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Die wahre Geschichte hinter dem Black Panther

Die wahre Geschichte hinter dem Black Panther

Der Film „Black Panther“ mit dem verstorbenen Chadwick Boseman in der Hauptrolle brach 2018 Ticketverkaufsrekorde. Aber die Black Panther-Figur erschien erstmals Jahrzehnte vor dem Erfolgsfilm auf Comic-Seiten. Der erste schwarze Superheld von Marvel Comics debütierte 1966 in Marvels Comic „Fantastic 4“ und wurde zwei Jahre später Mitglied der Avengers. 1977 spielte der bahnbrechende Superheld in seinem eigenen Comic die Hauptrolle.

Im Mittelpunkt der Serie steht T’Challa, König von Wakanda und die reichste fiktive Figur im Marvel-Universum. Im Gegensatz zu vielen anderen Helden erbt T'Challa seinen Mantel von seinem Vater T'Chaka (dem früheren König) und gewinnt seine Kräfte – einschließlich superscharfer Sinne und verbesserter Stärke und Geschwindigkeit – aus einer Kombination aus Geschick, göttlicher Gunst und einem besonderen Kraut .

In einem Interview von 1990 mit Das Comic-Journal, Co-Schöpfer Jack Kirby beschrieb, warum er den Charakter geschaffen hat: „Ich habe den Black Panther entwickelt, weil mir klar wurde, dass ich keine Schwarzen in meinem Streifen hatte … ich hatte viele schwarze Leser. Mein erster Freund war… Schwarz! Und hier ignorierte ich sie, weil ich mit allen anderen verkehrte.“

Die Geschichte von Black Panther stammt aus der fiktiven Nation Wakanda, die im Comic als das einzige afrikanische Land angepriesen wird, das nie kolonisiert wurde – obwohl viele es versuchten. Im Laufe der Jahre haben Beobachter reale Parallelen zwischen Wakanda und Äthiopien gezogen, das nie offiziell kolonisiert wurde, sondern in den 1930er Jahren von Italien besetzt wurde.

Ohne externe Mächte, die seine Ressourcen extrahieren oder eine ausbeuterische Politik durchsetzen, floriert Wakanda und wird das technologisch fortschrittlichste Land der Erde, das reich an natürlichen Ressourcen wie dem fiktiven Element Vibranium ist. (Klingt bekannt? Daraus besteht Captain Americas Schild.)

Um mehr über „Black Panther“ und die darin widergespiegelte Geschichte zu erfahren, sprach HISTORY mit dem Autor Adilifu Nama, dem Autor von Super Black: Amerikanische Popkultur und schwarze Superhelden.

GESCHICHTE: Warum ist ‚Black Panther‘ so bedeutend?

Adilifu Nama: Was den Black Panther zu einer so bedeutenden Figur in der amerikanischen Populärkultur – wie auch in der Schwarzen Populärkultur – macht, ist seine bahnbrechende Darstellung von Blackness als mehr als einer stereotypen und rassistischen Trope der Minderwertigkeit. Wir müssen den historischen Kontext des ersten Auftauchens des Superhelden im Auge behalten – im Jahr 1966 vor dem Hintergrund der Bürgerrechtsbewegung und der aufkeimenden Black-Power-Bewegung. Das wird wichtig, weil [das Auftauchen eines schwarzen Superhelden] in vielerlei Hinsicht eine rassische Transformation auf politischer und sozialer Ebene markiert.

Welche Bedeutung hat die Nation Wakanda?

Wakanda symbolisiert ein Wunderland der Möglichkeiten: Was wäre aus einer Gesellschaft geworden, die nicht von den verheerenden Auswirkungen von Rassismus und Kolonialismus [betroffen] wäre? In diesem Sinne ist der Film ein Leuchtfeuer für die schwarze Vorstellungskraft … was Blackness in der Zukunft sein könnte.

Warum, glauben Sie, hat dieser Film so großen Anklang gefunden?

Ich würde argumentieren, dass „Black Panther“ als Filmprojekt wahrscheinlich eher ein schwarzer Science-Fiction-Film als eine Comic-Adaption ist. Der Grund für Begeisterung und Vorfreude, insbesondere in den schwarzen Gemeinschaften in den USA und der Welt, war keine Funktion von Millionen von Comic-Lesern, die dem Black Panther in den verschiedenen Iterationen in Marvel Comics gefolgt sind. Dieser Film spricht einen breiteren Nachholbedarf und den Wunsch an, eine Science-Fiction-Version von Blackness zu sehen, die einem „Star Wars“ ebenbürtig ist technologischer Fortschritt und soziale Stellung außerhalb des historischen [Kontexts] des Kolonialismus.

Was glaubst du, wie schwingt diese Figur, die so ein Produkt des Zeitgeists der 1960er Jahre ist, heute nach?

[Es ist] eine so starke Allegorie [für] unseren gegenwärtigen Moment, wenn man bedenkt, wie rassische Spannungen – insbesondere in der amerikanischen Gesellschaft – in den Vordergrund gerückt sind. Vor allem im Zuge der Black Lives Matter-Bewegung und den Äußerungen des Präsidenten, die afrikanische Nationen herabwürdigen, schwarze Fußballer im Stehen kniend… Vor diesem Hintergrund haben Filme wie „Get Out“ und „Black Panther“ eine lebhafte Resonanz .

Glauben Sie, dass der Film die politischen Aspekte des Comics beibehalten wird?

Der Comic ist symbolischer und allegorischer… Der Film hat mehr… Rassenpolitik direkt vor der Nase.

Was war zuerst da: Der „Black Panther“ oder die Black Panthers?

Es ist kompliziert. Stokely Carmichael hielt einige Monate nach dem Debüt des Charakters seine berühmte "Black Power" -Rede an der University of California, Berkeley, und im Herbst nannten die Gründer Huey Newton und Bobby Seale ihre Bewegung die Black Panther Party for Self-Defense.

Aidlifu Nama stellt weiterhin fest, dass die Black Panther Party ihren Spitznamen von der Lowndes County Freedom Organization in Alabama übernommen hat, die ein Panther-Logo angenommen hatte. Um den radikalen politischen Konnotationen des Namens zu entgehen, versuchte Marvel Anfang der 1970er Jahre, Black Panther als "Black Leopard" zu bezeichnen, aber es blieb nicht haften. Und im Laufe der Jahre befasste sich der eigenständige Comic „Black Panther“ mit der Politik, in der die Titelfigur gegen rassistische Kräfte wie den Ku-Klux-Klan und die „Republik Azania“ kämpfte, die eine Allegorie für die Apartheid in Südafrika war.


"Black Panther" ist ein Film über die Geschichte. . . das macht geschichte

Von Matthew Rozsa
Veröffentlicht am 18. Februar 2018 11:00 (EST)

Michael B. Jordan und Chadwick Boseman in "Black Panther" (Marvel Studios)

Anteile

„Black Panther“ ist das Seltenste, was heutzutage aus Hollywood kommt – eine beispiellose Errungenschaft, die Geschichte schreibt.

Das Ausmaß dessen, was er erreicht hat, muss durch zwei Paradigmen verstanden werden: Der Kontext dessen, was dieser Film als Meilenstein darstellt, und seine Größe als ein Werk populärer Kunst, das intelligent über Politik und Geschichte spricht.

Beginnen wir mit dem, was "Black Panther" darstellt.

Es ist relativ selten, einen großen Blockbuster-Superheldenfilm zu sehen, in dem ein afroamerikanischer Protagonist die Hauptrolle spielt, geschweige denn eine Nebenbesetzung, die ebenfalls überwiegend afroamerikanisch ist. "Black Panther" hat auch einen afroamerikanischen Regisseur, afroamerikanische Schriftsteller, afroamerikanische Musiker und viele andere afroamerikanische kreative Entscheidungsträger und Künstler hinter den Kulissen. Diese Repräsentation afroamerikanischer Künstler, die an einem großen Film arbeiten, ist zur Frustration vieler immer noch bemerkenswert.

"Die Filmindustrie ist zutiefst rassistisch, strukturell rassistisch", sagte Rashad Robinson, der Geschäftsführer von Color of Change, gegenüber Salon.

Die Filmindustrie hat die Unterrepräsentation von Afroamerikanern oft damit begründet, dass Filme mit schwarzen Darstellern an den Kinokassen nicht so gut abschneiden, aber Robinson nimmt dieses Argument nicht ab.

"Es geht nicht um die Wirtschaftlichkeit. Es geht um ein System, das für Farbkreative weitgehend undurchdringlich war", sagte Robinson gegenüber Salon. "Aber ich denke, das ändert sich. Ich denke, dass 'Black Panther' einen echten – nicht nur einen Weckruf, sondern für eine Branche, die wirtschaftlich wirklich zu kämpfen hat – einen Weg darstellt."

Er fügte hinzu: „Der Hollywood-Film mit großem Budget ist einer der letzten Orte, an denen Menschen klassenübergreifend – und in gewisser Weise rassenübergreifend, aber definitiv klassenübergreifend – gleichzeitig lachen und dasselbe anfeuern. Wissen Sie, wir tun es nicht "Gehen Sie nicht in die gleichen Kirchen. Wir gehen nicht einmal mehr in die gleichen Schulen. In vielerlei Hinsicht machen die Trennungen in diesem Land über Klassen und Rassen das Kino und das Kino zu einem echten Ort, an dem Verbindungen und Gemeinsamkeiten aufgebaut werden können." "

Robinson und ich haben über eine Reihe von Blockbuster-Hollywood-Filmen gesprochen, die als Meilensteine ​​für die afroamerikanische Gemeinschaft gelten. Es gab 1974 den umsatzstärksten Film, die Komödie "Blazing Saddles", die eine afroamerikanische Hauptrolle spielte, aber von einem Weißen (Mel Brooks) geleitet wurde und viele rassistische und sexistische Witze enthielt, die eher schlecht gealtert waren. Es gab auch das "Shaft"-Franchise der 1970er Jahre, das ein finanzieller Erfolg war, aber kaum auf dem Niveau von "Black Panther". "The Color Purple" war 1985 ein Riesenhit, wurde aber (wieder) von einem Weißen (Steven Spielberg) inszeniert, obwohl einer der Produzenten der legendäre Musiker Quincy Jones war. Es gab die "Blade"-Filme aus den späten 1990er und frühen 2000er Jahren, die ebenfalls einen afroamerikanischen Superhelden zeigten, aber nie von Afroamerikanern inszeniert wurden.

Wie Sie vielleicht bemerkt haben, musste jedes dieser älteren Beispiele in gewisser Weise qualifiziert werden. Dies liegt daran, dass, wie Robinson betonte, ein Großteil der Fortschritte für Afroamerikaner im Blockbuster-Kino mit den jüngsten Filmen erzielt wurde, darunter zwei der größten Hits des Jahres 2017 – der Horrorfilm „Get Out“ und die Komödie „Girls Trip“. Mit „Black Panther“ aus dem Jahr 2018 wurde der Grundstein von 2017 jedoch auf die nächste Stufe gehoben. Kein Filmgenre ist im frühen 21. Jahrhundert so populär oder kulturell einflussreich wie Superheldenfilme. Wenn "Black Panther" an den Kinokassen gut abschneidet (was es zu tun scheint) und von der Kritik gefeiert wird (was es bereits ist), wird die Tatsache, dass es als Superheldenfilm dominiert hat, es zu einem kulturellen Wahrzeichen wie keinem anderen machen bevor.

Umso bedeutsamer ist es, dass "Black Panther" einer der klügsten, politisch fundiertesten Superheldenfilme aller Zeiten ist.

Seine nächste Entsprechung wäre "Captain America: Civil War" von 2016, das die Fehde zwischen Captain America und Iron Man als Metapher für komplexe politische Debatten über Themen wie staatliche Regulierung und Außenpolitik verwendete. Während dieser Film lediglich einen fiktiven Konflikt erzeugte, der auf reale Probleme angewendet werden könnte, handelt "Black Panther" jedoch nicht nur in Abstraktionen. Die Charaktere des Films diskutieren direkt tatsächliche Ungerechtigkeiten wie die übermäßige Überwachung und Masseninhaftierung rassischer Minderheiten, Flüchtlingskrisen, systemische Armut, Kolonialismus und postkoloniale Ausbeutung und Rassismus im Allgemeinen. Diese werden auch nicht nur als niedliche Art und Weise eingefügt, um dem Publikum zu zeigen, dass ein Superheldenfilm aktuell sein kann. Die Hauptmotivationen der Charaktere sind in der Realität dieser Probleme verwurzelt und kreuzen mutig die Schlachten der realen Welt zwischen Gut und Böse mit ihren fantastischen Gegenstücken aus Zelluloid.

Auch wenn "Black Panther" sich auf seine fiktive Welt konzentrieren muss, so trifft dies direkter auf die politische Gegenwart zu als jeder andere Superheldenfilm davor. Sein zentraler Konflikt besteht darin, dass sich das afrikanische Königreich Wakanda, obwohl es über eine Technologie verfügt, die alles andere auf dem Planeten bei weitem übertrifft, beschließt, sich vom Rest der internationalen Gemeinschaft zu isolieren. Während ein geringerer Film diesen Konflikt angegangen hätte, indem er einfach argumentiert hätte, Isolationismus sei falsch, erkennt "Black Panther" an, dass die Alternativen nicht unbedingt besser sind. Erik Killmonger, der Hauptschurke des Films (eindrücklich dargestellt von einem Oscar-würdigen Michael B. Jordan), mag Recht haben, wenn er darauf hinweist, dass Wakandas Isolationismus egoistisch unterdrückte Menschen auf der ganzen Welt zu einem schrecklichen Schicksal verurteilt hat. Gleichzeitig verwendet der Film den Charakterbogen von Killmonger, um zu demonstrieren, wie diejenigen, die die Unterdrückten befreien möchten, leicht selbst zu Unterdrückern werden können, wenn sie durch ihren gerechten Zorn korrumpiert werden. Und der Isolationismus von Wakanda kann zumindest als Versuch gerechtfertigt werden, genau diese Art von Korruption zu vermeiden, seine Bürger vor den Plünderungen der Außenwelt zu schützen und die Autonomie des Landes zu wahren.

Tatsächlich ist "Black Panther" besonders bemerkenswert darin, wie er die eigene historische Bedeutung des Films – ein Blockbuster-Superheldenfilm, der von überwiegend schwarzen Schöpfern gedreht wurde – innerhalb des größeren historischen Kampfes um die Selbstbestimmung der Schwarzen verortet. Dieser Punkt wurde vom Historiker der Johns Hopkins University, N. D. B. Connolly, in einem kürzlich erschienenen Essay für The Hollywood Reporter fachmännisch dargelegt:

Was ist historische über Schwarzer Panther, in vielleicht der tiefsten Hinsicht, ist, wie geschickt es die Geschichte des antikolonialen Kampfes und uralte Visionen der schwarzen Selbstbestimmung beschwört. Mit einer ebenso alten Ambivalenz setzt sie sich auch mit den kollektivistischen Bestrebungen der Schwarzen einerseits und dem Symbolwert schwarzer Monarchen andererseits auseinander.

Die Gefahr, die politischen Tugenden des Films zu preisen, besteht natürlich darin, dass er zu schwerfällig klingt. Dies war einer der vielen Fehler eines anderen Superheldenfilms, der versuchte, intelligente Themen zu vermitteln, "Batman v. Superman: Dawn of Justice", und es ist eine Falle, die "Black Panther" geschickt vermeidet. Wenn es um kreative Visuals, fesselnde Action und sympathische Charaktere geht, steht "Black Panther" selbstbewusst neben der besten Kost, die das Marvel Cinematic Universe bietet. Gerade deshalb ist der politische Subtext so wirkungsvoll: Wenn "Black Panther" keinen Spaß gemacht hätte, hätte er als Superheldenfilm überhaupt nicht funktioniert. Es ist ein künstlerischer Triumph, gerade weil es ein Knaller beim Anschauen ist – und es dennoch schafft, eine zerebrale Geschichte zu erzählen und gleichzeitig Barrieren niederzureißen.

Matthew Rozsa

Matthew Rozsa ist ein Mitarbeiter von Salon. Er hat einen MA in Geschichte von der Rutgers University-Newark und ist ABD in seinem PhD-Programm in Geschichte an der Lehigh University. Seine Arbeiten sind in Mic, Quartz und MSNBC erschienen.


Black Panther war die Vision von Stan Lee und Jack Kirby

The Black Panther – gemeinsam entwickelt von Stan Lee und Jack Kirby – debütierte 1966 Fantastischen Vier # 52. Anhänger der Comicgeschichte wissen, dass Lee und Kirby einige berühmte Meinungsverschiedenheiten hatten, aber im Fall von Black Panthers Kreation waren sich sowohl der Autor als auch der Künstler einig, dass der König von Wakanda gebraucht wurde, um eine Lücke zu füllen, die in Comics zu lange existiert hatte – die Existenz eines schwarzen Superhelden.

In einem Interview von 1990 mit Das Comic-Journal, erinnerte sich Kirby, als er erkannte, dass er mehr Vielfalt in seinen Comics wollte: "Ich habe den Black Panther entwickelt, weil mir klar wurde, dass ich keine Schwarzen in meinem Streifen hatte", sagte Kirby. „Ich stellte plötzlich fest, dass ich viele schwarze Leser hatte. Mein erster Freund war ein Schwarzer! Und hier ignorierte ich sie, weil ich mit allen anderen verkehrte.“

Ebenso sagte Lee, er habe Black Panther mit Kirby gezeugt, weil er "den ersten schwarzen Superhelden machen wollte". In einem Interview von 2011 mit Alter Ego (über thegeektwins.com ), sagte Lee, dass er bei der Entwicklung von Black Panther darauf bedacht war, gegen Stereotypen zu handeln. Amerika war es gewohnt, Afrika als rückständigen und primitiven Ort darzustellen, also gaben uns Lee und Kirby das genaue Gegenteil. „[Black Panther] ist einer der größten Wissenschaftler der Welt und seines Gebiets“, sagte Lee. "[H]is Land ist wissenschaftlich fortschrittlicher als jedes andere." Lee fuhr fort, Wakanda als "eine Szene aus einem Science-Fiction-Film des dreißigsten Jahrhunderts" zu beschreiben.


Vom König zum Comic: Die Geschichte hinter dem echten Black Panther, Mansa Musa

Als Marvel 2014 ankündigte, dass sie mit der Produktion eines Schwarzer PantherFilm wurde die Nachricht mit der gleichen Art von Hype aufgenommen wie eine Air Jordan-Veröffentlichung. Schwarze Menschen würden nicht nur einen Vorgeschmack auf die positive Darstellung bekommen, die sie verdienen, Stan Lee (der zusammen mit dem Autor Jack Kirby Der schwarze Panther Comics) würden den reichsten und einen der mächtigsten Protagonisten des Marvel-Universums „zum Leben erwecken“: den Wakanda-Kriegerkönig T’Challa.

Die Aufregung um den Film kann der beispiellosen Natur der Handlung des Black Panther zugeschrieben werden. In den Comics ist T’Challa als der reichste Mann der Welt mit einem Vermögen bekannt, das Ironman rostig aussehen lässt. Er ist auch der Anführer einer fortgeschrittenen afrikanischen Nation. Diese Macht, die von dort kommt, wo der 45. Präsident Amerikas einst eines seiner Länder als "Sch**loch" bezeichnete, erscheint manchen fantasievoller als Menschen mit Laserschwertern. Dies liegt jedoch nur daran, dass der amerikanische Exzeptionalismus seine Bürger der weltlichen Geschichte beraubt, da die Geschichte von T’Challa der Legende eines historischen afrikanischen Herrschers unheimlich ähnlich ist. Es wäre zwar falsch, die Kreativität des Autors zu diskreditieren, aber wenn man informiert ist, kann man nicht anders, als darauf zu bestehen, dass die Talente von Black Panthers Die Hauptfigur ist nicht so originell, wie sie scheinen.

„Alles, was für Könige wie uns hier draußen ist – der Grund, warum wir diesen Schmuck und diesen Diamanten und dieses Zeug mögen – verstehen sie nicht, weil wir wirklich aus Afrika stammen. Wir stammen von Kings ab… es liegt in unseren Genen. Wir kennen unsere Geschichte einfach nicht.“ – Zuhälter C

In der Tat, lange bevor Wakanda erfunden wurde, war die Real Black Panther regierte einst die Länder Westafrikas und sein Name war Mansa Musa.

Musa I (besser bekannt als Mansa Musa) war die zehnte Mansa (ein Mandinka-Wort für „Kaiser“) des Mali-Reiches. Er regierte die Nation fast 25 Jahre lang bis zu seinem Tod im Jahr 1337 und wird von vielen Comic-Gurus als die Muse für T’Challa und die Schwarzer Panther. Obwohl weder Kirby noch Lee diese Hypothesen bewiesen haben, würde es den Fans schwer fallen, die Ähnlichkeiten zwischen den beiden zu ignorieren.

Wie sein fiktives Gegenstück war Musa geladen. Mit einem geschätzten Nettovermögen von fast 400 Milliarden US-Dollar ZEIT Mansa Musa sei „reicher, als irgendjemand beschreiben könnte“. Es waren tatsächlich diese Reichtümer, die die Welt auf seine Macht aufmerksam machten, denn es war seine Pilgerfahrt nach Mekka im Jahr 1324, die Musa zu einem bekannten Namen machte.

Mansa Musa behandelte diese Reise wie einen Videodreh von Puff Daddy. Er und 60.000 seiner Leute trugen nichts als Seide und reisten von Westafrika nach Mekka. Sie gaben unterwegs mehr Geld aus, als die Welt je gesehen hatte. Dennoch war es fast so, als ob das Ethos des Herrschers JAY-Zs "Money Ain't A Thing" mit "The Story of O.J." da er so viel gespendet hat, wie er ausgegeben hat. Tatsächlich, nach Britannica, Musa gab den Armen so viel Gold, dass seine karitativen Aktionen verursachten die Welt eine massive Inflation. Er stürzte den Weltmarkt so ungeheuerlich ab, dass die Stadt Kairo 12 Jahre brauchte, um sich zu erholen.

Reichtum ist jedoch nicht der einzige Ort, an dem Musa und T’Challa korrelieren. Wenn man ihre Königreiche vergleicht, wird klar, dass Wakanda eine vergrößerte, majestätische Version von Musas Mali-Reich ist.

Wie Wakanda waren Mali und Timbuktu für ihr fortschrittliches Wissen und ihre Technologie bekannt. Während seiner Regierungszeit hat Mansa Musa die Stadt Timbuktu urbanisiert und sie zur Blaupause des Intellekts und der Infrastruktur gemacht, die sie heute kennt. Diese Geheimdienstinformationen trugen zum militärischen Erfolg des Landes bei, den Musa durch die Rückeroberung der aufständischen Handelsstadt Goa aufrechterhielt. Musa baute sogar die Djinguereber-Moschee, eines der drei Bauwerke, aus denen eines der ältesten Lernzentren Afrikas besteht.

Diese legendäre Regel konnte Mansa Musa nicht allein zuschreiben. Wie von der . berichtet SturmdatenbankAuf die Frage, wie er diesen Intellekt und Erfolg angehäuft habe, verwies Musa immer auf seine tief verwurzelten spirituellen Verbindungen. Als gläubiger Muslim spielte Musa eine wichtige Rolle bei der Verbreitung des Islam in Afrika und Südspanien. Er vergrößerte auch sein äußerst beliebtes Kabinett von Kriegern und Gelehrten, die beide von T'Challas parallelisiert werden Schwarzer Panther Handlung.

„Ich werde das sagen, dann werde ich die Minen beenden. * zur Seite…“ –Protestor Audio (Dr. Dres „The Chronic“)

Durch die Projektion der fiktiven Geschichte von T’Challa erhalten Farbige nun die Möglichkeit, andere über die wahre Größe afrikanischer Könige der Vergangenheit wie Musa I Schwarzer Panthers Muse. Die Erzählung der Geschichte von Mansa Musa durch diesen popularisierten Kontext bietet der schwarzen Nachwelt eine Möglichkeit, sich indirekt nicht nur mit einer Comicfigur, sondern auch mit einem historischen, nicht-fiktionalen König zu identifizieren.

Wenn die Verbindungen zwischen Mansa und T’Challa kombiniert werden mit Schwarzer Panthers Kassenrekord, wird die Wirtschaftskraft der Menschen, insbesondere der Schwarzen, betont. Von Social-Media-Feierlichkeiten bis hin zum Verkleiden in traditioneller afrikanischer Kleidung für die Premiere kann man mit Sicherheit sagen, dass die Schwarzer Panther Film ist zu einem kulturellen Phänomen geworden. People of Color nutzen monetäre Unterstützung und zeigen die moderne Existenz der Wirtschaftsmacht von Mansa Musa und seinem fiktiven Gegenstück.

"Gefällt mir oder nicht, du aus Afrika." – Tre Styles (Jungs in der Gegend)

Wenn diese Vorstellung verinnerlicht wird, wird es den wenigen Gegnern des Films ermöglichen, den Film als das zu akzeptieren, was er ist, und zu sehen, dass – wie Mansa Musas Pilgerfahrt – Schwarzer Panther hat damit begonnen, die notwendige Inflation zu schaffen, um die Schwarze Diaspora in ein positives Licht zu rücken.


1971 - Erstaunliche Geschichten

Panther war einige Jahre bei den Avengers, bevor er seine ersten Solo-Abenteuer unternahm. Sein eigenständiges Debüt in Erstaunliche Geschichten #6, Panther kehrte nach Wakanda zurück, nachdem er auf den Versuch von Doctor Doom aufmerksam gemacht wurde, das Vibranium des Landes zu stehlen. Nach einer kurzen Schlacht drohte Black Panther damit, die gesamten Reserven der Nation an kostbarem Erz zu zerstören – und bewies, dass er sein Land lieber in Armut bringen würde, als dem Untergang nachzugeben. Seine königliche Arroganz beeindruckte Doom, der bereits den Thron in seinem Heimatland Latveria innehatte, und er überlegte kurz, Black Panther zu einem Verbündeten zu machen.


Eine kurze Geschichte von Lumpen, der revolutionären Funkband der Black Panthers

Saturu Ned behauptet, er habe einmal Tupac Shakurs Windel gewechselt, bevor er auf die Bühne ging.

Ned hat viele Geschichten aus den frühen 70ern: Seine Band The Lumpen teilte Rechnungen mit Curtis Mayfield, Muhammad Ali und sogar den Grateful Dead. Mobs drohten ihnen mit Gewalt während einer Aufführung vor dem Gefängnis von New Haven, Connecticut, wo sie einen inhaftierten Bobby Seale unterstützten. Beliebte R&B-Acts der damaligen Zeit wie die Dells und die Stylistics waren Fans des Lumpen, und ein Branchenriese wollte ihnen einen Plattenvertrag geben.

Aber für Ned und seine Bandkollegen&mdashWilliam Calhoun, Clark Bailey und Mark Torrance&mdash stand die Party an erster Stelle. Diese Partei war die Black Panther Party, die revolutionäre Bürgerrechtsorganisation, die alle ihre Mitglieder zur Teilnahme an gemeinnützigen Programmen verpflichtete. Als James Mott geboren, trat Ned als Teenager den Panthers bei. 1970 arbeitete er im Hauptquartier der Panthers in West Oakland und half dabei, den Partei-Newsletter in die Hände der Gemeindemitglieder zu bringen.

"Ich habe manchmal vorne gesungen", erinnert sich Ned. "Emory [Douglas, der Kulturminister der Panther] würde vorbeikommen. 'Oh Mann, du hast eine schöne Stimme.'"

Douglas sagte Ned, er kenne einige andere Parteimitglieder mit guten Stimmen und dachte, dass die Kombination von R&B mit dringenden sozialen Kommentaren dazu beitragen könnte, die Massen zu erreichen und die Gläubigen zu begeistern. Nach dem antiimperialistischen Text von Franz Fanon benannt Die Elenden der Erde, begannen die Lumpen im Panther HQ in West Oakland zu proben.

Die Lumpen traten zwischen 1970 und 1972 auf. Danach wies die Führung der Black Panther Party ihren Mitgliedern andere Rollen innerhalb der Organisation zu. (Mit freundlicher Genehmigung von itsabouttime.com)

„Wir arbeiteten alle an den Texten, Songs, Konzepten und Choreografien“, erinnert sich Ned. Sie begannen, lokale Shows zu spielen und waren Teil des Kunst- und Kulturprogramms im Tempel des Menschensohnes, einem von Panthern geführten nicht-konfessionellen spirituellen Zentrum.

"Dann hat sich alles beschleunigt. Bobby wurde entführt!" Ned erinnert sich und bezieht sich auf Seales verschiedene rechtliche Probleme, darunter eine Missachtung der gerichtlichen Verurteilung und eine anschließende Verhaftung wegen angeblicher Anordnung des Mordes an einem Panther-verdächtigen Informanten (die Anklage wurde später fallengelassen). Als sich die Panther um Seale versammelten, sagte die Parteiführung zu Ned: "Wir möchten, dass Sie ein Lied schreiben."

1970 nahmen die Lumpen zwei Songs auf - "No More" und "Free Bobby Now" - die als 45-RPM-Platte gepresst wurden. Sie entwickelten eine Bühnenshow, die Originalmaterial, Sketche und Versionen von Liedern anderer Künstler mit revolutionären Texten enthielt. Aus "Ol' Man River" wurde "Ol' Pig Nixon".

Einer der Karrierehöhepunkte von Lumpen war, als die Journalistin (und ehemalige KQED-Moderatorin) Belva Davis einen Auftritt in San Quentin mit Curtis Mayfield und Muhammad Ali arrangierte. The Lumpen führten ihre Version von Mayfields "People Get Ready" auf, dann wechselten sie zu "Free Bobby Now" und "Ol' Pig Nixon". Beim vierten Lied, "Revolution is the Only Solution", begannen die Gefängnisbeamten, den Text zur Kenntnis zu nehmen: "A 45 wird alle Jive stoppen / A 357 wird ein Schwein in den Himmel schicken / A 38 will&hellip"

Ned erinnert sich: "Plötzlich waren die Mikrofone tot. Die Wachen hatten den Stecker gezogen. Sie haben unser Mikrofon unterbrochen und gesagt: 'Du wirst nicht mehr singen oder wir beenden dieses Konzert und wir werden... schicke die Gefangenen zurück.' Also kam Curtis raus und Muhammad Ali war wieder da und hat einfach nur gesungen. "Sie haben euch nicht alle singen lassen, huh? Nun, ich denke, ich muss sowieso raus und die Wahrheit sagen." Das werde ich nie vergessen."

Ein weiterer Höhepunkt war eine Ostküstentour mit Douglas, die einen umstrittenen Zwischenstopp in New Haven beinhaltete, wo Seale festgehalten wurde. Ned erzählt nüchtern von Konfrontationen mit wütenden Menschenmengen: "Sie haben uns in New Haven bedroht, [aber] wir sagten: 'Oh, gut. Wir werden vielleicht keine weitere Gelegenheit bekommen, dies konsequent zu sagen.'"

The Lumpen machten eine Live-Aufnahme von dieser Tour, aber die Master-Tapes verschwanden irgendwie und das Album wurde nie veröffentlicht.

2013 hat Rickey Vincent, Gastgeber von KPFA's Geschichte des Funks Show, schrieb ein Buch über den Lumpen namens Partymusik. Vincent sagt, er habe noch nie das vollständige Album gehört&mdash, das er ein "Einhorn" nennt&mdash, aber er hat die Texte von acht Songs transkribiert, die er während der Recherche für sein Buch einer Kassettenkopie entnommen hatte.

Die Lumpen, sagt er, "repräsentierten die Musik, aber sie repräsentierten zu dieser Zeit auch die Black Panther Party. &hellip Sie repräsentierten einen Moment der Wahrheit, in dem die Musik, die Politik, die Möglichkeiten alle gleichzeitig ihren Höhepunkt erreichten ."

Vincent sagt, die Band existierte in einem musikalischen Kontext, der von James Browns "Say It Loud (I'm Black and I'm Proud)" geprägt war. "Das war die Aufzeichnung, die diesen expliziten Diskurs über die Rassentrennung hinweg festlegte", erklärt er. „Die explizite Verwendung von race&mdashall, die sich von Ende '69 bis '70 entwickelt hat. Diese neue Ära der Musik wurde von einer verlockenden Mischung aus Rassengemeinschaft und Rassenkonfrontation angetrieben. jemand musste das ein bisschen weiter treiben."

Die Lumpen, argumentiert Vincent, waren einzigartig. "Sie waren keine Gruppe, die auf Profit ausgerichtet war", sagt er. "Sie wurden entwickelt, um für eine bestimmte politische Agenda aufzutreten, die die Vision der Black Panther Party des sozialen Wandels widerspiegelte oder widerspiegelte."

Saturu Ned heute. (Eric Arnold)

Sowohl Vincent als auch Ned stellen fest, dass die damaligen Radiosender Angst hatten, das Lumpen-Airplay trotz ihres Talents zu veröffentlichen. Ned fügt hinzu, dass die Führung von Panther neben der Förderung einer Funkband noch andere Prioritäten hatte. Obwohl sie 1972 einige lokale Shows spielten, löste sich die Gruppe auf, nachdem ihren Mitgliedern andere Rollen in der Panther-Organisation zugewiesen wurden.

Mit einem Anflug von Bedauern bemerkt Ned: "Was [die Panther-Führung] damals nicht verstand, dass wir die Rehumanisierung einführten und die Türen für alle öffneten, um zu sagen, 'Ich bin auch ein Revolutionär'."

Zweifellos setzte sich das Erbe der Lumpen durch den gesellschaftspolitischen Kommentar fort, der R&B und Funk in den 70er Jahren durchdrang, sowie die direkte politische Rede von Hip-Hop-Gruppen wie The Coup, Public Enemy und Dead Prez. Es gab Anfragen, sagt Ned, vom lokalen Künstler Kev Choice und Brother J vom X-Clan über eine Zusammenarbeit bei einer Reunion-Show und suggerieren, dass es ein weiteres Kapitel in der Geschichte von Lumpen geben könnte.

Saturu Ned spricht bei Das Vermächtnis: Black Arts, Black Panthers und Hip-Hop, ein Podiumsdiskussion, moderiert von Eric Arnold am 27. Februar in Oakstop. Einzelheiten hier.


Die Rückkehr des schwarzen Panthers

Letztes Jahr wurde mir die Gelegenheit geboten, eine 11-Ausgaben-Reihe von zu schreiben Schwarzer Panther, für Marvel. The Black Panther—wer, als er in einer Ausgabe von . debütierte Fantastischen Vier, 1966, war der erste schwarze Superheld in amerikanischen Mainstream-Comics – ist das Alter Ego von T’Challa, dem König von Wakanda, einem mythischen und technologisch fortgeschrittenen afrikanischen Land. Tagsüber vermittelt T’Challa Konflikte innerhalb seiner Nation. Nachts kämpft er gegen Dr. Doom. Der Versuch, diese beiden Identitäten – Monarch und Superheld – zusammenzuführen, hat sich von Schöpfern wie Jack Kirby, Christopher Priest und Reginald Hudlin als reiche Ader für das Geschichtenerzählen erwiesen. Aber als ich den Anruf bekam, zu schreiben Schwarzer Panther, ging es mir weniger um Charakterkonflikte als um die Verwirklichung meiner Träume als 9-Jähriger.

Das September 1976-Cover von Dschungel-Action, die erste Marvel-Serie mit dem Black Panther (Marvel Entertainment)

Einige der besten Tage meines Lebens verbrachte ich damit, über die Rückenprobleme von . zu grübeln Die Unheimliche X-Men und Der unglaubliche Spiderman. Als Kind des von Rissen durchsetzten West Baltimore der 1980er Jahre empfand ich die Comic-Geschichten als Fluchtmöglichkeit, eine weitere Realität, in der die Schwachen und Verspotteten ihre Fehlbarkeit sehr oft in phantastische Macht verwandeln konnten. Das ist die Prämisse hinter dem schwächlichen Steve Rogers, der zu Captain America mutiert, hinter dem nerdigen Bruce Banner, der nur wütend werden muss, um seine Feinde in die Flucht zu schlagen, hinter dem bebrillten Peter Parker, der von einem banalen Spinnenbiss in etwas mehr verwandelt wird.

Aus unserer Ausgabe vom April 2016

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Aber Comics boten etwas, das über Eskapismus hinausging. Abgesehen von Hip-Hop und Dungeons & Dragons waren Comics meine frühesten Einflüsse. So wie frühere Schriftsteller vom Kanon von Fitzgerald, Hemingway und Wharton geprägt waren, wurde ich vom Kanon von Claremont, DeFalco und Simonson geformt. Einiges davon war persönlich. Alle Comics, die ich liebte, nutzten zwei scheinbar duellierende Kräfte – fantastische Grandiosität und rücksichtslose Effizienz. Comics sind absurd. Zu den Avengers könnten jederzeit ein Held aus der nordischen Mythologie (Thor), eine monströse Verwirklichung unserer Albträume des Atomzeitalters (der Hulk), eine Science-Fiction-Kreation (Wasp) und eine Allegorie für die Erfahrung von Minderheiten in menschliche Gesellschaft (Tier). Aber die Absurditäten von Comics werden zum Teil durch eine kaltäugige Herangehensweise an die Satzkunst ermöglicht. Auch wenn die Sprache in Richtung Bombast kippt, Platz ist knapp, jedes Wort muss zählen. Dieser große/kleine Zugang zur Literatur, das Absurde und Surreale in Verbindung mit dem Konkreten und Greifbaren, hat einen Großteil meiner Herangehensweise an das Schreiben untermauert. In meinem Journalismus hier bei Der Atlantikversuche ich, meine Argumente nicht nur in der Berichterstattung zu begründen, sondern auch in der aufmerksamen Aufmerksamkeit für jeden Satz. Es mag nicht immer funktionieren, aber ich versuche wirklich, dass jedes dieser 18.000 Wörter zählt.

Links: Das Cover von Schwarzer Panther #1. Rechts: Eine Konzeptzeichnung von Brian Stelfreeze, die die Handlung beeinflusste. (Marvel-Unterhaltung)

Dies waren die Prinzipien, die ich als Comic-Leser beobachtet und extrahiert habe. Aber als all die Fantasie und Träumerei verblasst und die Zeit zum Schreiben gekommen ist Black Panther came, those principles turned out to be not as primary as I’d thought. An old saw in art and in journalism holds that one should show and not tell. In comic books, the notion is doubly true. Unlike in prose or even poetry, the writer has to constantly think visually. Exposition and backstory exist, but the exigencies of comic-book storytelling demand that they be folded into the action.

Writing here at Der Atlantik, I can, say, tell you that:

But for a comic book, I must get down to the brass tacks of deciding how each beat should look. Is this a narrated series of scenes, illustrated by panels of a baby being born, a father walking out of the house, a nurse leaving her children to go off to work? No, I think it would be better to dramatize everything—perhaps with a young Moynihan waving goodbye to his mother as she leaves for work and then going to his room to look longingly at a picture of his father.

A concept drawing by Brian Stelfreeze that influenced the plot (Marvel Entertainment)

Ideally, the writer offers notes in his script on how the comic book should look. This requires thinking with intention about what a character is actually doing, not merely what he is saying. This is harder than it sounds, and often I found myself vaguely gesturing at what should happen in a panel—“T’Challa looks concerned.” Or “Ramonda stands to object.” I was lucky in that I was paired with a wonderful and experienced artist, Brian Stelfreeze. Storytelling in a comic book is a partnership between the writer and the artist, as surely as a film is a partnership between the screenwriter and the director. Brian, whose art is displayed here, doesn’t just execute the art direction—he edits and remixes it. I decide the overall arc of the story, and the words used to convey that arc—but Brian ultimately decides how the story should look. The script for the second page of Black Panther #1 called for a big, splashy panel depicting a massacre. Brian drew that panel, but he also drew two other, overlapping panels that depicted T’Challa’s realization of the tragedy unfolding around him. Our partnership doesn’t end with the art, either. Brian’s concept drawings for Black Panther ultimately influenced the plot.

A concept drawing by Brian Stelfreeze that influenced the plot (Marvel Entertainment)

Despite the difference in style and practice of storytelling, my approach to comic books ultimately differs little from my approach to journalism. In both forms, I am trying to answer a question. In my work for Der Atlantik I have, for some time, been asking a particular question: Can a society part with, and triumph over, the very plunder that made it possible? In Black Panther there is a simpler question: Can a good man be a king, and would an advanced society tolerate a monarch? Research is crucial in both cases. The Black Panther I offer pulls from the archives of Marvel and the character’s own long history. But it also pulls from the very real history of society—from the pre-colonial era of Africa, the peasant rebellions that wracked Europe toward the end of the Middle Ages, the American Civil War, the Arab Spring, and the rise of isis .

And this, too, is the fulfillment of the 9-year-old in me. Reading The Amazing Spider-Man comic books as a kid, I didn’t just take in the hero’s latest amazing feat I wrestled seriously with his celebrated tagline—“With great power comes great responsibility.” Chris Claremont’s The Uncanny X‑Men wasn’t just about an ultracool band of rebels. That series sought to grapple with the role of minorities in society—both the inner power and the outward persecution that come with that status. And so it is (I hope) with Black Panther. The questions are what motivate the action. The questions, ultimately, are more necessary than the answers.


Black panther

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Black panther, colloquial term used to refer to large felines classified in the genus Panthera that are characterized by a coat of black fur or large concentrations of black spots set against a dark background. Der Begriff black panther is most frequently applied to black-coated leopards (Panthera pardus) of Africa and Asia and jaguars (P. onca) of Central and South America black-furred variants of these species are also called black leopards und black jaguars, bzw. In addition, the term is sometimes used to describe dark-coloured bobcats, lynx, jaguarundis, tigers, and pumas (cougars), even though reports of black-coloured representatives of some species, such as the puma, have not been confirmed.

Black coat coloration is attributed to the expression of recessive alleles in leopards and dominant alleles in jaguars. In each species, a certain combination of alleles stimulates the production of large amounts of the dark pigment melanin in the animal’s fur and skin. Although melanin concentrations often vary between members of the same litter, individuals displaying completely black coats are rare.

The appearance of a black coat may be influenced by other factors, such as the angle of incident light and the animal’s life stage. For example, some melanistic leopards and jaguars display totally black coats, because the finer details of their fur may be masked by diffuse light. In full sunlight, however, the faint spotted pattern of the coat may emerge. Also, blackened or near-blackened coats may result from the retention of black spots from the juvenile stage, which may complement other concentrations of dark-coloured fur, into adulthood. In other species, such as lynx (Luchs), the appearance of black or near-black fur might also be explained by seasonal colour changes.

Melanistic leopards and jaguars are uncommon, with some studies estimating that at most 11 percent of these animals have this coloration. Confirmed sightings, however, are less frequent, and confirmed sightings of black leopards, especially in Africa, are rare events. Before the most recent verified observation of a black leopard took place in Kenya in 2019, it had been 110 years since it had been photographed (and thus confirmed) in Africa.


The Foundations of Black Power

Fists in the air, attendees smile at the Revolutionary People's Party Constitutional Convention, Philadelphia, September 1970. Photo: David Fenton via Getty Images.

Black power emphasized black self-reliance and self-determination more than integration. Proponents believed African Americans should secure their human rights by creating political and cultural organizations that served their interests.

They insisted that African Americans should have power over their own schools, businesses, community services and local government. They focused on combating centuries of humiliation by demonstrating self-respect and racial pride as well as celebrating the cultural accomplishments of black people around the world. The black power movement frightened most of white America and unsettled scores of black Americans.

Malcolm x
The inspiration behind much of the black power movement, Malcolm X’s intellect, historical analysis, and powerful speeches impressed friend and foe alike. The primary spokesman for the Nation of Islam until 1964, he traveled to Mecca that year and returned more optimistic about social change. He saw the African American freedom movement as part of an international struggle for human rights and anti-colonialism. After his assassination in 1965, his memory continued to inspire the rising tide of black power.

Malcolm X speaking in front of the 369th Regiment Armory, 1964.

More than any other person, Malcolm X was responsible for the growing consciousness and new militancy of black people.

Julius Lester 1968

Malcolm X’s expression of black pride and self-determination continued to resonate with and engage many African Americans long after his death in February 1965. For example, listening to recordings of his speeches inspired African American soldiers to organize GIs United Against the War in Vietnam in 1969.

This 16mm film is a short documentary made by Madeline Anderson for National Education Television's Black Journal television program to commemorate the four year anniversary of the assassination of Malcolm X.

Stokely Carmichael
Stokely Carmichael set a new tone for the black freedom movement when he demanded “black power” in 1966. Drawing on long traditions of racial pride and black nationalism, black power advocates enlarged and enhanced the accomplishments and tactics of the civil rights movement. Rather than settle for legal rights and integration into white society, they demanded the cultural, political, and economic power to strengthen black communities so they could determine their own futures.

Martin Luther King Jr.'s former associate Stokely Carmichael speaks at civil rights rally in Washington, April 4, 1970.

Black Power Intertwines with Civil Rights
Organizers made no distinctions between black power and nonviolent civil rights boycotts in Madison County, Mississippi, 1966.

Flyer for the Madison County Movement, founded 1963.

SNCC Supports Black Power
SNCC, the Student Nonviolent Coordinating Committee, created in 1960, destroyed “the psychological shackles which had kept black southerners in physical and mental peonage,” according to its chairman, Julian Bond.

Julian Bond standing and writing as a young African American boy watches closely, 1976.

Protest, Teaneck, New Jersey
​Building on the successes of the civil rights movement in dismantling segregation, the black power movement sought a further transformation of American society and culture.

A woman sits on a bench outside the Black Panther office in Harlem circa 1970 in New York City. Pictured in the window are Panther founders Huey P. Newton and Bobby Seale.

Black Power Around the World
​Revolutions in other nations inspired advocates of black power. The African revolutions against European colonialism in the 1950s and 1960s were exciting examples of success. Wars of national liberation in Southeast Asia and Northern Africa offered still more encouragement. Stokely Carmichael’s five-month world speaking tour in 1967 made black power a key to revolutionary language in places like Algeria, Cuba and Vietnam.

Sharpeville massacre: Dead and wounded rioters lie in the streets of Sharpeville, South Africa, following an anti-apartheid demonstration organized by the Pan-Africanist Congress which called upon Africans to leave their passes at home, March 21, 1960. The South African police opened fire on the crowd, killing 69 people and injuring 180 others.

Protesting Apartheid, Cape Town, South Africa
In 1972 African Americans began annual celebrations of African Liberation Day to commemorate and support liberation movements in Africa.

This flyer announces a protest against apartheid in South Africa, 1977. Pan African Students Organization in the Americas (1960 - 1977) and Youth Against War & Fascism, founded 1961.

“Free All Political Prisoners!”
Critics vilified black power organizations as separatist groups or street gangs. These critics ignored the movement’s political activism, cultural innovations and social programs. Of nearly 300 authorized FBI operations against black nationalist groups, more than 230 targeted the Black Panthers. This forced organizations to spend time, money, and effort toward legal defense rather than social programs.

A round, yellow pinback button with a photographic portrait of Angela Davis in the center, 1970-72.

The War on Black Power
Between 1956 and 1971, the FBI and other government agencies waged a war against dissidents, especially African Americans and anti-war advocates. The FBI’s Counterintelligence Program (COINTELPRO) targeted Martin Luther King Jr., the Black Panthers, Us and other black groups. Activities included spying, wiretapping phones, making criminal charges on flimsy evidence, spreading rumors and even assassinating prominent individuals, like Black Panther Fred Hampton. By the mid-1970s, these actions helped to weaken or destroy many of the groups associated with the black power movement.

The Black Panther Party, without question, represents the greatest threat to the internal security of the country.

FBI Director J. Edgar Hoover 1969

Olympic Medalists Giving Black Power Sign, 1968
Tommie Smith (center) and John Carlos (right) gold and bronze medalists in the 200-meter run at the 1968 Olympic Games. During the national anthem, they stand with heads lowered and black-gloved fists raised in the black power salute to protest against unfair treatment of blacks in the United States. Australian Peter Norman is the silver medalist (left).


Not a Myth After All? The Truth Behind the Real-Life Inspiration for ‘Black Panther’s’ Wakanda

Wakanda is what’s been on everyone’s minds since the blockbuster debut of Marvel’s “Black Panther,” which continues to smash box office records as moviegoers rush to see the highly anticipated film.

From the movie’s Afro-centric theme to the actors’ beautifully unique costuming, it’s clear “Black Panther” drew much of its inspiration from a variety of cultures across the African continent. In fact, the film’s main setting, the fictitious African nation of Wakanda, may be based on a real place in the Motherland.https://591d3fd913017be8fa89c65ad6fe09ca.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-37/html/container.html

In a 2016 interview with The New York Times, lead actor Chadwick Boseman, who plays protagonist T-Challah “aka” Black Panther, explained that Wakanda is a fictional version of the “Mutapa empire of 15th-century Zimbabwe.”

“Wakanda is the stargazing kingdom of Dogon,” Boseman said. “There are many things you can fuse together here, many rulers and warriors throughout world history that your imagination can draw from at any given moment.”

So how does the fictional empire stack up against the real one?

The kingdom of Mutapa thrived from the early 1400s to around 1760, stretching from modern-day South Africa into Zimbabwe, Mozambique and even Zambia, NPR reported. Professor Angelo Nicolaides of the University of South Africa explained that the empire operated on three basic levels – capital city, provinces and small villages – and that a chief ruled over each. Those chiefs then ruled under the supreme authority of the king, known as the “Munhumutapa”

“The Mutapan people believed that their leaders were placed in positions of authority by the creator,” Nicolaides said. “The oral tradition tells us that they were involved in ancestral worship to a large extent, and the people believed that the kings had a very good relationship with the spirit world.”

Edward Mabaya, associate director of Cornell’s International Institute for Food, Agriculture, and Development, added that Mutapa stands as a symbol of economic success through regional and international trade. The kingdom established fruitful trading networks with Europe, North Africa and Asia but also traded extensively within its own borders.

But what about the sacred mineral of vibraniuim everyone tries to get their hands on “Black Panther?” Mutapa had a real-life equivalent: gold.

“They had resources of very rich gold in the valley to the east of modern-day Harare in Zimbabwe,” Nicolaides said, adding that the king maintained exclusive control of all the mines throughout the kingdom. Mutapa was also rich in ivory, salt and cotton.


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