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Britische Armee im Ersten Weltkrieg

Britische Armee im Ersten Weltkrieg

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war die britische Armee eine relativ kleine Berufsgruppe freiwilliger regulärer Soldaten. Nach dem Burenkrieg gründete der britische Kriegsminister Richard Haldane die British Expeditionary Army, falls es notwendig war, an einem Auslandskrieg teilzunehmen.

Im August 1914 hatte Großbritannien 247.432 reguläre Truppen. Etwa 120.000 davon waren in der britischen Expeditionsarmee und der Rest im Ausland stationiert. Es gab Soldaten in allen überseeischen Besitzungen Großbritanniens, mit Ausnahme der weißen Herrschaftsgebiete Australiens, Neuseelands und Kanadas. Sie hatten auch 224.223 Reservisten und 268.777 Territorials zur Verfügung.

Lord Kitchener wurde bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs zum Kriegsminister ernannt. Er begann sofort eine Rekrutierungskampagne für freiwillige reguläre Truppen. Dies war zunächst sehr erfolgreich, täglich kamen durchschnittlich 33.000 Männer hinzu. Dies führte zu ernsthaften Ausrüstungs- und Ausbildungsproblemen, und bis 1916 fehlte der britischen Armee an Waffen, Munition und Uniformen.

Bis Januar 1916 meldeten sich über 2,6 Millionen Mann freiwillig zur britischen Armee. Die militärischen Führer bestanden darauf, dass mehr Männer benötigt würden, und so beschloss das Parlament, das Wehrdienstgesetz zu verabschieden. Dies war äußerst umstritten und führte zur Gründung der Non-Conscription Fellowship.

Die britische Armee hatte im Ersten Weltkrieg 1,6 Millionen Mann verwundet. Ungefähr 662.000 wurden getötet und weitere 140.000 wurden als vermisst gemeldet, vermutlich tot.

Als Sir Douglas Haig das Kommando über die British Expeditionary Force übernahm, zeichnete sich eine viel professionellere Einstellung ab. Er war ein intellektueller Soldat und in seinem Beruf versiert. Leider wurde auch er mit dem Glauben indoktriniert, der Westen sei der Erste und der Letzte. Auf deutscher Seite entsprach Falkenhayns Beharren auf der Verdun-Offensive, die von Hoffmann so scharf verspottet wurde, den alliierten Fehlern.

Sir Douglas Haig ist ein unterschätzter Kommandant, teils weil es nach seiner Nachfolge praktisch unmöglich war, die Initiative wiederzuerlangen, teils weil die untergeordneten Generäle, seine Instrumente, bis auf wenige Ausnahmen nicht von hohem professionellem Niveau waren, teils weil die Bürgerarmee hatte bis 1916 wenig Kampferfahrung.

Meine eigene Kritik am Oberkommando wäre nicht pauschal, sondern würde sich auf drei Fehler beschränken.

Der erste war, dass eine Besessenheit für Boden als solche aufwuchs und die Köpfe aller Juniorenformationen durchdrang. Erobern Sie einen Schweinestall am Fuße eines Hügels, den der Feind von drei Seiten überblickt, den Sumpf für die lokale Entwässerung, und halten Sie ihn fest, wir müssen und haben es getan. Jeder örtliche Kommandant, der sich 500 Meter auf den Kamm hinter ihm zurückziehen wollte, wäre in Gefahr gewesen, seines Kommandos enthoben zu werden. Schon der Vorschlag provozierte Fragen nach seiner Kompetenz und seinem Mut. Das großangelegte Beispiel war natürlich die Haltung des Ypernbogens: eine militärische Torheit ersten Ranges. "Ah, die öffentliche Meinung in Frankreich, Belgien und Großbritannien hätte den Schock eines Rückzugs nicht ertragen", wäre das Argument gewesen. Dennoch blieb dieselbe öffentliche Meinung standhaft und unerschüttert, als wir die Dardanellen evakuieren mussten.

Zweitens muss man zugeben, dass viele der untergeordneten Generäle, mindestens so hoch wie Korpskommandanten, wenig oder keine Erfahrung im Umgang mit großen Truppenteilen hatten und aufgrund ihrer Vergangenheit oder Ausbildung nicht in der Lage waren, Erfahrung durch Berufs- oder theoretische Kenntnisse ihrer Kunst.

Schließlich wurden Vorkehrungen und Anordnungen getroffen, die dazu neigten, die Behinderungen zu verstärken, unter denen viele Korps- und Divisionskommandeure litten. Zum Beispiel das System, das die H.Q. eines Armeekorps ein statisches H.Q., durch das verschiedene Divisionen hindurchgingen, während sie andere ablösten, war ein grundlegender Fehler. Administrativ hatte sie viele Vorteile: taktisch, psychologisch und militärisch hatte sie keine. Korpskommandanten ließen sich in ihren Schlössern wie Grundbesitzer nieder, nicht als vorübergehende Mieter: Ihr Personal mit ihnen: Der Papierkram wuchs bequem unter der militärischen Version des Parkinson-Gesetzes. Nein Korpsgeist aufgebaut werden konnten: keine der Truppen wusste, zu welchem ​​Korps sie gehörten. Außerdem verlor diese statische Bürokratie den Kontakt zu den Truppen und den Bedingungen, unter denen sie lebten, kämpften und starben. In meiner ganzen Zeit sah ich nur einen Korpskommandeur weiter oben als das Brigade-Hauptquartier: Sir Julian Byng.

Hill hat mir die Geschichte erzählt. Der Colonel und der Adjutant setzten sich zu einer Fleischpastete, als Hill eintraf. Henry sagte: "Kommen Sie, um Bericht zu erstatten, Sir. Wir selbst und etwa neunzig Männer aller Kompanien."

Sie sahen auf. "Du hast also überlebt, oder?" sagte der Oberst. „Nun, der Rest ist tot. Ich nehme an, Mr. Choate sollte besser befehligen, was von 'A' übrig ist geht zu 'C' Company. Hill zu 'D'. Lassen Sie mich wissen, wo ich Sie finden kann, wenn Sie gebraucht werden.

Da ihnen weder ein Stück Fleischpastete noch ein Schluck Whisky angeboten wurden, salutierten sie und gingen kläglich hinaus. Der Adjutant rief sie zurück, Mr. Hill, Mr. Henry.«

Hill sagte, er erwarte einen Sinneswandel hinsichtlich der Angemessenheit, mit der ein normaler Colonel und Adjutant einem in Not geratenen Second-Leutnant auf Zeit Gastfreundschaft bieten könne. Aber es war nur: "Herr Henry, ich habe gerade einige Männer mit aufgeknöpften Schultergurten im Graben gesehen. Passen Sie auf, dass dies in Zukunft nicht mehr vorkommt."

Was in diesem Krieg wirklich starb, war natürlich die Jugend, eine Generation junger Männer. In meiner Straße, in der ich aufgewachsen bin, hat eine Familie sechs Söhne verloren, die alle in Frankreich getötet wurden. Die Bevölkerung war aus dem Gleichgewicht geraten. In den zwanziger und dreißiger Jahren gab es einen massiven Frauenüberschuss, weil so viele Männer getötet worden waren. Es gab einfach Tausende von einsamen Frauen, die allein alt wurden und nie heirateten, weil sie ihre Männer im Krieg verloren und die Kinder vaterlos aufgewachsen sind. Die Auswirkungen waren weitreichend. So viele Menschen waren gebrochen und für den Rest ihres Lebens verloren. Wohlgemerkt, alle Kriegsführer lebten bis ins hohe Alter.

Winterbourne hasste den Krieg wie immer, hasste das ganze Gerede darüber, misstraute den Motiven der Kriegsparteien zutiefst und hasste die Armee. Aber er mochte die Soldaten, die Kriegssoldaten, nicht als Soldaten, sondern als Männer. Er respektierte sie. Er war bei ihnen. Mit ihnen, weil sie Männer mit feinen Eigenschaften waren, weil sie große Härten und Gefahren mit Einfachheit ertragen hatten, weil sie diese Härten und Gefahren nicht dadurch abgewehrt hatten, dass sie die Männer hassten, die ihre Feinde sein sollten, sondern indem sie eine Kameradschaft untereinander entwickelten . Sie hatten jede Entschuldigung dafür, sich in Ungeheuer zu verwandeln, und sie hatten es nicht getan. Gewiss, sie degenerierten in gewisser Weise, sie wurden grob und rau und ein bisschen tierisch, aber mit erstaunlicher Einfachheit und Schlichtheit hatten sie eine gewisse wesentliche Menschlichkeit und Männlichkeit bewahrt und entwickelt. Mit ihnen also bis zum Schluss, wegen ihrer Männlichkeit und Menschlichkeit. Auch bei ihnen, weil ihre Männlichkeit und Menschlichkeit trotz des Krieges existierte und nicht wegen ihm. Sie hatten etwas aus einem riesigen Wrack gerettet, und was sie gerettet hatten, war immens wichtig - Männlichkeit und Kameradschaft, ihre wesentliche Integrität als Männer, ihre wesentliche Brüderlichkeit als Männer.

Ich wollte zeigen, was der Krieg für meine Generation bedeutete, von der ein so großer Teil - und so vieles vom Besten - dabei ihr Leben verloren hat. Ich wollte an den Geist erinnern, in dem diese Männer dienten und kämpften. Der moderne Intellektuelle neigt dazu, mit Ungeduld auf den Eifer zu schauen, mit dem er in den Krieg zog. Für ihn ist es überholt. Wenn ja, muss ich auch veraltet sein. Rückblickend bewegt mich die Intensität – und ich wage es, die Reinheit hinzuzufügen – dieses Geistes immer noch zutiefst. Ich spreche insbesondere von den Kombattanten, einschließlich der Führer und Mitarbeiter. Unter den Umständen dieses Krieges hätte ein großer Teil der Uniformierten fast ebensogut Firmenchefs, Angestellte, Krämergehilfen oder Straßenreiniger zu Hause sein können, meist nützlich, aber nur dem Äußeren nach kriegerisch und nicht einmal immer das.

In den Soldaten finde ich neben Mut und Aufopferung noch andere Tugenden. Obwohl ihre Begeisterung nachließ, starb ihre Kameradschaft nie. Obwohl die Barbarei in alle Kriege eindringt, waren sie im Allgemeinen bemerkenswert frei von dieser Bosheit, die den Namen des Patrioten beschmutzt.

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William Turner, mein Großonkel, war 18 Jahre alt, als er sich den fast neun Millionen Männern aus Großbritannien und dem Empire anschloss, die während des Ersten Weltkriegs in der britischen Armee dienten. Nie zuvor oder danach mussten in Großbritannien so viele Menschen ernährt, gekleidet, untergebracht, ausgebildet und allgemein organisiert werden, noch bevor sie in den Kampf geschickt werden konnten. Dieser Artikel erklärt etwas, was wir für selbstverständlich halten, aber in Wirklichkeit eine bemerkenswerte Leistung war: Wie die britische Armee organisiert war, damit sie jede dieser neun Millionen im Auge behalten konnte und jeder Soldat wusste, wo er sein sollte und was er sollte tun. Militärische Organisationen und Ränge in den drei Hauptarmeen, die an der Westfront kämpften (britisch, französisch und deutsch) waren im Großen und Ganzen sehr ähnlich.

Die britische Armee im Jahr 1914

Im Jahr 1914 zog die britische Armee mit etwa 250.000 Mann in den Krieg. Die Infanterie und Kavallerie wurden in Regimenter unterteilt, wie die Grenadier Guards, die 11. Husaren oder die Lancashire Fusiliers. Diese Regimenter hatten eine stolze Geschichte, die Hunderte von Jahren zurückreicht, von hart umkämpften Schlachten auf der ganzen Welt und starken Verbindungen zu den Regionen, aus denen sie aufgewachsen sind. Sie gaben dem Soldaten etwas Konkreteres, mit dem er sich identifizieren konnte, als nur "König und Land", und wurden in vielen Fällen zu seinem Zuhause und seiner Familie, was zu einer starken Loyalität führte. Vor 1914 hatten die meisten Infanterieregimenter zwei aktive Bataillone mit jeweils etwa 1.000 Mann sowie ein Teilzeit-Territorialbataillon. Jedes Bataillon wurde in vier Kompanien aufgeteilt. Eine Kompanie bestand aus vier Zügen von jeweils etwa 50 Mann unter einem Leutnant oder Unterleutnant, der von einem Sergeant unterstützt wurde. Innerhalb eines Zuges befanden sich vier Abschnitte von 12 Männern. Die Kavallerie verwendete unterschiedliche Begriffe, hatte aber eine ähnliche Organisation. Darüber hinaus wurden Spezialtruppen in sogenannten Korps wie der Royal Artillery oder Royal Engineers zusammengefasst.

Erweiterung

Mit dem Aufkommen des Krieges begann die Armee zu expandieren. Der größte Teil der Expansion baute auf den Fundamenten des Regiments vor 1914 auf. So wuchs beispielsweise das Royal Warwickshire Regiment während des Krieges von zwei auf 17 Kampfbataillone an und stellte mehrere Ausbildungs- und Reservebataillone bereit. Es wurden jedoch auch neue Einheiten fast von Grund auf neu aufgestellt, wie zum Beispiel das Panzerkorps. Als William Turner 1918 aus der Grundausbildung kam, wurde er zu einem Bataillon der Gordon Highlanders, einem berühmten schottischen Regiment, geschickt, obwohl er nie nördlich von London gewesen war. Dies zeigt, dass zu diesem Zeitpunkt des Krieges aufgrund einer wachsenden Personalkrise, unabhängig von traditionellen lokalen Zugehörigkeiten, Männer dorthin geschickt werden mussten, wo sie gebraucht wurden.

Sein Bataillon bildete zusammen mit zwei anderen die 152. Brigade, die wiederum Teil der 51. (Highland) Division war. Anfang 1918 befanden sich etwa 60 britische Divisionen an der Westfront. Die Division war der strategische Grundbaustein des Krieges, eine permanente Formation, die sich bewegte und gemeinsam kämpfte. Drei oder vier Divisionen würden nach Bedarf zu einem &lsquoArmy Corps&rsquo gruppiert, wobei im Allgemeinen drei oder vier Korps eine Armee bilden. Feldmarschall Sir Douglas Haig, Oberbefehlshaber des britischen Expeditionskorps in Frankreich, hatte 1918 fünf Armeen unterstellt.

Ein Mann in einer großen Armee

Für einen einfachen Gefreiten wie William Turners Alltag war es wahrscheinlich sehr wichtig, zu welchem ​​Korps oder welcher Armee er gehörte. Wenn er jemals hochrangige Generäle wie die Armee, das Korps oder sogar Divisionskommandeure, geschweige denn Haig, gesehen hätte, dann nur, wenn seine Einheit bei der Parade oder in der Ausbildung inspiziert wurde. Dies liegt nicht daran, dass die Generäle in ihren Schlössern weit hinter den Linien schlichen: Neuere Forschungen haben gezeigt, dass höhere Offiziere großen Wert darauf legten und viel Zeit damit verbrachten, ihre Truppen zu sehen und von ihnen gesehen zu werden. Allerdings war die Armee einfach zu groß. Nur innerhalb des Bataillons, das seine Welt bildete, kannte Turner seine Offiziere beim Anblick oder beim Namen. Trotzdem hat er wahrscheinlich nur mit sehr wenigen von ihnen gesprochen. Ein entscheidender Teil der Arbeit des Zugoffiziers bestand darin, für das Wohlergehen seiner Männer zu sorgen, sogar bis hin zur täglichen Inspektion ihrer Füße auf Anzeichen von Grabenfuß, aber dennoch wurde von Vertrautheit abgeraten.

Ein Offiziersunterstand in Frankreich

Ein Offizier liest und raucht eine Zigarette in seiner Hütte, die in einen Graben gegraben ist, 1915.

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Foto der Gurkha-Brigade bei einer Ausrüstungsinspektion

Das 1. Bataillon der 4. Ghurkha Rifles stellte sich 1915 in Flandern, Belgien, zur Ausrüstungsinspektion auf.

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Eine Armee für ihre Zeit

Für uns mag Turners Welt mit modernen sozialen Einstellungen und Kommunikationstechnologien starr hierarchisch erscheinen. Aber Männern wie ihm wäre es viel weniger seltsam vorgekommen. In einer ehrerbietigeren Zeit geboren, waren die Soldaten des Ersten Weltkriegs daran gewöhnt, dass jeder seinen Platz hatte und ihn auch kannte. Die britische Armee von 1914-18 war sehr gut strukturiert, nicht nur um ihre militärische Mission zu erfüllen, sondern auch für eine Gesellschaft solcher Männer.

Hierarchie der Kampfränge: Großbritannien, Deutschland und Frankreich

Der einzige funktionale Unterschied zwischen der britischen, französischen und deutschen Armee bestand darin, dass die Bataillone eines französischen oder deutschen Regiments (normalerweise drei) zusammen kämpften und eine Kampfeinheit bildeten, während dies eines britischen Regiments möglicherweise niemals der Fall war. Die folgende Tabelle gibt eine (vereinfachte) Hierarchie der Kampfränge innerhalb der britischen, französischen und deutschen Armeen und gibt eine Vorstellung davon, welche Arbeit Männer auf jedem Rang ausführen könnten. Die Realität war wesentlich komplexer. So unterschied die britische Armee zwischen „Rängen“ und „Ernennungen“ sowie zwischen materiellen, brevetten, temporären und handelnden Rängen. Die praktische Wirkung davon war begrenzt. Ebenso macht es wenig Unterschied, dass das, was ein Linieninfanterie-Regiment als „privat“ bezeichnen würde, die Garde als „Garde“ und die Royal Artillery als „Pionier“ bezeichnen würden. Oder dass ein Hauptmann in der deutschen Infanterie als Rittmeister in der Kavallerie bekannt wäre. Die Stärke der Einheiten kann natürlich stark variieren, und Verluste können bedeuten, dass untergeordnete Offiziere und Unteroffiziere (NCOs) vorübergehend eine oder sogar zwei Ebenen über ihrer normalen Position im Kommando stehen.


Inhalt

Die wichtigsten Feldzüge der britischen Armee im Verlauf des Zweiten Weltkriegs Bearbeiten

Die britische Armee wurde zu weltweiten Kämpfen berufen, beginnend mit Feldzügen in Europa im Jahr 1940. Nach der Evakuierung der Alliierten von Frankreich (Mai bis Juni 1940) in Dünkirchen kämpfte die Armee im Mittelmeerraum und im Nahen Osten sowie in den Burma-Kampagne. Nach einer Reihe von Rückschlägen, Rückzug und Evakuierungen gewannen die britische Armee und ihre Verbündeten schließlich die Oberhand. Dies begann mit dem Sieg im Tunesischen Feldzug in Nordafrika im Mai 1943, gefolgt von der Kapitulation Italiens nach der Invasion Siziliens und des italienischen Festlandes 1943. 1944 kehrte die britische Armee nach Frankreich zurück und trieb mit ihren Alliierten die deutsche Armee zurück in Deutschland. Inzwischen wurde die japanische Armee in Ostasien von den Alliierten von der indischen Grenze nach Ostburma zurückgedrängt. 1945 wurden sowohl die deutsche als auch die japanische Armee besiegt und ergaben sich innerhalb weniger Monate. [ Zitat benötigt ]

Auswirkungen des Ersten Weltkriegs Bearbeiten

Während des Ersten Weltkriegs hatte die britische Armee hohe Verluste erlitten und viele Soldaten kehrten verbittert von ihren Erfahrungen zurück. Das britische Volk hatte auch nach dem Krieg unter wirtschaftlichen Schwierigkeiten gelitten und mit dem Einsetzen der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren zu einer weit verbreiteten Abneigung gegen eine Beteiligung an einem weiteren Krieg beigetragen. Eines der Ergebnisse war die Annahme einer Doktrin der Unfallvermeidung, da die britische Armee wusste, dass die britische Gesellschaft und die Soldaten selbst nie wieder zulassen würden, dass sie rücksichtslos Leben wegwerfen. [1] [2] Die britische Armee hatte die Lehren aus dem Ersten Weltkrieg analysiert und zu einer Zwischenkriegsdoktrin weiterentwickelt und gleichzeitig versucht, vorherzusagen, wie sich Fortschritte bei Waffen und Technologie auf jeden zukünftigen Krieg auswirken könnten. [3] Entwicklungen wurden durch das Finanzministerium eingeschränkt. 1919 wurde die Zehnjahresregel eingeführt, die vorsah, dass die britischen Streitkräfte ihre Schätzungen "unter der Annahme erstellen sollten, dass das Britische Empire in den nächsten zehn Jahren keinen großen Krieg führen würde". 1928 forderte Winston Churchill, der damalige Schatzkanzler (und später Premierminister) die britische Regierung erfolgreich auf, die Regel selbst aufrechtzuerhalten, damit sie in Kraft blieb, sofern sie nicht ausdrücklich widerrufen wurde. [4] [ unvollständiges Kurzzitat ]

In den 1920er Jahren und einem Großteil der 1930er Jahre versuchte der Generalstab, eine kleine mechanisierte Berufsarmee aufzubauen, wobei die experimentelle mechanisierte Kraft als Prototyp verwendet wurde. Die Struktur der britischen Armee war so organisiert, dass sie die Feuerkraft der Mobilität opferte und ihren Kommandanten die Feuerunterstützungswaffen entzog, die sie brauchten, um über das Schlachtfeld vorzurücken. Die Armee war ausgerüstet und ausgebildet worden, um schnelle Siege zu erringen, indem sie überlegene mechanisierte Mobilität und Technologie anstelle von Arbeitskräften verwendet. Es nahm auch eine konservative Tendenz an, Gewinne auf dem Schlachtfeld zu konsolidieren, anstatt Erfolge aggressiv auszunutzen. [5] Da jedoch keine identifizierte Bedrohung festgestellt wurde, bestand die Hauptfunktion der Armee darin, das britische Empire zu besetzen. [6]

Während dieser Zeit litt die Armee unter Geldmangel. Die Royal Navy erhielt als erste Verteidigungslinie den größten Teil des Verteidigungsbudgets. [7] Zweite Priorität war die Schaffung einer Bomberstreitmacht für die Royal Air Force (RAF), um sich gegen die erwarteten Angriffe auf britische Städte zu rächen. Die Entwicklung des Radars im Jahr 1935, das in der Lage war, feindliche Flugzeuge zu verfolgen, führte dazu, dass der RAF zusätzliche Mittel zum Aufbau einer Kampfflugzeuggruppe zur Verfügung gestellt wurden.[7] Die Geldknappheit der Armee und kein Bedarf an großen Panzertruppen zur Polizei des Empire spiegelte sich darin wider, dass bis 1938 keine großen Panzerformationen gebildet wurden. [7] Auch die Effektivität der britischen Armee wurde behindert nach der Doktrin der Unfallvermeidung. [ Zitat benötigt ]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs waren im Vergleich zu den sieben Panzerdivisionen des deutschen Heeres nur zwei Panzerdivisionen (die 1. und die 7.) aufgestellt worden. [9] Im September 1939 hatte die britische Armee insgesamt 892.697 Offiziere und Männer sowohl in der regulären Vollzeit-Armee als auch in der Teilzeit-Territorial Army (TA). Die reguläre Armee konnte 224.000 Mann aufbringen, die von einer Reserve von 173.700 Mann unterstützt wurden. Von den regulären Reservisten der Armee waren nur 3.700 Mann vollständig ausgebildet und der Rest war bis zu 13 Jahre im Zivilleben. [10] Im April 1939 waren weitere 34.500 Mann zur regulären Armee eingezogen worden und hatten erst am Vorabend des Krieges ihre Grundausbildung abgeschlossen. Die reguläre Armee wurde um 30 Kavallerie- oder Panzerregimenter und 140 Infanteriebataillone aufgebaut. Die Territorial Army nummerierte 438.100, mit einer Reserve von rund 20.750 Mann. [11] Diese Kraft bestand aus 29 Freibauerregimenten (von denen acht noch vollständig mechanisiert waren), 12 Panzer- und 232 Infanteriebataillonen. [12]

Im Mai 1939 wurde der Militärausbildungsgesetz 1939 führte eine begrenzte Wehrpflicht ein, um der wachsenden Bedrohung Deutschlands zu begegnen. [13] Das Gesetz verlangte von allen Männern im Alter zwischen 20 und 22 Jahren eine sechsmonatige militärische Ausbildung. Als Großbritannien am 3. September 1939 Deutschland den Krieg erklärte, Gesetz über den Nationaldienst (Streitkräfte) 1939 wurde durch das Parlament geeilt, wonach sich alle fitten Männer im Alter zwischen 18 und 41 Jahren für eine Ausbildung anmelden mussten (mit Ausnahme derjenigen in ausgenommenen Branchen und Berufen). [14]

Bis Ende 1939 war die Größe der britischen Armee auf 1,1 Millionen Mann angestiegen. Im Juni 1940 lag sie bei 1,65 Millionen Mann [15] und war bis Juni 1941 auf 2,2 Millionen Mann angewachsen. Die Größe der britischen Armee erreichte im Juni 1945 mit 2,9 Millionen Mann ihren Höhepunkt. Bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs hatten etwa drei Millionen Menschen gedient. [16] [17] [11]

Im Jahr 1944 sah sich das Vereinigte Königreich einem massiven Arbeitskräftemangel gegenüber. Im Mai 1944 wurde die Stärke der britischen Armee im Dezember 1944 auf 100.000 geschätzt, weniger als Ende 1943. Obwohl die Verluste im Normandie-Feldzug, dem Haupteinsatz der britischen Armee im Jahr 1944, tatsächlich geringer waren als erwartet, waren die Verluste aus allen Ursachen immer noch höher, als ersetzt werden konnten. Zwei Infanteriedivisionen und eine Brigade (59. und 50. Division und 70. Brigade) wurden aufgelöst, um Ersatz für andere britische Divisionen der 21. Darüber hinaus wurden 35.000 Mann des RAF-Regiments und der Royal Artillery in die Infanterie versetzt und zu Gewehrinfanterie umgeschult, wobei die Mehrheit der Gefechtsverluste fiel. [18] [19] Darüber hinaus wurden in der 8. Armee, die in der italienischen Kampagne des Mittelmeerraums kämpfte, mehrere Einheiten, hauptsächlich Infanterie, aufgelöst, um Ersatz zu liefern, darunter die 1. Panzerdivision und mehrere andere kleinere Einheiten, wie die 168 Brigade, auf Kader reduziert und mehrere andere Einheiten mussten zusammengelegt werden. So wurden im August 1944 das 2. und 6. Bataillon der Royal Inniskilling Fusiliers zusammengelegt. Gleichzeitig mussten die meisten Infanterie-Bataillone in Italien von vier auf drei Schützenkompanien reduziert werden. [20]

Die Vorkriegsarmee hatte zugelassen, dass Rekruten nach ihren Wünschen dem Korps zugeteilt wurden. Dies führte dazu, dass Männer dem falschen oder ungeeigneten Korps zugeteilt wurden. Die Kriegsministerin Leslie Hore-Belisha versuchte, diese Probleme und die umfassenderen Probleme der britischen Armee anzugehen. [13] Der Prozess der Zuteilung von Männern würde zu Beginn des Krieges ad hoc bleiben. Die Armee würde ohne die Quoten an Männern auskommen, die in qualifizierten Berufen und Gewerben erforderlich waren, wie es die moderne Kriegsführung erforderte. Da die britische Armee im Vergleich zur Royal Navy und der RAF der am wenigsten beliebte Dienst war, galt ein höherer Anteil der Armeerekruten als langweilig und rückständig. [21]

Das folgende Memorandum an den Exekutivausschuss des Heeresrates verdeutlichte die wachsende Besorgnis.

„Die britische Armee verschwendet in diesem Krieg fast genauso viel Personal wie im letzten Krieg. [22]

Erst mit der Schaffung des Beveridge-Komitees im Jahr 1941 und deren anschließenden Feststellungen im Jahr 1942 würde der Situation der nicht korrekten Zuweisung von Fachkräften Rechnung getragen. Die Erkenntnisse führten direkt zur Schaffung des bis heute bestehenden General Service Corps. [23]

Infanteriedivision Bearbeiten

Während des Krieges stellte die britische Armee 43 Infanterie-Divisionen auf. [ Zitat benötigt ] Nicht alle davon existierten gleichzeitig, und einige wurden nur als Ausbildungs- oder Verwaltungsausbildungen gebildet. Acht reguläre Heeresdivisionen bestanden zu Kriegsbeginn oder wurden unmittelbar danach aus Garnisonen im Nahen Osten gebildet. Die Territorial Army hatte 12 Divisionen der "ersten Linie" (die im Allgemeinen seit der Erhebung der Territorial Force in den frühen 1900er Jahren existiert hatten) und stellte weitere 12 Divisionen der "zweiten Linie" aus kleinen Kadern auf. Während des Krieges wurden fünf weitere Infanteriedivisionen geschaffen, die entweder aus statischen "County"-Divisionen umgewandelt oder speziell für die Operation Torch oder die Burma-Kampagne aufgestellt wurden.

Die Infanteriedivision von 1939 hatte eine theoretische Aufstellung von 13.863 Mann. Bis 1944 war die Stärke auf 18.347 Mann angestiegen. [24] Dieser Personalzuwachs resultierte hauptsächlich aus der verstärkten Bildung von Untereinheiten und Formationen einer Division mit Ausnahme bestimmter spezialisierter Unterstützungsdienste, die Gesamtstruktur blieb während des gesamten Krieges im Wesentlichen gleich. Eine Division von 1944 bestand typischerweise aus drei Infanteriebrigaden, einem Bataillon mit mittlerem Maschinengewehr (MMG) (mit 36 ​​Vickers-Maschinengewehren in drei Kompanien und einer Kompanie mit 16 4,2-Zoll-Mörsern), einem Aufklärungsregiment, einer Divisionsartilleriegruppe, die aus von drei motorisierten Feldartillerie-Regimentern mit jeweils vierundzwanzig 25-Pfünder-Geschützen, einem Panzerabwehr-Regiment mit achtundvierzig Panzerabwehr-Kanonen und einem leichten Flugabwehr-Regiment mit vierundfünfzig Bofors 40-mm-Geschützen [25] drei Feldkompanien und eine Feldparkkompanie der Royal Engineers drei Transportkompanien des Royal Army Service Corps eine Ordnance Feldparkkompanie des Royal Army Ordnance Corps drei Feldkrankenwagen des Royal Army Medical Corps, eine Signaleinheit des Royal Corps of Signals und a Propstei-Kompanie der Königlichen Militärpolizei. [25] Während des Krieges wurden die Royal Electrical and Mechanical Engineers gebildet, um die Verantwortung für die Bergung und Reparatur von Fahrzeugen und anderen Geräten zu übernehmen. Eine Division hatte in der Regel drei Werkstattfirmen und eine Bergungsfirma von der REME.

Es gab nur sehr wenige Variationen von diesem Standardbetrieb. Zum Beispiel wurde die 52. (Tiefland-)Infanteriedivision in eine Gebirgsdivision umgewandelt, mit leichterer Ausrüstung und leichterem Transport. Andere Unterschiede waren im Allgemeinen das Ergebnis lokaler Erfordernisse. (Ein "Unteres Establishment" existierte für in Großbritannien stationierte Divisionen oder inaktive Kriegsschauplätze, die nicht an aktiven Operationen teilnehmen sollten.)

Da zu Beginn des Krieges alle Kavallerie- und Panzerregimenter in Panzerverbänden eingesetzt wurden, gab es keine Einheiten mehr für die Divisionsaufklärung, so dass im Januar 1941 das Aufklärungskorps gebildet wurde. Zehn Infanteriebataillone wurden zu Aufklärungsbataillonen reformiert. [26] Das Reconnaissance Corps wurde 1944 in das Royal Armored Corps fusioniert.

Die Infanteriebrigade hatte typischerweise eine HQ-Kompanie und drei Infanteriebataillone. Feuerunterstützung wurde durch die Zuweisung einer MMG-Kompanie, einer Panzerabwehrbatterie, einer Royal Engineer-Kompanie und/oder eines Feldartillerie-Regiments nach Bedarf bereitgestellt. [27] Brigadegruppen, die unabhängig operierten, hatten Royal Engineer, Royal Army Service Corps, Royal Army Medical Corps und Royal Electrical and Mechanical Engineers Einheiten permanent zugewiesen. Brigadegruppen wurden auch auf einer Ad hoc Grundlage und erhielten alle Ressourcen, die zur Erreichung eines Ziels erforderlich waren. Vor dem Krieg war jedoch beabsichtigt, dass die Division die niedrigste Formation war, in der Unterstützung (insbesondere Artilleriefeuer) richtig konzentriert und koordiniert werden konnte. Generalleutnant Montgomery bekräftigte und verstärkte dieses Prinzip, als er 1942 das Kommando über die 8. [28]

Das Infanteriebataillon bestand aus dem Bataillonshauptquartier (HQ), HQ-Kompanie (Signal- und Verwaltungszüge), vier Schützenkompanien (HQ und drei Schützenzügen), einer Unterstützungskompanie mit Trägerzug, Mörserzug, Panzerabwehrzug und Pionierzug. [29] Der Schützenzug hatte ein Hauptquartier, das einen 2-Zoll-Mörser und ein Panzerabwehr-Waffenteam umfasste, sowie drei Gewehrsektionen, die jeweils sieben Schützen und ein dreiköpfiges Bren-Geschützteam enthielten. [30]

Panzerdivision Bearbeiten

Zu Kriegsbeginn verfügte die britische Armee nur über zwei Panzerdivisionen: die im Oktober 1937 in Großbritannien gebildete Mobile Division und die im Herbst 1938 nach der Münchener Krise gebildete Mobile Division (Ägypten) [31] [ 32] [33] Diese beiden Divisionen wurden später im April 1939 in 1. Panzerdivision [34] und im Januar 1940 in 7. Panzerdivision umbenannt. [31]

Während des Krieges stellte die Armee weitere neun Panzerdivisionen auf, von denen einige Ausbildungsverbände waren und keinen Einsatz sahen. Drei wurden aus territorialen oder Yeomanry-Einheiten in erster Linie gebildet. Sechs weitere wurden aus verschiedenen Quellen aufgebracht. Wie bei den Infanteriedivisionen existierten nicht alle gleichzeitig, da mehrere Panzerdivisionen im Laufe des Krieges, durch Gefechtsverluste oder zur Verstärkung anderer Verbände auf die volle Stärke gebracht werden, aufgelöst oder auf Gerippe reduziert wurden .

Die Struktur der britischen Panzerdivisionen änderte sich vor und während des Krieges mehrmals. 1937 verfügte die Mobile Division über zwei Kavalleriebrigaden mit je drei leichten Panzerregimentern, eine Panzerbrigade mit drei mittleren Panzerregimentern und eine "Pivot Group" (später "Support Group" genannt) mit zwei motorisierten Infanterie-Bataillonen und zwei Artillerie-Regimentern . [34] Die Mobile Division (Ägypten) hatte eine leichte Panzerbrigade, eine Kavalleriebrigade, eine schwere Panzergruppe von zwei Regimentern und eine Pivot-Gruppe. [31]

Bis 1939 sollte eine Panzerdivision aus zwei Panzerbrigaden, einer Selbsthilfegruppe und Divisionstruppen bestehen. Die Panzerbrigaden würden jeweils aus drei Panzerregimentern mit einer Mischung aus leichten und mittleren Panzern mit insgesamt 220 Panzern bestehen, während die Unterstützungsgruppe aus zwei motorisierten Infanteriebataillonen, [35] [36] zwei Feldartillerien bestehen würde Regimenter, ein Panzerabwehrregiment und ein leichtes Flugabwehrregiment. [37]

Ende 1940, nach dem Feldzug in Frankreich und Belgien im Frühjahr, stellte sich heraus, dass es nicht genügend Infanterie- und Unterstützungseinheiten gab und dass es ein Fehler war, leichte und Kreuzerpanzer in derselben Brigade zu mischen. Die Organisation der Panzerdivisionen wurde dahingehend geändert, dass jede Panzerbrigade nun ein motorisiertes Infanteriebataillon umfasste und ein drittes Bataillon innerhalb der Support Group präsent war.

Im Winter 1940/41 wurden neue Panzerregimenter gebildet, indem die verbleibenden berittenen Kavallerie- und Freibauerregimenter umgebaut wurden. Ein Jahr später wurden auch 33 Infanteriebataillone zu Panzerregimentern umgebaut. [26] In der zweiten Schlacht von El Alamein Ende 1942 hatte die britische Armee erkannt, dass innerhalb jeder Division eine ganze Infanteriebrigade benötigt wurde, aber bis Mitte 1944 bestand die Idee, dass die gepanzerten und motorisierten Infanteriebrigaden getrennt, wenn auch koordiniert, kämpfen sollten Kämpfe hielten an. [38] In der Schlacht um die Normandie im Jahr 1944 bestanden die Divisionen aus einer Panzerbrigade von drei Panzerregimentern und einem motorisierten Infanteriebataillon sowie einer Infanteriebrigade mit drei motorisierten Infanteriebataillonen. Zu den Unterstützungstruppen der Division gehörten ein Panzerwagenregiment, ein Panzeraufklärer-Regiment, zwei Feldartillerie-Regimenter (von denen eines mit 24 selbstfahrenden 25-Pfünder-Geschützen von Sexton ausgestattet war), ein Panzerabwehrregiment (mit einer oder mehreren Batterien ausgestattet mit Archer- oder Achilles-Panzerzerstörer anstelle von gezogenen Panzerabwehrkanonen) und ein leichtes Flugabwehrregiment mit der üblichen Auswahl an Ingenieuren, Mechanikern, Signalen, Transportdiensten, medizinischen und anderen Hilfsdiensten. [30] [39] [40]

Das Panzeraufklärer-Regiment war mit mittleren Panzern ausgestattet, wodurch die Panzerdivisionen auf eine Stärke von 246 mittleren Panzern [41] (insgesamt rund 340 Panzer) [30] gebracht wurden, und am Ende der Schlacht um die Normandie begannen die Divisionen, als Zweier zu operieren Brigadegruppen, jeweils aus zwei kombinierten Waffenteams, jeweils aus einem Panzerregiment und einem Infanteriebataillon (das Panzeraufklärer-Regiment wurde mit dem Motorbataillon der Panzerbrigade zur vierten Gruppe zusammengeführt). [42] [43]

1944 bestanden die Panzerregimenter der Division aus 78 Panzern. Das Regimentshauptquartier war mit vier mittleren Panzern, einer Flak-Truppe mit acht Crusader Flak-Panzern und der Aufklärungstrupp des Regiments mit elf Stuart-Panzern ausgestattet. [44] [a] Jedes Regiment hatte auch drei Säbelgeschwader [30], die im Allgemeinen vier Truppen mit je vier Panzern umfassten, und ein Geschwaderhauptquartier mit drei Panzern. Die Sabre Squadrons enthielten drei nahe Unterstützungspanzer, 12 mittlere Panzer und vier Sherman Fireflys. [44] [b] Darüber hinaus wurden 18 Panzer dem Hauptquartier der Panzerbrigade und weitere zehn dem Hauptquartier der Division zugeteilt. [30]

Artillerie Bearbeiten

Die Royal Artillery war ein großes Korps, das für die Bereitstellung von Feld-, mittleren, schweren, Gebirgs-, Panzer- und Flugabwehreinheiten verantwortlich war. (Einige Feldregimenter, insbesondere selbstfahrende Regimenter in der späteren Kriegszeit, gehörten der angesehenen Royal Horse Artillery an, waren aber ähnlich wie die der RA organisiert.)

Die wichtigste Feldartilleriewaffe während des Krieges war der 25-Pfünder mit einer Reichweite von 13.400 Yards (12.300 m) für das Mk II-Modell. Die Panzerabwehrkanone Pounder wurde verfügbar. Ein Mangel bei der Verwendung des 25-Pfünders in dieser Rolle bestand darin, dass die Wirksamkeit über 1.200 Yards (1.100 m) begrenzt war und die Armee der indirekten Feuerunterstützung beraubte. [47] Zu Kriegsbeginn waren nur 78 25-Pfünder ausgeliefert worden, so dass auch alte 18-Pfünder, von denen viele auf 25-Pfünder-Munition als 18/25-Pfünder umgestellt worden waren, eingesetzt wurden. [48]

Jedes Feldartillerieregiment war ursprünglich als zwei Batterien organisiert, jede von zwei Truppen von sechs Geschützen. [49] Dies wurde Ende 1940 auf drei Batterien mit je acht Geschützen geändert. [50] Das vielleicht wichtigste Element einer Batterie war der Forward Observation Officer (FOO), der das Feuer leitete. Im Gegensatz zu den meisten Armeen der Zeit, in denen Artilleriebeobachter nur Feuerunterstützung anfordern konnten, konnte ein britischer FOO (der angeblich ein Kapitän war, aber sogar ein Untergebener sein konnte) diese nicht nur von seiner eigenen Batterie, sondern vom gesamten Regiment verlangen , oder bei Bedarf sogar die gesamte Feldartillerie einer Division. Die Organisation der Artillerie wurde sehr flexibel und effektiv, um schnell Feuer bereitzustellen und zu wechseln. [51]

Die mittlere Artillerie verließ sich auf die Vintage-Geschütze des Ersten Weltkriegs, bis 1941 die 4,5-Zoll-Medium-Kanone auf den Markt kam, die eine Reichweite von 20.500 Yards (18.700 m) für eine 25 kg schwere Granate hatte. Darauf folgte 1942 die 5,5-Zoll-Medium-Kanone, die eine Reichweite von 18.600 Yards (17.000 m) für eine 80 Pfund (36 kg) schwere Granate hatte. [52] Die schwere Artillerie war mit der 7,2-Zoll-Haubitze ausgestattet, einer modifizierten Waffe aus dem Ersten Weltkrieg, die dennoch effektiv blieb. Während des Krieges wurden brigadegroße Artillerieformationen gebildet, die als Heeresgruppe Royal Artillery (AGRA) bezeichnet wurden. [53] Dadurch konnte die Kontrolle über die mittlere und schwere Artillerie zentralisiert werden. Jeder AGRA wurde normalerweise zugewiesen, um ein Korps zu unterstützen, [54] konnte aber nach Bedarf von einem Armeehauptquartier zugewiesen werden. [55]

Obwohl Infanterieeinheiten jeweils über einen Panzerabwehrzug verfügten, verfügten die Divisionen auch über ein Panzerabwehrregiment der Royal Artillery. Dieser hatte vier Batterien, jede von zwölf Geschützen. Zu Kriegsbeginn waren sie mit dem 2-Pfünder ausgerüstet. Obwohl dies zu dieser Zeit vielleicht die effektivste Waffe ihrer Art war, wurde sie bald obsolet, da Panzer schwerer und dicker gepanzert wurden. [56] Sein Nachfolger, der 6-Pfünder, wurde jedoch erst Anfang 1942 in Dienst gestellt. Noch bevor der 6-Pfünder eingeführt wurde, glaubte man, dass noch schwerere Waffen benötigt würden, so wurde der 17-Pfünder entwickelt, als er zuerst sah Dienst in der Nordafrika-Kampagne Ende 1942. [57]

Jede Division hatte auch ein leichtes Flak-Regiment. Anfangs wurden die Batterien in Truppen mit vier Geschützen organisiert, aber die Kampferfahrung zeigte, dass eine Truppe mit drei Kanonen ebenso effektiv war und in einer dreieckigen Formation schoss, sodass die Batterien als vier Truppen mit drei Geschützen neu organisiert wurden. [58] Die Truppen wurden in der Folge auf sechs Geschütze aufgestockt, so dass das Regiment dann über drei Batterien mit jeweils achtzehn Bofors 40-mm-Geschützen verfügte. Diese Ausrüstung und Organisation blieb während des Krieges unverändert. [59]

Die Royal Artillery bildete auch zwölf Flugabwehrdivisionen, die mit schwereren Waffen ausgestattet waren. Dies waren hauptsächlich die 3-Zoll- und 3,7-Zoll-Flugabwehrgeschütze, aber auch die 4,5-Zoll- und 5,25-Zoll-Geschütze, wo es zweckmäßig war. Diese Divisionen wurden im Flak-Kommando organisiert, das während des gesamten Krieges von Generalleutnant Sir Frederick Alfred Pile befehligt wurde. Jede Flugabwehrabteilung war auch für Scheinwerfer- und Sperrballoneinheiten innerhalb ihres zugewiesenen Bereichs verantwortlich. [60]

Spezialeinheiten Bearbeiten

Die ersten Angriffstruppen, die während des Krieges gebildet wurden, waren die zehn Unabhängigen Kompanien, die aus Freiwilligen der TA-Divisionen der zweiten Linie gebildet wurden. [61] Sie waren für den Überfall und die Aufklärung hinter deutschen Linien im norwegischen Feldzug vorgesehen, wurden jedoch nach Beendigung des Feldzuges aufgelöst. Das verbleibende Personal führte die Operation Collar gegen das deutsch besetzte Frankreich durch, bevor es zu den Commandos verschmolzen wurde.

Später im Jahr 1940 wurden die britischen Kommandos auf Winston Churchills Ruf nach "speziell ausgebildeten Truppen der Jägerklasse, die eine Schreckensherrschaft entlang der feindlichen Küste aufbauen können" gebildet. [62] Bis 1941 führten die Commandos im Rahmen der Operation Claymore und der Operation Archery Angriffe auf die deutsch besetzte norwegische Küste durch und bildeten 1942 die Angriffstruppen für den St Nazaire Raid. Sie bildeten schließlich 30 Bataillonskommandoeinheiten (einschließlich 8 Royal Marines-Einheiten), von denen einige in vier Brigaden 1., 2., 3. und 4. Kommandobrigaden organisiert waren. [62]

Beeindruckt von den deutschen Fallschirmjägern forderte Winston Churchill die Bildung eines ähnlichen Elitetruppenkorps. [63] Das Fallschirmjägerregiment wurde geschaffen und verfügte bei Kriegsende über 17 Bataillone. [63] Ihre erste Aktion war der Bruneval Raid im Jahr 1942. Die Fallschirmjägerbataillone bildeten den Kern der 1. und 6. Luftlandedivision und der 2. Unabhängigen Fallschirmjägerbrigade. [64] 1945 lieferten sie auch Bataillone für die 50. und 77. indischen Fallschirmjägerbrigaden. [65]

Zu den Einheiten, die als kleinere Einheiten agierten, gehörte die Long Range Desert Group, die in Nordafrika gebildet wurde, um über Bewegungen und Aktivitäten hinter den deutschen und italienischen Linien zu berichten. [66] Der Special Air Service wurde 1941 für Razzien hinter den Linien gebildet, [67] und später wurde die Special Air Service Brigade gebildet, um die Landungen in der Normandie zu unterstützen. [68] Popskis Privatarmee, die im August 1942 gegründet wurde, wurde auch mit Missionen hinter den Linien beauftragt, um Informationen zu sammeln, Installationen zu sprengen und kleine Patrouillen zu überfallen. [69] Die Special Interrogation Group war eine Einheit aus Anti-Nazi-Deutschen und palästinensischen Juden deutscher Herkunft unter britischen Offizieren, sie trugen deutsche Ausrüstung, sprachen Deutsch und lebten den Alltag als Mitglieder des Afrika-Korps. [70] Der Special Boat Service wurde aus dem Folboat-Sektion später die Spezieller Bootsabschnitt von No 8 Commando. [70]

Eine wenig bekannte Streitmacht, die nie einen Kampf erlebte, waren die Auxiliary Units, eine speziell ausgebildete und geheime Organisation, die im Falle einer Invasion hinter den Linien Widerstand leistete. [71] Die Hilfseinheiten waren gut ausgestattet und wurden 14 Tage lang mit Nahrung versorgt, was ihrer erwarteten Lebensdauer entsprach. [71] Die Männer wurden nach Eignung und Ortskenntnis ausgewählt und meist aus der Heimwehr rekrutiert, die auch ihre Existenz gedeckt hatte. [71] Darüber hinaus wurde die Special Duties Section rekrutiert, um einen Geheimdienst zu bieten, der feindliche Formationen und Truppenbewegungen ausspionierte. Es sollten Berichte aus toten Briefen gesammelt und von Funkern des Royal Corps of Signals von geheimen Orten aus weitergeleitet werden. [71]

Hilfsgebietsdienst Bearbeiten

Der Auxiliary Territorial Service (ATS) war während des Zweiten Weltkriegs die Frauenabteilung der britischen Armee. Gegründet im September 1938, war die Anwerbung für Frauen ab 18 Jahren möglich, die sich für den allgemeinen oder lokalen Dienst anmelden konnten (Lokaldienst, den sie in ihrem eigenen Gebiet leisteten, Allgemeiner Dienst konnten sie dorthin entsenden, wo sie gebraucht wurden und überall im Land sein konnten) . [72] Der ATS diente in Nicht-Kampf-Rollen als Köche, Angestellte und Lagerfrau. [73] Eine große Anzahl von ATS diente auch bei den Artillerie-Divisionen als Besatzungen für die Geschütze, Scheinwerfer und Sperrballons. [52] Ein bemerkenswertes ATS-Mitglied war No. 230873 Second Subaltern Elizabeth Windsor, die als Fahrerin und Mechanikerin ausgebildet wurde, einen Militärlastwagen fuhr und in den Rang eines Junior Commander aufstieg. [74] Sie ist das letzte überlebende Staatsoberhaupt, das während des Zweiten Weltkriegs in Uniform diente. [75]

Home Guard (ehemals Local Defense Volunteers) Bearbeiten

Die Local Defense Volunteers (LDV) wurden im Mai 1940 gegründet und im Juli 1940 in Home Guard umbenannt. Zivilisten zwischen 17 und 65 Jahren, die nicht im Militärdienst waren, wurden aufgefordert, sich dem LDV anzuschließen. [76] Die Reaktion bestand aus 250.000 Freiwilligen, die in den ersten sieben Tagen versuchten, sich anzumelden, und erreichten bis Juli 1,5 Millionen Freiwillige. [77] Die LDV hatte am 17. Mai den offiziellen Rechtsstatus erlangt, als der Geheime Rat die Verteidigung (Local Defense Volunteers) Orden im Rat, und vom Kriegsministerium wurden Befehle an die regulären Armeehauptquartiere in ganz Großbritannien erteilt, die den Status der LDV-Einheiten erklärten. Freiwillige würden in Sektionen, Züge und Kompanien eingeteilt, aber nicht bezahlt werden und Führer von Einheiten würden keine Kommissionen bekleiden oder die Macht haben, reguläre Streitkräfte zu kommandieren. [78] Das Problem der Waffen für LDV- und dann Home Guard-Einheiten wurde gelöst, als Notbestellungen für Vintage Ross Rifles aus dem Ersten Weltkrieg aus Kanada und Pattern 1914 Enfield- und M1917 Enfield-Gewehre aus den Vereinigten Staaten erteilt wurden. [79] Die Heimwehr wurde am 3. Dezember 1944 abgesetzt und am 31. Dezember 1945 aufgelöst.

Die britische Panzertruppe bestand aus dem langsamen und schwer bewaffneten Infanteriepanzer zusammen mit dem schnelleren und leichteren Kreuzerpanzer. Die Kreuzerpanzer sollten unabhängig von der langsamen Infanterie und ihren schwereren Infanteriepanzern operieren. [7] Die britische Doktrin sah zu dieser Zeit keine eigenständige Rolle der Panzerdivision vor und erhielt die traditionelle Rolle der Kavallerie. Sie würden dann unabhängige Panzerbrigaden einsetzen, die mit den Infanteriepanzern ausgestattet waren, um mit der Infanterie zu operieren. [7] Deutsche Panzer und leichte Divisionen wurden mit den neuesten Panzern Panzer III und Panzer IV ausgestattet, die allen britischen Panzern überlegen waren. [81] Bis 1942 traten amerikanische Grant- und Lend-Lease-Sherman-Panzer in den britischen Dienst ein. Diese Panzer mit einer 75-mm-Kanone und der Fähigkeit, hochexplosive und Panzerabwehrgeschosse abzufeuern, waren besser als jeder andere Panzer, der damals im britischen Dienst war. [82] Eine britische Entwicklung des Sherman führte zum Sherman Firefly, der der einzige Panzer war, der deutsche Panther-, Tiger I- und Tiger II-Panzer auf Distanz besiegen konnte, bis der Comet-Panzer Ende 1944 in Dienst gestellt wurde. [83]

Die britische Divisions-Panzerabwehrwaffe war der Ordnance QF 2-Pfünder, der die dreifache Reichweite der deutschen 3,7 cm PaK 36 hatte. [84] Nach seiner Einführung im Mai 1942 ersetzte der stärkere 6-Pfünder den 2-Pfünder der zweite Teil des Krieges. Seine geringe Größe und sein geringes Gewicht boten eine hervorragende Mobilität und gleichzeitig war er auch in der Lage, die meisten deutschen Panzer zu besiegen. Aber erst mit der Entwicklung der 17-Pfünder-Panzerabwehrkanone im Jahr 1943 hatte die Artillerie die Möglichkeit, die schwer gepanzerten Tiger- und Panther-Panzer auf eine maximale Reichweite von 1,6 km auszuschalten. [85] Die anderen britischen Artilleriegeschütze im Jahr 1939 waren die 6-Zoll-Haubitze, die aus dem Ersten Weltkrieg übrig geblieben war, und die 25-Pfünder.

Bei der Evakuierung aus Frankreich hinterließ die Artillerie 1.000 Feld- und 600 Panzerabwehrkanonen. Vieles von dem, was verloren ging, war überholt und das Umrüstungsprogramm brachte die ab 1942 entscheidende Artilleriemasse hervor. [86] Verwendete selbstfahrende Artilleriegeschütze waren die deutschen Wespe und Hummel gegen die alliierten Bischof, Diakon, Priester und Küster. [87]

Für die Infanterie überraschte die deutsche Maschinenpistole MP 38/40 die Briten, und die Armee forderte dringend eine eigene Maschinenpistole. Die Thompson-Maschinenpistole war effektiv, aber schwer und aufgrund ihres amerikanischen Patents anfangs schwer zu bekommen. [88] Die rohe, aber einfach herzustellende Sten-Kanone wurde akzeptiert und zwischen 1941 und 1945 wurden etwa 3.750.000 Stück produziert. [89] Das britische leichte Maschinengewehr Bren mit einer Feuerrate von 500 Schuss pro Minute und einem 30-Schuss-Magazin [90] traf auf das deutsche MG 42 mit einer Feuerrate von 1.500 Schuss pro Minute und Munitionsgurten von 200 Runden. [91] Das britische Standardgewehr war die Repetierbüchse Lee-Enfield Rifle, No. 4 Mk I, die das deutsche Standardgewehr des Krieges übertraf erstes Sturmgewehr, das StG 44. [92]

Der britische Sanitätsdienst verfügte über besseres Personal, Ausrüstung und Medikamente, die es der britischen Armee ermöglichten, einen höheren Truppenanteil im Feld zu halten als ihre Gegner. [93]

Im April 1940 wurde ein einheitliches Kennzeichnungssystem für britische Fahrzeuge eingeführt, um der Massenmechanisierung der Armee Rechnung zu tragen.

Kriegstraining Bearbeiten

Das Military Training Pamphlet (MTP) enthielt den größten Teil der Theorie, nach der die Armee operierte, und deckte die meisten Berufe und Spezialgebiete der Armee ab. 1941 wurde die vorgesehene Zielgruppe mit Codes festgelegt, nach denen höhere Operationen an die Kommandeure der Einheit und darüber und Handbücher über kleinere Taktiken an Gefreite und darüber hinaus verteilt wurden, wobei niedrigere Ränge nicht eingeschlossen waren. Vorkriegshandbücher wurden von Komitees erstellt und vom Heeresrat veröffentlicht, aber dies war ein langsamer, bürokratischer Prozess. Ende 1939 wurde das Schreiben an Offiziere übertragen, die von der Direktion für militärische Ausbildung unter der CIGS und nicht vom Armeerat ausgewählt wurden, aber dies war immer noch langsam, ein im März 1943 veröffentlichtes Handbuch für die Infanteriedivision in der Verteidigung hatte 15 Monate gebraucht. [c] Um schnell neue Taktiken und überarbeitete Denkweisen aus Erfahrung zu verbreiten, wurden vom Kriegsministerium Army Training Memoranda (ATM) erstellt, um sie an Offiziere zu verteilen, mit kurzen Stücken über Taktik, Verwaltung und Ausbildung. Im ersten Kriegsjahr Geldautomat erschien monatlich, dann zeitweise mit 29 Ausgaben bis Kriegsende. ATM 33 wurde am 2. Juli 1940 veröffentlicht, nur elf Tage nachdem der Bericht mit den Erkenntnissen des Bartholomäus-Komitees über die Lehren aus dem Debakel in Frankreich verfasst worden war. [95]

Die Army Training Instruction (ATI) wurde vom Kriegsministerium verwendet, um neue oder überarbeitete Gedanken ohne die für MTPs erforderlichen Verzögerungen der redaktionellen Überprüfung herauszugeben. Die erste ATI wurde im Januar 1941 veröffentlicht und am 19. Mai ATI 3 Umgang mit einer Panzerdivision erschienen, basierend auf den Arbeiten im Januar und März. ATIs waren provisorisch und wurden durch einen MTP ersetzt, mit Ausnahme von ATI 2 Der Einsatz von Heerespanzern in Zusammenarbeit mit der Infanterie, die eine Ergänzung zu MTP 22 war. ATI 2 deckte Fälle ab, in denen Infanterie-Panzereinheiten als Ersatz für Panzerbrigaden sowie zur Unterstützung des Vormarsches der Infanterie eingesetzt werden mussten. Die Broschüre befürwortete eine ehrgeizigere Form der Infanterieunterstützung, die sich jedoch in der Praxis als katastrophal erwies, und im Mai 1943 wurde eine überarbeitete Version veröffentlicht. ATI 3 spiegelte die Erfahrungen in Frankreich gegen deutsche Panzer und der Western Desert Force gegen die italienische Armee wider. Der rasche Anstieg der Zahl britischer Panzerverbände führte zu einem großen Informationsbedarf, und 1943 ersetzte MTP 41 ATI 3, aber technologische und taktische Veränderungen machten schriftliche Anweisungen schnell überflüssig, was sich auf die in Großbritannien trainierenden Truppen erholte. [96]

1942, Notizen von Kriegsschauplätzen (NTW) und Aktuelle Meldungen aus Übersee (CRO) begann, Erfahrungen über die jüngsten Operationen zu kommunizieren, NTW 1 vom 19. Februar enthielt Lektionen aus der Operation Crusader und NTW 1 und 2 (7. Spätere Ausgaben dauerten länger und deckten längere Zeiträume ab, NTW 6 deckte Cyrenaica von November 1941 bis Januar 1942 ab und wurde im Juli 1942 veröffentlicht. NTWs wurden die offizielle Linie zu den gewonnenen Erkenntnissen und waren bis Mitte 1945 Themen auf der Ebene des Unternehmens und seiner Äquivalente , hatte die Serie NTW 21 erreicht. [97] [d] Lektionen aus Übersee waren manchmal spezifisch für die Umgebung und NTWs trugen eine Warnung, dies zu berücksichtigen. Die CRO-Reihe enthielt Erkenntnisse, bevor sie vom Kriegsministerium gebilligt wurden, um Kommandanten von Einheiten und Ausbildungskommandanten einen schnellen Zugang zu Informationen zu ermöglichen, mit der Maßgabe, dass dies normalerweise Vorrang hat, wenn die Details der akzeptierten Theorie widersprechen. CROs wurden erst im April 1944 unter dem Brigadehauptquartier in Umlauf gebracht, als Bataillonshauptquartiere einbezogen wurden und nach Mai 1943 bis Juni 1945 wöchentlich erschienen. [98]

Die MTPs, ATM, ATI, NTW und CRO liefern ein Bild der Militärtheorie, wie sie sich vor dem D-Day entwickelt hat. Berichte nach dem 6. Juni zeigen Änderungen in der Theorie und zeigen die Mängel in der Ausbildung der Heimatstreitkräfte und der 21. Heeresgruppe auf. Es gibt in den Dokumenten kaum Beweise für ein offenes Eingeständnis der Versagen britischer Panzer in Nordafrika, und Material, das Kritik übt, fehlt vielleicht, weil das Kriegsministerium und höhere Kommandos dachten, dass das Eingeständnis von Unzulänglichkeiten die Moral beeinträchtigen würde. [99] Am 25. Juni 1944 stoppte Montgomery die Verbreitung von Nachwirkungsberichten, weil sie "unzulässig von den örtlichen Gegebenheiten beeinflusst wurden", ein Euphemismus für genaue Berichte über die Herausforderungen, mit denen die Briten in der Normandie konfrontiert waren. Ein Bericht von Oberstleutnant AH Pepys vom 19. Juni enthielt den Kommentar, dass die deutschen Tiger- und Panther-Panzer die Cromwell- und Sherman-Panzer im Jahr 1941 genauso stark deklassierten wie die Panzer III und IV gegen Crusaders und Honeys das Kriegsamt und SHAEF. Die Wirkung der Zensur war begrenzt, da die Mundpropaganda nicht aufzuhalten war, als der 107. [100]

Erste Armee Bearbeiten

Die Erste Armee wurde gebildet, um die britischen und amerikanischen Streitkräfte zu befehligen, die am 8. November 1942 an den Angriffslandungen der Operation Torch in Marokko und Algerien teilnahmen. Sie wurde von Generalleutnant Sir Kenneth Anderson befehligt. [101] Es bestand schließlich aus vier Korps, dem V. Korps (Charles Allfrey), dem IX. Korps (John Crocker, später Brian Horrocks), dem US II. Korps (Lloyd Fredendall, später George Patton und Omar Bradley) und dem französischen XIX. Korps (Marie- Lous Költz). [102]

Zweite Armee Bearbeiten

Die Zweite Armee wurde von Generalleutnant Sir Miles Dempsey befehligt und diente unter der 21. Armeegruppe. [103] Es war für die anglo-kanadischen Angriffsstrandlandungen in der Normandie am D-Day verantwortlich. Zwei seiner Formationen, I Corps (John Crocker) und XXX Corps (Gerard Bucknall, später Brian Horrocks) nahmen an den D-Day-Landungen am 6. Juni 1944 in Sword Beach und Gold Beach während der Operation Overlord teil. Das VIII. Korps (Richard O'Connor, später Evelyn Barker) trat Mitte Juni in die Linie ein, um sein Gewicht zu erhöhen, gefolgt vom XII. Korps (Neil Ritchie) [104] und dem II. Kanadischen Korps [105] Am 23. Juli 1944 I Korps wurde der neu aktivierten Canadian First Army [106] übertragen, wo es bis März 1945 bleiben würde, [107] gefolgt vom II Canadian Corps am Mittag des 31. Juli. [108]

Achte Armee Bearbeiten

Die 8. Armee wurde im September 1941 aus der Western Desert Force [109] unter dem Kommando von Generalleutnant Sir Alan Cunningham gebildet. [110] Im Laufe der Zeit wurde die Achte Armee von Neil Ritchie, Claude Auchinleck, Bernard Montgomery, Oliver Leese und Richard McCreery kommandiert. [110] In den ersten Kriegsjahren litt die Achte Armee unter schlechter Führung und wiederholten Schicksalsschlägen, bis sie in der Zweiten Schlacht von El Alamein über Libyen nach Tunesien vorrückte und sich der Ersten Armee in der 18. Heeresgruppe anschloss. [110] Die 8. Armee unter dem Kommando der 15. Heeresgruppe nahm später an der Invasion der Alliierten in Sizilien, der Invasion der Alliierten in Italien und dem Italienfeldzug teil, bei denen nur langsam Fortschritte erzielt wurden und die Verluste hoch waren.

Neunte Armee Bearbeiten

Die Neunte Armee wurde am 1. November 1941 mit der Umbenennung des Hauptquartiers der britischen Truppen in Palästina und Transjordanien gebildet. Es kontrollierte britische und Commonwealth-Landstreitkräfte, die im östlichen Mittelmeer stationiert waren. Ihre Kommandeure waren General Sir Henry Maitland Wilson und Generalleutnant Sir William George Holmes. [111] [112] [113]

Zehnte Armee Bearbeiten

Die Zehnte Armee wurde im Irak und aus dem größten Teil von Paiforce nach dem Anglo-Irakischen Krieg gebildet. Es war 1942 und 1943 unter dem Kommando von Generalleutnant Sir Edward Quinan aktiv und bestand aus dem III. Korps (Desmond Anderson) und dem indischen XXI. Korps (Mosley Mayne). [114] Seine Hauptaufgabe war die Aufrechterhaltung der Kommunikationslinien zur Sowjetunion vom Persischen Golf zum Kaspischen Meer und der Schutz der südpersischen und irakischen Ölfelder, die Großbritannien mit seinem gesamten nicht-amerikanischen Öl versorgten. [115]

Zwölfte Armee Bearbeiten

Die zwölfte Armee wurde ursprünglich für die Operation Husky gebildet, der Codename für die Invasion der Alliierten in Sizilien, wurde jedoch nie verwendet. [116] Es wurde im Mai 1945 reformiert, um die Kontrolle über die Operationen in Burma von der 14. Armee zu übernehmen. Das Armeehauptquartier wurde durch die Umbenennung des Hauptquartiers des indischen XXXIII. Korps unter Generalleutnant Sir Montagu Stopford geschaffen. [116]

Vierzehnte Armee Bearbeiten

Die 14. Armee war eine multinationale Streitmacht, die aus Einheiten aus Commonwealth-Staaten bestand. Neben britischen Einheiten stammten viele seiner Einheiten von der indischen Armee und es gab auch bedeutende Beiträge der 81., 82. und 11. afrikanischen Divisionen. Sie wurde oft als "vergessene Armee" bezeichnet, weil ihre Operationen im Burma-Feldzug von der zeitgenössischen Presse übersehen wurden und lange nach dem Krieg undurchsichtiger blieben als die der entsprechenden Formationen in Europa. [117] Es wurde 1943 unter dem Kommando von Generalleutnant Sir William Slim gegründet. Die 14. Armee war während des Krieges die größte Commonwealth-Armee mit fast einer Million Mann bis Ende 1944. Sie bestand aus vier Korps: IV. Korps (Geoffry Scoones, später Frank Messervy und Francis Tuker), Indisches XV. Korps (Philip Christison), Indisches XXXIII. Korps (Philip Christison, später Montagu Stopford) und das indische XXXIV. Korps (Ouvry Roberts). [116] Die einzigen vollständigen britischen Formationen waren die 2. und die 36. Infanteriedivision. Die Anzahl der britischen Infanteriebataillone, die im Theater dienten, entsprach jedoch acht Infanteriedivisionen. [118]

Elfte Heeresgruppe Bearbeiten

Die 11. Heeresgruppe wurde im November 1943 als Hauptquartier der Landstreitkräfte für das neu gebildete Südostasien-Kommando aktiviert. Ihr Kommandeur war General George Giffard, der zuvor Oberbefehlshaber des Westafrika-Kommandos und Kommandeur der Ostarmee (Teil des Indien-Kommandos) gewesen war. [119] Im November 1944 wurde die 11. Heeresgruppe umbenannt Alliierte Landstreitkräfte Südostasien, unter dem Kommando von Generalleutnant Sir Oliver Leese. [120]

15. Heeresgruppe Bearbeiten

Die 15. Heeresgruppe wurde im Mai 1943 nach der Kapitulation aller Achsenmächte in Tunesien aktiviert. [121] Der Kommandant war Feldmarschall Harold Alexander und war für die Durchführung der alliierten Invasion auf Sizilien im Juli 1943 verantwortlich. Es hatte die Kontrolle über zwei Armeen: die 8. Armee unter dem Kommando von Montgomery und die 7. US-Armee unter dem Kommando von Generalleutnant George S. Patton. Nach Sizilien und in Vorbereitung auf die Invasion der Alliierten in Italien wurden die Hauptquartiere der 7. Armee durch die der 5. US-Armee unter Mark Clark ersetzt. [121]

18. Heeresgruppe Bearbeiten

Die 18. Armeegruppe wurde Anfang 1943 aktiviert, als die 8. Armee aus dem Osten und die 1. Armee aus dem Westen nahe genug herankamen, um während des Tunesienfeldzuges ein koordiniertes Kommando zu erfordern. Es wurde von General Sir Harold Alexander befehligt. [122]

Einundzwanzigste Heeresgruppe Bearbeiten

Die 21. Heeresgruppe kontrollierte zunächst alle Bodentruppen in der Operation Overlord. [123] Die Hauptkomponenten der 21. Armeegruppe waren die britische 2. Armee und die 1. kanadische Armee. Ebenfalls enthalten waren polnische Einheiten und ab der Normandie sowie kleine niederländische, belgische und tschechische Einheiten. Allerdings waren die Lines of Communications-Einheiten überwiegend britisch. Andere Armeen, die unter das Kommando der 21. als Verstärkung für den Vortrieb zum Rhein, Operations Veritable und Granate. [125] Die neunte US-Armee und das US XVIII Airborne Corps waren wieder unter dem Kommando für die Rheinüberquerungen Operationen Plunder und Varsity. [126]

Nach der deutschen Kapitulation wurde die 21. Heeresgruppe in das Hauptquartier der britischen Besatzungszone in Deutschland umgewandelt. Sie wurde am 25. August 1945 in British Army of the Rhine (BAOR) umbenannt und bildete schließlich den Kern der britischen Truppen, die während des Kalten Krieges in Deutschland stationiert waren. [127]

1939–1940 Bearbeiten

Bei Ausbruch des Krieges erhielt der Chef des Imperialen Generalstabs (CIGS), John Gort, das Kommando über die British Expeditionary Force (BEF) [128] und wurde von Edmund Ironside als CIGS abgelöst. [129]

Das BEF, das nach der Kriegserklärung nach Frankreich geschickt wurde, bestand zunächst aus 160.000 Mann in zwei Armeekorps mit je zwei Infanteriedivisionen. Das I. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant John Dill [130] bestand aus der 1. und 2. Infanteriedivision und das II. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant Alan Brooke [131] der 3. und 4. Infanteriedivision. Die 5. Infanteriedivision traf im Dezember 1939 in Frankreich ein und wurde dem II. Korps von Generalleutnant Brooke zugeteilt. Die ersten TA-Formationen trafen im Januar 1940 ein. Dies waren die 48. (South Midland), 50. (Northumbrian) und die 51. (Highland) Infanteriedivision. Aufgrund der Neuankömmlinge wurde ein Austausch von regulären und territorialen Einheiten für notwendig erachtet und fand statt, um die territorialen Abteilungen zu stärken. Die 51. Division wurde an die Saar entsandt, um die französische Armeegarnison an der Maginot-Linie zu unterstützen, während der Rest der BEF entlang der französisch-belgischen Grenze stationiert war. [132]

Im April trafen weitere Verstärkungen von zwei weiteren Territorialdivisionen ein. Dies waren die 42. (East Lancashire) und 44. (Home Counties) Infanteriedivisionen. Weitere drei Territorialdivisionen, alle 2. Linie und schlecht ausgebildet und ohne ihre unterstützenden Artillerie-, Pionier- und Signaleinheiten, trafen später im selben Monat ein. Sie waren die 12. (Ost), 23. (Northumbrian) und 46. Infanterie-Divisionen und waren zu Arbeitseinsätzen nach Frankreich geschickt worden. Im Mai trafen auch Elemente der 1. Panzerdivision ein. [133]

Die deutsche Armee marschierte am 10. Mai 1940 im Westen ein, zu diesem Zeitpunkt bestand die BEF aus 10 Divisionen, einer Panzerbrigade und einer Abteilung von 500 Flugzeugen der RAF. [134] Während der Schlacht um Frankreich drängte die Geschwindigkeit des deutschen Vormarsches sie zurück, [135] und nach einem kurzen gepanzerten Gegenangriff der 5. und 50. Division sowie 74 Panzer der 1. des BEF zog sich nach Dünkirchen zurück. [136] Die Evakuierung begann am 26. Mai, und bis zum 4. Juni wurden über 330.000 britische und französische Truppen abgezogen. Weitere 220.000 wurden aus anderen französischen Häfen evakuiert. [137] Der Großteil des BEF wurde gerettet, musste aber einen Großteil seiner Ausrüstung zurücklassen. Das BEF erlitt rund 68.000 Opfer. Darunter waren etwa 40.000 Gefangene, darunter die meisten der 51. (Highland) Infantry Division. [137]

Die erste Begegnung der britischen Armee mit den Deutschen während des Zweiten Weltkriegs hatte jedoch im norwegischen Feldzug nach der deutschen Invasion am 9. April 1940 stattgefunden. [138] Die Briten hatten mit der Entsendung von Truppen reagiert, die hauptsächlich aus Territorien des 146. und 148. Infanterie-Brigaden der 49. (West Riding) Infanterie-Division (ursprünglich für die Entsendung nach Frankreich vorgesehen), zusammen mit Stammsoldaten der 15. Infanterie-Brigade (von der 5. und Narvik. [139] Nach der deutschen Invasion der Niederlande im folgenden Monat wurde die Aufmerksamkeit der britischen Regierung abgelenkt und die britische Streitmacht musste am 8. Juni evakuiert werden. [139]

Die Besetzung Norwegens führte zu einer möglichen deutschen Präsenz in Island, was zusammen mit der strategischen Bedeutung der Insel die Briten alarmierte. [140] Am 10. Mai 1940 führten britische Truppen die Invasion Islands durch, "um die Sicherheit Islands gegen eine deutsche Invasion zu gewährleisten". [141] Die ursprüngliche Streitmacht der Royal Marines wurde am 17. Mai durch die 147. Infanteriebrigade ersetzt, gefolgt vom Rest der 49. (West Riding) Infanteriedivision. [142]

Nachdem Italien im Juni 1940 den Krieg erklärt hatte, wurden die britischen Truppen in Somaliland dem Kommando von Arthur Reginald Chater vom Somaliland Camel Corps unterstellt. [143] Anfang August hatte Chater etwa 4.000 Soldaten des Somaliland Camel Corps, 2nd (Nyasaland) Battalion, King's African Rifles (KAR), 1st Battalion, Northern Rhodesia Regiment, 3rd Battalion, 15th Punjab Regiment, 1st Battalion, 2. Punjab-Regiment, 1. Bataillon, 2. Punjab-Regiment und 2. Bataillon, Black Watch (Royal Highland Regiment). [144] [145] [146] Die ostafrikanische Kampagne begann im August 1940, als die Italiener Britisch-Somaliland angriffen. Die Briten wurden nach einem kurzen Feldzug besiegt, als sie der italienischen Streitmacht von 23 Kolonialbataillonen in fünf Brigaden gegenüberstanden. [147] Die britische offizielle Geschichte der Ereignisse verzeichnet die Gesamtzahl der britischen Opfer von 260 und die italienischen Verluste wurden auf 2.052 geschätzt. [148]

In der Nordafrika-Kampagne begann die italienische Invasion Ägyptens im September 1940. [149] Die von Generalleutnant Richard O'Connor kommandierte Western Desert Force hatte 36.000 Mann unter dem Kommando in Ägypten. Der Oberbefehlshaber (C-in-C), Middle East Command war General Archibald Wavell. [150] Verfügbare Einheiten waren: eine Brigade der 2. neuseeländischen Division, zwei Brigaden der 4. indischen Infanteriedivision, die unterstärkte 7. Panzerdivision, ein geschwächtes Kavallerieregiment, ein Maschinengewehrbataillon und 14 Infanteriebataillone, alle ohne Ausrüstung und Artillerie. [151] Diese Truppen mussten sowohl Ägypten als auch den Suezkanal gegen schätzungsweise 215.000 italienische Soldaten in Libyen und schätzungsweise 200.000 Soldaten in Italienisch-Ostafrika verteidigen. [149] Die Briten reagierten auf die Invasion Ägyptens, indem sie im Dezember die Operation Kompass starteten, wobei die 4. indische Infanteriedivision, die 7. Panzerdivision und ab dem 14. Dezember Truppen der 6. australischen Infanteriedivision die 4. indische Division ersetzten. [152]

1941 Bearbeiten

Die Operation Kompass war ein Erfolg und die Western Desert Force rückte durch Libyen vor und eroberte Cyrenaika, 115.000 italienische Soldaten, Hunderte von Panzern und Artilleriegeschützen und mehr als 1.100 Flugzeuge mit sehr wenigen eigenen Verlusten. [153] Nach der Operation nahm die Western Desert Force, jetzt in XIII Corps umbenannt und unter HQ Cyrenaica Command reorganisiert, eine defensive Haltung ein. [154] In den nächsten Monaten wurde O'Connor Kommandeur der britischen Truppen in Ägypten, während Generalleutnant Henry Maitland Wilson Militärgouverneur von Cyrenaica wurde. [155] Zwei erfahrene Divisionen wurden nach Griechenland verlegt und die 7. Panzerdivision wurde zur Umrüstung ins Nildelta zurückgezogen. [155] [156] Das XIII. Korps wurde mit der neu angekommenen 2. Panzerdivision und der 9. australischen Division zurückgelassen, beide Formationen waren unerfahren, schlecht ausgerüstet und im Fall der 2. Panzerdivision unter Stärke. [157] [158] In Ägypten wurde die britische 6. Infanteriedivision aus verschiedenen Bataillonen gebildet, hatte aber keine Artillerie oder Unterstützungswaffen. [159]

Nach der Operation Kompass entsandten die Italiener die Divisionen Ariete und Trento nach Nordafrika, [160] und von Februar bis Anfang Mai traf das deutsche Afrikakorps bei der Operation Sonnenblume in Tripolis ein, um die Italiener zu verstärken. Kommandiert von Generalleutnant Erwin Rommel, die 5. Leichte und 15. Panzerdivision gingen in die Offensive. [161] Die Offensive zerstörte die 2. Panzerdivision und zwang die britischen und Commonwealth-Streitkräfte zum Rückzug. [162] Während der Offensive wurden Generalleutnant Philip Neame und Generalleutnant Richard O'Connor gefangen genommen und die britische Kommandostruktur musste neu organisiert werden. Das HQ Cyrenaica wurde am 14. April aufgelöst und seine Führungsfunktionen vom reaktivierten HQ Western Desert Force unter Generalleutnant Noel Beresford-Peirse übernommen. Die australische 9. Division fiel in den Hafen von Tobruk zurück, [163] und die verbleibenden britischen und Commonwealth-Streitkräfte zogen sich weitere 160 km östlich nach Sollum an der libyschen-ägyptischen Grenze zurück. [164]

Im Mai starteten die 22. Gardebrigade und Teile der britischen 7. Panzerdivision die Operation Kürze. [165] Es war als schneller Schlag in der Gegend von Sollum gedacht und sollte günstige Bedingungen für den Start der Operation Battleaxe schaffen, der für Juni geplanten Hauptoffensive. Ihre Ziele waren, den Halfaya-Pass zurückzuerobern, den Feind aus den Gebieten Sollum und Capuzzo zu vertreiben und Rommels Streitkräfte zu vernichten. Ein sekundäres Ziel war es, in Richtung Tobruk vorzurücken, allerdings nur soweit die Versorgung es erlaubte und ohne die für die Operation eingesetzten Truppen zu riskieren. Die Operation war jedoch ergebnislos und es gelang nur, den Halfaya-Pass zurückzuerobern. [166] [167]

Die Fortsetzung der Kürze war die Operation Battleaxe, an der die 7. Panzerdivision, die 22. Gardebrigade und die 4. indische Infanteriedivision des XIII. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant Noel Beresford-Peirse beteiligt waren. Battleaxe war ebenfalls ein Fehlschlag, und da die britischen Streitkräfte besiegt waren, wollte Churchill einen Befehlswechsel, also tauschte Wavell die Plätze mit General Claude Auchinleck als Oberbefehlshaber für Indien. [168]

Die Wüstenstreitkräfte wurden nun in XXX Korps und XIII Korps reorganisiert und in Achte Armee unter dem Kommando von Generalleutnant Alan Cunningham umbenannt. [169] Ihr nächster Angriff, Operation Crusader, war ein Erfolg, und Rommel zog sich in die Verteidigungslinie bei Gazala zurück und dann den ganzen Weg zurück nach El Agheila. Crusader war der erste Sieg über die Deutschen durch britisch geführte Truppen im Krieg. [170]

Am 11. Dezember befahl General Wavell der 4. indischen Infanteriedivision, sich von der Operation Compass zurückzuziehen, um an einer Offensive gegen italienische Streitkräfte in Italienisch-Ostafrika zusammen mit der 5. indischen Infanteriedivision teilzunehmen. [171] Beide Divisionen standen weit überlegenen italienischen Streitkräften (insgesamt zehn Divisionen) gegenüber, die die Versorgungswege des Roten Meeres nach Ägypten sowie Ägypten und den Suezkanal selbst bedrohten. [149] Der ostafrikanische Feldzug gipfelte im März 1941 mit einem britischen Sieg in der Schlacht von Keren. [172]

Nachdem Großbritannien garantiert hatte, Griechenland im Kriegsfall zu helfen, wurde es in die Schlacht um Griechenland verwickelt, und am 2. März begann die Operation Lustre, die 62.000 Soldaten nach Griechenland schickte. [173] Die Commonwealth-Streitkräfte umfassten die aus der Wüste abgezogenen australischen und neuseeländischen Divisionen und die britische 1st Armored Brigade. [174] 'W' Force, wie sie nach ihrem Kommandanten, Generalleutnant Sir Henry Maitland Wilson, [159] genannt wurde, war zu klein und konnte den Vormarsch der Achsenmächte nicht stoppen und wurde zur Evakuierung befohlen. Die Evakuierung begann am 24. April und bis zum 30. April waren etwa 50.000 Soldaten evakuiert. Die restlichen 7–8000 Soldaten wurden von den Deutschen gefangen genommen. [175]

Es folgte die Schlacht um Kreta. Die Truppe bestand aus der ursprünglichen 14.000 britischen Garnison und weiteren 25.000 Commonwealth-Truppen, die aus Griechenland evakuiert wurden. [176] Die beteiligten Einheiten waren die britische 14. Infanterie-Brigade, die 2. neuseeländische Division (abzüglich der 6. Brigade und Divisionshauptquartier) und die 19. australische Brigadengruppe. Insgesamt waren etwa 15.000 britische und Commonwealth-Infanteristen, verstärkt durch etwa 5.000 Nicht-Infanterie-Personal, und eine australische Verbundartillerie-Batterie beteiligt. [177] Nach einer kurzen Kampagne wurden 15.000 Mann von der Royal Navy evakuiert, wobei etwa 12.000 alliierte Truppen zurückblieben, die meisten als Kriegsgefangene. [176]

Die Briten hatten im Anglo-Irakischen Krieg mit den vier Infanteriedivisionen der Royal Iraqi Army (RIrA) zu kämpfen. [178] Der Krieg dauerte vom 2. bis 31. Mai, wobei die britischen Streitkräfte in der Gruppe Iraqforce zusammengefasst waren. [179]

Die Syrien-Libanon-Kampagne war die Invasion des von Vichy-Franzosen kontrollierten Syriens und des Libanon im Juni bis Juli 1941. Die britischen und Commonwealth-Streitkräfte waren beteiligt: ​​die britische 1. Kavallerie-Division, die britische 6. und die 10. indische Infanteriedivision. [181]

Die anglo-sowjetische Invasion des Iran im August-September durch britische, Dominion- und Sowjetunion-Truppen sollte die iranischen Ölfelder sichern und die Versorgungsleitungen im Persischen Korridor sicherstellen. [182] Die Invasion aus dem Süden wurde als Iraqforce unter dem Kommando von General Edward Quinan bekannt. [114] Iraqforce bestand aus der 8. und 10. indischen Infanteriedivision, der indischen 2. Panzerbrigade, der britischen 4. Kavalleriebrigade und der 21. indischen Infanteriebrigade. [183]

Auf dem südostasiatischen Schauplatz begann am 8. Dezember 1941, einen Tag nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor, der die Vereinigten Staaten in den Konflikt brachte, die Schlacht um Hongkong. [184] Die britischen Verteidiger waren vom 2. Bataillon, Royal Scots und dem 1. Bataillon, Middlesex Regiment, mit unterstützenden Artillerie- und Pioniereinheiten. [185] Die Garnison umfasste auch Bataillone der Britischen Indischen Armee, zwei Bataillone der kanadischen Armee und das lokal aufgestellte Hong Kong Chinese Regiment und das Hong Kong Volunteer Defense Corps. [185] Am Nachmittag des 25. Dezember 1941 war klar, dass weiterer Widerstand zwecklos sein würde, und nach 17 Tagen Ausharren ergab sich Hongkong der kaiserlichen japanischen Armee. [186]

Auf der malaiischen Halbinsel begann am 8. Dezember 1941 auch die japanische Invasion in Malaya. Generalleutnant Arthur Percival, General Officer Commanding (GOC) Malaya Command, hatte fast 90.000 Soldaten aus Großbritannien, Indien und Australien. [187] Während der Malaiischen Kampagne rückten die Japaner in 70 Tagen 600 Meilen (970 km) vor und zwangen Singapur zur Kapitulation im neuen Jahr. [187]

1942 Bearbeiten

Im Fernen Osten verteidigte das Malaya Command hartnäckig, wurde aber nach und nach zurückgedrängt, bis die Schlacht von Singapur am 15. Februar 1942 kapitulierte. [188] Etwa 100.000 britische und Commonwealth-Truppen wurden während der Schlacht von Malaya in Kriegsgefangenschaft geraten. [188] Winston Churchill nannte den Fall Singapurs die "schlimmste Katastrophe" und "größte Kapitulation" in der britischen Geschichte. [189] Die japanische Eroberung Burmas begann im Januar. [190] Es stellte sich bald heraus, dass die britischen und indischen Truppen im Burma-Feldzug zu wenige, falsch ausgerüstet und für das Gelände und die Bedingungen unzureichend ausgebildet waren. Die Streitmacht von etwa 60.000 Soldaten zog sich 1.600 km zurück und erreichte im Mai Assam in Indien. [190] Trotz ihrer Schwierigkeiten starteten die Briten im Dezember eine kleine Offensive in die Küstenregion Arakan in Burma. [191] Die Offensive unter General Noel Irwin sollte die Halbinsel Mayu und die Insel Akyab zurückerobern. Die 14. indische Infanterie-Division war bis Donbaik vorgerückt, nur wenige Meilen vom Ende der Halbinsel entfernt, als sie von einer kleineren japanischen Streitmacht aufgehalten wurde und die Offensive völlig fehlschlug. [191]

In Nordafrika griffen die Achsenmächte im Mai an, besiegten die Alliierten in der Schlacht von Gazala im Juni und nahmen Tobruk und 35.000 Gefangene gefangen. [192] Die 8. Armee zog sich über die ägyptische Grenze zurück, wo der deutsche Vormarsch in der Ersten Schlacht von El Alamein gestoppt wurde. [193] Claude Auchinleck, der nach der Niederlage bei Gazala das Kommando über die 8. Armee übernommen hatte, [193] wurde entlassen und durch General Sir Harold Alexander ersetzt, der gleichzeitig C-in-C Middle East, gleichzeitig Generalleutnant Bernard Montgomery erhielt das Kommando über die 8. Armee. [194] Die Achsenmächte unternahmen im August in der Schlacht von Alam el Halfa einen neuen Versuch, nach Kairo durchzubrechen, wurden jedoch gestoppt, nachdem die Briten eine reine Verteidigungsschlacht geführt hatten. [195] Die stark verstärkte Achte Armee startete im Oktober, der Zweiten Schlacht von El Alamein, eine neue Offensive und besiegte die Achsenmächte entscheidend. [195] Die 8. Armee rückte dann nach Westen vor und nahm 10.000 deutsche und 20.000 italienische Gefangene, 450 Panzer und 1.000 Geschütze gefangen. [195]

In Frankreich wurde im August der Dieppe Raid durchgeführt, der Hauptangriff erfolgte durch die 2. kanadische Infanteriedivision, unterstützt von britischen Kommandos. Die Landung konnte keine deutschen Stärken erobern und führte zu schweren Verlusten. [196] Der Überfall wurde damit begründet, dass die in Dieppe gelernten Lehren später im Krieg sinnvoll genutzt wurden. [197] Der Chef der kombinierten Operationen, Louis Mountbatten, behauptete später: "Ich habe keinen Zweifel, dass die Schlacht um die Normandie an den Stränden von Dieppe gewonnen wurde. Für jeden Mann, der in Dieppe starb, müssen 1944 in der Normandie mindestens zehn weitere verschont worden sein." ." [198]

Nach ihren Erfahrungen in Dieppe entwickelten die Briten eine ganze Reihe von Spezialfahrzeugen mit dem Spitznamen Hobart's Funnies. Diese Fahrzeuge wurden 1944 von der 79. Panzerdivision bei der britischen und kanadischen Landung in der Normandie erfolgreich eingesetzt. [199]

Am 8. November wurde in Französisch-Nordafrika die Operation Torch gestartet. [200] Der britische Teil der Eastern Task Force landete in Algier. [200] Die Task Force unter dem Kommando von Generalleutnant Kenneth Anderson bestand aus zwei Brigaden der britischen 78. Infanteriedivision, der 34. US-Infanteriedivision und dem 1. und 6. Kommandobataillon. Die tunesische Kampagne begann mit der Eastern Task Force, die jetzt in First Army umbenannt wurde und aus der britischen 78. Infanteriedivision, der 6. [200] Der Vormarsch wurde jedoch von den verstärkten Achsenmächten gestoppt, [200] und zurückgedrängt, nachdem der Run for Tunis gescheitert war. [201]

Im Mai wurde die Schlacht um Madagaskar gestartet, um zu verhindern, dass japanische Seestreitkräfte das französisch kontrollierte Vichy-Madagaskar einnehmen. [202]

Die britische 5. Infanteriedivision (ohne 15. Infanteriebrigade) sowie die 29. Unabhängige Infanteriebrigadegruppe und Kommandos wurden in Courrier Bay und Ambararata Bay westlich des großen Hafens Diego Suarez an der Nordspitze Madagaskars gelandet.[203] Die Alliierten eroberten schließlich ohne viel Widerstand die Hauptstadt Tananarive und dann die Stadt Ambalavao. Die letzte größere Aktion fand am 18. Oktober in Andramanalina statt, und die französischen Vichy-Truppen ergaben sich am 8. November in der Nähe von Ihosy. [204]

1943 Bearbeiten

Januar 1943 erreichten in Nordafrika deutsche und italienische Truppen, die sich nach Westen zurückzogen, Tunesien. Die 8. Armee hielt in der Nähe von Tripolis, um Verstärkungen einzuholen. [205] Im Westen hatte die Erste Armee drei weitere britische Divisionen erhalten, die 1., 4. und 46. Infanteriedivision, die sich der 6. Panzerdivision und der 78. Infanteriedivision anschloss. Ende März war ein zweites Korpshauptquartier, das IX. Korps, unter Generalleutnant John Crocker eingetroffen, um sich dem V. Korps unter Generalleutnant Charles Walter Allfrey anzuschließen, um die erweiterte Armee zu kontrollieren. [206] In der ersten Januarhälfte hielt die Erste Armee den Druck auf die Achsenmächte mit begrenzten Angriffen und durch Aufklärung in Stärke aufrecht. [207] Die Erste Armee wurde am 14. Januar am Faïd-Pass angegriffen und das II. US-Korps unter Generalmajor Lloyd Fredendall am Kasserine-Pass am 19. Januar mit der 1. Gardebrigade der britischen 6. Aufteilung. Die Amerikaner zogen sich in Unordnung zurück, bis am 22. Januar schwere alliierte Verstärkungen den Vormarsch der Achsenmächte abstumpften. [205]

General Sir Harold Alexander traf Ende Februar in Tunesien ein, um die Führung der 18. [122] Die Achsenmächte griffen am 6. März (Operation Capri) erneut an, wurden aber von der 8. Armee leicht zurückgeschlagen. [205]

Die Erste und die Achte Armee griffen im März (Operation Pugilist) und April (Operation Vulcan) an. [205] Es folgten harte Kämpfe und die Nachschublinie der Achsenmächte zwischen Tunesien und Sizilien wurde unterbrochen. Am 6. Mai, während der Operation Vulkan, nahmen die Briten Tunis ein und amerikanische Truppen erreichten Bizerte. Bis zum 13. Mai hatten sich die Achsenmächte in Tunesien ergeben und 230.000 Gefangene zurückgelassen. [208]

Der Italienfeldzug folgte der Kapitulation der Achsenmächte in Nordafrika, zuerst der alliierten Invasion Siziliens im Juli, gefolgt von der alliierten Invasion Italiens im September. [209] [210] Die 8. Armee landete zusammen mit der amerikanischen 7. Armee unter Generalleutnant George S. Patton in Sizilien bei der größten amphibischen Landung des Krieges mit 150.000 Soldaten am ersten Tag und 500.000 bis zum Ende der Kampagne. [209] Die 8. Armee landete fast ohne Gegenwehr an der Südostküste Siziliens, blieb aber nach wenigen Tagen stecken. [209] Der ursprüngliche Plan sah vor, dass die 8. Armee auf Messina vorrücken sollte, aber weil sie an den Hängen des Ätna nicht weiterkam, wurde die 7. US-Armee freigelassen. Sie rückten nach Westen und dann entlang der Nordküste vor, um zuerst Messina zu erreichen. [209] Eine Folge des Scheiterns der Briten war die Flucht der meisten Achsenmächte und ihrer Ausrüstung auf das italienische Festland. [211]

Am 3. September landete Montgomerys 8. Armee auf der Spitze Italiens direkt gegenüber Messina, und Italien kapitulierte am 8. September. [210] Die Hauptlandung der 5. US-Armee von Generalleutnant Mark W. Clark mit dem britischen X. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant Richard McCreery fand am 9. September in Salerno statt. [210] Die Landung wurde von den Deutschen erbittert abgelehnt, die während der Verzögerung zwischen der Einnahme Siziliens und der Invasion in Italien sechs Divisionen aufgestellt hatten, und an einem Punkt wurde eine Evakuierung in Betracht gezogen. [210] Eine dritte Landung, Operation Slapstick bei Taranto an der Ferse Italiens, wurde von der britischen 1. Luftlandedivision durchgeführt, die nicht auf dem Luftweg, sondern auf dem Seeweg landete. [212] Eine Folge der Landung der 8. Armee auf der Spitze Italiens war, dass sie nun 300 Meilen (480 km) von den Hauptlandungen bei Salerno entfernt und nicht in der Lage war, Hilfe anzubieten. [210] Erst am 16. September nahmen Frontpatrouillen der 8. Armee Kontakt mit der 36. US-Infanteriedivision auf. [213] Der 16. September ist auch für die Salerno-Meuterei von etwa 600 Mann der 50. (Northumbrian) und 51. (Highland) Infanteriedivision bemerkenswert. Sie waren von Tripolis aus gesegelt, unter der Bedingung, dass sie sich dem Rest ihrer Einheiten anschließen sollten, die damals in Sizilien stationiert waren. Stattdessen wurde ihnen an Bord des Schiffes mitgeteilt, dass sie nach Salerno gebracht würden, um der britischen 46. Infanteriedivision beizutreten. [214] Neapel wurde am 1. Oktober 1943 von der 1. King's Dragoon Guards erreicht, und die fünfte US-Armee, die nun aus fünf amerikanischen und drei britischen Divisionen bestand, erreichte am 6. Oktober die Linie des Volturno-Flusses. Dies stellte eine natürliche Abwehrbarriere dar, die Neapel, die Kampanische Tiefebene und die darauf lebenswichtigen Flugplätze vor einem deutschen Gegenangriff sicherte. Inzwischen war die 8. Armee an der Adriaküste bis zu einer Linie von Campobasso nach Larino und Termoli am Biferno vorgerückt, hatte aber Ende des Jahres noch 130 km von der italienischen Hauptstadt Rom entfernt. [210]

Die Dodekanes-Kampagne war ein Versuch der Briten, die von Italien besetzten Dodekanes-Inseln in der Ägäis nach der Kapitulation Italiens zu befreien und sie als Stützpunkte gegen den von Deutschland kontrollierten Balkan zu nutzen. Der Versuch scheiterte, der gesamte Dodekanes fiel innerhalb von zwei Monaten an die Deutschen und die Alliierten erlitten schwere Verluste an Männern und Schiffen. [215] [216] [217] (siehe Schlacht von Kos und Schlacht von Leros für weitere Details).

In Burma infiltrierten Brigadegeneral Orde Wingate und die 77. indische Infanteriebrigade, besser bekannt als die Chindits, die japanischen Linien im Februar und marschierten im Rahmen der Operation Longcloth tief in Burma ein. Das ursprüngliche Ziel war es, die wichtigste Nord-Süd-Eisenbahn in Burma zu kürzen. Etwa 3.000 Männer drangen in Kolonnen in Burma ein und verursachten einige Schäden an der japanischen Kommunikation und unterbrachen die Eisenbahn. [218] Aber Ende April hatten die überlebenden Chindits den Chindwin-Fluss überquert, nachdem sie zwischen 750 und 1000 Meilen marschiert waren. [219] Von den 3000 Männern, die die Operation begonnen hatten, waren 818 Männer getötet, gefangen genommen oder an Krankheiten gestorben, und von den 2182 Männern, die zurückkehrten, waren etwa 600 zu geschwächt von ihren Wunden oder Krankheiten, um in den aktiven Dienst zurückzukehren. [219] [220]

1944 Bearbeiten

Die alliierte Invasion der Normandie fand am 6. Juni 1944 statt: Die 50. (Northumbrian) Infantry Division landete in Gold Beach und die britische 3. Infanteriedivision in Sword Beach die 3. kanadische Infanteriedivision mit einigen britischen Einheiten in Juno Beach. [124] Die britische 6. Luftlandedivision wurde während der Operation Tonga vor den Landungen eingesetzt, um die linke Flanke zu decken. Dabei eroberten sie den Caen-Kanal und die Orne-Brücken und griffen die Merville Gun Battery an. [124] Die Briten waren an der Schlacht um Caen beteiligt, eroberten die Stadt jedoch erst am 9. Juli und erlitten dabei schwere Verluste, die denen des Ersten Weltkriegs ähnlich waren. [124] [221] Mitte Juli wurde die Operation Goodwood vom VIII. Korps von Generalleutnant Richard O'Connor ins Leben gerufen, um die Deutschen zu zwingen, ihre Panzerreserven den Briten an der Ostflanke des Brückenkopfes der Normandie zu übergeben, während die Amerikaner in der Operation Cobra brachen von der Halbinsel Cotentin an der Westflanke aus. [222] [223] [224]

Die 21. Armeegruppe unter General Bernard Montgomery, bestehend aus der kanadischen Ersten Armee unter Generalleutnant Harry Crerar und der britischen Zweiten Armee unter Generalleutnant Miles Dempsey, folgte dem amerikanischen Ausbruch und fing die deutsche 7. Armee und den 5. Panzer ein Armee in der Schlacht um die Tasche von Falaise, die etwa 50.000 deutsche Kriegsgefangene gefangen nimmt. [225] Am 19. August wurde die Seine erreicht und damit die Schlacht um die Normandie beendet. [225]

Kurz zuvor hatte am 15. August die alliierte Invasion Südfrankreichs stattgefunden. [226] Der britische Beitrag war vergleichsweise gering und stammte von der 2nd Parachute Brigade, die als Teil der 1st Allied Airborne Task Force in Südfrankreich mit dem Fallschirm abgesetzt wurde (siehe 2nd Parachute Brigade in South France), bevor sie nach Italien zurückgezogen wurde. [227]

Nach der fast vollständigen Vernichtung der beiden deutschen Armeen bei Falaise befreite die britische Garde-Panzerdivision beim Vormarsch der Alliierten von Paris bis zum Rhein am 3. September die belgische Stadt Brüssel. [228] Der belgische Hafen Antwerpen wurde am folgenden Tag von der britischen 11. Panzerdivision befreit. [229] [230] Leider überließ Montgomery (trotz Warnungen) die Scheldemündung in deutsche Hand, wodurch der Hafen von Antwerpen unbrauchbar wurde. [231] [229]

Am 17. September begann die Operation Market Garden. Das britische XXX Corps unter Generalleutnant Brian Horrocks stellte die Bodentruppen und die britische 1. Luftlandedivision war Teil eines großen Luftangriffs in den Niederlanden. Der Plan sah vor, dass drei Luftlandedivisionen (die britische 1. und die amerikanische 82. und 101., alle unter dem Kommando des britischen I. Luftlandekorps, unter Generalleutnant Frederick Browning) der Ersten Alliierten Luftlandearmee die Brücken bei Eindhoven einnehmen (US 101. Luftlandedivision). , Nijmegen (82. US-Luftlandedivision) und Arnheim (britische 1. US-Luftlandedivision) und für das XXX Corps, um damit den Rhein und weiter nach Deutschland zu überqueren. [229] Das XXX Corps wurde ständig von der deutschen Opposition aufgehalten, während es nur eine einzige Straße entlang fuhr und es schaffte, alle außer der 1. Luftlandedivision in Arnheim zu erreichen, die 13 km von ihrer Brücke entfernt worden war, und während der Schlacht von Arnheim wurden daran gehindert, in die Stadt vorzudringen die 30 Kommandeure der Infanteriekompanie. [232] Etwas mehr als 2.000 Soldaten von 10.000 kehren in befreundetes Gebiet zurück. [233]

In dem Bemühen, den Hafen von Antwerpen zu nutzen, begann die kanadische Erste Armee, einschließlich des I. Korps von Generalleutnant John Crocker, die Schlacht an der Schelde und die Schlacht am Walcheren Causeway im Oktober und November. [234] Nach der Räumung des Südufers der Schelde nahmen britische und kanadische Truppen nach einem amphibischen Angriff die Insel Walcheren ein. [234]

Die letzte Schlacht in Nordwesteuropa im Jahr 1944 war die Ardennenoffensive. Die Deutschen planten, durch die Ardennen anzugreifen, die amerikanisch-britischen Armeen zu spalten und Antwerpen zu erobern. [235] Die Ardennenoffensive war angeblich eine amerikanische Schlacht, aber das XXX Corps unter Generalleutnant Brian Horrocks leistete Großbritanniens Beitrag, und Montgomery war der Oberbefehlshaber des nördlichen Sektors. [125]

Während des alliierten Feldzugs in Italien fanden nun einige der härtesten Kämpfe des gesamten Krieges statt. [236] Dies wurde durch den Rückzug der Truppen für die Landung der Alliierten in Nordfrankreich nicht geholfen. [236] Zu den durchgeführten Operationen gehörten: die lange Pattsituation auf der Winterlinie (auch bekannt als Gustav-Linie) und die hart umkämpfte Schlacht von Monte Cassino. [236] Im Januar war die Anzio-Landung mit dem Codenamen Operation Shingle ein Versuch, die Gustav-Linie auf dem Seeweg zu umgehen. (Siehe Anzio Schlachtordnung für beteiligte britische Streitkräfte). [237] Der Kommandant des VI. US-Korps, Generalmajor John P. Lucas, war fast ungehindert, da die Straße zur italienischen Hauptstadt Rom offen war, und hatte das Gefühl, dass er den Brückenkopf konsolidieren musste, bevor er ausbrach. [237] Dies gab den Deutschen Zeit, ihre Kräfte gegen ihn zu konzentrieren. Es folgte eine weitere Pattsituation, bei der die vereinte anglo-amerikanische Streitmacht auf heftigen Widerstand stieß, schwere Verluste erlitt und beinahe ins Meer zurückgetrieben wurde. [237] Als die Pattsituation im Frühjahr 1944 mit dem Start der Operation Diadem endgültig durchbrochen wurde, rückten sie in Richtung Rom vor, anstatt nach Nordosten zu gehen, um die Linie des deutschen Rückzugs von Cassino zu blockieren und so den Feldzug in Italien zu verlängern. [237] Der Fortschritt war jedoch schnell, und im August stießen die Alliierten auf die Gotische Linie und hatten im Dezember Ravenna erreicht. [238]

Der Feldzug 1944 in Burma begann mit der Operation Thursday, einer Chindit-Truppe, die jetzt als 3. indische Infanteriedivision bezeichnet wird, mit der Aufgabe, die japanischen Nachschublinien an der Nordfront zu stören. [239] Weiter südlich begann im Februar die Schlacht um die Admin-Box, in Vorbereitung auf die japanische Offensive Operation U-Go. [240] Obwohl die Gesamtverluste der Alliierten höher waren als die der Japaner, waren die Japaner gezwungen, viele ihrer Verwundeten zurückzulassen. [240] Dies war das erste Mal, dass britische und indische Truppen einen großen japanischen Angriff gehalten und besiegt hatten. [240] Dieser Sieg wurde in größerem Maßstab in der Schlacht von Imphal (März–Juli) und der Schlacht von Kohima (April–Juni) wiederholt und bescherte den Japanern ihre größte Landniederlage während des Krieges. [240] [241] Von August bis November drängte die 14. Armee unter Generalleutnant William Slim die Japaner zurück an den Chindwin-Fluss. [241]

1945 Bearbeiten

In Deutschland begann im Februar die Offensive der 21. Heeresgruppe in Richtung Rhein. Die Zweite Armee hielt die Deutschen fest, während die Erste Kanadische und die Neunte US-Armee Zangenbewegungen machten, die die Siegfriedlinie durchbohrten. [126] Am 23. März überquerte die Zweite Armee den Rhein, unterstützt durch einen großen Luftangriff (Operation Varsity) am folgenden Tag. [242] Die Briten drangen auf die Norddeutsche Tiefebene vor, in Richtung Ostsee. [243] Die Elbe wurde vom VIII. Korps überquert und der Elbbrückenkopf erweitert, Bremen fiel am 26. April, Lübeck und Wismar am 2. Mai und Hamburg am 3. Mai. [243] [244] Am 4. Mai ergaben sich alle deutschen Truppen in Dänemark, den Niederlanden und Nordwestdeutschland vor Montgomery. [245]

Im Italienfeldzug stoppten das schlechte Winterwetter und die massiven Verluste in seinen Reihen, die während der Herbstkämpfe erlitten wurden, jeden Vormarsch bis zum Frühjahr. [246] Die Frühjahrsoffensive 1945 in Italien begann nach einem schweren Artilleriebeschuss am 9. April. [247] Bis zum 18. April hatte die 8. Armee, die jetzt von Generalleutnant Sir Richard McCreery befehligt wurde, die Argenta-Lücke durchbrochen und am 21. April Bologna erobert. [248] Die 8. indische Infanteriedivision erreichte am 23. April den Po. [249] Das britische V. Korps unter Generalleutnant Charles Keightley überquerte die venezianische Linie und marschierte in den frühen Morgenstunden des 29. April in Padua ein, um festzustellen, dass Partisanen die deutsche Garnison von 5.000 Mann eingesperrt hatten. [250] Die Achsenmächte, die sich an allen Fronten zurückzogen und den größten Teil ihrer Kampfkraft verloren hatten, blieben nur noch übrig, sich zu ergeben. General Heinrich von Vietinghoff unterzeichnete die Kapitulation im Namen der deutschen Armeen in Italien am 29. April und beendete damit die Feindseligkeiten am 2. Mai 1945. [250]

In Burma begann im Januar die Schlacht von Meiktila und Mandalay, trotz logistischer Schwierigkeiten konnten die Briten in Zentralburma große Panzertruppen stationieren. Die meisten japanischen Streitkräfte in Burma wurden während der Kämpfe zerstört, sodass die Alliierten am 2. Mai die Hauptstadt Rangun einnehmen konnten. [251] Die Japaner hatten noch immer die Kontrolle über Malaya und Teile von Burma und kapitulierten am 14. August. [252]


Eine Geschichte des Ersten Weltkriegs in 100 Momenten: Der erste britische Todesfall

Im dritten Teil einer 100-tägigen Serie zum 100. Jahrestag des Ausbruchs des Ersten Weltkriegs erzählt John Lichfield die bewegende Geschichte von Private John Parr, dem ersten von einer Million Soldaten, die für den Tod Großbritanniens im ersten industrialisierten Konflikt kämpften

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Niemand kann wirklich sicher sein, was mit Private John Parr passiert ist. Er war Teil einer Reihe von Fahrrad-Scouts, die der britischen Armee vorausgeschickt wurden, als sie am 21. August 1914 vorsichtig in Südbelgien einmarschierte.

Was für ein Spaß muss es für die jungen Männer in Khaki gewesen sein, als sie über das Kopfsteinpflaster der tristen Bergbaudörfer nördlich von Mons stolperten. Was für ein Schock müssen sie gehabt haben, als sie in die grauen Reihen der deutschen Ersten Armee von General Alexander von Kluck stießen. Die britischen Spitzenleute wussten, dass die Deutschen näher kamen, wussten aber nicht, dass sie sich so weit und so schnell bewegt hatten.

Und was für ein Schock muss es für die Deutschen an diesem Abend gewesen sein, als sie mit John Parr und seinen Kumpels kollidierten. Trotz der Existenz von Militärflugzeugen, Telegrafen und sogar Telefonen wussten die deutschen Spitzenleute nicht, dass die britische Armee bereits in Nordfrankreich war, geschweige denn in Belgien.

Das Hauptquartier der Bundeswehr in Koblenz hatte General Kluck am Vortag telegrafiert: "Die Meinung hier ist, dass noch keine großen englischen Landungen stattgefunden haben."

John Parr aus Finchley im Norden Londons soll von seinem Fahrrad abgestiegen sein, um seine Kameraden zu schützen, als sie davonradelten, um die Briten vor den Deutschen zu warnen. Seine Freunde sahen ihn nie wieder.

Private Parr vom vierten Bataillon des Middlesex-Regiments gilt allgemein als das erste Gefechtsopfer des britischen Empire im ersten Industriekrieg der Welt – der erste von mehr als einer Million Toten des britischen Empire, von denen mehr als 700.000 Soldaten aus den Briten kamen Inseln. Er war 16. Er hatte über sein Alter gelogen, als er seinen Job als Golf-Caddy auf dem North Middlesex Golf Course in Friern Barnet Lane im Norden Londons aufgab und im Sommer 1913 dem Regiment beitrat.

John Parr war auch der erste britische Gefechtsopfer in Westeuropa seit der Schlacht von Waterloo, die 50 Meilen entfernt, 99 Jahre und zwei Monate zuvor, gekämpft hatte. Parrs Geschichte, wie wir sie kennen, hilft uns, die Natur der frühen Kämpfe im August 1914 zu verstehen. Sie erinnert uns daran, dass die ersten Schlachten – und in gewisser Hinsicht der ganze Krieg – zwischen zwei Zeitaltern in einem Niemandsland ausgetragen wurden .

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Bahnhof Victoria, London

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Trafalgar Square, London

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Marylebone Grammar School, London

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Bahnhof Victoria, London

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Britische Armee

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Aisne, Frankreich

Aktuelle Presseagentur/Getty Images

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Fluss Aisne, Frankreich

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Deutscher Marine-Zeppelin

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Frankreich

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Anzac Bucht in den Dardanellen

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London

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Deutsches Heer

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Britische Armee

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Brighton-Pavillon

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Fort Vaux, Frankreich

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England

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England

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Somme, Frankreich

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Britische Armee

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Österreichische Armee

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Deutsches Heer

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Deutsches Heer

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Österreich

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Königliche Luftwaffe

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Flugzeuge aus dem Ersten Weltkrieg

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Französische und britische Truppen

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Cross Farm, Shackleton, Surrey

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Amerikanische Armee in London

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Amerikanische Armee

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Amerikanische Armee

Die ersten Wochen der Kämpfe waren ein außergewöhnlicher Mischmasch der Kriegsführung des 19. und 20. Jahrhunderts – Kavallerieangriffe vermischten sich mit Maschinengewehren, der Nebel des Krieges wurde teilweise von Flugzeugen und Telefonen zerstreut, Fahrräder und Lastwagen neben Pferde- und Karrenarmeen, die von Eisenbahnwaggons mobilisiert wurden , Lastwagen, Taxis und altmodisches Fußtrampeln.

Durch eine Eigenart des Schicksals, die später erklärt wird, wirft Parrs Tod auch einen unheimlichen Schatten auf die vier Jahre des industriellen Abschlachtens auf vier Kontinenten, die folgen sollten, bei denen vor dem 11. November 1918 etwa 10 Millionen Kombattanten und fast 8 Millionen Zivilisten getötet wurden.

John Parr kannte den Großen Krieg mit Stacheldraht, Schlamm, Giftgas oder Panzern nie. Nie erlebte er die Grabenkämpfe, bei denen 29.000 britische Soldaten an einem Tag (am 1. Tag der Schlacht an der Somme am 1. Juli 1916) getötet werden konnten. Er trug nicht einmal einen Blechhelm, der erstmals im September 1915 an britische Truppen ausgegeben wurde.

Ähnliches ließe sich auch von den Zehntausenden belgischen, deutschen, russischen, österreichischen und serbischen Soldaten sagen, die bereits im August 1914 gestorben waren, bevor Parr von der Ersten Armee von Kluck getötet wurde. Französische Soldaten fielen in diesem Monat bei Angriffen in den Ardennen oder im Elsass wie Weizenschwaden vor deutschen Maschinengewehren. Sie trugen die gleichen blauen Jacken, roten Hosen und nur bei Offizieren weiße Handschuhe, die ihre Großväter im Deutsch-Französischen Krieg 1870 getragen hatten. Sie wurden in der Doktrin des "Totalangriffs" geschult.

In gewisser Weise waren sie wie John Parr Opfer des 19. Jahrhunderts zu Beginn eines Krieges des 20. Jahrhunderts. Aber in Waterloo gab es keine Fahrräder und keine Maschinengewehre. Das unschuldige Fahrrad von Private Parr erinnert daran, dass dies schnell zu einem mechanisierten Schlachten von ungeahntem Ausmaß werden würde.

Im August 1914 waren Generäle auf allen Seiten schockiert, als sie die zerstörerische Kraft von Magazingewehren, Schrapnell-feuernder Artillerie und Maschinengewehren entdeckten, die ganze Bataillone auf offenem Land aus versteckten Stellungen eine Meile entfernt zerstören konnten.

Sie hätten es besser wissen müssen. Keines dieser Dinge war neu. Am Ende des amerikanischen Bürgerkriegs in den 1860er Jahren wurden rudimentäre Maschinengewehre eingesetzt. Innerhalb von zwei Jahren nach John Parrs Tod würde das geniale Arsenal der modernen Schlachterei um Giftgas, Panzer, Flammenwerfer, Kampfflugzeuge und bombenbeladene Zeppelin-Luftschiffe erweitert werden.

Generäle und Politiker, die in den Konflikt gestolpert oder hineingeschlendert waren, waren (mit einigen Ausnahmen) ebenfalls erstaunt, als sie entdeckten, dass moderne Staaten und Industrieökonomien über Jahre, nicht Wochen, riesige Armeen mobilisieren, ausrüsten und ernähren konnten. Dies sollte ein Krieg werden, nicht nur mit modernen Waffen, sondern auch mit Eisenbahnen und Konserven, Einkommenssteuern, Telefonen und Massenmedien.

Bis zum Schluss war die militärische Taktik nicht mit der neuen Technologie der Zerstörung fertig. Der letzte britische Kavallerieangriff in Europa fand nicht bei Waterloo oder Balaclava statt, sondern bei der Schlacht von Cambrai im Jahr 1917, ein Jahr nach dem ersten Einsatz von Panzern an der Somme.

Die neuen Verteidigungswaffen könnten die Kämpfe auf unbestimmte Zeit verlängern. Die organisatorische, wirtschaftliche, industrielle und propagandistische Macht moderner Staaten bedeutete, dass Schlachten, die einst zwei oder drei Tage gedauert hatten, vier Monate (Somme) oder zehn Monate (Verdun) dauern konnten. Neuere Offensivwaffen – Panzer und Flugzeuge – machten erst im Sommer 1918 einen Unterschied.

In wenigen Tagen im August 1914 verschiffte Großbritannien 80.000 Mann auf den Kontinent, darunter John Parr. Bis dahin hatten die Deutschen zwei Millionen Mann mobilisiert, die Franzosen mehr als eine Million. Hat Kaiser Wilhelm das britische Expeditionskorps von Sir John French wirklich als "verachtenswerte kleine Armee" bezeichnet? Nein, es war wahrscheinlich eine britische Propaganda-Erfindung. Aber es besteht kein Zweifel, dass das ursprüngliche BEF "klein" war. Von Klucks Armee, die am 22./23. August bei Mons gegen die Briten kämpfte, war mehr als doppelt so groß wie die BEF. Es war nur eine von sieben deutschen Armeen, die im August 1914 Frankreich bedrohten, und eine von zehn, die innerhalb weniger Tage an der Ost- und Westfront mobilisiert wurden.

Am Ende des Krieges hatte sich Großbritannien, das nie zuvor eine Militärmacht an Land war, der Massenmobilisierung angeschlossen. Mehr als fünf Millionen britische und Empire-Soldaten dienten irgendwann in Frankreich – mehr als zwei Millionen in der Spitze.

Generäle auf allen Seiten, durchdrungen von der Strategie des 19. Jahrhunderts, die an Kriege dieser Größenordnung nicht gewöhnt waren, machten 1914 außergewöhnliche Fehler und Fehleinschätzungen. Die Franzosen verschätzten sich in Deutschlands Fähigkeit, sich zu mobilisieren und ganze Reservearmeen sowie reguläre Soldaten auf das Schlachtfeld zu bringen.

Die Deutschen konnten nicht auf ihren eigenen frühen Erfolg aufbauen, zum Teil, weil die Technologie und die Echtzeit-Intelligenz von 1914 noch nicht in der Lage waren, die Art von Blitzkrieg zu liefern, die Deutschland 1940 erfolgreich ausführte. sie hatten den Krieg bis Ende August 1914 faktisch verloren. Aber sie gaben ihn erst im November 1918 zu.

Die Verwirrung war allgemein, aber auch detailliert. Es erstreckte sich auf John Parr. Monatelang hat die britische Armee nicht gemeldet, dass ihr erstes Opfer tot war oder gar vermisst wurde. Seine Mutter Alice Parr aus 52 Lodge Lane, North Finchley, schrieb schließlich einen Brief, in dem sie sich beschwerte, dass sie seit Monaten nichts von ihrem Sohn gehört hatte. Das Kriegsministerium antwortete knapp und sagte, es könne nicht helfen. Erst nach dem Krieg bestätigte ein Soldat, der auf der gleichen Fahrrad-Kundschaftermission war, endlich Zeit und Ort von John Parrs Tod.

Seine extreme Jugend war außergewöhnlich für diese Phase des Krieges. Wenn Sie sich die Listen der frühen britischen Opfer ansehen, sind viele von ihnen in den Dreißigern. Bei den BEF handelte es sich meist um "alte Schwärmer", reguläre Soldaten oder territoriale Reservisten, die seit Jahren in der Armee waren. Ein typischeres Beispiel für einen BEF-Soldaten wäre George Ellison, ein ehemaliger Bergmann aus Leeds. Er war 36 Jahre alt und war mehr als ein Jahrzehnt lang regulärer Soldat gewesen, als er im August 1914 mit den Royal Irish Lancers nach Frankreich geschickt wurde.

Nach den frühen Schlachten von 1915 überlebten nur sehr wenige dieser ursprünglichen britischen Streitkräfte (wenn man die Verwundeten und die höheren Offiziere beiseite lässt). George Ellison war eine Ausnahme.

Er überlebte, um am manchmal chaotischen, manchmal heroischen britischen Rückzug an die Marne teilzunehmen, wo die Franzosen und Briten schließlich den deutschen Vormarsch blockierten. Er gehörte zu den ersten britischen Truppen, die Ende 1914 in Schützengräben kämpften.

Möglicherweise war er im April 1915 Zeuge des ersten Giftgaseinsatzes der Deutschen bei Ypern. Er kämpfte von Juli bis November 1916 in der Schlacht an der Somme, in der die ersten Panzer eingesetzt wurden mindestens einmal, aber erholte sich, um im Sommer und Herbst 1918 am Vormarsch der Alliierten bis zur belgischen Grenze teilzunehmen.

Am 11. November 1918 um 9.30 Uhr wurde George Ellison von einem Scharfschützen durch den Kopf geschossen, als er am Rande von Mons auskundschaftete – ganz in der Nähe des Ortes, an dem das BEF den Krieg begann. 90 Minuten später trat der Waffenstillstand in Kraft. John Parr war der erste britische Soldat, der getötet wurde, Ellison war der letzte.

Durch einen erschreckenden Schicksalsschlag werden sie einander gegenüber begraben. Ihre Gräber sind durch sieben Meter Rasen und chronologisch und metaphorisch durch 700.000 andere tote britische Soldaten getrennt. Dies war keine bewusste Entscheidung der Commonwealth War Graves Commission. Als sie begraben wurden, war ihr "erster" und "letzter" Status unbekannt.

Der Ort, an dem sie liegen, der Friedhof Saint Symphorien nördlich von Mons, ist einzigartig, da fast gleich viele alte Feinde zusammen begraben sind: 284 Deutsche und 229, die für Großbritannien kämpften, darunter viele irische und kanadische Soldaten.

Am 4. August dieses Jahres, dem hundertsten Jahrestag der britischen Kriegserklärung, wird der Friedhof Schauplatz einer Versöhnungszeremonie. Erwartet werden die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel, David Cameron sowie Mitglieder des britischen und belgischen Königshauses. Zumindest einer von ihnen sollte ein Fahrrad mitbringen.

„Eine Geschichte des Ersten Weltkriegs in 100 Momenten“ wird täglich bis zum 12. Juli im The Independent und am Sonntag im The Independent fortgesetzt. Morgen in The Independent: Die Deutschen in Belgien. Jeder Account kann nach seiner Veröffentlichung unter unabhängig.co.uk/greatwar gelesen werden


„Shell Shock“ war nicht nur ein Problem für die britische Armee im Ersten Weltkrieg

Millionen Männer (und auch viele Frauen) weltweit erlitten durch ihre Erfahrungen im Ersten Weltkrieg psychische Schäden.

In Großbritannien lag die offizielle Zahl derjenigen, die wegen eines „Schalenschocks“ behandelt wurden, bei rund 80.000. Mehr als 60.000 wurden ein Jahrzehnt nach Unterzeichnung des Waffenstillstands immer noch in Pflege genommen. Und da Tausende andere Jahre nach Kriegsende zum ersten Mal zusammenbrachen, muss die tatsächliche Zahl der Betroffenen deutlich höher liegen.

Schon Monate nach Kriegsbeginn wurde die Zahl der an einem Nervenzusammenbruch leidenden Kämpfer zu einem ernsten Problem für das Militär. Soldaten, die von der wenig verstandenen Erkrankung betroffen waren, zeigten eine Vielzahl von Symptomen, die mit dem übereinstimmen, was wir heute Posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) nennen würden.

Der Begriff „Shell Shock“ wurde erstmals in einem Artikel in der medizinischen Fachzeitschrift verwendet Die Lanzette bereits 1915. Anfänglich glaubten Mediziner, dass die Nervenkrankheit durch die physischen Auswirkungen von Artilleriebeschuss auf den menschlichen Körper verursacht wurde. Doch innerhalb weniger Monate bezweifelte selbst der Arzt, der den berühmten Satz prägte, dass dies tatsächlich der Fall war. Dies war kein Zustand mit einer physikalischen Erklärung. Die Tics im Gesicht, die Albträume, die Unfähigkeit zu sprechen, die Lähmung – die Opfer wurden im Geiste verwundet, nicht am Körper.

Die Verwirrung innerhalb der Armee, mit dieser wachsenden Epidemie fertig zu werden, war keineswegs nur Großbritannien vorbehalten. Obwohl es weder in Frankreich noch in Deutschland einen Sammelbegriff wie Muschelschock gab, gab es eine Anerkennung für etwas, das als männliche „Hysterie“ bekannt ist – in Großbritannien waren nervöse Krankheiten angeblich auf das weibliche Geschlecht beschränkt. In beiden Ländern war die Psychiatrie ein gut entwickeltes Feld der Medizin, das ausreichend finanziert und weltweit respektiert wurde. Dies führte jedoch nicht zu einer besseren oder gerechteren Behandlung der zusammengebrochenen Personen. Auf dem Kontinent war es noch nie respektabel zu kollabieren, unabhängig von Ihrer Klasse oder Ihrem Rang.

Das französische Militär betrachtete traumatisierte Soldaten als Simulanten. Aus diesem Grund waren die Spitzenreiter entschlossen, diejenigen mit Symptomen so nah wie möglich an der Front zu halten, damit andere nicht dazu ermutigt werden, diesem Beispiel zu folgen. Schließlich wurde klar, dass viele der Leidenden einfach nicht auf Mobbing, Nötigung und Disziplin reagierten, die die offizielle Reaktion des Militärs auf Granatschockfälle kennzeichneten. Ein anderer Ansatz war erforderlich. Dr. Clovis Vincent lieferte mit seinem Einsatz von topillage oder „Torpedieren“. Dies beinhaltete die Verwendung von Elektrokrampfbehandlungen. Vincents scheinbar grausame Therapie geriet jedoch in Ungnade, als einer seiner Patienten ihn angriff. Der anschließende Gerichtsprozess entsetzte die Zivilbevölkerung und die öffentliche Meinung zwang das französische Sanitätskorps zu freundlicheren (aber nicht unbedingt freundlichen) Methoden.

Lewis Yealland in London verwendete ein ähnliches Behandlungsschema. Die „Faradisierung“, die Anwendung von Elektroschocks auf die betroffenen Körperteile eines Soldaten (z einfache Rückkehr der Empfindung oder Sprache war ein Heilmittel. Yealland war wie Vincent ein Mann, der von seinen eigenen Theorien getrieben wurde, Taten zu begehen, die wir heute als sehr grausam bezeichnen würden.

In einigen britischen Krankenhäusern wurden „sprechende Behandlungen“ eingesetzt. Diese beinhalteten die Erforschung der Gründe, warum ein Mann zusammengebrochen sein könnte, anstatt sich nur mit den Symptomen zu befassen. Solche Methoden wurden von Psychiatern wie William Rivers und Thomas Hatherley Pear entwickelt. Es gab jedoch keine schlüssige Antwort von Militärpsychiatern – die Behandlung eines Patienten hing weitgehend davon ab, in welches Krankenhaus er eingeliefert wurde. Unterdessen verfolgte Frederick Mott vom Maudsley Hospital seine Überzeugung, dass der Granatschock durch mikroskopische physische Schäden am Gehirn und nicht durch psychische Schäden verursacht wurde.

Dies war auch eine Theorie, die zu Beginn des Krieges von deutschen Psychiatern wie Hermann Oppenheim favorisiert wurde. Solche Methoden wurden jedoch schnell zugunsten von Behandlungen entlarvt, die stark auf psychischem Druck und Elektroschocks beruhten, wie das berüchtigte “Kauffmann-Regime” ( Überrumpelingbehandlung) oder die harmloseren theatralischen Hypnosetechniken von Max Nonne.

In Deutschland gingen im ersten Kriegsjahr mehr als 100.000 Männer mit Symptomen der „Hysterie“ oder der vornehmeren „Neurasthenie“ (ein Begriff, mit dem die Offiziersklasse viel eher beschriftet wurde) durch Feldlazarette. Im Allgemeinen hielt Deutschland den emotionalen Zusammenbruch für einen Kämpfer unwürdig und auch für unpatriotisch – darunter litten französische Soldaten. Dementsprechend wurden emotional erschütterte Infanteristen in der Armee des Kaisers aus den Schützengräben entfernt, um sicherzustellen, dass sie die Moral nicht belasteten. Nach einem harten Behandlungsregime wurden sie selten wieder an die Linie zurückgebracht, sondern zur Arbeit an die Heimatfront geschickt. Obwohl es nicht viele veröffentlichte Forschungen gibt, ist bekannt, dass die deutschen Behandlungen mindestens 20 Soldaten getötet und viele andere zum Selbstmord geführt haben.

Vergleicht man diese unterschiedlichen Herangehensweisen mit dem, was wir seither als universelle menschliche Reaktion auf schwere psychische Traumata erkannt haben, erscheinen die französischen und deutschen Methoden grausam im Vergleich zu den fast Gentleman-Anschauungen des britischen medizinischen Establishments. Aber wo in Großbritannien und Frankreich Tausende von Männern ohne fachärztliche Behandlung in Militärkrankenhäusern oder in die Irrenanstalten der Grafschaft eingeliefert wurden, wurden deutsche Truppen behandelt und zur Arbeit nach Hause geschickt. Dennoch wurden mehr als 3.000 britische Granatschockfälle wegen Feigheit zum Tode verurteilt – 307 wurden hingerichtet. In Frankreich wurden 2.000 Männer ähnlich verurteilt, von denen 700 tatsächlich erschossen wurden. In Deutschland waren es nur 150 Verurteilte und 48 Hingerichtete. Dies legt nahe, dass die Mysterien einer Shell-Shock-Diagnose, das Stigma, das einen psychischen Zusammenbruch und einen Nervenzusammenbruch umgibt, und der Zweck der Behandlung – zu heilen oder scheinbar zu bestrafen – komplex sind und immer eine genaue Untersuchung wert sind.


Warum Soldaten des Ersten Weltkriegs Khaki . trugen

Warum bist du nicht in Khaki? Poster. Gedruckt von Jas. Truscott & Son, Ltd., Suffolk Lane, London, E.C. Erhältlich über die The Library of Congress World War I Posters Collection [online]. Keine Urheberrechtsbeschränkungen bekannt.

Khaki sollte mit Sir Harry Lumsden beginnen, als er zum ersten Mal entdeckte, was eintönige Farben für seine Soldaten tun könnten auf dem Basar von Lahore, der dann „an das Flussufer dort hinuntergebracht wurde, zuerst mit Wasser getränkt und mit Schlamm eingerieben wurde, was dazu führte, dass das Tuch sehr die Farbe der umliegenden Ebenen annahm“ (i ) Seine Tarnung setzte sich durch, und im Jahr 1848 schrieb William Hodson, damals stellvertretender Kommandant, an seinen Bruder und bat ihn, eine "düstere" Uniform auszuwählen und genug Material zu schicken, um 900 Männer zu kleiden.

Die Wurzel von Khaki ist das Hindi-Wort für „Erde“ oder „Staub“, was erklären könnte, warum das Militär triste Farben mochte. Wie Hodson erklärte, machte die leichte Khaki-Uniform seine Männer "unsichtbar in einem Land aus Staub". Handfläche, um sie weniger auffällig zu machen (iii). Was auch immer die Genese von Khaki war, es wurde von der britischen Armee im Vorfeld des Ersten Weltkriegs als Reaktion auf die Militärtechnologie angenommen, die getarnten Soldaten taktische Vorteile verschaffte (iv). Gegen Ende des 19. Jahrhunderts wechselten sie von roten zu khakifarbenen Uniformen, und 1897 wurde die universelle Kleidung für alle britischen Truppen in Übersee übernommen (v).

Warum also hat die britische Armee Khaki angenommen, als sie zum Ersten Weltkrieg kam? Ein Grund war, dass Luftaufklärung und rauchlose Geschütze die Sichtbarkeit der Soldaten zu einem echten Problem machten. Als das rauchlose Magazingewehr in den 1890er Jahren auf den Markt kam, verdeckte kein Schwarzpulver mehr das Sichtfeld des Soldaten (vi). Die Schlachten waren größer und weniger ritualisiert und mit dem Aufkommen der Militärfotografie war es sinnvoll, sich eher zur Tarnung als zum Spektakel zu kleiden. Um sich zu modernisieren, wechselten sie zu Khaki. Aber die kräftigen Farben, die für Armeen in ganz Europa Standard waren, und Rot – die Farbe der Briten – waren nicht die einzigen modischen Merkmale, die Soldaten zu Zielen auf dem Schlachtfeld machten.

Auch an der Westfront waren glänzende Knöpfe und auffällige Hosen ein Problem. Laut Paul Fussell stellten Offiziere fest, dass bestimmte Kostümmerkmale sie zu Zielen auf dem Schlachtfeld machten, wie Reitstiefel, Lederkittel und, wie er es ausdrückte, „melodramatisch geschnittene Reithosen“, die alle weggeworfen wurden Gunst der demütigen Kleidung der Truppen (vii). Auf diese Weise wurde der Erste Weltkrieg zu einem Testfeld für die neuen Khaki-Uniformen, die während des Krieges viele Veränderungen durchmachten. Die Entdeckung der militärischen Vorteile von tristen Farben schien die britische Armee zu einer Kampagne zu veranlassen, um Militäruniformen nach funktionaleren Gesichtspunkten zu entwerfen.

Das Ausmaß des Konflikts testete das Design. Als der Krieg immer größer wurde, wurde der Bedarf an Rekruten größer und das Projekt, Soldaten zu bekleiden, wuchs, bis die Armee die Uniformproduktion an das zivile Gewerbe schickte. Das Plakat von 1915 „Warum bist du nicht in Khaki?“ vermittelt ein Gefühl dafür, wie stark die Uniform war, um die öffentliche Meinung zu mobilisieren und Männer für die Armee zu rekrutieren. Khaki war schon bald Teil des Alltags im britischen Kriegsgeschehen, als Symbol in Propagandabildern und als Quelle für ein stetiges Geschäft für das Schneiderhandwerk. Khakifarbenes Servicekleid war kraftvoll und doch versteckt, gewöhnlich und doch transformierend. Vielleicht ist es eher schwer fassbar als ikonisch, aber eines ist klar, dass der Erste Weltkrieg Khaki als die Militäruniform des 20. Jahrhunderts etablierte.

ich. A.C.Whitehorne, „Khaki and Service Dress“, Journal of the Society for Army Historical Research, Vol. 15, (1936) 181
ii. Selwyn Hodson-Pressinger, Khaki Uniform First Introduction 1848 (Battle Use 1849) & Hodson’s Memorial, London: Sandilands Press, 2000, 5
iii. Denis Winter, Death’s Men: Soldiers of the Great War, London: Allen Lane, 1978, 51
NS. Thomas Abler, Hinterland Warriors and Military Dress: European Empires and Exotic Uniforms, Oxford: Berg, 1999, 111-129
v. Harold E. Raugh, The Victorians at War, 1815-1914, Kalifornien: ABC-CLIO, 2004, 279
vi. Edward M. Spiers, The Army and Society 1815-1914, London Longman, 1980, 210
vii. Paul Fussell, The Great War and Modern Memory, Oxford: Oxford University Press, 2013 [Erstveröffentlichung 1975] 54


7) Im Ersten Weltkrieg wurde der Trenchcoat erfunden

Naja, nicht wirklich, da es diesen wetterfesten Sakko schon seit Ende des 19.

Es war ein optionaler Ausrüstungsgegenstand für Offiziere an der Westfront. Zunächst wurden die Soldaten mit dem Mantel ausgestattet, der für Regen und Matsch viel zu schwer war. Als die Uniformherstellung in den Handel kam, begann eine Reihe von zivilen Ausrüstern, Offiziere in Massenproduktion zu liefern. Auf diese Weise begannen verschiedene Firmen, darunter Burberry und Aquascutum, Versionen des Trenchcoats zu verkaufen.

Der Mantel war ein praktisches Kleidungsstück für britische Offiziere, das den schlammigen Bedingungen der Schützengräben standhielt, und war eine große Verbesserung gegenüber dem schweren, unhandlichen Mantel. Das leichte Gewebe gab den Soldaten Bewegungsfreiheit, während wasserabweisendes Material sie vor Nässe schützte: Große Taschen hielten Karten trocken und geschickt platzierte Klappen sorgten für Belüftung. Bei Trench-Bedingungen war es wichtig, den Körper zu schützen und maximale Beweglichkeit zu erhalten – dieser leichte, wetterfeste Sportmantel war die ideale Lösung.


Neufundland

Auch Neufundland, das bis 1949 nicht zu Kanada gehörte, schickte Truppen. Das Neufundländer-Regiment kämpfte bei Gallipoli (1915), wurde aber im folgenden Jahr bei Beaumont Hamel an der Somme fast ausgelöscht. Später kämpfte es 1917 bei Arras und Passchendaele und half dabei, die deutsche Frühjahrsoffensive von 1918 abzuwehren.

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Ein Maschinengewehr-Team der 2. australischen Division an der Somme, 1916

Ein Maschinengewehr-Team der 2. australischen Division an der Somme, 1916


Der Augenzeugen-Offizier

Ursprünglich als zu alt zum Kämpfen erachtet, revolutionierte ein Mann das britische Scharfschützenwesen

Als 1915 immer deutlicher wurde, dass Deutschland von seinen verbesserten Scharfschützen profitierte, reagierten die Briten mit der Gründung der First Army School of Sniping, Observation and Scouting. Es wurde von einem Mann namens Hesketh Hesketh-Prichard gegründet, der aufgrund seines Alters als zu alt galt, um tatsächlich zu kämpfen. Stattdessen wurde er an die Westfront geschickt, um als „Augenzeugenoffizier“ Kriegskorrespondenten zu leiten.

In dieser Rolle stellte er mit Entsetzen fest, wie schlecht die Briten auf den Kampf gegen deutsche Scharfschützen vorbereitet waren. Er entdeckte, dass es für ein britisches Regiment nicht ungewöhnlich war, täglich fünf Mann durch Scharfschützenfeuer zu verlieren, und sah, wie schlecht seine eigenen Schützen ausgebildet waren. Hesketh-Prichard weigerte sich, untätig daneben zu stehen, und begann verschiedene hochwertige Zielfernrohre aus England zu kaufen – vollständig aus eigener Tasche bezahlt – und zu forschen. Schließlich erhielt er die Erlaubnis, offiziell britische Scharfschützen auszubilden, und 1915 begann seine Arbeit wirklich.


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