropa beendet.

Die Pattsituation war zwischen 1759 und 1760 wirklich erreicht, und Preußen und Österreich hatten fast kein Geld mehr. Die Materialien beider Seiten waren weitgehend verbraucht. Frederick erhielt keine Subventionen mehr von Großbritannien die Goldene Kavallerie von St. George hatte fast 13 Millionen Dollar (Gegenwert) produziert. Er hatte den größten Teil des Kirchensilbers geschmolzen und geprägt, die Paläste seines Königreichs geplündert und dieses Silber geprägt und seine Kaufkraft reduziert, indem er es mit Kupfer vermischte. Das Kapital seiner Banken war erschöpft, und er hatte fast alles Wertvolle aus seinem eigenen Vermögen verpfändet. Während Friedrich noch einen beträchtlichen Geldbetrag von den früheren britischen Subventionen übrig hatte, hoffte er, damit auf jeden Fall den Wohlstand seines Königreichs in Friedenszeiten wiederherzustellen, war die Bevölkerung Preußens so erschöpft, dass er keinen weiteren langen Feldzug durchhalten konnte. [102] [ Seite benötigt ] Auch Maria Theresia war an ihre Grenzen gestoßen. Sie hatte ihre Juwelen 1758 im Jahr 1760 verpfändet, sie genehmigte eine öffentliche Subskription zur Unterstützung und forderte ihre Öffentlichkeit auf, ihr Silber in die Münzstätte zu bringen. Französische Subventionen wurden nicht mehr gewährt. [102] [ Seite benötigt ] Obwohl sie noch viele junge Männer einberufen hatte, konnte sie sie nicht einberufen und wagte es nicht, wie Friedrich zum Eindruck zu greifen. [103] [ Seite benötigt ] Sie hatte sogar einige Männer entlassen, weil es zu teuer war, sie zu ernähren. [102] [ Seite benötigt ]

Britische amphibische "Abstiege" Bearbeiten

Großbritannien plante einen "Abstieg" (eine amphibische Demonstration oder eine Razzia) auf Rochefort, eine gemeinsame Operation, um die Stadt zu überrennen und die Schifffahrt in der Charente niederzubrennen. Die Expedition startete am 8. September 1757, Sir John Mordaunt kommandierte die Truppen und Sir Edward Hawke die Flotte. Am 23. September wurde die Isle d'Aix eingenommen, aber das Militär zögerte und verlor so viel Zeit, dass Rochefort unangreifbar wurde. [104] Die Expedition verließ die Isle d'Aix und kehrte am 1. Oktober nach Großbritannien zurück.

Trotz des umstrittenen strategischen Erfolgs und des operativen Scheiterns des Abstiegs nach Rochefort, bereitete sich William Pitt – der einen Sinn in dieser Art von asymmetrischem Unternehmen sah – vor, solche Operationen fortzusetzen. [104] Eine Armee wurde unter dem Kommando von Charles Spencer, 3. Duke of Marlborough, zusammengestellt, der von Lord George Sackville unterstützt wurde. Das Marinegeschwader und die Transporte für die Expedition wurden von Richard Howe kommandiert. Die Armee landete am 5. Juni 1758 in der Bucht von Cancalle, ging nach St. Malo und griff stattdessen den nahe gelegenen Hafen von St. Servan an, da sie feststellte, dass es eine längere Belagerung dauern würde, um sie zu erobern. Es verbrannte die Schifffahrt im Hafen, etwa 80 französische Freibeuter und Handelsschiffe sowie vier im Bau befindliche Kriegsschiffe. [105] [ Seite benötigt ] Die Truppe schiffte sich dann unter Androhung des Eintreffens französischer Hilfstruppen wieder ein. Ein Angriff auf Havre de Grace wurde abgesagt, und die Flotte segelte bei schlechtem Wetter und geringer Vorräte nach Cherbourg weiter, auch dies wurde aufgegeben, und die Expedition kehrte zurück, nachdem sie die französische Freibeuter beschädigt hatte und weitere strategische Demonstrationen gegen die französische Küste lieferte.

Pitt bereitete sich nun darauf vor, Truppen nach Deutschland zu entsenden, und sowohl Marlborough als auch Sackville erhielten, angewidert von dem, was sie als sinnlos ansahen, die "Abstiege" in dieser Armee. Der ältere General Bligh wurde ernannt, um einen neuen "Abstieg" zu befehligen, der von Howe eskortiert wurde. Die Kampagne begann günstig mit dem Überfall auf Cherbourg. Von Seebombardierungen bedeckt, vertrieb die Armee die französischen Truppen, die sich ihrer Landung widersetzen sollten, eroberte Cherbourg und zerstörte seine Befestigungen, Docks und Schifffahrt.

Die Truppen wurden wieder an Bord genommen und in die Bucht von St. Lunaire in der Bretagne verlegt, wo sie am 3. September an Land gingen, um gegen St. Malo zu operieren. Diese Aktion erwies sich jedoch als unpraktisch. Die Wetterverschlechterung zwang die beiden Armeen zur Trennung: Die Schiffe segelten zum sichereren Ankerplatz von St. Cast, während die Armee über Land vorrückte. Die Verspätung von Bligh beim Bewegen seiner Truppen ermöglichte es einer französischen Streitmacht von 10.000 aus Brest, ihn einzuholen und das Feuer auf die Wiedereinschiffungstruppen zu eröffnen. In der Schlacht von Saint Cast hielt eine Nachhut von 1400 Mann unter Dury die Franzosen zurück, während der Rest der Armee einschiffte. Sie konnten nicht gerettet werden 750, einschließlich Dury, wurden getötet und der Rest gefangen genommen.

Der Kolonialkonflikt zwischen Frankreich und Großbritannien fand hauptsächlich in Indien, Nordamerika, Europa, den karibischen Inseln, den Philippinen und an der Küste Afrikas statt. Im Laufe des Krieges gewann Großbritannien auf Kosten des französischen und spanischen Reiches enorme Land- und Einflussgebiete.

Großbritannien verlor Menorca im Mittelmeer 1756 an die Franzosen, eroberte jedoch 1758 die französischen Kolonien im Senegal. Noch wichtiger war, dass die Briten die Franzosen 1759 bei der Verteidigung von Neufrankreich mit dem Fall von Quebec besiegten. Der Puffer, den Französisch-Nordamerika für Neu-Spanien, die wichtigste Übersee-Holding des spanischen Imperiums, bereitgestellt hatte, war nun verloren. Spanien war 1761 nach der Dritten Familie (15. August 1761) mit Frankreich in den Krieg eingetreten. [106] Die britische Royal Navy eroberte 1759 die französisch-karibischen Zuckerkolonien Guadeloupe und 1762 Martinique sowie den wichtigsten Hafen des spanischen Imperiums in der Karibik, Havanna in Kuba, und seinen wichtigsten asiatischen Hafen Manila auf den Philippinen, beide Major Spanische Kolonialstädte. Britische Expansionsversuche in das Hinterland Kubas und auf die Philippinen stießen auf heftigen Widerstand. Auf den Philippinen waren die Briten bis zu ihrem vereinbarten Rückzug am Ende des Krieges auf Manila beschränkt.

Nordamerika Bearbeiten

Während des Krieges waren die Sechs Nationen der Irokesen-Konföderation mit den Briten verbündet. Die amerikanischen Ureinwohner des Laurentian Valley - die Algonquin, die Abenaki, die Huron und andere - waren mit den Franzosen verbündet. Obwohl die nördlich der Großen Seen und entlang des St. Lawrence River lebenden Algonquin-Stämme nicht direkt mit dem Schicksal der Ohio River Valley-Stämme befasst waren, waren sie Opfer der Irokesen-Konföderation, zu der die Seneca, Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga- und Tuscarora-Stämme im Zentrum von New York. Die Irokesen waren in Algonquin-Territorium vorgedrungen und hatten die Algonquins nach Westen über den Michigansee und an das Ufer des St. Lawrence gedrängt. [107] Die Algonkin-Stämme waren daran interessiert, gegen die Irokesen zu kämpfen. Überall in Neuengland, New York und im Nordwesten bildeten Indianerstämme unterschiedliche Allianzen mit den großen Kriegführenden.

1756 und 1757 eroberten die Franzosen die Forts Oswego [108] und William Henry von den Briten. [109] Der letztere Sieg wurde getrübt, als Frankreichs einheimische Verbündete die Kapitulationsbedingungen brachen und die sich zurückziehende britische Kolonne angriffen, die unter französischer Bewachung stand, Soldaten schlachtete und skalpierte und viele Männer, Frauen und Kinder gefangennahm, während die Franzosen sich weigerten, ihre Gefangene. [110] Französische Marineeinsätze im Jahr 1757 verteidigten auch erfolgreich die Schlüsselfestung Louisbourg auf der kap-bretonischen Insel, die von den Franzosen Ile du Roi genannt wurde, und sicherte die seewärtigen Zugänge zu Quebec.[111]

Der Fokus des britischen Premierministers William Pitt auf die Kolonien für den Feldzug von 1758 zahlte sich mit der Einnahme von Louisbourg aus, nachdem französische Verstärkungen durch den britischen Seesieg in der Schlacht von Cartagena und die erfolgreiche Einnahme von Fort Duquesne [112] und Fort Frontenac blockiert wurden. [113] Die Briten setzten auch den Prozess der Deportation der akadischen Bevölkerung mit einer Welle von Großoperationen gegen die Île Saint-Jean (heute Prince Edward Island) und die Täler des St. John River und des Petitcodiac River fort. Die Feier dieser Erfolge wurde durch ihre peinliche Niederlage in der Schlacht von Carillon (Ticonderoga) gedämpft, in der 4.000 französische Truppen 16.000 Briten zurückwiesen. Als die Briten unter der Führung der Generäle James Abercrombie und George Howe angriffen, glaubten sie, dass die von General Marquis de Montcalm geführten Franzosen nur durch eine kleine Abatis verteidigt wurden, die angesichts des erheblichen numerischen Vorteils der britischen Streitkräfte leicht eingenommen werden konnte. Die britische Offensive, die in engen Kolonnen vorrücken und die französischen Verteidiger überwältigen sollte, geriet in Verwirrung und zerstreute sich und ließ große Lücken in ihren Reihen. Als der französische Chevalier de Levis 1.000 Soldaten entsandte, um die kämpfenden Truppen von Montcalm zu verstärken, wurden die Briten durch intensives französisches Musketenfeuer im Gebüsch festgenagelt und zum Rückzug gezwungen.

Alle britischen Feldzüge gegen Neufrankreich waren 1759 erfolgreich, ein Teil dessen, was als An . bekannt wurde Annus Mirabilis. Fort Niagara [114] und Fort Carillon [115] fielen am 8. Juli 1759 an beträchtliche britische Truppen und schnitten die französischen Grenzforts weiter westlich ab. Ab Juni 1759 errichteten die Briten unter James Wolfe und James Murray ein Lager auf der Ile d'Orleans gegenüber dem St. Lawrence River von Quebec aus, um die darauf folgende dreimonatige Belagerung zu beginnen. Die Franzosen unter dem Marquis de Montcalm erwarteten einen britischen Angriff im Osten von Quebec und befahl seinen Soldaten, die Region Beauport zu befestigen. Am 31. Juli griffen die Briten mit 4.000 Soldaten an, aber die Franzosen, die hoch oben auf den Klippen mit Blick auf die Montmorency Falls positioniert waren, zwangen die britischen Truppen, sich auf die Ile d'Orleans zurückzuziehen. Während Wolfe und Murray eine zweite Offensive planten, überfielen britische Ranger französische Siedlungen entlang des St. Lawrence und zerstörten Lebensmittelvorräte, Munition und andere Waren, um die Franzosen durch Hunger zu besiegen.

Am 13. September 1759 führte General James Wolfe 5.000 Soldaten einen Ziegenpfad hinauf zu den Plains of Abraham, 1 Meile westlich von Quebec City. Er hatte seine Armee zwischen Montcalms Truppen eine Marschstunde östlich und Bougainvilles Regimenter im Westen positioniert, die innerhalb von 3 Stunden mobilisiert werden konnten. Anstatt auf einen koordinierten Angriff mit Bougainville zu warten, griff Montcalm sofort an. Als seine 3.500 Soldaten vorrückten, wurden ihre Linien in einer ungeordneten Formation zerstreut. Viele französische Soldaten feuerten, bevor sie in Reichweite waren, um die Briten zu treffen. Wolfe organisierte seine Truppen in zwei Linien, die sich eine Meile über die Plains of Abraham erstreckten. Ihnen wurde befohlen, ihre Brown-Bess-Musketen mit zwei Kugeln zu laden, um maximale Kraft zu erhalten und ihr Feuer zu halten, bis die französischen Soldaten auf 40 Schritte an die britischen Reihen herangekommen waren. Als Montcalms Armee in Reichweite der Briten war, war ihre Salve stark und fast alle Kugeln trafen ihre Ziele und verwüsteten die französischen Reihen. Die Franzosen flohen in völliger Verwirrung aus den Plains of Abraham, während sie von Mitgliedern des schottischen Fraser-Regiments und anderen britischen Streitkräften verfolgt wurden. Obwohl die Briten durch Musketenfeuer der Kanadier und ihrer einheimischen Verbündeten niedergestreckt wurden, waren sie diesen Gegnern zahlenmäßig weit überlegen und gewannen die Schlacht in den Ebenen von Abraham. [116] General Wolfe wurde zu Beginn der Schlacht tödlich an der Brust verwundet, so dass das Kommando an James Murray fiel, der nach dem Krieg Vizegouverneur von Quebec werden sollte. Der Marquis de Montcalm wurde später in der Schlacht ebenfalls schwer verwundet und starb am nächsten Tag. Die Franzosen verließen die Stadt und Französisch-Kanadier unter Führung des Chevalier de Levis starteten im Frühjahr 1760 eine Gegenoffensive auf den Plains of Abraham, mit ersten Erfolgen in der Schlacht von Sainte-Foy. [117] Während der anschließenden Belagerung von Quebec war Lévis jedoch nicht in der Lage, die Stadt zurückzuerobern, hauptsächlich aufgrund der britischen Seeüberlegenheit nach der Schlacht von Neuville und der Schlacht von Restigouche, die es den Briten ermöglichte, aber nicht den Franzosen nachzuliefern. Die französischen Truppen zogen sich im Sommer 1760 nach Montreal zurück und ergaben sich nach einem zweimonatigen Feldzug der überwältigenden britischen Truppen am 8. September, was das französische Reich in Nordamerika im Wesentlichen beendete.

Angesichts der Niederlage Frankreichs und Indiens traten die Sechs Nationen der Irokesen-Konföderation 1760 aus dem Krieg zurück und handelten mit den Briten den Vertrag von Kahnawake aus. Zu den Bedingungen gehörten ihre uneingeschränkten Reisen zwischen Kanada und New York, da die Nationen einen umfangreichen Handel zwischen Montreal und Albany sowie Bevölkerungen in der gesamten Region hatten. [118]

1762, gegen Ende des Krieges, griffen französische Truppen St. John's, Neufundland, an. Im Erfolgsfall hätte die Expedition Frankreichs Position am Verhandlungstisch gestärkt. Obwohl sie St. John's eroberten und nahe gelegene Siedlungen überfielen, wurden die französischen Streitkräfte schließlich von britischen Truppen in der Schlacht von Signal Hill besiegt. Dies war die letzte Schlacht des Krieges in Nordamerika und zwang die Franzosen, sich Oberstleutnant William Amherst zu ergeben. Die siegreichen Briten kontrollierten nun das gesamte östliche Nordamerika.

Die Geschichte des Siebenjährigen Krieges in Nordamerika, insbesondere die Vertreibung der Akadier, die Belagerung von Quebec, der Tod von Wolfe und die Schlacht von Fort William Henry brachten eine Vielzahl von Balladen, Breitseiten, Bildern und Romanen hervor ( siehe Longfellows Evangeline, Benjamin Wests Der Tod von General Wolfe, James Fenimore Coopers Der letzte der Mohikaner), Karten und andere gedruckte Materialien, die bezeugen, wie dieses Ereignis noch lange nach Wolfes Tod im Jahr 1759 die Fantasie der britischen und nordamerikanischen Öffentlichkeit anregte. [119]

Südamerika Bearbeiten

In Südamerika (1763) eroberten die Portugiesen den größten Teil des Rio Negro-Tals, [120] [121] und schlugen einen spanischen Angriff auf Mato Grosso (im Fluss Guaporé) zurück. [122] [123]

Zwischen September 1762 und April 1763 unternahmen spanische Truppen unter der Führung von Don Pedro Antonio de Cevallos, Gouverneur von Buenos Aires (und später erster Vizekönig des Rio de la Plata), einen Feldzug gegen die Portugiesen in der Banda Oriental, dem heutigen Uruguay und Südbrasilien. Die Spanier eroberten die portugiesischen Siedlungen Colonia do Sacramento und Rio Grande de São Pedro und zwangen die Portugiesen zur Kapitulation und zum Rückzug.

Nach dem Vertrag von Paris (1763) musste Spanien die Siedlung Colonia do Sacramento an Portugal zurückgeben, während das riesige und reiche Territorium des sogenannten "Kontinents S. Peter" (der heutige brasilianische Bundesstaat Rio Grande do Sul) während des nicht erklärten hispano-portugiesischen Krieges von 1763–1777 von der spanischen Armee zurückerobert werden. [124] [125] [126] [127]

Als Folge des Krieges wurde das Valdivian Fort System, ein spanischer Verteidigungskomplex im Süden Chiles, ab 1764 modernisiert und verstärkt. Andere gefährdete Orte des kolonialen Chiles wie der Chiloé-Archipel, Concepción, die Juan-Fernández-Inseln und Valparaíso wurden ebenfalls für einen möglichen englischen Angriff vorbereitet. [128] [129] Der Krieg trug auch zu einer Entscheidung bei, die Kommunikation zwischen Buenos Aires und Lima zu verbessern, was zur Errichtung einer Reihe von Berghütten in den hohen Anden namens Casuchas del Rey führte. [130]

Indien Bearbeiten

In Indien erneuerte der Ausbruch des Siebenjährigen Krieges in Europa den langjährigen Konflikt zwischen den französischen und britischen Handelsunternehmen um Einfluss auf den Subkontinent. Die Franzosen verbündeten sich mit dem Mogulreich, um der britischen Expansion zu widerstehen. Der Krieg begann in Südindien, breitete sich jedoch auf Bengalen aus, wo britische Truppen unter Robert Clive Kalkutta vom französischen Verbündeten Nawab Siraj ud-Daulah zurückeroberten und ihn 1757 in der Schlacht von Plassey von seinem Thron verdrängten. die Briten eroberten auch Chandernagar, die französische Siedlung in Bengalen. [131]

Im Süden, obwohl die Franzosen Cuddalore eroberten, scheiterte ihre Belagerung von Madras, während der britische Kommandant Sir Eyre Coote 1760 den Comte de Lally in der Schlacht von Wandiwash entscheidend besiegte und das französische Territorium der Northern Circars überrannte. Die französische Hauptstadt in Indien, Pondicherry, fiel 1761 zusammen mit dem Fall der kleineren französischen Siedlungen Karikal und Mahé an die Briten, wodurch die französische Macht in Indien effektiv beseitigt wurde. [132]

Westafrika Bearbeiten

1758 entsandte Pitt auf Drängen des amerikanischen Kaufmanns Thomas Cumming eine Expedition, um die französische Siedlung Saint-Louis, Senegal, einzunehmen. Im Mai 1758 eroberten die Briten den Senegal mit Leichtigkeit und brachten große Mengen an erbeuteten Gütern nach Hause. Dieser Erfolg überzeugte Pitt, zwei weitere Expeditionen zu starten, um die Insel Gorée und den französischen Handelsposten auf Gambia zu erobern. Der Verlust dieser wertvollen Kolonien schwächte die französische Wirtschaft weiter. [133]

Die englisch-französischen Feindseligkeiten wurden 1763 durch den Vertrag von Paris beendet, der eine komplexe Reihe von Landaustauschen beinhaltete, wobei der wichtigste die Abtretung von Louisiana an Spanien und Großbritannien das übrige Neufrankreich war. Großbritannien gab Frankreich die Inseln St. Pierre und Miquelon zurück, die 1714 nach dem Vertrag von Utrecht an Großbritannien abgetreten worden waren, um die französischen Fischereirechte zu unterstützen. Angesichts der Wahl, entweder Neufrankreich oder seine karibischen Inselkolonien Guadeloupe und Martinique zurückzuerobern, entschied sich Frankreich für letzteres, um diese lukrativen Zuckerquellen zu behalten, [134] indem es Neufrankreich als unproduktives, kostspieliges Gebiet abschrieb. [135] Frankreich gab Menorca auch an die Briten zurück. Spanien verlor die Kontrolle über Florida an Großbritannien, erhielt aber von den Franzosen die Île d'Orléans und alle ehemaligen französischen Besitzungen westlich des Mississippi. Die Börsen kamen auch den Briten entgegen, da ihre eigenen karibischen Inseln bereits reichlich Zucker lieferten und mit dem Erwerb von Neufrankreich und Florida nun ganz Nordamerika östlich des Mississippi kontrollierten. [ Zitat benötigt ]

In Indien behielten die Briten die Northern Circars, gaben aber alle französischen Handelshäfen zurück. Der Vertrag verlangte jedoch, dass die Befestigungen dieser Siedlungen zerstört und nie wieder aufgebaut werden sollten, während dort nur minimale Garnisonen unterhalten werden durften, wodurch sie als Militärstützpunkte wertlos wurden. In Kombination mit dem Verlust des französischen Verbündeten in Bengalen und dem Übertritt von Hyderabad an die Briten als Folge des Krieges beendete dies effektiv die französische Macht in Indien und machte Platz für die britische Hegemonie und schließlich die Kontrolle über den Subkontinent. [136] Frankreichs Marine wurde durch den Krieg lahmgelegt. Erst nach einem ehrgeizigen Wiederaufbauprogramm in Verbindung mit Spanien konnte Frankreich die britische Seeherrschaft wieder herausfordern. [137]

Butes Einigung mit Frankreich war im Vergleich zu Pitts Vergleich mild. Er hatte auf einen dauerhaften Frieden mit Frankreich gehofft, und er fürchtete, wenn er zu viel nahm, würde sich ganz Europa in neidischer Feindschaft gegen Großbritannien vereinigen. Choiseul hatte jedoch nicht die Absicht, einen dauerhaften Frieden zu schließen, und als Frankreich während der amerikanischen Revolution mit Großbritannien in den Krieg zog, fanden die Briten keine Unterstützung bei den europäischen Mächten. [138] Die Niederlage Frankreichs veranlasste die Franzosen zu großen militärischen Reformen, wobei der Artillerie besondere Aufmerksamkeit geschenkt wurde. [139] Die Ursprünge der berühmten französischen Artillerie, die in den Kriegen der Französischen Revolution und darüber hinaus eine herausragende Rolle spielte, lassen sich auf Militärreformen zurückführen, die 1763 begannen. [139]

Der Frieden von Hubertusburg zwischen Österreich, Preußen und Sachsen wurde am 15. Februar 1763 auf einem Jagdschloss zwischen Dresden und Leipzig unterzeichnet. Die Verhandlungen hatten dort am 31. Dezember 1762 begonnen. Friedrich, der erwogen hatte, Ostpreußen an Russland abzutreten, falls Peter III. ihm half, Sachsen zu sichern, bestand schließlich darauf, Russland (eigentlich kein Kriegführendes) von den Verhandlungen auszuschließen. Gleichzeitig weigerte er sich, Sachsen zu räumen, bis der Kurfürst auf Reparationsansprüche verzichtet hatte. Die Österreicher wollten zumindest Glatz behalten, das sie tatsächlich zurückerobert hatten, aber Friedrich ließ dies nicht zu. Der Vertrag stellte lediglich den Status quo von 1748 wieder her, wobei Schlesien und Glatz an Friedrich und Sachsen an einen eigenen Kurfürsten zurückfielen. Das einzige Zugeständnis, das Preußen Österreich machte, war die Zustimmung zur Wahl von Erzherzog Joseph zum Heiligen Römischen Kaiser. Sachsen ging aus dem Krieg geschwächt und bankrott, obwohl es kein Territorium verloren hatte. Sachsen war während des Konflikts im Wesentlichen ein Schlachtfeld zwischen Preußen und Österreich gewesen, wobei viele seiner Städte (einschließlich der Hauptstadt Dresden) durch Bombardierungen und Plünderungen beschädigt wurden.

Österreich konnte Schlesien nicht zurückerobern oder nennenswerte Gebietsgewinne erzielen. Es verhinderte jedoch, dass Preußen in Teile Sachsens eindrang. Bezeichnenderweise erwies sich seine militärische Leistung als weitaus besser als während des Österreichischen Erbfolgekrieges und schien die Verwaltungs- und Militärreformen von Maria Theresia zu rechtfertigen. Damit wurde Österreichs Ansehen weitgehend wiederhergestellt und das Reich festigte seine Position als wichtiger Akteur im europäischen System. [140] [ Seite benötigt ] Außerdem akzeptierte Friedrich II. durch das Versprechen, bei den Reichswahlen für Joseph II. zu stimmen, die Habsburger Vormachtstellung im Heiligen Römischen Reich. Das Überleben Preußens als Macht ersten Ranges und das gesteigerte Ansehen seines Königs und seiner Armee schadeten jedoch auf lange Sicht dem Einfluss Österreichs in Deutschland.

Darüber hinaus war Österreich den neuen Entwicklungen im Reich selbst entfremdet. Neben dem Aufstieg Preußens konnte August III., obwohl wirkungslos, ein Heer nicht nur aus Sachsen, sondern auch aus Polen aufbringen, da er sowohl König von Polen als auch Kurfürst von Sachsen war. Die wachsende Macht und Unabhängigkeit Bayerns wurde auch sichtbar, als es mehr Kontrolle über den Einsatz seiner Armee behauptete und es schaffte, sich aus dem Krieg nach eigenem Willen zu lösen. Am wichtigsten ist, dass das jetzt kriegerische Hannover, das persönlich unter Georg III. von Großbritannien vereint war, eine beträchtliche Macht anhäufte und Großbritannien sogar in zukünftige Konflikte einbezog. Diese Machtdynamik war wichtig für die Zukunft und die letzten Konflikte der Reich. Der Krieg bewies auch, dass Maria Theresias Reformen noch nicht ausreichten, um mit Preußen zu konkurrieren: Im Gegensatz zu seinem Feind waren die Österreicher bei Kriegsende fast bankrott. Daher widmete sie die nächsten zwei Jahrzehnte der Konsolidierung ihrer Verwaltung.

Preußen ging aus dem Krieg als Großmacht hervor, deren Bedeutung nicht mehr in Frage gestellt werden konnte. Der persönliche Ruf Friedrichs des Großen wurde enorm gesteigert, da seine Schulden gegenüber dem Vermögen (Russlands Kehrtwende nach Elisabeths Tod) und der britischen Finanzhilfe bald vergessen waren, während die Erinnerung an seine Energie und sein militärisches Genie energisch wach gehalten wurde. [139] Obwohl der Krieg als Schlüsselmoment in Preußens Aufstieg zur Größe dargestellt wurde, schwächte der Krieg Preußen. [139] Preußens Ländereien und Bevölkerung wurden verwüstet, obwohl Friedrichs umfassende Agrarreformen und die Förderung der Einwanderung beide Probleme bald lösten. Unglücklicherweise für Preußen hatte seine Armee schwere Verluste erlitten (insbesondere das Offizierskorps), und Friedrich konnte es sich nach dem Krieg nicht leisten, die preußische Armee zu dem, was sie vor dem Krieg war, wieder aufzubauen. [139] Im Bayerischen Erbfolgekrieg kämpften die Preußen schlecht, obwohl sie von Friedrich persönlich geführt wurden. [139] Während des Krieges mit Frankreich 1792–95 schnitt die preußische Armee gegen das revolutionäre Frankreich nicht gut ab, und 1806 wurden die Preußen in der Schlacht bei Jena von den Franzosen vernichtet. [139] Erst nach 1806, als die preußische Regierung Reformen einführte, um sich von der Katastrophe von Jena zu erholen, wurde Preußens Aufstieg zur Größe später im 19. Jahrhundert realisiert. [139] Jedoch war noch nichts davon geschehen, und nach 1763 schickten verschiedene Nationen Offiziere nach Preußen, um die Geheimnisse der Militärmacht Preußens zu erfahren. [139] Nach dem Siebenjährigen Krieg wurde Preußen zu einer der am meisten nachgeahmten Mächte in Europa. [139]

Russland hingegen machte aus dem Krieg einen großen unsichtbaren Gewinn: die Beseitigung des französischen Einflusses in Polen. Die Erste Teilung Polens (1772) sollte eine russisch-preußische Transaktion werden, an der Österreich nur widerstrebend beteiligt und von Frankreich einfach ignoriert wurde. [138] Obwohl der Krieg unentschieden endete, hatte die Leistung der kaiserlich-russischen Armee gegen Preußen den Ruf Russlands als Faktor in der europäischen Politik verbessert, da viele nicht erwartet hatten, dass sich die Russen in den weitergeführten Feldzügen gegen die Preußen behaupten würden Preußischer Boden. [139] Der amerikanische Historiker David Stone beobachtete, dass russische Soldaten sich als fähig erwiesen, frontal gegen die Preußen vorzugehen, eine blutige Salve nach der anderen zuzufügen und zu nehmen, "ohne zuzucken", und obwohl die Qualität der russischen Generalität ziemlich unterschiedlich war, waren die Russen im Krieg kein einziges Mal entscheidend besiegt. [64] Die Russen besiegten die Preußen mehrmals im Krieg, aber den Russen fehlte die notwendige logistische Fähigkeit, ihren Siegen mit dauerhaften Gewinnen zu folgen, und in diesem Sinne war die Rettung des Hauses Hohenzollern eher der russischen Schwäche mit hinsichtlich der Logistik als der preußischen Stärke auf dem Schlachtfeld. [141] Dennoch verbesserte die Tatsache, dass die Russen trotz der oft gleichgültigen Qualität ihrer Generäle in der Lage waren, die Armee einer "ersten" europäischen Macht auf eigenem Boden im Kampf zu besiegen, Russlands Ansehen in Europa. [64] Ein bleibendes Erbe des Krieges war, dass er die Russen zu ihren logistischen Schwächen weckte und zu großen Reformen der Quartiermeisterabteilung der kaiserlich-russischen Armee führte. [142] Das Versorgungssystem, das es den Russen ermöglichte, während des Krieges mit den Osmanen 1787–92 auf den Balkan vorzudringen, Marschall Alexander Suworow 1798–99 effektiv in Italien und der Schweiz zu kämpfen, und für die Russen, in ganz Deutschland zu kämpfen und Frankreich in den Jahren 1813–14 zur Eroberung von Paris wurde direkt als Reaktion auf die logistischen Probleme der Russen im Siebenjährigen Krieg gegründet. [142]

Die britische Regierung stand kurz vor dem Bankrott, und Großbritannien stand nun vor der heiklen Aufgabe, seine neuen französisch-kanadischen Untertanen sowie die vielen Indianerstämme, die Frankreich unterstützt hatten, zu befrieden. Im Jahr 1763 brach Pontiacs Krieg aus, als eine Gruppe von Indianerstämmen in der Region der Großen Seen und im Nordwesten (dem modernen Mittleren Westen der USA) von dem Ottawa-Häuptling Pontiac (dessen Rolle als Anführer der Konföderation anscheinend gewesen zu sein scheint) angeführt wurde von den Briten übertrieben), unzufrieden mit der Verfinsterung der französischen Macht, rebellierten gegen die britische Herrschaft.Die Indianer pflegten seit langem kongeniale und freundschaftliche Beziehungen zu den französischen Pelzhändlern, und die angloamerikanischen Pelzhändler, die die Franzosen ersetzt hatten, hatten Geschäftspraktiken betrieben, die die Indianer wütend machten, die sich darüber beschwerten, beim Verkauf ihrer Pelze betrogen worden zu sein. [143] Darüber hinaus befürchteten die Indianer, dass mit der britischen Herrschaft weiße Siedler sie von ihrem Land vertreiben könnten, während bekannt war, dass die Franzosen nur als Pelzhändler gekommen waren. [143] Der Pontiac-Krieg war ein wichtiger Konflikt, in dem die Briten vorübergehend die Kontrolle über die Regionen der Großen Seen im Nordwesten an die Indianer verloren. [144] Bis Mitte 1763 waren die einzigen Forts, die die Briten in der Region hielten, Fort Detroit (heute Detroit, Michigan), Fort Niagara (heute Youngstown, New York) und Fort Pitt (heute Pittsburgh, Pennsylvania) mit dem Rest alle an die Indianer verloren. [145] Erst der britische Sieg in der Schlacht von Bushy Run verhinderte einen vollständigen Zusammenbruch der britischen Macht in der Region der Großen Seen. [146] Die Proklamation von König George III. von 1763, die weiße Siedlungen jenseits der Appalachen verbot, sollte die Indianer besänftigen, führte jedoch zu erheblicher Empörung in den Dreizehn Kolonien, deren Bewohner begierig darauf waren, Heimatland zu erwerben. Der Quebec Act von 1774, der in ähnlicher Weise die Loyalität der französischen Kanadier gewinnen sollte, spornte auch unter amerikanischen Kolonisten Ressentiments an. [147] Das Gesetz schützte die katholische Religion und die französische Sprache, was die Amerikaner erzürnte, aber die Québécois blieben der britischen Krone während der amerikanischen Revolution treu und rebellierten nicht.

Der Krieg beendete auch das "alte System" der Allianzen in Europa. [148] In den Jahren nach dem Krieg versuchten die Briten unter der Leitung von Lord Sandwich, dieses System wiederherzustellen. Doch nach ihrem überraschend großen Erfolg gegen eine Koalition von Großmächten sahen europäische Staaten wie Österreich, die Niederlande, Schweden, Dänemark-Norwegen, das Osmanische Reich und Russland nun Großbritannien als größere Bedrohung als Frankreich und schlossen sich ihr nicht an , während die Preußen über das, was sie 1762 als britischen Verrat betrachteten, verärgert waren. Als der amerikanische Unabhängigkeitskrieg zwischen 1778 und 1783 zu einem globalen Krieg wurde, sah sich Großbritannien daher von einer starken Koalition europäischer Mächte gegenübergestellt, der es an substanziellen Verbündete. [149]

  • Der Roman Das Glück von Barry Lyndon (1844) von William Makepeace Thackeray spielt gegen den Siebenjährigen Krieg. Dies ist ein Zitat über den Krieg aus dem Roman:

Es würde einen größeren Philosophen und Historiker erfordern als ich, um die Ursachen des berühmten Siebenjährigen Krieges zu erklären, in den Europa verwickelt war, und tatsächlich erschien mir sein Ursprung immer so kompliziert, und die Bücher, die darüber geschrieben wurden, so erstaunlich schwer zu begreifen, dass ich selten am Ende eines Kapitels viel klüger gewesen bin als am Anfang und werde meinen Leser daher nicht mit persönlichen Erörterungen in dieser Angelegenheit belästigen. [150]


Schlacht bei Hochkirch, 14. Oktober 1758 - Geschichte

Im Mai und Juni 1758 marschierte Friedrich in Mähren ein und belagerte Olmütz, musste jedoch später die Belagerung aufgeben und sich zurückziehen. Mit einer russischen Armee an seiner Ostgrenze beeilte sich Friedrich, sie bei Zorndorf zu bekämpfen, woraufhin sich die Russen zurückzogen. Inzwischen waren die Österreicher unter Daun nach Sachsen gereist, in der Hoffnung, Dresden einzunehmen, doch Friedrich rückte in das Gebiet ein und blockierte sie. Mit einer anderen österreichischen Streitmacht, die Neiße und Kosel im Osten belagerte, rückte Friedrich gegen Daun vor und nahm Bautzen ein. Friedrich hielt am 10. Oktober in Hochkirch an und plante, Dauns Armee in einer fürchterlichen Position vor seiner Front anzugreifen, indem er gegen die österreichische Rechten vorging. Bevor er dies tun konnte, beschloss Friedrich jedoch, vier Tage auf die Ankunft eines Nachschubkonvois aus Dresden zu warten. Daun hatte 80.000 Mann zu Fredericks 30.000. Bevor Frederick bereit war, beschloss Daun zu handeln.

Dauns Stabschef Generalleutnant Franz Moritz Lacy plante einen Nachtangriff auf Friedrichs Lager - gegen die preußische Front, um ihre Aufmerksamkeit zu lenken, aber noch wichtiger auf die preußische rechte oder südliche Flanke, wo erheblicher Schaden angerichtet werden könnte. Friedrichs Recht, bestehend aus 11 Bataillonen und 28 Eskadrons, befand sich im Dorf Hochkirch. Unmittelbar südlich des Dorfes befand sich eine kleine Schanze mit kleineren Werken auf beiden Seiten mit insgesamt zwanzig Zwölfpfündern plus sechs kleineren Geschützen, die von drei Grenadieren-Bataillonen geschützt wurden. Die preußische Artillerie überblickte und beherrschte offenes Gelände. Vorn hinter einigen Wäldern befanden sich zwei preußische "freie Bataillone" - leichte Infanterie -, aber sie waren schlecht positioniert, um den geplanten österreichischen Angriff zu erkennen. Weiter südlich lag die vor preußische Sicht verborgene Wuischkemulde, hinter der sich der Boden zum Kuppritzer-Berg, einem von Kroaten besetzten Hügel, erhob.

Lacys Plan war insofern einzigartig, als er mehrere unabhängige Kolonnen vorsah, die an der preußischen Flanke zusammenliefen, was zuvor noch nicht versucht worden war. Außerdem näherten sich die unabhängigen Kräfte auf Anraten von Oberst Charles Amadei nicht nur in Kolonnen der preußischen Stellung, sondern griffen auch in Kolonnen an. Diese im Konzept völlig neue Art von Plan sollte ein Merkmal der österreichischen Operationen in den Französischen Revolutionskriegen bleiben.

Da Friedrich durch die Umstände aufgehalten wurde, war es auch Daun. Die Wegnahme durch den Wald am Kuppritzer-Berg dauerte lange und verzögerte den Angriff vom 12. auf den 14..

A) Forgachs und D'Aynses Kolumnen

Als die Nacht hereinbrach, hielten die Österreicher ihr Lager intakt und ihre Zelte in Position und entzündeten Lagerfeuer, die von einigen Männern begleitet wurden. Die Mehrheit ging jedoch auf den Marsch über den Kuppritzer-Berg, um ihre Angriffsstellungen zu erreichen. Der frühe Morgen des 14. Oktober war bewölkt und neblig, als die Österreicher um 5 Uhr morgens mehrere Signalraketen abfeuerten. Die Österreicher trieben die preußischen Streikposten ein und rückten aus dem Waldvorsprung nur 600 Meter vom Feind entfernt vor und eroberten bald die preußischen Erdwerke. Einige österreichische Truppen waren sogar unter dem Vorwand, Deserteure zu sein, in die preußischen Erdwerke eingedrungen! Die beiden österreichischen Kolonnen fuhren weiter bis Hochkirch.

In seinem Hauptquartier in Rodewitz nördlich von Hochkirch wurde Friedrich von seinen Mitarbeitern geweckt. Ziemlich verärgert zerschmetterte Frederick eine Glasscheibe und verkündete wütend, dass das Feuer, das man hörte, nur Kroaten belästigten, die seine Männer belästigten – selbst als Kugeln das Gebäude trafen. Fredrick wies einen Bericht zurück, dass die Redouten südlich von Hochkirch erobert worden seien, und änderte seine Einstellung nur, als die erbeuteten preußischen Geschütze auf das preußische Lager gerichtet waren.


Südwestlich von Hochkirch war die Kolonne Loundons weiter nach Westen vorgedrungen und näherte sich schräg der preußischen Flanke und dem Rücken. O'Donnells Kolonne war weitergegangen und griff direkt von Steindorfel aus den Rücken der preußischen Flanke an.


Dies ist die allgemeine Ansicht von O'Donnells Kolonne, 20 Eskadronen Kavallerie mit 4 Bataillonen Infanterie vorn, als sie auf Hochkirch angriff. Auf preußisches Feuer im Schlossereigasthof treffend, drängten die Österreicher die preußische Kavallerie in Richtung Hochkirch zurück.

Preußisches Zelt bei Hochkirch gefangen genommen auf Schloss Esterhazy

O'Donnells Männer erreichten den Stadtrand von Hochkirch und überrannten die Lager einiger preußischer Grenadiere, die gerade erwachten. Während dies geschah, hörte die Kolonne zu ihrer Rechten Kavallerie - nicht Preußen, sondern den Kopf von Loudons Kolonne.

Zieten befiehlt Generalmajor Krockow, die österreichische Infanterie südlich von Hochkirch anzugreifen. Krockow wurde tödlich verwundet, aber Gefangene und eine österreichische Flagge wurden erbeutet. Trotzdem verlief die Schlacht schlecht für die Preußen, die ihre Formation verloren.


Als die Schlacht zuerst Hochkirch erreichte, hielten rund 50 Mann unter Leutnant Marwitz die Friedhofsmauer vor einem Angriff von 50 österreichischen Grenadieren. Ein weiterer Angriff von 40 Österreichern auf das nördliche Kirchentor wurde abgewehrt, dabei kam Marwitz ums Leben. Inmitten all der Verwirrung blieb das zweite Bataillon des Markgrafen Carl unter Major Langen unversehrt, erreichte den Friedhof und kämpfte dann hinter den Kirchhofmauern von Hochkirch. Als andere preußische Truppen aus dem Zentrum nach Süden zogen, um eine Katastrophe abzuwenden, kauften Langens Männer Zeit, und andere Preußen in den engen Gassen litten ebenfalls. Eine Straße heißt jetzt wegen des dort vergossenen Blutes "Blutgasse", und es gibt Geschichten von preußischen Truppen, die so dicht gedrängt waren, dass die Toten aufrecht blieben. Nahkampf war an der Tagesordnung. Als die preußische Armee aus dem Feld gezwungen wurde, versuchte Langen einen Ausbruch, wurde aber elfmal verwundet und starb an seinen Wunden - wie viele seiner Männer starben.


Unter denen, die nach Süden nach Hochkirch eilten, befand sich auch Feldmarschall Keith, der Friedrich die Nachricht sandte: „Sage dem König, ich werde hier draußen bis zum letzten Mann alt und gib der Armee Gelegenheit, sich zu versammeln. Wir sind in Gottes Händen, und ich Zweifel, ob wir uns wiedersehen werden!" Er hatte Recht - er wurde beim Gegenangriff auf die Österreicher getötet. Prinz Moritz von Anhalt-Dessau, ein weiterer Feldmarschall, erlitt eine handlungsunfähige Wunde, und der Bruder der Königin wurde getötet. Friedrichs Armee sammelte sich bei Pommritz, nördlich von Hochkirch, und schlug einen Angriff von O'Donnell zurück, der das Potenzial hatte, die Rückzugslinie der Armee abzuschneiden. Aus Angst vor Unordnung und fast ohne Munition ordnete Daun um 9:30 Uhr einen Halt an, nachdem er etwa 8.000 Männer verloren hatte. Daun hatte Friedrich einen furchtbaren Schlag versetzt, aber es gelang ihm nicht, seinen Feind zu vernichten. Die Kommandeure der verstreuten Kolonnen hatten ungenaue Befehle erhalten, eine Seltenheit, und es fehlte vielleicht an Initiative, um den Sieg zu vollenden. Auch die temporäre Organisation der Kolonnen stellte ein Problem dar, da die Einheiten nicht so geübt und zusammenhängend waren wie permanente. Die Schlacht bei Hochkirch war jedoch der Beginn einer Abkehr von streng kontrollierten Linienformationen hin zu einem lockereren, dezentraleren System wie zu Napoleons Zeiten.

Insgesamt verlor Frederick an diesem Tag 9.000 von etwa 30.000 Männern. Unter den Verlusten waren zwei Feldmarschälle, vier Generäle und 104 Geschütze. In dieser Nacht dachte Frederick an Selbstmord mit achtzehn Opiumpillen. Einige Tage später erhielt er die Nachricht vom Tod seiner Schwester Wilhelmine. Übermütig und vernachlässigend für die Sicherheit hatte Friedrich bei Hochkirch eine schreckliche Niederlage erlitten. Daun nutzte seinen Sieg jedoch nicht aus. Als eine Verstärkung mehrerer Bataillone unter Prinz Heinrich eintraf, marschierte Friedrich heimlich um Daun herum nach Osten nach Schlesien, um die Belagerung von Neiße zu erleichtern. Daun zog nach Dresden, in der Hoffnung, es zurückzuerobern. Friedrich kehrte jedoch nach Sachsen zurück, rettete Dresden und beendete die Wahlkampfsaison. Die Katastrophe war zumindest für 1758 abgewendet worden. Der Krieg würde noch einige Jahre andauern.


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Gekämpft als direkter Kampf ist Hochkirch ein ausgesprochen ungleicher Kampf. Folglich können sich die preußischen Siegbedingungen während des Spiels ändern, sodass aus einer historischen Niederlage ein Tabletop-Sieg werden kann - wie der "Dünkirchen" eines Kriegsspielers, wenn Sie so wollen (siehe Umpire and Other Notes).

Sie [Frederick] sind es gewohnt, dicht am Feind zu bleiben, und waren von der Präsenz von Dauns Armee so nahe an Ihren Linien unbeeindruckt. Obwohl Daun Sie zahlenmäßig weit überlegen ist, waren Sie zuversichtlich, dass er nicht angreifen würde, und wenn er es täte, wäre Ihre Armee, die hauptsächlich aus Brandenburgern und Pommern besteht und von der erschütternden Erfahrung Zorndorfs weitgehend unberührt ist, Dauns mehr als gewachsen Soldaten in Qualität.

Um 5 Uhr morgens wurden Sie jedoch über Scharmützel zwischen Streikposten in den Wäldern jenseits der rechten Flanke Ihrer Armee informiert. Zuerst dachten Sie, dies sei nur eine enthusiastische Aktivität der feindlichen Kroaten und befahl Ihren Truppen, in ihre Zelte zurückzukehren. Haubitzengranaten, die über das Dorf Hochkirch in Ihr Zentrum fliegen, haben Sie zu einer Neubewertung der Lage veranlasst. Ein ausgewachsener Angriff ist jetzt im Gange und fällt ganz rechts von Ihrer Position - auf das Dorf Hochkirch. Es ist 5.30 Uhr und es wird noch eine Stunde lang nicht hell.

Siegbedingungen
Halte Hochkirch bis Runde 10. Solange du Truppen in oder in Kontakt mit einem Hochkirch-Stadtteil hast, erhältst du einen Bonus von 10 Moralchips auf deine Moralchips.

Moralkarten (siehe unten): 1 Gefechtskarte, 1 Fanatiker-Aktionskarte, 1 Ich bin verrückt geworden! Karte, 8 andere Karten.

Sie [ Daun ] planen, das Reich Friedrichs ein für alle Mal mit einem kühnen Angriffsplan zu befreien (wenn er Leuthen für klug hielt!). Ihr Plan sieht einen sechsgleisigen Angriff (siehe Aufstellungskarte) vor, der die preußische Armee umzingelt und vernichtet.

Der Feind wird in einer Linie aufgestellt, die sich von Norden nach Süden erstreckt und nach Osten gerichtet ist. Ihre Hauptangriffe werden eine Stunde vor Sonnenaufgang am südlichsten Teil seiner Linie bei Hochkirch fallen. Ihr Ziel ist es, die Preußen hierher zu ziehen, während vier weitere Kolonnen diese Position (siehe Ankünfte) von Osten, Westen und Norden einschließen. Gestern haben Sie den Weg für Ihre Artillerie durch den Wald südlich von Friedrichs Stellung bereitet, und er hat sich nicht bewegt - Sie nehmen an, er dachte, Sie bereiten Verteidigung vor. Sie haben jetzt im Schutz der Dunkelheit Ihren Plan in die Tat umgesetzt.

Nach einem scharfen Gefecht mit preußischen Wachen stehen Ihre Truppen kurz vor dem ersten Angriff. Es ist 5.30 Uhr. Hochkirch, dieser König und Sieg liegt vor dir!

Siegbedingungen
Sie müssen mindestens 12 preußische Einheiten vernichten oder vertreiben. Um Ihnen dabei zu helfen, können Sie beim Erscheinen der preußischen Major-Moralkarte eine D12-Taktik-Moral-Herausforderung gegen alle feindlichen Einheiten innerhalb von 24" um Hochkirch oder Rodewitz erzwingen, wenn sich eine der beiden in Ihrem unbestrittenen Besitz befindet.

Moralkarten (siehe unten): 6 Off-Table-Ankunftskarten, 9 Moralkarten.

Alternative preußische Siegbedingungen: Als gerader Kampf ist dieses Spiel für den preußischen Spieler fast unmöglich zu gewinnen. Folglich sollte, sobald eine der nördlichen umhüllenden Spalten auf dem Tisch erscheint, eine Panikkarte zufällig dem verbleibenden Sequenzstapel des preußischen Spielers hinzugefügt werden. Bei seinem Erscheinen ist dem preußischen C-in-C folgende Notiz zu übergeben:

“Sie sind von höheren Zahlen umgeben. Es gibt jetzt keine Schande im Rückzug. Sie können Ihre Siegbedingungen auf RÜCKNAHME ändern. Wenn diese Option gewählt wird: Zählen Sie die Anzahl der Einheiten Ihrer Armee, die derzeit nicht in der Flucht sind. Um zu gewinnen, müssen Sie mindestens die Hälfte dieser Einheiten über das Rasterfeld A1 vom Tisch entfernen. (Hinweis: Um Ihnen bei dieser Option zu helfen, können alle preußischen Offiziere das Kommando ersetzen, um ‘out of command’-Einheiten in ihren Einflussbereich zu bringen, um die Bewegung zu beschleunigen).


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Drehen Sie eins und zwei.
Die Preußen erhoben sich aus ihren Lagern, während ringsum österreichische Haubitzengranaten, blind in die Dunkelheit abgefeuert, explodierten. Aber wo waren die Österreicher? [Runde 1 endete mit einem sofortigen W20-Initiativwurf – es schien, dass die Österreicher darauf warteten, dass mehr ihrer Flankenkolonnen in Position kamen, bevor sie mit dem Angriff begannen. Ich liebe Piquet - jedes Mal eine Überraschung).

Beim ersten Lichtfunken tauchten sie aus dem frühen Morgennebel auf und stürmten Hochkirch mit Grenzers. Sie trafen auf gemischte Ergebnisse. Rechts wurden sie von Preußen rund um die Kirche angegriffen - es war Wahnsinn und Torheit - die Preußen wurden von diesen kreischenden Balkanbauern abgeschlachtet. Auf der linken Seite stoppten sie eine scharfe Salve der preußischen Grenadiere und Kanisterschüsse. An anderer Stelle wussten die Preußen nicht, wohin der nächste Angriff fallen würde, aber die meisten versuchten, sich auf Hochkirch durchzuschlagen. Die ersten österreichischen Flankenkolonnen trafen ein (#1 & 2). Die Preußen im Norden brachen das Lager auf und versammelten sich zu einer Marschkolonne, um nach Südwesten zu marschieren, und dann, als die Schlacht um Hochkirch in vollem Gange war, war es an der dritten Runde (ein weiterer früher gleichstandiger W20-Wurf).



Runde drei und vier
Kaum hatten die Preußen im Nordsektor des Feldes ihren Marsch begonnen, begannen die Österreicher in Massen auf ihrem Sektor einzutreffen (Spalten 4, 5, 6 gefolgt von der letzten und verspätetsten Nr. 3) Arenbergs Infanterie wurde außerhalb der Kolonne aufgestellt Bataillone in Bataillonsreihen (die Ankunftsmethode des ersten Zugs funktionierte sogar besser, als ich es mir vorgestellt hatte - perfekt!).

Im Süden war die Aktion rund um Hochkirch heftig. Der hastig organisierte Gegenangriff der Preußen, um das Gebiet um die Kirche zurückzuerobern, geriet unter mörderisches Beschuss von der Grenz, deren Offiziere es endlich geschafft hatten, sie zu sammeln (sie hatten keine Karten gefunden, um in den Kurven 2 und 3 durch das Dorf vorzurücken) Sieg über seine Verteidiger und ziehen weiter auf die Nordseite von Hochkirch. Im Westsektor von Hochkirch hielten sich die preußischen Grenadiere und Geschütze - sie töteten die Österreicher, die ihnen in Scharen gegenüberstanden -, konnten die Bedrohung jedoch nicht vollständig beseitigen (egal wie viele Preußen getötet wurden, sie konnten sie nicht dazu bringen, die Moral-Herausforderungen zu scheitern - den Österreichern wurde geholfen, dass sie bei ihrer Moralkartenziehung ein Up1 zur Infanteriemoral gezogen hatten). Aber dann, wehe den Tag wert, fiel Keith, die österreichischen Grenadiere stürmten die Geschütze und eroberten den Boden, für den sie tapfer bis zuletzt kämpften. Kieths Gegenangriff stand kurz vor dem Zusammenbruch.

Im Westen herrschte Untätigkeit. Die Österreicher warteten gespannt auf die Ereignisse um Hochkirch, während Zietens Kavallerie auf feste Befehle wartete (die Preußen konnten keine Kavallerie-Zugkarte ziehen, wenn ihr Leben davon abhing - und sie tat es).

Zurück im Norden nahmen die preußischen Grenadiere und Geschütze ihre frühere Position wieder ein und warteten darauf, dass ihre flankierende / unterstützende Kavallerie zurückgerufen wurde. Sie waren zu spät. Buccows Kavallerie war auf ihre Nordflanke vorgedrungen und hatte angegriffen, bevor eine sinnvolle Reaktion erfolgen konnte. Die österreichische Kavallerie machte eine Reihe von Angriffen an der Flanke der Grenadiere und rollte sie einen nach dem anderen auf. Aber dann, ein Wunder der Wunder, gelang es den letzten Grenadieren-Einheiten zu halten, sie trieben die österreichische Kavallerie mit sehr schweren Verlusten ab - Buccows Kraft war verbraucht, und die Preußen schickten Pannen in den Rücken, sammelten sich und nahmen ihre früheren Positionen wieder ein.

Drehe fünf.
Um Hochkirch tobte der Kampf weiter. Hier versuchten die österreichischen Grenadiere im Westsektor von Hochkirch ihre Artgenossen zu verdrängen, wurden aber ungeordnet vertrieben und von Zietens Kürassier in die Flanke genommen, der nun bereit stand, jedem weiteren Österreicher, der die Erdwerke überquerte, Gegenangriff zu machen.
Östlich von Hochkirch massierten die Preußen nun einen neuen Angriff, um das Kirchengebiet zurückzuerobern.

Im Norden war es der preußischen Kavallerie nun gelungen, eine vorteilhafte Position einzunehmen, von der aus sie versuchen konnte, einen eigenen umhüllenden Zug zu machen.

So verlassen wir den ersten Teil der Geschichte noch fünfeinhalb Umdrehungen vor uns und die Preußen halten sich an den Fingernägeln fest. Da die Preußen die Option zum Rückzug nicht ergriffen haben, bleibt nur noch eine Hoffnung - im Norden anzugreifen und mit dem Rest dieser Streitmacht nach Süden zu Hochkirch zu marschieren, sie haben noch 1 Moralpunkt übrig - die Österreicher haben 27. For die Preußen, es ist Zeit zu tun, zu sterben und weiterzumachen.


Schlacht bei Kunersdorf

Datum der Schlacht bei Kunersdorf: 12. August 1759.

Ort der Schlacht bei Kunersdorf: In Neumark, östlich der Oder.

Krieg: Der Siebenjährige Krieg.

Teilnehmer der Schlacht bei Kunersdorf: Preußen gegen eine russische Armee und ein starkes österreichisches Kontingent.

Generäle in der Schlacht bei Kunersdorf: König Friedrich II. von Preußen, bekannt als Friedrich der Große, kommandierte die preußische Armee gegen General Saltykov, der die russische Armee befehligte. General Loudon kommandierte das österreichische Kontingent.

Größe der Heere in der Schlacht bei Kunersdorf:

Preußen: 36.900 Infanterie, 13.000 Kavallerie und 140 schwere Geschütze.
Russen: 41.000 und 200 Geschütze. Österreicher: 18.523 und 48 Geschütze.

Sieger der Schlacht bei Kunersdorf: Die Russen und Österreicher.

Russischer Pferdegrenadier
und Husarenoffizier

Uniformen und Ausrüstung bei der Schlacht bei Kunersdorf: Die preußische Infanterie und Artillerie trug einen dunkelblauen Mantel, der an Revers, Manschetten und Röcken umgeschlagen war, mit Hosen und schwarzen oberschenkellangen Gamaschen. Jeder Soldat trug an einem Kreuzgürtel eine Munitionstasche, ein Bajonett und einen „Aufhänger“ oder ein kleines Schwert. Kopfbedeckung für die Linienkompanien war der Dreispitz mit einer abgeflachten vorderen Ecke, die mit weißer Spitze gebunden war. Grenadiere trugen die markante Gehrungskappe mit einer Messingplatte vorn. Füsilier-Infanterie-Regimenter und Artillerie trugen eine kleinere Version der Grenadiermütze.

Als Hauptwaffe trug die Infanterie eine Muskete. Diese Einzelschusswaffe konnte von einem gut ausgebildeten Soldaten etwa 3 bis 4 Mal pro Minute geladen und abgefeuert werden. Als frühe Verbesserung führte Friedrich den eisernen Ladestock ein und dann den umkehrbaren Ladestock (der Soldat musste sich keine Sorgen machen, ob er den Ladestock richtig herum hatte), was die Feuerrate seiner Infanterie erhöhte, da der alte hölzerne Ladestock leicht brechen konnte im Kampfstress.

Grenadier, Offizier und Schlagzeuger

Das preußische Infanterieregiment basierte auf dem Quartier mit Soldaten, die ihrem örtlichen Regiment beitraten. In Friedenszeiten wurden Soldaten für wichtige landwirtschaftliche Zeiten, Aussaat und Ernte entlassen. Im Herbst wurden alle Regimenter überprüft, um zu überprüfen, ob sie dem erforderlichen Standard entsprachen. Jedes Jahr wurden Regimenter ausgewählt, die in Potsdam unter den Augen des Königs überprüft wurden. Offiziere, deren Soldatenleistung Friedrich als minderwertig erachtete, wurden öffentlich gepeitscht und im Extremfall sofort entlassen andere europäische Armee könnte gleichziehen. Die Schlacht bei Roßbach ist ein markantes Beispiel für diese Anlage.

Während des Friedens zwischen den Kriegen erdachte und übte Friedrich seine „schräge“ Angriffsformation. Die Technik bestand darin, einen Angriff auf die Flanke einer feindlichen Armee durchzuführen. Die preußischen Infanteriebataillone würden „in Echelon“ oder jedes Bataillon nach dem führenden Bataillon zum Angriff vorrücken und 50 Schritte nach seinem Vorgänger starten. Die Schlacht bei Leuthen war die einzige Schlacht, in der Friedrich einen vollständigen „schrägen“ Angriff liefern konnte und dies mit verheerendem Erfolg.

Russischer Infanterist, Pandour und Schütze

Die schwere Kavallerie dieser Zeit umfasste Kürassiere und Dragoner. Die preußischen Kürassiere trugen einen weißen Kittel, einen stählernen Kürass, weiße Hosen und Oberschenkelstiefel. Preußische Dragoner trugen einen hellblauen Mantel. Die Kopfbedeckung war ein Dreispitz. Die Waffen waren ein schweres Kavallerieschwert und ein Einzelschuss-Steinschlosskarabiner.

Die leichte Kavalleriewaffe wurde von den preußischen Husarenregimentern gestellt. Die wahren Husaren waren Ungarn im österreichischen Dienst. Die Husaren anderer Armeen erhielten die gleiche Kleidung wie die ursprünglichen Husaren und mussten eine ähnliche Rolle der leichten Kavallerie bei der Aufklärung und Belästigung der feindlichen Außenposten und Nachschubkolonnen übernehmen.

Nach der Schlacht bei Mollwitz und insbesondere nach dem Ersten Schlesischen Krieg wurden die preußischen Husaren umorganisiert und zu einem leistungsfähigen Späher- und leichten Kavalleriedienst umgeschult. Friedrich fand in Oberst von Zieten den idealen Offizier, um die Verbesserungen in den Husarenregimenten umzusetzen. Die preußischen Husaren trugen das traditionelle Husarenkleid aus Tunika, Hosen, Dolman (Schlangenjacke), Busby (Pelzmütze) mit Tasche, Sabretache (Ledergeldbörse an Riemen, die am Gürtel hängen) und gebogenem Schwert.

Im Gegensatz zu den ursprünglichen ungarischen Husaren der damaligen Zeit, die als wenig mehr als undisziplinierte Freibeuter galten, waren die preußischen Husaren gut in der Lage, eine Position in der Kavallerielinie einzunehmen und in der Schlacht, wie bei der Schlacht bei Hohenfriedburg und bei anderen Gelegenheiten, wertvolle Dienste zu leisten.

Russischer Kürassier und Dragoner

Die österreichische Infanterie trug weiße Kittel mit Revers, Manschetten und umgeschlagenen Röcken, die die Farbe des Regimentsfutters zeigten. Die Kopfbedeckung war der Dreispitz für die Linieninfanterie und die Bärenfellmütze für die Grenadiere. Die Infanteriewaffen waren Muskete, Bajonett und Gehänge-Kleinschwert. Die schwere Kavallerie trug weiße Kittel und Hüte wie die Infanterie und war mit einem schweren Schwert und Karabiner bewaffnet. Die österreichische Armee enthielt eine große Anzahl irregulärer Einheiten wie die Panduren vom Balkan, die ihre ethnische Kleidung ohne Uniform trugen. Ungarische Husaren stellten die leichte Kavalleriewaffe. Diese Husaren waren gekleidet wie für die preußischen Husaren beschrieben, galten als wenig mehr als Banditen, waren aber in allen Rollen, die die leichte Kavallerie erforderte, sehr effektiv.

Die Artillerie jeder Armee war mit einer Reihe von Mündungsladegeschützen ausgestattet.

Preußisches Leibregiment zu Pferde Nr. 3: Bild von Adolph Menzel im Rahmen seiner Bilderserie "Die Armee Friedrichs des Grossen"
in ihrer Uniformierung“

Die russische Armee spiegelte in vielerlei Hinsicht in Struktur, Uniform und Waffen die der Westmächte wider. Die russische Infanterie trug grüne Mäntel. Die Kavallerie bestand aus Kürassier-, Dragoner- und Husarenregimentern. Die Russen stützten sich auf eine große Truppe irregulärer Kosakenkavallerie. Die Kosaken plünderten weit und breit und waren für die russischen Kommandeure von begrenztem Nutzen.

Friedrich führte zwischen den beiden Schlesischen Kriegen bedeutende Verbesserungen an der preußischen Armee durch. Die elf Jahre des Friedens vor dem Siebenjährigen Krieg ermöglichten es Friedrich, die verschiedenen Waffen des preußischen Dienstes auf eine weitere hohe Leistungsfähigkeit zu bringen. Jedes Jahr wurden die Regimenter einem Ausbildungszyklus unterzogen, der in Potsdam unter den strengen Augen des Königs in Überprüfungen gipfelte. Herbstmanöver fanden in Schlesien statt, dem Gebiet, in dem ein Großteil der erwarteten Kriegsführung stattfinden würde (siehe den Nutzen dieser Manöver in der Schlacht bei Leuthen).

Die preußische Infanterie war ein erprobter und bewährter Aktivposten und erforderte kaum Verbesserungen. Die meisten Neuerungen waren auf Kavallerie, Artillerie und technische Waffen ausgerichtet.

Eine unglückliche Entwicklung aus den Schlesischen Kriegen war, dass Friedrich der Ansicht war, dass seine Infanterie ihre Schlachten allein durch die Stetigkeit ihres Vorrückens gewinnen könnte. Der Siebenjährige Krieg begann mit der preußischen Infanteriedoktrin, mit Musketen an der Schulter vorzugehen und nicht innezuhalten, um auf den Feind zu schießen. Die Schlacht um Prag zeigte, dass diese Doktrin arg fehlgeleitet war, und sie wurde aufgegeben, nachdem sie den Preußen erhebliche Verluste zugefügt hatte.

Die preußische Infanterie wurde bald darauf trainiert, vorzurücken und kurze Feuer- und Nachladestopps einzulegen.

Im Verlauf des Siebenjährigen Krieges organisierte Friedrich die Artillerie umfassend neu. Neue Ausrüstung wurde eingeführt, die Geschütze vereinheitlicht und die Artillerieverbände überholt. Frederick führte berittene Artillerie ein, die sich auf dem Schlachtfeld bewegen konnte.

Friedrich brachte die preußische Kavallerie auf ein Leistungsniveau, das von keiner anderen europäischen Armee zu irgendeiner Zeit erreicht wurde. Die Grundvoraussetzung war ein hohes Maß an Reitkunst bei jedem Soldaten. Ein Soldat musste jeden Tag auf seinem Pferd reiten, eine anspruchsvolle Verpflichtung in Friedenszeiten. Vergleichen Sie dies mit der Praxis der britischen Reiter- und Dragonerregimenter der damaligen Zeit, in der den Pferden aus Spargründen die Hufeisen abgeschlagen und den ganzen Sommer über ungeritten aufs Gras gesetzt wurden (siehe die Geschäftsordnung von Viscount Molesworth). für sein Dragonerregiment).

Jedes Jahr übte Friedrich die Kavallerie während der Herbstmanöver aus. Frederick verlangte von den Kürassier- und Dragonerregimentern, im Galopp eine Linie zu bilden und einen Angriff abzufeuern, wobei die Soldaten so nah dran waren, dass sie Knie hinter Knien ritten, während sich die Pferde berührten. Friedrich entwickelte Jahr für Jahr die Fähigkeiten der Kavallerie. Schließlich verlangte er von seinen berittenen Regimentern, in vollem Galopp drei solcher Ladungen nacheinander abliefern zu können.

Österreichische Kavallerie greift preußische Infanterie am Ende der Schlacht bei Kunersdorf am 12. August 1759 an

Die Wirkung dieser anspruchsvollen Ausbildung wurde am 25. August 1758 durch die Leistung der preußischen Kavallerie unter Führung von General von Seydlitz gegen die Russen in der Schlacht bei Zorndorf anschaulich illustriert bewegte sich durch ein Gestrüpp, bevor sie im Galopp zwei Reihen von Hunderten von Soldaten bildeten, die so nah beieinander waren, dass sich die Pferde berührten und im vollen Galopp einen verheerenden Angriff gegen die unerschütterliche russische Infanterie abfeuerten, die überwältigt war. Gegen Kavallerie dieser Qualität spielte es keine Rolle, ob die Infanterie in einer Linie oder im Quadrat stand.

Diese außergewöhnliche Fähigkeit stand im Gegensatz zu den meisten anderen europäischen Kavallerieregimentern, die sich am Halt für den Angriff formierten und dann in einer lockeren Formation angreifen würden, die im Laufe des Angriffs verloren ging und mit der Zerstörung der Pferde endete und jeglicher Zusammenhalt verloren ging. Wenn die angegriffene Infanterie übermäßig aggressiv erschien, würde die angreifende Kavallerie leicht um sie herum ausweichen oder aufziehen.

Es war Friedrichs Befehl, dass jeder preußische Kavalleriekommandant, der auf dem Haltepunkt angeklagt wurde, vor ein Kriegsgericht gestellt wurde. Die Kommandeure hatten das Ermessen, anzugreifen, wenn sie der Meinung waren, dass eine günstige Gelegenheit bestand, ohne auf Befehle zu warten.

Die Schlacht bei Roßbach ist ein weiteres gutes Beispiel für die Qualität der preußischen schweren Kavallerie und ihre Fähigkeit, siegreiche Angriffe zu liefern, indem sie unter der strengen Kontrolle ihres Kommandanten bleibt.

Hintergrund zur Schlacht bei Kunersdorf:

Nach der österreichischen Niederlage der preußischen Armee Friedrichs in der Schlacht bei Hochkirch am 14. Oktober 1758 war die Bilanz des Jahres ein Erfolg für die Preußen. Die Österreicher wurden aus der preußisch besetzten sächsischen Hauptstadt Dresden wegmanövriert und die schlesische Stadt Neiße für Friedrich zurückerobert.

1759 begann Friedrich damit, abzuwarten, was seine Hauptgegner, die Österreicher, Russen und die Deutsche Reichsarmee, gegen ihn unternehmen würden. Anfang Juli 1759 erhielt Friedrich die benötigten Informationen. Daun zog mit einer Armee von 75.000 Österreichern in Richtung Lausitz und General Saltykov versammelte in Posen in Westpolen eine russische Armee von 60.000 Mann mit der Absicht, die Oder zu überqueren und Brandenburg, das Herz Preußens, zu überfallen.

General Dohna befehligte die 28.000 Mann starke preußische Armee östlich der Oder mit der Aufgabe, die Russen zurückzuhalten. Dohna gelang es nicht, Saltykows Vormarsch in Richtung Oder zu verhindern.

Ende Juli 1759 schickte Friedrich Generalleutnant Kurt Heinrich von Wedel, um Dohna zu ersetzen und die Russen anzugreifen.

Saltykov gelang es, um Wedel herum zu marschieren und seine Armee über Wedels Kommunikationslinien zu positionieren. Am 23. Juli 1759 griff Wedel die Russen bei Paltzig an. In einer verheerenden Schlacht wurden die Preußen mit einem Verlust von rund 8000 Mann zurückgeworfen. Saltykov setzte seinen Vormarsch bis zur Oder fort und bereitete die Einnahme der Stadt Frankfurt vor.

Karte der Schlacht bei Kunersdorf 12. August 1759 von John Fawkes

Bericht über die Schlacht bei Kunersdorf:

Nach Erhalt der Nachricht von der Niederlage Wedels durch die Russen setzte Friedrich sofort sein Heer von Sagan in Mittelschlesien in Richtung Oder in Bewegung. Friedrichs Ziel war es, Saltykov und seine Russen daran zu hindern, die Oder zu überqueren und in Brandenburg einzufallen. Friedrich verließ seinen Bruder Prinz Heinrich mit einer Armee von 44.000 Preußen, um Schlesien gegen die Österreicher zu halten.

Etwas vor Friedrichs Abreise entsandte Daun 2 Korps Österreicher unter den Generälen Haddik (17.500 Mann) und Loudon (25.000 Mann), um sich Saltykov anzuschließen.

Der österreichische Kommandant General Loudon in der Schlacht bei Kunersdorf am 12. August 1759

Friedrich hörte von der möglichen Verstärkung der Russen und versuchte, das 2. österreichische Korps zu überholen. Er fing Haddiks Gepäckzug ab, aber Haddik hatte den Versuch, die Oder vor Friedrich zu erreichen, bereits aufgegeben. Die Abweichung von der direktesten Route der Preußen gab Loudon die Möglichkeit, sich Saltykov anzuschließen, bevor Friedrich mit den Russen auftrat. Loudon überquerte die Oder und schloss sich am 5. August 1759 Saltykov an.

Preußisches Husaren-Regiment von Zieten Nr. 2: Bild von Adolph Menzel als Teil seiner Serie
von Bildern ‘Die Armee Friedrichs des
Grossen in ihrer Uniformierung’

Bei seiner Ankunft am Westufer der Oder bildete Friedrich ein Lager bei Mulrose südlich von Frankfurt an der Oder und führte die Operation durch, die besiegten Truppen Wedels in seine eigene Armee einzugliedern. Außerdem gesellte sich zu Friedrich eine Truppe Preußen unter Generalleutnant Fink, die Berlin bedeckt hatte.

Friedrich beschloss, gegen Saltykov denselben Plan auszuführen, den er in der Schlacht bei Zorndorf gegen seinen Vorgänger, General Fermor, ausgeführt hatte: nämlich die Oder weit stromabwärts der russischen Stellungen zu überqueren und am rechten oder östlichen Ufer des Flusses zurückzukehren.

Friedrichs Armee marschierte die Oder hinunter bis zu einem Punkt bei Göritz, kurz vor Custrin, und errichtete dort einen Brückenkopf, gefolgt von den notwendigen Brücken. Die Armee überquerte in der Nacht des 10.

Preußisches Husaren-Regiment von Belling Nr. 8: Bild von Adolph Menzel im Rahmen seiner Bilderserie „Die Armee Friedrichs des
Grossen in ihrer Uniformierung’

Im Morgengrauen beobachtete Friedrich das Gelände und die russischen Stellungen, um seinen Angriffsplan zu entwerfen. Ein lokaler Knappe und ein Forstbeamter wurden vom König befragt, schienen aber nicht in der Lage zu sein, nützliche Informationen über die Gegend zu geben.

Friedrich führte eine persönliche Erkundung vom Trettiner Spitzberg aus und sah, dass die Russen Stellungen entlang eines niedrigen Kamms oder einer Reihe von Hügeln vorbereitet hatten, die sich von einem Punkt bis zu seiner Vorderseite schräg nach rechts erstreckten. Friedrich verbrachte den 11. August 1759 damit, die Pläne für seinen Angriff vorzubereiten. General Fink würde auf der Nordseite der russischen Stellungen bleiben, während Friedrich die Hauptmacht um die russische Rechten herum einnahm und ihre Stellungen im Rücken angriff.

Einer der Hauptzwecke dieses Plans war es, die Russen dazu zu bringen, ihre vorbereiteten Positionen zu verlassen und in die entgegengesetzte Richtung zu blicken. Was Friedrich nicht erkannte, war, dass Saltykov den Angriff der Preußen von Süden erwartet hatte, so dass seine Verschanzungen in diese Richtung gerichtet waren. Mit dem Herannahen der Preußen aus dem Norden hatten sich die Russen herumgesprochen. Friedrichs Außenmarsch würde die Preußen an die russische Front führen und nicht in ihren Rücken.

Das Wetter war brütend heiß und die preußischen Truppen waren von ihrem langen Vormarsch erschöpft. Das Gelände war trocken und sandig. Die Bewegung war schwierig und die Soldaten litten unter Hitze und Durst.
Als Friedrichs Hauptheer in das Gebiet südlich der Russen eindrang, sah der König, dass sich von den russischen Linien im rechten Winkel eine Reihe großer Teiche erstreckte, die seinen Manövrierraum auf den unmittelbar vor dem Osten begrenzten Abschnitt der russischen Position. Anstatt entlang der russischen Front anzugreifen, müsste sich der Angriff auf die russische Flanke beschränken. Die erzwungene Planänderung erfolgte kurzfristig und die preußischen Kolonnen mussten ihre Richtung ändern, um sich auf die russischen Flankenstellungen zu konzentrieren.

Preußisches Füsilier-Regiment Prinz Heinrich Nr. 35: Bild von Adolph Menzel im Rahmen seiner Bilderserie „Die Armee Friedrichs des
Grossen in ihrer Uniformierung’

Sechzig preußische Geschütze wurden in 3 Batterien auf dem Walk-Berge, Kloster-Berg und dem Kleinen-Spitzberg aufgestellt. Gegen 11.30 Uhr eröffneten diese Geschütze ein schweres Sperrfeuer auf die russische Endstellung auf den Mühl-Bergen.

Die Garnison der Schanze auf den Mühl-Bergen bestand aus 5 großen Regimentern des russischen Beobachtungskorps mit 40 Geschützen. Das preußische Sperrfeuer überwältigte die russische Garnison, so dass beim Angriff der preußischen Infanterie auf die Mühl-Berge die Russen schnell überwältigt wurden.

Die Einnahme der Mühl-Berge war ein verheerender Schlag für die Russen. Ein Viertel der russischen Linie ging mit etwa 80 erbeuteten oder zerstörten Geschützen und schweren Verlusten unter der Infanterie verloren.

Hochrangige preußische Generäle, Fink und wahrscheinlich Seydlitz, drängten Friedrich, jeden weiteren Angriff aufzugeben, da die Russen unweigerlich zum Rückzug gezwungen würden. Die heftige Hitze machte die Schlacht für alle beteiligten Truppen zu einer schrecklichen Tortur. Aber Friedrich suchte eine entscheidende Niederlage der Russen. Er bestand darauf, dass der Angriff fortgesetzt werden müsse.

Die preußischen schweren Batterien wurden für die nächste Phase der Schlacht in die Stellungen in den Mühl-Bergen überführt. Sobald sie in Position waren, eröffneten sie das Feuer auf die Russen.

Preußisches Füsilier-Regiment von Kursell No 37 (das Regiment verlor 16 Offiziere und 992 Mann in der Schlacht): Bild von Adolph Menzel als Teil
seiner Bilderserie „Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung“

Nach dem Sperrfeuer begann die preußische Infanterie ihren Angriff über den Kuh-Grund, der zwischen den Mühl-Bergen und der nächsten russischen Schanze in der Linie lag. Der Kuh-Grund war ein schmales Sandtal. Es war schwer für die preußische Infanterie, und die Russen brachten erhebliche Kräfte und Geschütze bis zu diesem Punkt, da sie wussten, dass der preußische Angriff jetzt auf einer schmalen Front stand.

Friedrich stellte mehr Infanterie auf und schickte sie zum Angriff. Fink griff die Nordseite der russischen Schanze an. Die Kämpfe erstreckten sich entlang der Süd- und Nordseite der russischen Stellung.

Die preußische Kavallerie wurde in kleinen Paketen in die Schlacht geschickt, um die Infanterie zu unterstützen. Die österreichische und russische Kavallerie griffen an und wurden ihrerseits zurückgedrängt, als sich weitere preußische Kavallerie unter Seydlitz dem Kampf anschloss.

Seydlitz wurde verletzt und verließ die Schlacht. Generalmajor Puttkamer wurde getötet, als er sein Regiment der Weißen Husaren nach einem früheren Angriff des Generalleutnants des Fürsten von Württemberg in den Angriff führte.

Am späten Nachmittag führte Generalleutnant Platen mit den anderen hochrangigen preußischen Kavallerie-Kommandeuren Verluste der preußischen Kavallerie zu einem Angriff auf die russische Stellung am Großen Spitzberg. Das Regiment der Schorlemer Dragoner wurde durch russische Schüsse ausgelöscht.Als die verbleibenden Regimenter versuchten, sich zu bilden, wurden sie von Generalleutnant Loudon angeführt, der die österreichische und russische Kavallerie anführte. Die preußische Kavallerie wurde bei dem Angriff dezimiert.

Friedrich der Große in der Schlacht bei Kunersdorf 12. August 1759 im Siebenjährigen Krieg: Bild von Richard Knötel

Die preußische Infanterie und Kavallerie, die auf die russischen Stellungen keinen nennenswerten Eindruck machen konnten, brachen inzwischen auf der Flucht zusammen. Friedrich musste von seiner Eskorte von Zieten-Husaren unter dem Kommando von Hauptmann Prittwitz vor einer Kosakengruppe gerettet werden.

Die preußische Armee floh nach Norden und überquerte die Oder bei Göritz. Friedrich war sowohl emotional als auch physisch niedergeschlagen und verzichtete auf das Kommando an Fink. Er rechnete damit, dass der preußische Staat nach dieser furchtbaren Niederlage zusammenbrechen würde.

Kosaken plündern preußische Tote

Verluste bei der Schlacht bei Kunersdorf: Preußische Verluste: 19.100 Mann getötet, verwundet und gefangen genommen und 172 Geschütze verloren. Russische Verluste: 13.500 Tote, Verwundete und Gefangene. Österreichische Verluste: 2.000 Mann getötet, verwundet und gefangen genommen.

Preußisches Dragoner-Regiment von Schorlemer Nr. 6: Bild von Adolph Menzel als Teil seines
Bildserie „Die Armee Friedrichs des Großen in ihrer Uniformierung“

Nachwirkungen der Schlacht bei Kunersdorf:

Unmittelbar nach der Schlacht überquerte das preußische Heer das Hühner-Fliess, wo es die Nacht verbrachte. Ein regenloses Gewitter ließ die Nacht von Blitzen erhellt werden. Friedrich überquerte das Westufer der Oder, kehrte dann aber zu seiner besiegten Armee zurück, als seine Offiziere versuchten, den besiegten und zerfallenen Regimentern einen gewissen Anschein von Ordnung und Disziplin wiederherzustellen. Am 14. August 1759 führte Friedrich das Heer über die Oder ins Westjordanland.

Eines der auffallendsten Merkmale des militärischen Genies Friedrichs des Großen war seine Widerstandsfähigkeit und seine Fähigkeit, sich von den katastrophalen Niederlagen der preußischen Armee zu erholen. Für Friedrich war Kunersdorf insofern besonders bitter, als er wusste, dass es im Wesentlichen seine Schuld war. Friedrich hatte die Kampfkraft der russischen Armee trotz seiner früheren Erfahrung mit der Zähigkeit des russischen Soldaten in der Schlacht bei Zorndorf am 25. August 1758 stark unterschätzt. Friedrich hatte den Rat seiner Generäle nicht befolgt, die Schlacht mit der erfolgreiche Einnahme der Mühl-Berge. Nach einer Phase tiefer Depression, in der er dem Grafen Schmettau schriftlich die Erlaubnis erteilte, Dresden zu übergeben, was er auch tat, erholte sich Friedrich und nahm das Feld wieder auf.

Friedrich wurde durch das Versagen der österreichischen und russischen Generäle gerettet, den Sieg von Kunersdorf vollständig auszunutzen. Saltykov überquerte die Oder nach Brandenburg und bedrohte Berlin, und Daun marschierte mit einer großen österreichischen Armee von Sachsen nach Norden. Aber als Dauns Kommunikationswege von Prinz Heinrich mit einer preußischen Armee bedroht wurden, zog sich Daun nach Sachsen zurück. Saltykov marschierte nach Südosten, überquerte erneut die Oder und zog sich nach Polen zurück.

Preußisches Füsilier-Regiment von Rohr Nr. 47: Bild von Adolph Menzel im Rahmen seiner Serie
von Bildern ‘Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung’

Anekdoten aus der Schlacht bei Kunersdorf:

  • Der preußische Offizier Friedrich, der sich vor der Schlacht über die örtliche Topographie beraten ließ, war Major Linden. Linden hatte vor dem Krieg die Gewohnheit, im Kunersdorfer Raum zu jagen. Linden erwies sich als unfähig, Friedrich die Lage des Landes in brauchbarer Form zu beschreiben. Ein leitender örtlicher Forstbeamter wurde ebenfalls konsultiert, war jedoch ebenso wenig hilfreich. Es scheint, dass der Beamte überwältigt war, als er von seinem König angesprochen wurde.
  • Das Wetter am Tag der Schlacht war heiß und trocken. Den Preußen fiel die Hitze sehr schwer. Die Trockenheit bewirkte ein langsames und hartes Überqueren des sandigen Bodens, insbesondere in der Kuh-Grund-Senke, die überquert werden musste, um die russische Hauptstellung zu erreichen.
  • Im Zuge von Finks Infanterieangriffen aus dem Nordosten ragte das Bataillon des Regiments Hauss (Nr. 55) unter Major Ewald von Kleist besonders hervor. Kleist war in der preußischen Armee als Dichter bekannt. Kleist führte seine Männer gegen die russischen Stellungen und erlitt Wunde um Wunde, stürzte schließlich von seinem Pferd, abgeschossen von der Batterie, die er angriff. Kleist starb am nächsten Tag.
  • Beim Versuch, seine Infanterie zu sammeln, ergriff Friedrich eine Farbe vom Regiment des Prinzen Heinrich (Nr. 35) und rief aus "Wenn Sie tapfere Soldaten sind, folgen Sie mir." Keine tat. Friedrich versuchte, mit den Regimentern Lestwitz (Nr. 31) und den Diericke-Füsilieren (Nr. 49) auf den Mühl-Bergen zu bestehen, doch beide Regimenter wurden durch das russische Artilleriefeuer niedergestreckt.

Referenzen zur Schlacht bei Kunersdorf:

  • Friedrich der Große von Thomas Carlyle
  • Friedrich der Große von Christopher Duffy
  • Die Armee Friedrichs des Großen von Christopher Duffy
  • Die Armee von Maria Theresia von Christopher Duffy
  • Russlands militärischer Weg in den Westen von Christopher Duffy

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