Geschichte Podcasts

Martin Luther King jr.

Martin Luther King jr.

Martin Luther King Jr. wurde am 15. Januar 1929 in Atlanta, Georgia, geboren. 1964 wurde ihm der Friedensnobelpreis verliehen, der jüngste Mensch, der diese Ehre jemals erhielt. In der Präsentationsrede von Gunnar Jahn, Vorsitzender des Nobelkomitees, sagte Jahn über King:

„Er ist der erste Mensch in der westlichen Welt, der uns gezeigt hat, dass ein Kampf ohne Gewalt geführt werden kann. Er ist der erste, der im Laufe seines Kampfes die Botschaft der brüderlichen Liebe Wirklichkeit werden lässt, und er hat diese Botschaft allen Menschen, allen Nationen und Rassen gebracht.“

Vier Jahre später wurde King am 4. April 1968 in Memphis, Tennessee, von James Earl Ray ermordet. Kings Großvater mütterlicherseits war A.D. Williams, der prominente Pfarrer der Ebenezer Baptist Church in Atlanta. Michael King, 1897 in eine verarmte Familie mit neun Kindern hineingeboren, hatte den Wunsch entwickelt, Pfarrer zu werden. Nachdem er eine Werbung für A.D. Williams' Tochter Alberta begonnen hatte, wurde er von ihren Eltern in seiner religiösen Suche ermutigt und unterstützt. Michael King heiratete 1926 Alberta Williams. Nach dem Tod von A.D. Williams im Jahr 1931 wurde Michael King Pfarrer der Ebenezer Baptist Church, was sie noch erfolgreicher machte als zuvor. Er änderte bald seinen Namen in Martin Luther King Jr.Martin Luther King Jr. wurde in den ersten vier Ehejahren als zweites von drei Kindern in die Familie geboren. Von seinem Vater lernte er die Notwendigkeit politischen Handelns ebenso zu schätzen wie den religiösen Glauben. Kings Schulausbildung begann an der Yonge Street Elementary in Atlanta. Später besuchte er die Atlanta University Laboratory School und die Booker T. Washington High School. King übersprang die neunte Klasse und verließ die High School vorzeitig und schrieb sich im Alter von 15 Jahren am Morehouse College ein. Nach seinem Abschluss in Morehouse im Jahr 1948 schrieb sich King als nächstes am Crozer Theological Seminary in Chester, Pennsylvania ein. Er war Senior Class President einer überwiegend weißen Oberklasse und hielt die Abschiedsrede, als er 1951 mit einem Bachelor of Divinity abschloss. Er ging zum Doktoratsstudium an die Boston University und erhielt seinen Ph.D. 1955. Anschließend erhielt er 20 Ehrendoktortitel von Colleges und Universitäten in den Vereinigten Staaten. Anfang 1952 lernte King Coretta Scott, die Tochter von Alabama-Bauern, kennen. Sie heirateten im Juni 1953. Aus der Ehe gingen vier Kinder hervor, zwei Söhne und zwei Töchter. King war 1948 in den Dienst eingetreten, aber nach seiner Promotion nahm er die Stelle eines Pastors an der Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery an. Alabama, wo er von September 1954 bis November 1959 diente. Der Wendepunkt für King und die gesamte Bürgerrechtsbewegung kam am 1. Dezember 1955, als Rosa Parks verhaftet wurde, weil sie sich weigerte, ihren Sitz in einem öffentlichen Bus von Montgomery einem weißen Mann zu überlassen . King und andere prominente Schwarze in Montgomery entschieden, dass die Zeit gekommen war, Stellung zu beziehen. Die Organisatoren wählten King zu ihrem Anführer und der 381-tägige Busboykott von Montgomery begann. Der Boykott wurde sowohl vom weißen Rechtssystem als auch von Gewalt angefochten. Kings Haus wurde am 30. Januar 1956 bombardiert. Im Februar wurden 100 Personen festgenommen, weil sie an einem Boykott teilgenommen hatten, der nach dem Gesetz von Alabama illegal war. Der Boykott hielt jedoch an und allmählich wendete sich das Blatt. Die rechtlichen Argumente gegen den Boykott wurden vor Gericht aufgehoben und die anhaltenden wirtschaftlichen Kosten für die weiße Geschäftswelt führten zu seinem endgültigen Triumph. Weniger als zwei Monate nach dem erfolgreichen Abschluss des Boykotts formierte sich eine Gruppe, die den erreichten Schwung beibehalten wollte die Southern Christian Leadership Conference (SCLC), die King zu ihrem Präsidenten macht. Im folgenden Monat unternahm er seine erste internationale Reise, als er an Unabhängigkeitszeremonien in Ghana teilnahm. Bald entwickelten sich Probleme mit der NAACP. Eine viel konservativere Organisation, die NAACP, lehnte direkte Aktionen ab, und ihr Chef, Roy Wilkins, war besorgt über die Wirkung einer zweiten schwarzen Organisation im Süden. Als die Macht der friedlichen Widerstandskampagnen von King offensichtlich wurde, wurde die Reaktion der Weißen modifiziert. Als King im September 1958 beschloss, eine 14-tägige Gefängnisstrafe zu verbüßen, anstatt eine Geldstrafe von 14 Dollar zu zahlen, bezahlte der Polizeikommissar dies für ihn. Im folgenden Jahr unternahm King unter der Schirmherrschaft des Gandhi Memorial Trust eine 30-tägige Reise nach Indien. Der SCLC hatte Schwierigkeiten bei der Organisation und Mittelbeschaffung, so dass King im November 1959 seinen Dienst in Montgomery niederlegte und nach Atlanta zog, um sich seiner Arbeit zu widmen Zeit für SCLC-Aufgaben. Die Bürgerrechtsbewegung erhielt im Februar 1960 neues Leben, als Studenten des North Carolina Agricultural and Technical College darum baten, an einer Woolworth-Mittagessentheke in Greensboro bedient zu werden. Als ihnen der Dienst verweigert wurde, blieben sie auf ihren Plätzen. Diese Form des Protests führte zu einem neuen Namen, "Sit-in", und löste ähnliche Proteste in anderen Bundesstaaten aus. Um den Studentendemonstranten eine eigene Organisation zu geben, stimmte King der Bildung des Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC, ausgesprochen "snick") im Laufe des Jahres zu. Im Oktober 1960 wurde King in Atlanta festgenommen und zu vier Freiheitsstrafen verurteilt Monate im Staatsgefängnis von Georgia in Reidsville. Präsidentschaftskandidat John F. Kennedy rief Kings Frau an, um seine Unterstützung auszudrücken. King wurde nach acht Tagen Haft freigelassen. Im folgenden Frühjahr stimmte er einem Kompromissplan zur Aufhebung der Rassentrennung für Atlanta zu. Im Mai 1961 begann der Kongress für Rassengleichheit (CORE) Freedom Rides im Süden. Die Fahrer wurden in Anniston und Birmingham, Alabama, mit Gewalt konfrontiert. In diesem Sommer wurde ein Wählerbildungsprogramm eingerichtet, das SCLC und andere schwarze Organisationen umfasste. Die Bemühungen um Wählerregistrierung wurden im ganzen Süden mit unterschiedlichem Erfolg durchgeführt. Der Bombenanschlag auf die Kirche in Birmingham im Dezember lenkte Kings Aufmerksamkeit auf Birmingham. Proteste wurden organisiert und trafen auf das ungeheuerliche Verhalten des Birminghamer Polizeichefs "Bull" Connor. King wurde für neun Tage inhaftiert, in denen er seinen berühmten . komponierte Brief aus dem Gefängnis von Birmingham.Nach den Ereignissen in Birmingham begann King mit der Organisation einer massiven Demonstration in Washington, D.C. Sie fand schließlich am 28. August 1963 in der Capitol Mall mit 200.000 Besuchern statt. Bei dieser Veranstaltung hielt King seine berühmteste Rede, die Rede „Ich habe einen Traum“. Der denkwürdigste Teil dieser Rede begann gegen Ende:

Und obwohl wir heute und morgen mit den Schwierigkeiten konfrontiert sind, habe ich immer noch einen Traum. Es ist ein Traum, der tief im amerikanischen Traum verwurzelt ist. Ich habe einen Traum, dass diese Nation eines Tages aufstehen und die wahre Bedeutung ihres Credos leben wird: "Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind "Ich habe einen Traum, dass eines Tages auf den roten Hügeln von Georgia die Söhne ehemaliger Sklaven und die Söhne ehemaliger Sklavenhalter gemeinsam am Tisch der Brüderlichkeit Platz nehmen können. Ich habe einen Traum, dass eines Tages sogar die Der Staat Mississippi, ein Staat, der in der Hitze der Ungerechtigkeit und in der Hitze der Unterdrückung brütet, wird sich in eine Oase der Freiheit und Gerechtigkeit verwandeln. Ich habe einen Traum, dass meine vier kleinen Kinder eines Tages in einer Nation leben werden, in der sie es tun werden nicht nach ihrer Hautfarbe, sondern nach ihrem Charakter beurteilt werden. Heute habe ich einen Traum!

Die nächsten Jahre brachten gemischte Ergebnisse. Nationale Gesetze, wie der Civil Rights Act von 1964, sicherten viele der Rechte, für die King gekämpft hatte, aber der Fortschritt des Vietnamkrieges überzeugte King, dass der Krieg als rassistisches Unterfangen abgelehnt werden muss. Sein Widerstand gegen den Krieg war nicht bei allen seinen Anhängern beliebt. SNCC gab 1966 seinen gewaltfreien Ansatz auf, säuberte die Organisation weißer Mitglieder und befürwortete offen Gewalt. Anfang 1968 wurde King nach Memphis eingeladen, um den streikenden Sanitärarbeitern zu helfen. Eine Demonstration am 18. März war ein ungeordneter Fehlschlag, aber King versuchte es noch einmal, als er gegen 17.30 Uhr auf dem Balkon seines Motelzimmers erschossen wurde. am 3. April 1968. Die Ermordung zementierte Kings Vermächtnis. Auch wenn spätere Enthüllungen zeigen sollten, dass seine Doktorarbeit teilweise ein Plagiat war und er zahlreiche Ehebrüche begangen hatte, wird er für den Busboykott von Montgomery, die Rede von I Have a Dream, sein Engagement für gewaltfreies Handeln im Kampf für immer in Erinnerung bleiben für die Gleichberechtigung der Schwarzen und den Friedensnobelpreis, den er erhielt. Seit 1986 feiert die Bundesregierung seinen Geburtstag als Nationalfeiertag.