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Vor der Ankunft der Europäer war Oregon von Indianerstämmen gut bevölkert. Obwohl die ersten Europäer, die Oregon gesichtet haben, wahrscheinlich spanische Seeleute waren, wurde die erste ernsthafte Erkundung von britischen Expeditionen unter der Leitung von James Cook und George Vancouver durchgeführt. Amerikanische Ansprüche wurden durch die Lewis-und-Clark-Expedition verstärkt. Bis 1825 wurden russische und spanische Ansprüche auf das Territorium durch Verträge aufgegeben. Die Hudson's Bay Company hatte einen Handelsposten in Fort Vancouver am heutigen Standort Vancouver, Washington, an der Nordseite des Columbia River. Amerikanische Missionare gründeten die ersten dauerhaften weißen Siedlungen im Willamette Valley bei Salem. Mit der Eröffnung des Oregon Trail im Jahr 1843 wuchs die Bevölkerung der Siedler schnell und der Druck, die Grenzfrage zu lösen, wuchs. Im Jahr 1846 bestimmte ein Vertrag den 49. Breitengrad als Grenze, der die heutigen Bundesstaaten Washington und Oregon in die Vereinigten Staaten einordnete. Das Territorium von Oregon wurde 1843 organisiert und die Eigenstaatlichkeit wurde 1859 erreicht. Im 19. Jahrhundert wurden zahlreiche Kriege zwischen Siedlern und Indianern geführt. Während des Modoc-Krieges von 1872 und 1873 nutzte eine kleine Gruppe von Indianern Verstecke jenseits der Grenze in Kalifornien, um mehr als 1.000 Soldaten festzuhalten. Sie wurden von Chief Joseph auf einem langen Marsch angeführt, der mit einer Kapitulation nahe der kanadischen Grenze endete. Im ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts nahmen die Wähler von Oregon Initiative, Referendum und Abberufungsverfahren an, um den Wählern mehr Macht zu verleihen. Zusammen wurden diese Bestimmungen als das Oregon-System bekannt.


Siehe Oregon.