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Zombies und die Pest

Zombies und die Pest


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Quirk Books-Redakteur Jason Rekulak entwickelte die Idee für Stolz und Vorurteil und Zombies nach dem Vergleich einer Liste "beliebter Fanboy-Charaktere wie Ninjas, Piraten, Zombies und Affen" mit einer Liste gemeinfreier Buchtitel wie Krieg und Frieden, Verbrechen und Bestrafung, und Wuthering Heights. [3] [4] Er übergab das Projekt dem Schriftsteller Seth Grahame-Smith. [5]

[Rekulak] rief mich eines Tages ganz aufgeregt aus heiterem Himmel an und sagte: "Alles, was ich habe, ist dieser Titel, und ich kann nicht aufhören, an diesen Titel zu denken." Und er sagte: "Stolz und Vorurteil und Zombies". Aus welchem ​​Grund auch immer, es erschien mir einfach als das Genialste, was ich je gehört hatte. [4]

Grahame-Smith begann mit dem Originaltext von Austens Roman, fügte Zombie- und Ninja-Elemente hinzu und entwickelte eine Gesamthandlung für das neue Material "Sie töten jemanden in Kapitel 7, es hat Auswirkungen in Kapitel 56". [1] Der Originaltext des Romans eignete sich laut Autor gut als Zombie-Horrorgeschichte:

Sie haben diese grimmig unabhängige Heldin, Sie haben diesen schneidigen heroischen Gentleman, Sie haben eine Miliz, die scheinbar ohne Grund in der Nähe campiert, und die Leute laufen immer hier und da und machen hier und da Kutschfahrten. Es war einfach reif für Blut und sinnlose Gewalt. Aus meiner Sicht jedenfalls. [3]

Anfang 2009 stieg der Bekanntheitsgrad des bevorstehenden Romans durch die Aufmerksamkeit von Internet-Bloggern, [6] Zeitungsartikeln, [7] National Public Radio, [8] und Podcasts. [9] Als Reaktion darauf erhöhte der Verlag die Erstauflage von 12.000 auf 60.000 Exemplare und verlegte den Erscheinungstermin auf den 1. April. [3]

Im England des frühen 19. Jahrhunderts hat sich eine Zombie-Plage im ganzen Land ausgebreitet. Mrs. Bennet bemüht sich, für ihre Töchter wohlhabende und hochrangige Ehemänner zu bekommen. Da Frau Bennet eine Gelegenheit sieht, ihr Ziel zu erreichen, schickt sie ihre Töchter zu einem örtlichen Ball. Auf dem Ball stellen Mr. Bingley und die älteste Bennet-Tochter Jane inmitten eines chaotischen Zombie-Angriffs eine Verbindung her. Während dieser Zeit trifft Elizabeth Fitzwilliam Darcy, Mr. Bingleys engsten Freund. Wenn Zombies angreifen, nutzen die Bennet-Schwestern ihre Kampfkünste, um die menschlichen Teilnehmer zu schützen.

Kurz darauf wird Jane eingeladen, Netherfield zu besuchen. Mrs. Bennet besteht darauf, dass sie lieber zu Pferd als in einer Kutsche reist. Auf Reisen wird Jane von Zombies angegriffen und verletzt. Elizabeth erhält einen Brief, in dem sie der Familie mitteilt, dass Jane in Netherfield bleiben wird, um sich zu erholen, und besteht darauf, sich ihrer Schwester anzuschließen. Während ihres Aufenthalts interagiert Elizabeth oft mit Mr. Bingley, seiner Familie und Mr. Darcy. Sobald Jane vollständig genesen ist, wird Mr. Bingley von Mrs. Bennet überzeugt, einen Ball zu werfen.

Jane und Elizabeth kehren nach Hause zurück. Der abscheuliche Erbe von Longbourn, Mr. Bennets Cousin Mr. Collins, kommt mit der Absicht, eine der Bennet-Töchter zu heiraten, und richtet seine Aufmerksamkeit auf Elizabeth. Als die örtliche Miliz in der Stadt ankommt, um Leichen zu exhumieren und zu vernichten, treffen die Bennet-Schwestern auch auf den charmanten George Wickham, den Mr. Darcy und Mr. Bingley anscheinend meiden. Wickham erklärt Elizabeth, dass er mit Mr. Darcy aufgewachsen ist, aber sie hatten Streit, nachdem Wickham der Lebensunterhalt verweigert wurde, der ihm von Mr. Darcys verstorbenem Vater versprochen worden war. Elizabeths negative Meinung über Mr. Darcy ist berechtigt. Sie freut sich darauf, Wickham beim Netherfield-Ball wieder zu treffen, erfährt jedoch später, dass er nicht eingeladen wurde. Elizabeth und ihre Freundin Charlotte Lucas fragen sich, warum. Mr. Darcy bittet Elizabeth zu tanzen. Der Ball wird durch einen Zombie-Angriff unterbrochen, der von Mr. Darcy vereitelt wird.

Am nächsten Tag bittet Mr. Collins Elizabeth, ihn zu heiraten. Sie weigert sich und verärgert ihre Mutter. Mr. Collins macht stattdessen Charlotte Lucas einen Heiratsantrag, die annimmt. Sie wurde heimlich mit der „mysteriösen Seuche“ infiziert und hofft, dass Mr. Collins zu vergessen ist, um zu bemerken, dass sie langsam ein Zombie wird. Jane erhält einen Brief von Caroline Bingley, der sie darüber informiert, dass Mr. Bingley und seine Gruppe auf dem Weg nach London sind und keine Pläne haben, bald zurückzukehren. Der Brief überzeugt Jane auch, dass Mr. Bingley Darcys jüngere Schwester heiraten will.

Elizabeths Abneigung gegen Darcy verstärkt sich, als sie erfährt, dass er absichtlich plante, Bingley von ihrer Schwester Jane zu trennen. Elizabeth schwört, die Trennung zu rächen, indem sie Darcy tötet, und sie erhält diese Gelegenheit, als er unangemeldet in einem Cottage auftaucht, in dem sie ihre frisch verheiratete Freundin Charlotte besucht. Darcy überrascht sie mit einem Heiratsantrag und sie brechen in einen verbalen und körperlichen Kampf aus, bei dem Darcy verwundet wird. Er entkommt und schreibt Elizabeth einen langen Brief, in dem er seine Taten erklärt: dass er Jane und Bingley aus Angst getrennt hat, dass Jane sich die "mysteriöse Pest" zugezogen hat und dass Wickham gelogen hat, weil er sein Erbe nicht erhalten hat. Elizabeth erkennt, dass sie Darcy zu hart beurteilt hat und ist gedemütigt. Darcy erkennt, dass sein Verhalten die Leute ermutigt, den Gerüchten über ihn zu glauben, und beschließt, angemessener zu handeln.

Elizabeth begibt sich mit ihrer Tante und ihrem Onkel auf eine Reise durch das Land und kämpft unterwegs gegen Zombies. In Pemberley trifft sie auf Darcy, die eine Horde Zombies abwehrt. Darcys veränderte Haltung und Manieren beeindrucken Elizabeth und führen sie dazu, darüber nachzudenken, ihre Beziehung zu versöhnen. Die Bennets verbringen Zeit mit Darcy, seiner Schwester und Mr. Bingley, der immer noch Gefühle für Jane hat. Der Besuch endet abrupt, als Elizabeth erfährt, dass Lydia mit Wickham weggelaufen ist und sie nach Hause zurückkehrt, um ihre Familie zu unterstützen.

Longbourn wird ein Brief zugestellt, der besagt, dass Lydia und Wickham jetzt verheiratet sind, Wickhams zahlreiche Schulden beglichen sind und er nun verkrüppelt ist. Elizabeth entdeckt schließlich, dass es Darcy war, der die Gewerkschaft inszenierte und Wickhams Schulden sowie Lydias Mitgift bezahlte und so die Familie Bennet vor einem Skandal und dem finanziellen Ruin bewahrte.

Darcy und Bingley kehren aufs Land zurück und Bingley macht sich wieder um Jane. Elizabeth hofft, ihre Beziehung zu Darcy zu erneuern, aber seine Tante, Lady Catherine, mischt sich ein und besteht darauf, dass ihre Tochter Anne besser zu ihrem Neffen passt. Lady Catherine fordert Elizabeth zu einem Duell heraus, um die Konkurrenz auszuschalten, aber Elizabeth besiegt sie. Elizabeth verschont Catherines Leben. Darcy ist von dieser Geste berührt und kehrt zu Elizabeth zurück. Sie heiraten und beginnen gemeinsam eine lange und glückliche Zukunft, sofern die allgegenwärtige Bedrohung durch eine Zombie-Apokalypse es zulässt.

Wöchentliche Unterhaltung überprüft Stolz und Vorurteil und Zombies positiv mit der Note A−. [10] Bibliotheksjournal empfahl den Roman ". für alle gängigen Belletristiksammlungen". [11] Die A. V. Verein gab dem Roman die Note A und kommentierte, dass "(w) was als Gimmick beginnt, mit einer erneuten Anerkennung der unbezähmbaren Anziehungskraft von Austens Sprache, Charakteren und Situationen endet." [12] Der New Yorker's Macy Halford nannte jedoch die geschätzte Mischung des Buches aus 85 Prozent Austens Worten und 15 Prozent Grahame-Smiths "hundertprozentig schrecklich", während sie zugab, dass das Mashup ein subtextuelles Thema von "Geheimnis und Bedrohung" genau identifiziert haben könnte. im Originalroman fand sie Grahame-Smiths Schreiben immer noch schrecklich und sang eine Passage heraus, in der Elizabeth Bennet sich darauf vorbereitet, Mr. Darcy wegen einer belauschten Kränkung zu töten. [13]

Ab 19. April 2009, Stolz und Vorurteil und Zombies war Nummer drei auf dem New York Times Bestsellerliste. [14] Am selben Morgen rückte das Buch von den 300ern auf den 27. Platz der Bestsellerliste von amazon.co.uk vor. Bevor das Buch in Großbritannien veröffentlicht wurde, war eine zweite Auflage erforderlich. [fünfzehn]

Der Erfolg von Stolz und Vorurteil und Zombies hat zu mehreren anderen Mash-Ups geführt, die klassische Werke oder historische Figuren mit modernen Horrorthemen kombinieren, wie z Sinn und Sensibilität und Seeungeheuer, [16] Abraham Lincoln Vampir Jäger, und Die Mumie von Monte Christo.

Eine Kleidungskollektion, die von der Mode der Regency-Ära und dem "inneren Zombie-Slayer" -Stil des Buches inspiriert ist, wird von Hot Topic veröffentlicht. [17]

Comics Bearbeiten

Im Mai 2010, Stolz und Vorurteil und Zombies: The Graphic Novel wurde von Del Rey / Random House veröffentlicht, wobei der gefeierte Comicautor Tony Lee den Text und die Kunst von Cliff Richards adaptierte. [18]

Im Oktober 2011 wurde eine interaktive E-Book-Version von PadWorx Digital Media Inc. veröffentlicht. [19]

Spiel bearbeiten

Im Juni 2010 wurde eine App basierend auf Stolz und Vorurteil und Zombies wurde für den iPod Touch und das iPhone veröffentlicht. Der Spezialist für digitale Entwicklung Freeverse steht hinter der App und beschreibt den Titel als "einen ausgelassenen Action-Titel mit der perfekten Mischung aus Zombie-Tötungs-Action und berührender romantischer Erzählung". [20]

Film bearbeiten

Eine Verfilmung ist seit Februar 2009 im Gespräch, als Die Sunday Times berichtete, dass Hollywood umkehren wollte Stolz und Vorurteil und Zombies zu einem Blockbuster-Film. [21] Bei einer Signierstunde an der California State University Fullerton am 23. April 2009 sagte Grahame-Smith, der Roman sei offiziell von einer nicht genannten großen Filmfirma gekauft worden, um als Spielfilm produziert zu werden. [22]

Lionsgate plante ursprünglich, den Film zu finanzieren und zu vertreiben, wobei Natalie Portman die Hauptrolle spielte, aber sie überlegte es später und entschied sich, stattdessen als Produzentin zu fungieren. [23] [24] [25] Außerdem hätte David O. Russell Regie geführt, aber er verließ die Produktion wegen Terminkonflikten. [26] Mike White wurde mit der Regie der Adaption beauftragt, [27] verließ das Projekt aber auch im Januar 2011 wegen Terminkonflikten. [28] Craig Gillespie schloss am 18. April 2011 einen Vertrag über die Regie des Films ab, [29] verließ das Projekt jedoch im Oktober. [30]

Am 2. Mai 2013 bestätigte Lily James, dass der Film noch in Arbeit sei und kündigte an, in dem Film eine Hauptrolle zu spielen. An dem Projekt sollte auch eine umfassende Beteiligung von Burr Steers stattfinden. [31] Am 4. August 2014 wurde bekannt gegeben, dass die Dreharbeiten im September beginnen würden, mit Lily James als Elizabeth, Sam Riley als Mr. Darcy und Bella Heathcote als einer von Elizabeths Schwestern. [32] Jack Huston trat der Besetzung als Mr. Wickham bei. [33] Douglas Booth trat der Besetzung als Mr. Bingley bei. [34] Matt Smith trat der Besetzung als Mr. Collins bei. Die Dreharbeiten sollen am 24. September beginnen. [35] Am 23. September 2014 wurde bekannt gegeben, dass Game of Thrones ' Charles Dance und Lena Headey hatten sich der Besetzung angeschlossen, und Screen Gems kaufte die Rechte, um es in den Vereinigten Staaten zu veröffentlichen. [36]

Stolz und Vorurteil und Zombies wurde am 5. Februar 2016 [37] nach gemischten Kritiken und kommerziellem Misserfolg veröffentlicht und brachte weltweit 16,4 Millionen US-Dollar bei einem Budget von 28 Millionen US-Dollar ein.

Am 30. Oktober 2009 gab Quirk Books bekannt, dass das dritte Buch seiner Quirk Classics-Reihe ein Prequel sein wird. Stolz und Vorurteil und Zombies: Dawn of the Dreadfuls. Das Prequel wurde am 30. März 2010 veröffentlicht. Es untersuchte, wie Elizabeth Bennet zu einer so erfahrenen Zombie-Jägerin wurde und mit ihrem frühen Kampfkunsttraining und ihren unglücklichen frühromantischen Erfahrungen vor den Ereignissen des ersten Romans umging. Seth Grahame-Smith hat das Prequel nicht geschrieben, weil er mit dem Schreiben beschäftigt war Abraham Lincoln Vampir Jäger stattdessen hat Steve Hockensmith das Werk verfasst. [38]

Steve Hockensmith schrieb eine Fortsetzung der Serie mit dem Titel Stolz und Vorurteil und Zombies: Schrecklich für immer, die am 22. März 2011 veröffentlicht wurde. [39]


In einem Dorf in Cornwall sterben im August 1860 die Einwohner der Stadt an einer mysteriösen Seuche, die sich anscheinend schneller ausbreitet. Auch der örtliche Arzt Peter Tompson (Brook Williams) kann die Krankheit nicht bekämpfen. Alarmiert bittet Tompson seinen Freund Sir James Forbes (André Morell) um Hilfe von außen. Begleitet wird Sir James von seiner Tochter Sylvia (Diane Clare). Um mehr über die Krankheit zu erfahren, entkernen Sir James und Peter die Leichen, die kürzlich begraben wurden. Zu ihrer Überraschung finden die Männer alle Särge leer vor. Weitere Untersuchungen des Mysteriums führen dazu, dass die Ärzte auf Zombies treffen, die in der Nähe einer alten, verlassenen Zinnmine auf dem Anwesen von Squire Clive Hamilton (John Carson) laufen. Sir James erfährt, dass der Knappe mehrere Jahre in Haiti lebte und Voodoo-Rituale sowie schwarze Magie praktizierte. Diese Informationen führen ihn zu Recherchen zum Thema Schwarze Kunst.

Später am Abend stattet Squire Hamilton Sylvia einen Besuch ab. Hamilton gelingt es absichtlich, ein Weinglas zu zerbrechen, und Sylvia schneidet sich zufällig an einer der scharfen Kanten des Glases in den Finger. Heimlich versteckt der Knappe ein Stück des blutbefleckten Glases in seiner Manteltasche und geht. Mit einer Spur von Sylvias Blut nutzt Hamilton seine Voodoo-Magie, um die Heldin dazu zu locken, sich in die dunklen Wälder zu wagen. Sie wird von einer Armee wandelnder Zombies für eine Voodoo-Zeremonie zu der verlassenen Zinnmine geführt, die sie in eine der wandelnden Toten verwandelt. Es hat sich herausgestellt, dass Hamilton und seine Gruppe dies taten, um Arbeiter zu schaffen, die das Zinn abbauen und damit Geld verdienen.

Während Peter Sylvia zu den Minen folgt, untersucht Sir James das Haus des Squires und findet einige kleine Figuren in Särgen, die der Squire für sein Voodoo verwendet. Nach einem Kampf mit einem der Gefolgsleute des Squires wird der Raum versehentlich in Brand gesetzt, Sir James kann nur knapp entkommen, nachdem er einen Diener bedroht hat, der das Inferno bemerkt, um Informationen über die Mine zu erhalten. Er rennt zu den Minen, um sich Peter anzuschließen, während in der Villa die Figuren in den Särgen Feuer fangen, was ihre Zombie-Kollegen dazu bringt, dasselbe zu tun und durchzudrehen. Mit der Ablenkung durch die brennenden verrückten Zombies retten Sir James und Peter Sylvia und fliehen vor den brennenden Flammen, während sie den qualvollen Schreien von Hamilton und seinen Zombies lauschen, damit die Pest beendet ist.

    als Sir James Forbes als Sylvia Forbes als Dr. Peter Tompson als Alice Mary Tompson als Squire Clive Hamilton als Denver (als Alex Davion) ​​als Sergeant Jack Swift als Tom Martinus als Constable Christian als Coloured Servant als Vikar als John Martinus
  • Tim Condren als Junges Blut
  • Bernard Egan als Junges Blut
  • Norman Mann als Junges Blut
  • Francis Willey als Junges Blut als Vermieter

Die Produktion des Films begann am 28. Juli 1965 in den Bray Studios. Es wurde Rücken an Rücken mit gedreht Das Reptil mit den gleichen Sets, ein kornisches Dorf, das auf dem Backlot von Bernard Robinson erstellt wurde. [3] Pearce und Ripper traten in beiden Filmen auf.

Der Film wurde in einigen Märkten in einem Doppelspiel mit Dracula: Prinz der Finsternis. [3]

Abendkasse Bearbeiten

Die Filme mussten 1,5 Millionen US-Dollar an Leihgebühren verdienen, um die Gewinnschwelle zu erreichen. Es verdiente 2,34 Millionen US-Dollar an Mieteinnahmen und erzielte damit einen Gewinn. [2]

Kritischer Empfang Bearbeiten

Die Pest der Zombies kommt bei Kritikern gut an. Eine zeitgenössische Rezension in Vielfalt nannte es "einen gut gemachten Horror-Programmierer" mit "Formel-Scripting" [4] und Das monatliche Filmbulletin erklärte: „Der beste Hammer Horror seit geraumer Zeit, mit bemerkenswert wenigen Versäumnissen, die normalerweise zur Arbeit dieser Firma gehören“, und fügte hinzu: „Optisch ist der Film großartig, mit elegant gestalteten Sets und sowohl Innenräumen als auch Außenaufnahmen in angenehm gedeckten Farben und das Drehbuch schafft einige ausgefallene Striche." [5]

Unter neueren Einschätzungen nannte AllMovie es ein "gruseliges, atmosphärisches Horror-Opus, das zu den besten von Hammer Films zählt". [6] Auszeit London schrieb: "Heutzutage vielleicht ein wenig zahm, verglichen mit modernem Gore-Shock, aber Gillings Hammer Chiller [. ] ist sehr atmosphärisch." [7] Die Hammer-Geschichte: Die autorisierte Geschichte der Hammer-Filme schrieb: "Es ist viel gesagt worden über Die Pest der Zombies'Einfluss auf Genre-Wahrzeichen Nacht der lebenden Toten, hergestellt 1968. Ein einzigartiges und schockierendes Experiment, um die Parameter des Hammer-Horrors zu verschieben. Die Pest der Zombies verdient an sich eine größere Anerkennung." [8] Schreiben in Die Zombiefilm-EnzyklopädieDer Akademiker Peter Dendle nannte ihn einen "gut gespielten und geschickt produzierten" Zombiefilm, der die Darstellung von Zombies in vielen anderen Filmen beeinflussen sollte. [9] Radiozeiten gab dem Film vier Sterne und nannte ihn "John Gillings beste Arbeit". [10]

Auf der Filmkritik-Aggregator-Website Rotten Tomatoes hat es derzeit eine Zustimmung von 82 %, basierend auf 11 Rezensionen. [11]

Shout Factory veröffentlichte am 15. Januar 2019 eine Blu-ray des Films mit brandneuen Kommentaren der Filmemacher Constantine Nasr, Ted Newsom und des Filmhistorikers Steve Haberman. [12]

Eine Novelle des Films wurde von John Burke als Teil seines Buches von 1967 geschrieben Der zweite Hammer Horrorfilm Omnibus. [13]

Der Film wurde für die Oktoberausgabe 1977 des Magazins zu einem 13-seitigen Comic-Strip adaptiert Haus Hammer (Band 1, # 13, herausgegeben von Top Sellers Limited). Es wurde von Trevor Goring und Brian Bolland nach einem Drehbuch von Steve Moore gezeichnet. Das Cover der Ausgabe zeigte ein Gemälde von Brian Lewis einer berühmten Szene aus dem Film. [14]

In der ersten Saison Erstaunliche Geschichten TV-Show-Episode "Mirror, Mirror", der Friedhofsszenenfilm wird verwendet, um einen Clip des Horrorfilms von Sam Waterstons Charakter darzustellen, der von Dick Cavett gezeigt wird. [ Zitat benötigt ]


Eine Vielzahl von Untoten

Wer oder was waren diese untoten Kreaturen? Der Begriff, der von den englischen Chronisten dieser Zeit fast allgemein verwendet wurde, war „Wiedergänger“, aber was ist ein Wiedergänger? Wenn man den Begriff in einen bestimmten Kontext einfügt, beinhalteten die übernatürlichen Bedrohungen für Menschen, die im Mittelalter lebten, in erster Linie Dämonen, Kobolde und Teufel – alles Agenten des Erzfeindes Satans der christlichen Kirche

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Charles Christian ist ein in Großbritannien ansässiger Journalist, Autor und Radiomoderator, der über Folklore und Okkultismus schreibt und spricht. Er bloggt auf www.UrbanFantasist.com, seine Weird Tales Radio Show ist auf www.WeirdTalesRadio.com und er ist auf Twitter unter @ChristianUncut

Charles

Charles Christian ist ein englischer Anwalt und Reuters-Korrespondent, der zum Schriftsteller, Redakteur, Podcaster, preisgekrönten Tech-Journalisten und manchmal Werwolf-Jäger geworden ist, jetzt ein Chronist seltsamer Geschichten in seltsamen Zeiten. Außerdem leistet er regelmäßig Beiträge zu Ancient Origins Premium. Weiterlesen


Unsere Faktencheck-Quellen:

  • YearlyHoroscope.org, aufgerufen am 8. März Nostradamus 2021 Vorhersagen
  • History.com, 14. Mai 2020 (aktualisiert), Nostradamus
  • Reuters, 9. April 2020, Falsche Behauptung: Nostradamus hat den Ausbruch des Coronavirus vorhergesagt
  • USA HEUTE, 29. Mai 2015, Nun, das von Nostradamus vorhergesagte Erdbeben hat sich nicht ereignet
  • USA HEUTE, 5. März, Die CDC möchte, dass Sie sich auf eine Zombie-Apokalypse vorbereiten. (Ja, Sie haben richtig gelesen.)
  • The Centers for Disease Control and Prevention, aufgerufen am 8. März Center for Preparedness and Response Zombie Preparedness
  • The Centers for Disease Control and Prevention, 16. Mai 2011, Preparedness 101: Zombie Apocalypse

Unsere Faktencheck-Arbeit wird teilweise durch ein Stipendium von Facebook unterstützt.


Inhalt

Es ist fast zwanzig Jahre her seit dem Beginn der apokalyptischen weltweiten Pandemie, die als Zombie-Krieg bekannt ist, und ungefähr zehn Jahre, seit der Krieg mit dem Sieg der Menschheit endete. Der Rahmen für den Roman folgt "Max Brooks", Autor des Zombie Survival Guide (in diesem Buch einfach als "the civil Survival Guide" bezeichnet), einem Agenten der Nachkriegskommission der Vereinten Nationen, während er die Welt bereist, um Überlebende von diese Zombieplage.

Der genaue Ursprung der Zombie-Plage ist unbekannt, aber die ersten Fälle der weltweiten Pandemie begannen in China. Es wird angedeutet, dass das Virus uralt ist und irgendwie aufgrund geologischer Störungen durch den Drei-Schluchten-Staudamm freigesetzt wurde. Das Politbüro befürchtet, dass der Ausbruch für ausländische Mächte als Schwäche angesehen wird, und versucht daher, ihn zu vertuschen (was seine früheren Versuche widerspiegelt, den SARS-Ausbruch 2002-2004 herunterzuspielen). Das Politbüro erkennt, dass groß angelegte Sicherheits-Sweeps für Zombies nicht vertuscht werden können, und vertuscht einfach, was die Sweeps sind zum, indem er eine militärische Krise mit Taiwan als Ablenkung auslöste. Trotz der Sperrung breitet sich die Pest durch Menschenhandel, Flüchtlinge und den Organhandel auf dem Schwarzmarkt weiter auf die Nachbarländer aus. Der erste groß angelegte, öffentlich bekannte Ausbruch ereignet sich in Kapstadt, Südafrika - was dazu führte, dass die Pest den Spitznamen "Afrikanische Tollwut" erhielt. Dies führt dazu, dass die Öffentlichkeit die Epidemie einfach als eine schwere Tollwuterkrankung abtun kann, von der hauptsächlich arme afrikanische Länder betroffen sind (in Anlehnung an die frühere Bezeichnung von HIV, "Schwulen-Immunschwäche", die es als Krankheit behandelte, von der nur eine Minderheit betroffen war Gruppe). Ein ganzes Jahr lang reagieren die Regierungen der Welt und die breite Öffentlichkeit auf die wachsende Epidemie mit völliger Selbstzufriedenheit und sind trotz der Warnungen medizinischer Experten nicht bereit, Ressourcen in die Katastrophenhilfe und -prävention zu investieren.

Die einzige Nation, die Berichte über die Infektion ernst nimmt, ist Israel – angeblich aufgrund einer Politik, die nach der Überraschung des Jom-Kippur-Krieges eingeführt wurde, damit seine Geheimdienste jede noch so lächerliche Bedrohung berücksichtigen. Israel leitet eine "freiwillige Selbstquarantäne" ein, schließt seine Grenzen und baut eine massive Mauer um seinen gesamten Umkreis. Um sich in eine verteidigungsfähigere Position zurückzuziehen, gibt Israel die palästinensischen Gebiete (einschließlich ganz Jerusalems) auf. Um seine Nachbarn davon zu überzeugen, dass diese Quarantäne kein Landraub ist, erlaubt Israel auch allen nicht infizierten Palästinensern die sichere Einreise in seine Grenzen, bevor sie vollständig geschlossen werden. Diese Flüchtlingspolitik und der Verlust Jerusalems führen dazu, dass Israels rechte Ultra-Orthodoxe einen kurzen, aber blutigen Bürgerkrieg beginnt, der jedoch von der IDF niedergeschlagen wird.

Die meisten anderen Regierungen der Welt nehmen die Quarantäne Israels nicht ernst. Die Vereinigten Staaten tun wenig, um sich vorzubereiten, weil sie sich zu sehr in ihre Fähigkeit, Bedrohungen zu unterdrücken, und den Wunsch, während eines Wahljahres keine Panik zu verursachen, trauen, sich vorzubereiten. Obwohl Special Forces-Teams erste kleine Ausbrüche im Inland eindämmen, beginnt nie eine weitreichende Anstrengung: Den USA wird der politische Wille durch "Brushfire-Kriege" beraubt, und ein weit verbreiteter und vermarkteter Placebo-Impfstoff, Phalanx, schafft ein falsches Sicherheitsgefühl.

Im darauffolgenden Frühjahr enthüllt ein Journalist, dass Phalanx nichts unternimmt, um die Zombifizierung zu verhindern und dass die Infizierten keine Tollwutopfer, sondern wandelnde Leichen sind, was ein Ereignis auslöst, das als "Große Panik" bekannt ist. Rund um den Globus bricht die Ordnung zusammen, während die Länder die wahre Schwere der Katastrophe entdecken, und eine Zeit lang tötet diese erste Welle von Unruhen und Zusammenbrüchen wichtiger Dienste mehr Menschen als die Zombies. Während ganze Regionen von den Untoten überrannt werden, versuchen Millionen von in Panik geratenen Flüchtlingen in Sicherheit zu fliehen: Versuche des Iran, den Flüchtlingsstrom aus Pakistan einzudämmen, führen zu einem nuklearen Austausch, der beide Länder auslöscht. Russland zwingt eine Dezimierung seines eigenen Militärs, um Meutereien zu stoppen und zu verhindern. Die Ukraine setzt ihre Chemiewaffenbestände gegen eine große Zahl von Flüchtlingen und Soldaten gleichermaßen ein, um die Infizierten aus der nicht infizierten Bevölkerung auszurotten, da Zombies im Gegensatz zu Menschen nicht von Nervengas betroffen sind.

Nachdem Zombies New York City überrannt haben, errichtet das US-Militär eine hochkarätige Verteidigung in der nahe gelegenen Stadt Yonkers in der Hoffnung, dass eine große Demonstration militärischer Macht zur Wiederherstellung der öffentlichen Ordnung beitragen wird. Die "Battle of Yonkers" ist eine Katastrophe, aber Waffen und Taktiken aus der Zeit des Kalten Krieges, die darauf abzielen, Fahrzeuge lahmzulegen und den Feind zu verwunden oder zu erschrecken, erweisen sich als wirkungslos gegen Zombies, die menschliche Wellenangriffe verwenden, können nur durch direkte Schädigung des Gehirns getötet werden. und haben keinen Selbsterhaltungstrieb. Die unvorbereiteten und demoralisierten Soldaten werden im Live-Fernsehen geroutet. Seit mehreren Wochen steht die menschliche Zivilisation am Rande des Zusammenbruchs.

In Südafrika verabschiedet die Regierung einen Notfallplan, der vom Geheimdienstberater der Apartheid-Ära Paul Redeker entworfen wurde, der als Redeker-Plan bekannt ist. Es fordert die Einrichtung kleiner Sicherheitszonen, die große Gruppen von Überlebenden in speziellen Zonen als menschliche Köder zurücklassen, die als Ablenkung für die Untoten dienen und denjenigen innerhalb der Hauptsicherheitszonen Zeit geben, sich neu zu gruppieren und sich zu erholen. Regierungen weltweit gehen von ähnlichen Plänen aus, die sich als erfolgreich erweisen. Die Regierung der Vereinigten Staaten richtet ihre Sicherheitszone westlich der Rocky Mountains ein, wobei die US-Regierung nach Honolulu, Hawaii, verlegt wird. Diejenigen, die östlich der Rocky Mountains zurückbleiben, werden angewiesen, nach Norden zu evakuieren, da Zombies bei extremer Kälte festfrieren. Viele in Panik geratene und unvorbereitete Zivilisten in Nordamerika fliehen in die Wildnis Nordkanadas und in die Arktis, wo elf Millionen Menschen an Hunger und Unterkühlung sterben.

Andere sichere Zonen werden von überlebenden Regierungen auf der ganzen Welt eingerichtet. Das Vereinigte Königreich zieht sich nach Schottland und Irland zurück. Kontinentaleuropa ist fast vollständig überrannt, mit Ausnahme der Sicherheitszonen auf den dänischen und iberischen Halbinseln sowie in den Alpen. Russland zieht sich nach Trans-Ural-Sibirien zurück, und Indien richtet sichere Zonen in den Tälern des Himalaya ein. Südamerikanische Nationen ziehen sich westlich der Anden zurück, während Kuba aufgrund seiner Inselgeographie und seines unverhältnismäßig starken Militärs zu einer Bastion gegen die Untoten wird. Im Pazifik richtet Australien eine Sicherheitszone in Tasmanien ein, während Japan seine Bevölkerung auf die kältere Halbinsel Kamtschatka in Russland evakuieren lässt. Chinas Politbüro weigert sich jedoch, strategische Rückzüge zu machen, was es zum am schlimmsten betroffenen Land des gesamten Krieges macht. Schließlich meutert die Hälfte des chinesischen Militärs gegen das Politbüro wegen seiner Inkompetenz und zerstört seine Führer mit einem Atomschlag, woraufhin die neue Regierung den Redeker-Plan durch den Rückzug nach Norden in die Mandschurei umsetzt.

Die überlebenden Sicherheitszonen verbringen die nächsten sieben Jahre damit, ihre industrielle Basis innerhalb ihrer neuen, begrenzten Grenzen schrittweise wieder aufzubauen. An Bord der USS . findet dann vor der Küste von Honolulu eine Konferenz der Vereinten Nationen statt Saratoga, beschloss, in die Offensive zu gehen, um den Planeten zurückzuerobern. Entschlossen, mit gutem Beispiel voranzugehen, erfindet sich das US-Militär neu, um die spezifischen strategischen Anforderungen im Kampf gegen Untote zu erfüllen, einschließlich der Verteilung halbautomatischer Waffen, der Umschulung von Soldaten, um auf die Köpfe von Zombies zu zielen, und der Erfindung des "Lobotomizers", einer Nahkampfwaffe um schnell den Kopf eines Zombies zu zerstören. Unterstützt von einer wiederauflebenden US-Kriegswirtschaft beginnt das Militär den dreijährigen Prozess, die angrenzenden Vereinigten Staaten sowohl von den Untotenschwärmen als auch von Gruppen feindlicher menschlicher Überlebender zurückzuerobern. Für diesen "Krieg" müssen völlig neue Strategien umgesetzt werden: Jeder Zombie ist eine eigenständige Kampfeinheit ohne logistische Linien oder Kommandostrukturen, die er angreifen kann, daher ist der Krieg eine groß angelegte Kampagne der totalen Vernichtung, die langsam jeden Kilometer räumt und sichert Territorium, weil selbst ein einziger überlebender Zombie den Infektionszyklus neu starten könnte.

Andere Nationen, die für den Angriff gestimmt haben, gehen ihre eigenen Offensiven durch: Russland, seine Waffenkammern sind stark erschöpft, greift auf große Vorräte an Panzern, Schusswaffen, Flammenwerfern und Munition aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs zurück und führt eine kostspielige Offensive gegen die Untoten mit roher Gewalt. Das Vereinigte Königreich verfolgt einen langsamen, aber stetigen Ansatz und braucht bis fünf Jahre nach dem offiziellen Ende des Krieges, um sein Territorium zu räumen. Frankreich, das nach Peinlichkeiten und Niederlagen seit dem Ersten Weltkrieg seinen Stolz und seinen Ruf wiederherstellen will, stürmt kopfüber gegen die Untoten vor, wobei seine Streitkräfte extreme Tapferkeit zu einem außergewöhnlich hohen Preis zeigen. Ein namentlich nicht genannter General der britischen Armee kommentiert am Ende des Krieges, dass es "genug tote Helden für das Ende der Zeit" gibt.

Zehn Jahre nach dem offiziellen Ende des Zombie-Krieges ist die Welt immer noch schwer beschädigt, aber langsam auf dem Weg der Genesung. Millionen von Zombies sind immer noch aktiv, hauptsächlich auf dem Meeresboden, in Bergen oberhalb der Schneegrenze und in arktischen Gebieten wie Skandinavien, Sibirien und Nordkanada. Während der Erholung kam es zu zahlreichen politischen und territorialen Veränderungen. Kuba ist eine Demokratie geworden und beherbergt die florierendste Wirtschaft der Welt. Tibet wird von der chinesischen Herrschaft befreit, die wiederum zu einer Demokratie wird und Lhasa als die bevölkerungsreichste Stadt der Welt beherbergt. Nach einer religiösen Revolution ist Russland jetzt eine expansionistische Theokratie und führt ein Wiederbevölkerungsprogramm ein, um die wenigen verbleibenden fruchtbaren Frauen des Landes als staatliche Zuchtstuten zu behalten. Nordkorea ist völlig leer, wobei die gesamte Bevölkerung vermutlich in unterirdischen Bunkern verschwunden oder bei dem Ausbruch ausgelöscht wurde. Island wurde vollständig entvölkert und bleibt aufgrund des Fehlens einer angemessen ausgerüsteten Militärmacht und des enormen Zustroms infizierter Flüchtlinge das am stärksten verseuchte Land der Welt. Auch die allgemeine Lebensqualität hat sich verschlechtert, einschließlich einer kürzeren Lebenserwartung, eingeschränktem Zugang zu fließendem Wasser und Strom und einem anhaltenden nuklearen Winter.

Dennoch haben die meisten Überlebenden Hoffnung für die Zukunft, da sie wissen, dass die Menschheit kurz vor dem Aussterben stand und gewonnen hat.

Brooks entworfen Weltkrieg Z die in seinen früheren Arbeiten aufgestellten "Gesetze" zu befolgen, Der Zombie-Überlebensführer (2003) und erklärte, dass der Leitfaden im fiktiven Universum des Romans existieren könnte. [1] Die Zombies von Der Zombie-Überlebensführer sind menschliche Körper, die von einem unheilbaren Virus (Solanum) wiederbelebt werden, ohne Intelligenz, nur begierig darauf, lebendes Fleisch zu verzehren, und können nicht getötet werden, es sei denn, das Gehirn wird zerstört. Es wird gesagt, dass die Untoten anstelle von Blut eine schwarze, eitrige, eitrige Flüssigkeit enthalten. Die Zersetzung setzt schließlich ein, aber dieser Prozess dauert länger als bei einem nicht infizierten Körper und kann durch Effekte wie Gefrieren noch weiter verlangsamt werden. Obwohl Zombies nicht müde und so stark sind wie die Menschen, die sie infizieren (obwohl sie aufgrund fehlender normaler Zurückhaltung etwas stärker zu sein scheinen), bewegen sie sich langsam und sind nicht in der Lage, ihre Angriffe zu planen oder zu kooperieren. Zombies offenbaren ihre Anwesenheit normalerweise durch Stöhnen. [2]

Brooks diskutierte die kulturellen Einflüsse auf den Roman. Er forderte Inspiration von "Der gute Krieg": Eine mündliche Geschichte des Zweiten Weltkriegs (1984) von Studs Terkel, in dem es heißt: "[Terkels Buch ist] eine mündliche Geschichte des Zweiten Weltkriegs. Ich habe es gelesen, als ich ein Teenager war, und es begleitet mich seitdem. Als ich mich hinsetzte, um zu schreiben World War Z: Eine mündliche Geschichte des Zombiekrieges, ich wollte, dass es im Sinne einer Oral History ist." [1] Brooks zitierte auch den renommierten Zombie-Filmregisseur George A. Romero als Einfluss und kritisierte die Rückkehr der lebenden Toten Filme: "Sie verbilligen Zombies, machen sie albern und kampflustig. Sie haben für die lebenden Toten getan, was die Alten" Batman TV-Show für den Dunklen Ritter." [1] Brooks räumte ein, in dem Roman mehrere Hinweise auf die Populärkultur zu haben, darunter einen auf das Alien-Roboter-Franchise Transformer, lehnte es jedoch ab, die anderen zu identifizieren, damit die Leser sie unabhängig entdecken konnten. [1]

Brooks hat während des Schreibens ausgiebig recherchiert Weltkrieg Z. Die Technologie, Politik, Wirtschaft, Kultur und Militärtaktik basierten auf einer Vielzahl von Nachschlagewerken und Konsultationen mit Expertenquellen. [3] Brooks nennt auch die US-Armee als Referenz für Schusswaffenstatistiken. [4]

Sozialer Kommentar Bearbeiten

Rezensenten haben festgestellt, dass Brooks Weltkrieg Z als Plattform zur Kritik an staatlicher Unfähigkeit, Unternehmenskorruption und menschlicher Kurzsichtigkeit. [5] [6] An einer Stelle im Buch weigert sich ein palästinensischer Flüchtling, der in Kuwait lebt, zu glauben, dass die Toten auferstehen, weil er befürchtet, dass es sich um einen Trick Israels handelt. Viele US-Charaktere machen die Unfähigkeit der Vereinigten Staaten, der Zombie-Bedrohung entgegenzuwirken, auf das geringe Vertrauen in ihre Regierung aufgrund von Konflikten im Nahen Osten zurückzuführen. [7]

Brooks shows his particular dislike of government bureaucracy. For example, one character in the novel tries to justify lying about the zombie outbreak to avoid widespread panic, while at the same time failing to develop a solution for fear of arousing public ire. [8] [9] He has also criticized US isolationism:

Themes Edit

Survivalism Edit

Survivalism and disaster preparation are prevalent themes in the novel. Several interviews, especially those from the United States, focus on policy changes designed to train the surviving US population to fight the zombies and rebuild the country. [7] For example, when cities were made to be as efficient as possible in order to fight the zombies, the plumber could hold a higher status than the former CEO. The ultra-rich hid in their homes, which had been turned into fortified compounds when they were overwhelmed by others trying to get in, it became a mass slaughter. Throughout the novel, characters demonstrate the physical and mental requirements needed to survive a disaster. [10] Brooks described the large amount of research needed to find optimal methods for fighting a worldwide zombie outbreak. He also pointed out that the US likes the zombie genre because it believes that it can survive anything with the right tools and talent. [3]

Fear and uncertainty Edit

Brooks considers the theme of uncertainty central to the zombie genre. He believes that zombies allow people to deal with their own anxiety about the end of the world. [11] Brooks has expressed a deep fear of zombies:

This mindlessness is connected to the context in which Brooks was writing. He declared: "at this point we're pretty much living in an irrational time", full of human suffering and lacking reason or logic. [13] When asked in a subsequent interview about how he would compare terrorists with zombies, Brooks said:

During an appearance on George Stroumboulopoulos Tonight, Brooks' friend and contemporary novelist Chuck Palahniuk revealed that a major influence on World War Z was the deterioration and death via cancer of Brooks' mother, Anne Bancroft. [14] According to Palahniuk, Brooks' attempt to find the right oncologists to treat Bancroft parallels the mission in the novel to find a cure for the zombie plague. Brooks subsequently dedicated the novel to Bancroft.

Reviews for the novel have been generally positive. Gilbert Cruz of Wöchentliche Unterhaltung gave the novel an "A" rating, commenting that the novel shared with great zombie stories the use of a central metaphor, describing it as "an addictively readable oral history." [10] Steven H. Silver identified Brooks' international focus as the novel's greatest strength and commented favorably on Brooks' ability to create an appreciation for the work needed to combat a global zombie outbreak. Silver's only complaint was with "Good-Byes"—the final chapter—in which characters get a chance to give a final closing statement. Silver felt that it was not always apparent who the sundry, undifferentiated characters were. [fünfzehn] The Eagle described the book as being "unlike any other zombie tale" as it is "sufficiently terrifying for most readers, and not always in a blood-and-guts way, either." [9] Keith Phipps of The A.V. Club stated that the format of the novel makes it difficult for it to develop momentum, but found the novel's individual episodes gripping. [5] Patrick Daily of the Chicago Reader said the novel transcends the "silliness" of The Zombie Survival Guide by "touching on deeper, more somber aspects of the human condition." [16] In his review for Time Out Chicago, Pete Coco declared that "[b]ending horror to the form of alternative history would have been novel in and of itself. Doing so in the mode of Studs Terkel might constitute brilliance." [17]

Ron Currie Jr. named World War Z one of his favorite apocalyptic novels and praised Brooks for illustrating "the tacit agreement between writer and reader that is essential to the success of stories about the end of the world . [both] agree to pretend that this is not fiction, that in fact the horrific tales of a war between humans and zombies are based in reality." [6] Drew Taylor of the Fairfield County Weekly credited World War Z with making zombies more popular in mainstream society. [18]

The hardcover version of World War Z spent four weeks on the New York Times Best Seller list, peaking at number nine. [19] [20] By November 2011, according to Publishers Weekly, World War Z had sold one million copies in all formats. [21]

Random House published an abridged audiobook in 2007, directed by John Mc Elroy and produced by Dan Zitt, with sound editing by Charles De Montebello. The book is read by Brooks but includes other actors taking on the roles of the many individual characters who are interviewed in the novel. Brooks' previous career in voice acting and voice-over work meant he could recommend a large number of the cast members. [12]

On May 14, 2013, Random House Audio released a lengthier audiobook titled World War Z: The Complete Edition (Movie Tie-in Edition): An Oral History of the Zombie War. It contains the entirety of the original, abridged audiobook, as well as new recordings of each missing segment. A separate, additional audiobook containing only the new recordings not found in the original audiobook was released simultaneously as World War Z: The Lost Files: A Companion to the Abridged Edition. [22]

Cast Edit

    as The Interviewer as Kwang Jingshu
  • Frank Kamai as Nury Televadi as Stanley MacDonald* as Fernando Oliveira* as Jacob Nyathi* as Jurgen Warmbrunn as Saladin Kader as Bob Archer as General Travis D'Ambrosia as Breckinridge “Breck” Scott* as Grover Carlson* as Mary Jo Miller* as Gavin Blaire* as Ajay Shah as Sharon* as Maria Zhuganova* as T. Sean Collins as Ahmed Farahnakian as Todd Wainio as Xolelwa Azania / Paul Redeker / David Allen Forbes as Philip Adler as Bohdan Taras Kondratiuk* as Jesika Hendricks as Sardar Khan* as Arthur Sinclair Junior as "The Whacko" as Joe Muhammad as Roy Elliot* as Christina Eliopolis as Barati Palshigar* as Hyungchol Choi / Michael Choi* as Kondo Tatsumi*
  • Frank Kamai as Tomonaga Ijiro as Seryosha Garcia Alvarez as Admiral Xu Zhicai* as Terry Knox*
  • John McElroy as Ernesto Olguin as Darnell Hackworth* as Father Sergei Ryzhkov* as Andre Renard*

* The Complete Edition

Reception Edit

In her review of the audiobook for Strange Horizons, Siobhan Carroll called the story "gripping" and found the listening experience evocative of Orson Welles's famous radio narration of The War of the Worlds (broadcast October 30, 1938). Carroll had mixed opinions on the voice acting, commending it as "solid and understated, mercifully free of 'special effects' and 'scenery chewing' overall", but lamenting what she perceived as undue cheeriness on the part of Max Brooks and inauthenticity in Steve Park's Chinese accent. [7] Publishers Weekly also criticized Brooks' narration, but found that the rest of the "all-star cast deliver their parts with such fervor and intensity that listeners cannot help but empathize with these characters". [23] In an article in Slate concerning the mistakes producers make on publishing audiobooks, Nate DiMeo used World War Z as an example of dramatizations whose full casts contributed to making them "great listens" and described the book as a "smarter-than-it-has-any-right-to-be zombie novel". [24] Die World War Z audiobook won the 2007 Audie Award for Multi-Voiced Performance and was nominated for Audiobook of the Year. [25] [26]

In June 2006, Paramount Studios secured the film rights for World War Z for Brad Pitt's production company, Plan B Entertainment, to produce. [27] The screenplay was written by J. Michael Straczynski, with Marc Forster directing and Pitt starring as the main character, UN employee Gerry Lane. [28] [29]

Despite being the draft that got the film green-lit, Straczynski's script was tossed aside. Production was to begin at the start of 2009, but was delayed while the script was completely re-written by Matthew Michael Carnahan to set the film in the present - leaving behind much of the book's premise - to make it more of an action film. In a 2012 interview, Brooks stated the film now had nothing in common with the novel other than the title. [30] Filming commenced mid-2011, and the film was released in June 2013. [31]


History of Zombies from Ancient Times to Pop Culture

The concept of dead people returning from their graves is thousands of years old. Many cultures around the world were once immersed in superstitions and legends about the undead that they believed wholeheartedly. Thus, they developed their own ideas about zombies, also called revenants, in one form or another. Those legends that once brought unbelievable fear now, in most parts of the world, bring us entertainment in the form of books and movies. What exactly is the worldwide history of zombies, and how did the concept make its way into mainstream pop culture?

Throughout the history of zombies, the creatures have become important forms of entertainment. Public domain.

Origin of “Zombie”

The word zombie most likely derives from the West African Kimbundu word “nzambi,” the name for a snake god or any divine spirit. It later came to mean “reanimated corpse” in the voodoo tradition (Online Etymology Dictionary). In Haitian Creole or Haitian French, the zombie describes a monster from Haitian folklore. As per the legend, a zombie is a dead body that has been reanimated by black magic. The word first entered the English language in 1819, when the poet Robert Southey wrote “History of Brazil.” Over a century later, W.B. Seabrook wrote a novel that introduced zombies to America, “The Magic Island,” which was about Haitian voodoo cults and their zombie minions. The first horror movie about zombies, “White Zombie,” came out three years later in 1932.

Zombies in the Stone Age

The history of zombies may go back all the way to the Stone Age. Some scholars believe that fear of reanimated corpses may have led to the evolution of the gravestone. Originally, people would place cairns or piles of rocks over a freshly buried body to make sure it could not dig its way out. In the article, “The Surprising History Behind Gravestones,” Mica Matlack explains that the usage of gravestones was to keep the dead in their graves:

In the stone age, when humans were still nomadic in nature, the dead would be buried and a great stone or boulder rolled atop the grave. These stones were called gravestones and their purpose was to prevent the deceased from rising after death, a fear still prevalent in modern society.

In Syria, Archaeologists found skulls from a site that they dated at 10,000 years old. Someone bashed the skulls in and completely removed them from the rest of their bodies. Apparently, this ritual was a tradition for some time in the Europe/Near East region, as archaeologists have found other sites like this. Although scholars have posed many viable theories, Juan José Ibañez from the Spanish National Research Council in Barcelona says that “the find may suggest that Stone Age cultures believed dead young men were a threat to the world of the living. (New Scientist).

Skulls found in Syria crushed and detached from their bodies. Credit: Consejo Superior de Investigaciones Cientificas.

Zombie Apocalypse, Part 1: The Lamentable History of Zombies

What is it about zombies that is so fascinating? The Walking Dead, a TV program now in its sixth season and the “world’s #1 show”[1], delivers a dystopic picture of a society beset by a virus that turns people into zombies. Its spinoff, Fear the Walking Dead, was a ratings winner upon its debut in summer 2015. Putting a new spin on an age-old plague story, these two shows build upon the premise that everyone somehow became infected, and that the virus lies dormant until death, when the corpse is reanimated unless a catastrophic brain injury is sustained. Drawing from this concept, the writers have crafted some intriguing twists and turns. Both shows have strong storylines and character development. Fans are rabid about the plot unfoldings, even when they diverge from the original comic books. Marketers have had a great run with all things zombie and rumor is some people are even reading again. So maybe it’s a lot of comic books but a range of zombie tomes has also joined the enviable list of beloved vampire and werewolf tales.

(By the way, a big shout out to the makeup people for both shows. They are slickly adept at showing what can happen when personal grooming is neglected.)

Why are we so drawn to stories of apocalyptic horror? First, let’s get down to basics, which is our evolution and the role of dopamine in ensuring survival.

Chemical structure of dopamine.

In a blog by AntiquityNOW in October of 2014 titled Why We Love to Be Scared: Dopamine, Genes and a 2,000 Year Old Horror Story, we explored the biology of fear and why we are drawn to horror stories:

This question has sparked the research of David Zald, a professor of psychiatry and psychology at Vanderbilt University, who observes that “Humans have a unique situation where we will seek out things that scare us. We’ve got to ask, what could make this exposure rewarding?”

Dr. Zald and his colleagues have discovered that dopamine, the chemical in the brain associated with pleasure and reward, seems to be differentiated in thrill–seekers and thrill-avoiders. Those with higher tolerance for risk had less autoreceptors (think of brakes) for dopamine. Thrill-avoiders had more autoreceptors. Evolutionarily speaking, Dr. Zald posits that the ancestors of modern-day thrill-seekers were the most likely to survive because they used their fearlessness to discover ways to combat a harsh and unpredictable environment. These intrepid souls passed on these survival genes to subsequent generations, which likely contributed to the continuation of the species.[2]

There is plenty in this world to frighten us, particularly if there is an element of believability. For example, plagues have wreaked havoc with populations throughout history, which make them a favorite for spine-tingling storytelling. One of the most infamous is the pandemic that struck in 541 CE under Roman Emperor Justinian. Dubbed the Justinian plague because it occurred during the Emperor’s reign, it is estimated to have killed up to 50 million people.[3] It was so catastrophic that “It’s thought that the Justinian plague actually led partially to the downfall of the Roman Empire,” says evolutionary biologist David Walker from Northern Arizona University.[4]

The plague laid waste to Europe, Northern Africa and parts of Asia. The bacterium Yersinia Pestis has been identified as the culprit, and is the agent that later caused the Black Death or bubonic plague in the 14 th century. Spread by flea bites, it was deadly during times of limited hygiene, sanitation and scientific knowledge of pandemics and microbes. The Justinian plague ran its course and died out. The Black Death, though initiated by the same bacterium, arose from a separate event, showing the unpredictability of microbes in populations. Both plagues are thought to have had origins in China and Northeast India[5], and the same strain has been found today in such places as Arizona, although modern medicine and personal care have reduced the possibility of widespread infection. Listen to a National Public Radio segment on the Justinian plague and the discovery of a 1,500-year-old tooth that gave up the microbe’s DNA.

For much of the world before vaccines, microbe research, antibiotics and medical interventions, sickness was an everyday fear. As you would expect, the sickest populations were often the poorest. Deficient nutrition, clean water and adequate housing contributed greatly to the spread of disease. And when life is difficult, when people feel whiplashed by fate, mythologies arise seeking a semblance of interpretation and control over what is happening. So it was with the zombie story. While today’s pop-culture depictions of zombies thrill us, the real story of zombies erupted from darker imaginations. The zombie mythology arose from the morass of French colonial slavery in Haiti.

In the 17 th and 18 th centuries Saint-Domingue, as Haiti was called, was a French colony that was known for its brutality of African slaves. Typically half the slaves were worked to death within a few years, which necessitated a steady supply from Africa. For the slaves, the zombie myth became symbolic of their plight and as well, the promise of heavenly release.

The original brains-eating fiend was a slave not to the flesh of others but to his own. The zombie archetype, as it appeared in Haiti and mirrored the inhumanity that existed there from 1625 to around 1800, was a projection of the African slaves’ relentless misery and subjugation. Haitian slaves believed that dying would release them back to lan guinée, literally Guinea, or Africa in general, a kind of afterlife where they could be free. Though suicide was common among slaves, those who took their own lives wouldn’t be allowed to return to lan guinée. Instead, they’d be condemned to skulk the Hispaniola plantations for eternity, undead slaves at once denied their own bodies and yet trapped inside them—a soulless zombie.[6]

The end of colonial rule didn’t inter this mythology into the back reaches of history. Instead, the archetype was folded into Haiti’s voodoo religion, which is still practiced in West Africa as Vodun, although forms of that religion vary greatly. Vodun was the name of the god of the West African Yoruba people who lived in 18th and 19th century Dahomey. Vodun’s roots may go back 6,000 years in Africa. It was brought to the Caribbean by slaves, who although forced to convert to Christianity, practiced their religion of origin in secret.[7]

The Haitian word “zombi” means “spirit of the dead.”[8] As voodoo evolved, shamans or priests incorporated the idea of zombies into their practice of black magic and conferred upon themselves the ability to resurrect the dead.

Sorcerers, known as bokor, used their bewitched undead as free labor or to carry out nefarious tasks. This was the post-colonialism zombie, the emblem of a nation haunted by the legacy of slavery and ever wary of its reinstitution.[9]

One scientist ventured into this underworld of black magic to determine whether human consciousness can indeed be suppressed by voodoo practices.

…[The] bokor create a white, powdery compound called coupe poudre, according to numerous reports. The ingredients in this powder allegedly can turn a person into a zombie. In the 1980s, Harvard ethnobotanist Wade Davis traveled to Haiti to investigate zombies and “zombie powder.”

Though different bokor used different ingredients in their powders, Davis found that “there are five constant animal ingredients: burned and ground-up human remains [usually bone], a small tree frog, a polychaete [segmented] worm, a large New World toad, and one or more species of pufferfish. The most potent ingredients are the pufferfish, which contain deadly nerve toxins known as tetrodotoxin”….[10]

Davis’ findings have generated much criticism among scientists, although his identification of tetrodotoxin has been received more positively as having some scientific merit regarding symptoms. Indeed, there have been numerous tales of zombie sightings or experiences through the years in Haiti, but scientists believe that mental illness, superstition, brain dysfunction and other conditions are more likely factors in any supposed loss of cognitive functioning, not a zombie transformation.

The idea of zombies has embedded itself into Haitian culture, but for many Haitians, these stories are fabrications and not to be taken seriously. Others consider voodoo a true religion and believe that the zombie myth desecrates the faith’s spirituality.[11]

Zombies will continue to enthrall us as an archetype of our fears. We can recognize the zombie body where cognition, the soul, the humanity is lost. What more terrifying an end to a life that that? Yet as true as that is, there continues to be an obsession today with this apocalyptic state of being. Clinical psychologist Dr. Michael Friedman offers an interesting view:

But why do we love zombies? While undead creatures such as vampires and werewolves have magical powers, friends and adventures, zombies lead a “lifeless life.” And perhaps herein lies our fascination. We all fear leading a monotonous existence filled with boredom, emptiness, and loneliness: being one of The Walking Dead.[12]

Yikes. Zombies are scary enough without dragging our psyches into this. On the other hand, Dr. Friedman may be on to something. Maybe it’s time to get out and socialize. Anyone for trick or treating?

Look for Parts 2 and 3 of Zombie Apocalypse revealing how pop-culture embraced zombies and the ways people are using a zombie apocalypse for real-world emergency preparation.


A Brief History of Zombies

With only a few minutes left of Halloween, it's time to soak up all things that are scary, since it'll be another year until you get to put on a funny outfit, drink a bunch of rum and wander the streets in search of tricks or treats.

With only a few minutes left of Halloween, it's time to soak up all things that are scary, since it'll be another year until you get to put on a funny outfit, drink a bunch of rum and wander the streets in search of tricks or treats. We can't think of a scarier story to tell than the history of zombies in human folklore.

The zombie is a complicated myth that's about as old as history but has really picked up in popularity lately. From government agencies putting out preparation plans for the imminent zombie invasion to Hollywood doubling its output of zombie movies, the brain-eating creatures that rise from the dead have become more prominent and more popular in recent years, for complicated reasons. We're not going to go into the zombies' moment in the spotlight, but suffice it to say that Americans are really afraid of an unknown enemy right now. In fact, humans have always been afraid of the unknown, and the ultimate unknown, of course, is death. Zombies are the monsters that get stuck in death, unable to move on to the afterworld, they wander the Earth killing as many victims as they can, like a plague.

References to zombie-like creatures go as far back as the writing of Gilgamesh. Most modern historians, though, trace the Hollywood version of zombies to folklore from followers of the voodoo religion in Haiti. Voodoo expert Amy Wilentz recently published her version of the zombie origin story in Die New York Times and explained that the emergence of the zombie myth is directly tied to the struggle of African slaves:

The only escape from the sugar plantations was death, which was seen as a return to Africa, or lan guinée (literally Guinea, or West Africa). This is the phrase in Haitian Creole that even now means heaven. … The zombie is a dead person who cannot get across to lan guinée. This final rest -- in green, leafy, heavenly Africa, with no sugarcane to cut and no master to appease or serve -- is unavailable to the zombie. To become a zombie was the slave's worst nightmare: to be dead and still a slave, an eternal field hand.

The details that you know about from Hollywood aren't all there. From what we know about the evolution of the zombie myth, we ended up with the modern day version of the zombie only after synthesizing a number of folk tales from around the world. As we mentioned before, there is a reference to zombie-like behavior in Gilgamesh when the main character warns of a time when "the dead go up to eat the living! And the dead will outnumber the living!"

In China, the undead are known as the jiang shi. These creatures may have informed our idea of the stiff-limbed, grunting things with greenish-white skin that slowly come after you. Die jiang shi kills people in order to absorb their qi, or their life essence. This scenario could also described the myth of the draugr from 8th century Scandanavia. Die draugr rise up from the dead, guarding whatever treasures there might be in the grave. They have superhuman strength and kill their victims by devouring them whole. A third similar legend is the one written by cleric William of Newburgh in 12th century England who warned of revenants, "corpses [that] come out of their graves."

Over the course of the centuries between William of Newburgh's warnings and I Am Legend starring Will Smith have been informed by essentially every major humanitarian disaster. But it wasn't until Night of the Living Dead in 1968 at the height of the Cold War that the zombie prototype really went to market. (Actually, in the movie, the villains were known as "ghouls." The public started calling them "zombies.") To keep this history brief, it's worth throwing out the hypothesis that zombies as we know it are entirely a product of Hollywood. The myths that informed 21st-century America's idea of a zombie are relevant for historical purposes, but we may have never heard of zombies if not for the seemingly endless demand for zombie movies. Of course, movies are just legends with bigger budgets, and they all have an ending. Just as it was in 8th-century China and colonial Haiti, the real currency at play in the zombie story is fear, and fear will never die.


The Plague Behind the Zombies

'I hereby resolve to kill every vampire in America" writes the young Abraham Lincoln in the best-selling 2010 novel "Abraham Lincoln: Vampire Hunter." Honest Abe doesn't quite make good on his promise, and the grim results are all around us. Today, vampires spring from the shadows of our popular culture with deadening regularity, from the Anne Rice novels to the Twilight juggernaut to this year's film adaptation about the ghoul-slaying Great Emancipator. Lately we've also endured a decadelong bout with the vampire's undead cousin, the zombie, who has stalked films from "28 Days Later" to "Resident Evil" (the next sequel of which is due out this fall) and the popular TV show "The Walking Dead."

Purists will hold forth on the differences between vampire and zombie, but the family resemblance is unmistakable. Both are human forms seized by an animal aggression, which manifests itself in an insatiable desire to feed on the flesh of innocents. (Blood, brains, whatever it's a matter of taste.) Moreover, that very act of biting, in most contemporary versions of both myths, transforms the victims into undead ghouls themselves.

Known and feared for all of human history—references to it survive from Sumerian times—rabies has served for nearly as long as a literary metaphor. For the Greeks, the medical term for rabies ( lyssa ) also described an extreme sort of murderous hate, an insensate, animal rage that seizes Hector in "The Iliad" and, in Euripides' tragedy of Heracles, goads the hero to slay his own family. The Oxford English Dictionary documents how the word "rabid" found similar purchase in English during the 17th century, as a term of illness but also as a wrenching state of agitation: "rabid with anguish" (1621), "rabid Griefe " (1646).

The roots of the vampire myth stretch back nearly as far. Tales of vampire-like creatures, formerly dead humans who return to suck the blood of the living, date to at least the Greeks, before rumors of their profusion in Eastern Europe drifted westward to capture the popular imagination during the 1700s .

In its original imagining, though, the premodern vampire differed from today's in one crucial respect: His condition wasn't contagious. Vampires were the dead, returned to life they could kill and did so with abandon. But their nocturnal depredations seldom served to create more of themselves.

All that changed in mid-19th century England—at the very moment when contagion was first becoming understood and when public alarm about rabies was at its historical apex. Despite the fact that Britons were far more likely to die from murder (let alone cholera) than from rabies, tales of fatal cases filled the newspapers during the 1830s . This, too, was when the lurid sexual dimension of rabies infection came to the fore, as medical reports began to stress the hypersexual behavior of some end-stage rabies patients. Dubious veterinary thinkers spread a theory that dogs could acquire rabies spontaneously as a result of forced celibacy.


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