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Auf der Suche nach einem Symbol für den Kommunismus im Süden der USA

Auf der Suche nach einem Symbol für den Kommunismus im Süden der USA

Für einen Roman, den ich schreibe, suche ich nach einem Symbol, ähnlich wie Hammer und Sichel, das eine sozialistische Republik repräsentieren würde, die in Florida und einem Hinterland von Alabama und den umliegenden Staaten geschaffen wurde. Der Hammer im kommunistischen Symbol steht für Industriearbeiter, während die Sichel für Bauern steht, daher weiß ich nicht, ob sie zu Beginn des 20. Jahrhunderts in diesem Bereich viel bedeuten würden. Was könnte Ihrer Meinung nach das richtige Symbol sein? Eine Waffe und eine Sense? Jede Hilfe wird geschätzt und bei der Veröffentlichung des Romans offensichtlich anerkannt.

Aktualisieren: Um die Frage allgemeiner zu stellen, wie passen revolutionäre Länder im Allgemeinen Symbole an ihre Besonderheiten an, da Hammer und Sichel ein Symbol der russischen Revolution sind und als Ursprung die beiden Arbeiterklassen (Fabrik und Landwirtschaft) haben, die sich zusammengeschlossen haben die Revolution zur Geschichte?

Aktualisieren+1: Ich habe schließlich die Flagge von Westflorida angepasst und eine angolanische Machete in Kastanienbraun hinzugefügt (was für den Cimarrón-Ursprung vieler Eingeborener erklärt). Schaut es euch hier an Vielen Dank für die Beiträge, es wird im Buch gebührend gewürdigt.


Angesichts des Gebiets, das Sie einschließen möchten (ich gehe von Florida und vielleicht den Sumpfgebieten der Nachbarstaaten aus), würde ich einen Alligator wählen. Das ist ein Tier, das heute auf der gesamten Halbinsel Floridas und in den südlichen sumpfigen Teilen der angrenzenden Staaten allgegenwärtig ist.

Wenn Sie sich für eine traditionellere kommunistische Ikonographie entscheiden möchten, würde ich in Betracht ziehen, die Sichel gegen eine gebogene Machete einzutauschen (wiederum aufgrund der großen Menge an Sumpfland). Die meisten Ikonographien, die ich finden konnte, verwenden entweder eine Art Thema einer erhobenen Faust oder halten sich an etwas, das leicht als der alte Hammer zu erkennen ist, der in ein Sichelbild eingeschrieben ist. Ich fand ein Symbol, das angeblich aus der Volksrepublik Amerika stammte und ein Zahnrad hinzufügte, um den Kreis mit der Sichel zu schließen.

Mir ist nur eine marxistisch orientierte Gruppe bekannt, die im Süden der USA jemals eine wirkliche Macht innehatte. Die Sozialisten in Oklahoma waren in der Gründungs- und Frühgeschichte des Staates ziemlich stark, einschließlich ihrer maßgeblichen Rolle bei der Ausarbeitung der Staatsverfassung, bis 1917 der unkluge Versuch, die Bundesregierung zu übernehmen. Ihr Rückgrat war nicht das stereotype städtische Proletariat, sondern eher arme Bauern. Die kleine Symbolik, die ich für ihre Organisationen ausgraben konnte, scheint meistens von der Art der erhobenen Faust zu sein. Ich vermute, der Hammer, der in ein Sichelbild eingeschrieben ist, wurde erst weit verbreitet, als die erfolgreiche Bewegung in Russland ihn am Ende des Ersten Weltkriegs berühmt machte. Für alles vor dem Ersten Weltkrieg würde ich also nicht erwarten, dass eine Hammer- und Sichelvariante verwendet wird.


OK, jetzt, da die Frage etwas allgemeiner ist, kann ich eine kurze Antwort versuchen - sorry, dass ich hauptsächlich Wikipedia zitiere, von wo ich sicher bin, dass Sie bessere Quellen finden können, wenn Sie möchten.

Erstens wurden Hammer und Sichel "während der Russischen Revolution erfunden". Daher möchten Sie sie möglicherweise nicht verwenden, wenn Ihr Ausgangspunkt 1898 ist. Der Artikel Symbole des Kommunismus enthält einige andere Symbole.

Der Artikel Flagge der Sowjetunion enthält eine Galerie anderer kommunistischer Flaggen. Der Stern scheint bei weitem das häufigste Symbol zu sein (und ist das Symbol, das heute im bevölkerungsreichsten nominell sozialistischen Land China verwendet wird).

Die Rote Flagge scheint die älteste zu sein und stammt mindestens aus den Revolutionen von 1848.

Flaggen der Sowjetrepubliken haben mehr kommunistische Flaggen, die stark von denen der Sowjetunion inspiriert sind.

Lassen Sie mich mit einigen Symbolen abschließen, die ich in den obigen Artikeln gefunden habe:

Angola: Zahnrad, Machete und Stern (wenn Sie etwas "von der Stange" holen wollten (was Sie wahrscheinlich nicht tun würden), wäre dies vielleicht das Richtige?)

Irische Bürgerarmee: Ursa minor und ein Pflug (und ein Schwert?)

Chiwa SSR: Hammer, Sichel, Stern, Halbmond und etwas anderes (Utensil? Ernte?)

Estnische SSR: Hammer, Sichel, Stern und das Meer


Zu Beginn des 20. Jahrhunderts dominierte eine völlig andere Symbolik die revolutionäre Bildsprache. Die roten und schwarzen Flaggen waren beliebt und hatten ihren Ursprung im frühen 19. Jahrhundert.

Der Stern, die Faust, der Sabot (Holzschuh) und nach 1905 die schwarze Katze hatten auch einen Platz.

Aber vor 1919 wurde die revolutionäre Bildsprache nicht von bolschewistischen Symbolen dominiert. Die Entwicklung von Hammer & Sichel-Bildern muss im Hinblick auf die massiven Probleme der Bolschewiki auf dem Land kontextualisiert werden, zum Beispiel die Ausrottung der Besten der Landarbeiter und der linksbäuerlichen Bauernbewegung.

Würde dies für Florida im Jahr 1900 zutreffen? Unwahrscheinlich. Schauen Sie sich die IWW-Bilder aus derselben Zeit an, die revolutionäre linke Politik, amerikanischen Ursprungs.


Ich würde denken, dass jede abtrünnige Südrepublik – selbst eine kommunistische – die Stars and Bars irgendwie anerkennen würde, vielleicht mit einem angemessenen Nicken in Richtung Rassengleichheit. Die Flagge der Konföderierten hat im Süden nicht nur mehr emotionale Resonanz als jede andere Ikone, sondern die Sozialisten des Südens könnten tatsächlich einige Inspiration in der Geschichte der Konföderation finden:

Obwohl die Südländer gegen die zunehmende Zentralisierung der Bundesregierung rebellierten, hatten sie keine Skrupel, einen eigenen starken Nationalstaat zu gründen. Wissenschaftler haben die konföderierte Zentralregierung als eine Form des "Kriegssozialismus" eingestuft. Die Konföderation besaß Schlüsselindustrien, regulierte Preise und Löhne und führte den weitreichendsten Entwurf in der nordamerikanischen Geschichte ein. Die Konföderation beschäftigte etwa 70.000 Zivilisten in einer massiven (wenn auch schlecht koordinierten) Bürokratie, zu der Tausende von Steuerprüfern, Steuereintreibern und Wehrpflichtigen gehörten. Die Polizeigewalt des Bundesstaates war manchmal überwältigend. Um mit dem Zug zu fahren, brauchte zum Beispiel jeder Fahrgast einen speziellen Regierungsausweis… Der Politikwissenschaftler Richard Franklin Bensel schreibt, dass „ein so gut organisierter und mächtiger Zentralstaat wie die Konföderation erst mit dem New Deal und der anschließenden Mobilmachung für den Zweiten Weltkrieg entstand. (Quelle)

Während wir den Süden eher mit staatlichen Rechten und kleinen Regierungen assoziieren, ist (war?) diese Haltung gegenüber der Regierung tief darin verwurzelt, sich von der Politik des Nordens abzuschirmen, und nicht in einer Haltung gegenüber dem Wert der Regierung an sich. Dies ist ein wichtiges Thema in der Geschichtsschreibung von Südstaatlern wie Andrew Jackson und John Calhoun.

Die Zustimmung des Südens zu Sozialausgaben wurde in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts durchgeführt (und dauert wohl bis heute an). Vergessen Sie nie, dass der Süden die Basis der New Deal-Koalition war, wobei die Golfküste für FDR besonders stark war (dunkelblau = demokratischer):

Und FDR war der mäßig Kandidat für das Jahr 1936. Huey Long, geboren und aufgewachsen in Louisiana, war dafür bekannt, "den Reichtum teilen" zu wollen:

Einige Historiker glauben, dass der Druck von Long und seiner Organisation zu Roosevelts „Linkswende“ im Jahr 1935 beitrug , der National Youth Administration und dem Wealth Tax Act von 1935. Im Privaten gab Roosevelt offen zu, versucht zu haben, "Longs Donner zu stehlen".

Oder wie Tyler Cowen es ausdrückt:

Eine Implikation ist, dass die Vereinigten Staaten aufgrund der Nord-Süd-Spaltung und der daraus resultierenden Unfähigkeit, sich auf eine größere Regierung zu einigen, künstlich eine "kleine Regierung" behielten.


Flaggen und andere Symbole, die von rechtsextremen Gruppen in Charlottesville verwendet werden

Der vom weißen Nationalisten Jason Kessler in Charlottesville, Virginia, organisierten sogenannten „Unite The Right“-Kundgebung ist es gelungen, eine Vielfalt rechtsextremer Gruppen von weißen Nationalisten bis hin zu bewaffneten „Patrioten“-Gruppen anzusprechen.

Was folgt, ist eine Anleitung zu einigen der Flaggen und Symbole, die von Hatewatch-Analysten entdeckt wurden:

Das obige ist ein Poster für die Kundgebung „Unite the Right“ in Charlottesville, abgeleitet von Benjamin Franklins berühmtem Cartoon „Join or Die“.

Die abgebildeten Gruppen umfassen von links nach rechts (K) „Kekistani“, (AC) „Antikommunist“, (L) „Liberal“, (N) „Nationalist“, (I) „Identitäre/Identitäre Evropa“ (SN ) „Südnationalist“, (NS) „Nationalsozialist“ und (AR) „Alt Right“. Zu den abgebildeten nationalsozialistischen Flaggen gehören die Traditionalist Worker Party und Vanguard America.

Die „Nationalflagge von Kekistan“ ahmt eine deutsche Nazi-Kriegsflagge nach, wobei das Kek-Logo das Hakenkreuz und das Grün das berüchtigte deutsche Rot ersetzt. Oben links prangt ein 4chan-Logo. Alt-Rechte mögen besonders die Art und Weise, wie das Banner Liberale trollt, die seine Ursprünge erkennen.


Die überraschende&mdashandsignifikante&mdashGeschichte des roten Lippenstifts

Gib einem Mädchen den richtigen Lippenstift und sie kann die Welt erobern.

"Für jede Frau gibt es einen Rotton."

Dies sind die weisen Worte der großen Audrey Hepburn im 20. Jahrhundert. Sicher, Sie können dies in einem wörtlichen Kontext auslegen, schließlich gibt es roten Lippenstift in einer Vielzahl von Farbtönen, von den tiefsten Karmesinrot bis zu den hellsten Kirschen, die dem Hautton jeder Frau schmeicheln. Angesichts der komplizierten Geschichte des roten Lippenstifts während dieser Zeit erhält das Zitat jedoch eine völlig andere Bedeutung.

Ein roter Lippenstift ist eines der wichtigsten Elemente in einer Make-up-Tasche einer Frau. Heute ist ein scharlachroter Schmollmund eines der stärksten Schönheitssymbole der Welt. Aber haben Sie jemals darüber nachgedacht, woher das ikonische Schönheitsprodukt stammt? 

Die Geschichte des roten Lippenstifts ist eine bunte, stürmische Geschichte, aufgeladen mit jahrhundertelanger Bedeutung. Viele Historiker halten die alten Sumerer im südlichen Mesopotamien 3500 v. Chr. für die ersten Erfinder des Lippenstifts. Rote Steine ​​wurden zu einem Pulver zerkleinert, um die Lippen rot zu färben. Andere schreiben die Geburt des Lippenstifts gerne den alten ägyptischen Eliten zu, wo Kleopatra dafür bekannt war, Lippenfarbe zu tragen, die aus zerkleinerten Insekten hergestellt wurde, die in eine lebendige Paste aus roten Wachsen gemischt wurden.

Ungeachtet seines wahren Ursprungs war das Konzept des Tragens von rotem Lippenstift immer ein wichtiger gesellschaftlicher Signifikant, der eine Vielzahl von Bedeutungen mit sich brachte. Je nach Ort und Jahrhundert war die visuelle Aussage ein kokettes Signal der Verführung, eine Erklärung des sozialen Status, ein Zeichen von Reichtum oder ein Zeichen von Vertrauen. 

Am interessantesten ist vielleicht, dass das einfache Schönheitsprodukt sogar als feministische Taktik zur “terrorisierung” von Männern verwendet wurde und verachtet wurde. Adolf Hitler war einer der Männer, die roten Lippenstift bekanntermaßen hassten, und in alliierten Ländern wurde das Tragen zu einem Zeichen von Patriotismus und einem Statement gegen den Faschismus. Aus welchem ​​Grund auch immer, die unbestreitbar weibliche Farbe verlieh Frauen eine mysteriöse Aura der Macht, die für manche Menschen beängstigend, moralisch fragwürdig und höchst einschüchternd wirkte. 

In den USA erlebte dies 1912 seinen Höhepunkt, als Frauen anfingen zu marschieren, um für gleiche Rechte (einschließlich des Wahlrechts) Aufmerksamkeit zu erregen. Um mehr Bekanntheit und Aufmerksamkeit für ihre Sache zu erlangen, trugen einige bei öffentlichen Veranstaltungen roten Lippenstift.  

𠇍ies galt als das Zeichen der unabhängigen, emanzipierten Frau, was damals als ziemlich skandalös galt,”, sagt Gabriela Hernandez, die ihre Bésame Cosmetics-Linie mit einem Lippenstift aus dem Jahr 1920 startete Aktion hätte Tadel von Männern und einigen Frauen hervorgerufen, die diese Frauen als moralisch mangelhaft betrachteten.”

Vor allem die Führerinnen des Wahlrechts, Elizabeth Cady Stanton und Charlotte Perkins Gilman, liebten roten Lippenstift wegen seiner Fähigkeit, Männer einzuschüchtern, und Demonstranten beschlossen, die kräftige Farbe als Zeichen des Trotzes anzunehmen. Die führende Kosmetikmarkengründerin Elizabeth Arden verteilte kostenlose Tuben mit leuchtend rotem Lippenstift an die Frauen entlang der Suffragette-Marschroute der Fifth Avenue in New York City. Zu diesem Zeitpunkt wurde roter Lippenstift nicht nur zu einem Symbol für die Befreiung der Frauen, sondern auch für die Rebellion. Frauen trugen öffentlich roten Lippenstift auf, um Männer zu schockieren und ihre Unabhängigkeit von den sozialen Schichten zu erklären, die sie einschränkten.  

Als roter Lippenstift zum Symbol der amerikanischen Wahlrechtsbewegung wurde, gewann er international an Popularität. Als sich Frauenrechtsbewegungen auf der ganzen Welt ausbreiteten, setzte sich auch die britische Suffragettenführerin Emmeline Pankhurst eine rote Lippe auf, was dazu beitrug, die symbolische Aktion unter ihren Mitstreiterinnen zu verbreiten.

Roter Lippenstift als politisches Statement wird sogar heute noch gesehen. Im Jahr 2018 trugen nicaraguanische Männer und Frauen roten Lippenstift und luden Fotos von sich in soziale Medien hoch, um ihre Unterstützung für die Freilassung von regierungsfeindlichen Demonstranten zu zeigen. In Chile gingen 2019 fast 10.000 Frauen mit schwarzen Augenbinden und roten Lippen auf die Straße, um sexuelle Gewalt im Land anzuprangern.

𠇏rauen, die diese Farbe tragen, sagen, dass sie sie ermutigt,”, sagt Hernandez. 𠇍ie Farbe Rot trägt diese Konnotation seit Jahrhunderten und tut es bis heute. Die &aposIron Lady&apos Margaret Thatcher, die als Premierministerin des Vereinigten Königreichs diente, trug immer eine rote Lippe, und jetzt sehen wir sie in der neuen Staatsvertreterin Alexandria Ocasio-Cortez.”

Durch das Tragen roter Lippen werden Frauen befähigt, dieselbe Bewegung zu nutzen. Es ist schick, elegant und schmeichelhaft, aber es ist auch so viel mehr. Es ist mutig, trotzig, unbestreitbar feminin und visuell kraftvoll. 

�i der Women&aposs-Bewegung ging es darum, dass Frauen die Wahl haben, einschließlich der Art und Weise, wie sie aussahen und Kosmetika trugen. Ich denke, die Auswahl an Make-up, die heute verfügbar ist, ermöglicht es den Menschen, ihre Vorlieben auszudrücken. Es gibt ein Meer von Wahlmöglichkeiten, die bei der Entdeckung und dem Selbstausdruck helfen.”, sagt Hernandez. “Red ist die Farbe der Leidenschaft und Stärke. Ich denke, dass Make-up jetzt wirklich ein Spiegel dessen ist, was Sie glauben, damit andere es sehen können.” 

Wenn Sie auf der Suche nach Ihrer eigenen Tube mit kräftigenden roten Lippenstiften sind, finden Sie hier einige unserer persönlichen Favoriten.


52c. Eindämmung und Marshallplan


Diese Illustration vom 16. Juli 1948, US-Nachrichten Magazin zeigt die Anfänge der amerikanischen Eindämmungspolitik. Die USA schicken Truppen, Berater und Waffen in die Türkei in der Hoffnung, dass das Land dem Kommunismus widersteht und demokratisch bleibt.

Der Kommunismus war auf dem Vormarsch.

Als die Rote Armee auf Deutschland einmarschierte, absorbierte sie schnell die benachbarten Nationen Estland, Lettland und Litauen in die Sowjetunion. Bald dominierten kommunistische Kräfte die Regierungen Rumäniens und Bulgariens. Im Herbst 1945 war klar, dass das von der Sowjetunion unterstützte Lubliner Regime die vollständige Kontrolle über Polen hatte und damit das Versprechen von Jalta auf freie und ungehinderte Wahlen verletzte. Es war nur eine Frage der Zeit, bis Ungarn und die Tschechoslowakei in den sowjetischen Orbit fallen. Jugoslawien hatte einen unabhängigen kommunistischen Führer namens Tito.


Als Harry Truman 1948 den Marshall-Plan genehmigte, hieß es in seiner offiziellen Erklärung: "Nur wenige Präsidenten hatten die Gelegenheit, Gesetze von so großer Bedeutung zu unterzeichnen."

Und jetzt befahl Stalin die Schaffung eines kommunistischen Marionettenregimes im sowjetischen Sektor des besetzten Deutschlands. Wie viele Dominosteine ​​würden fallen? US-Diplomaten sahen einen vom Krieg verwüsteten Kontinent auf der Suche nach starker Führung und Hilfe jeglicher Art, um ein Klima zu schaffen, das reif für eine Revolution ist. Würden die Sowjets ganz Deutschland bekommen? Oder Italien und Frankreich? Präsident Truman war entschlossen, diesen Trend umzukehren.

Griechenland und die Türkei waren die ersten Staaten, die in eine Krise gerieten, die nicht direkt von der sowjetischen Armee besetzt worden waren. Beide Länder standen kurz davor, von sowjetisch unterstützten Guerillabewegungen übernommen zu werden. Truman beschloss, eine Linie in den Sand zu ziehen. Im März 1947 forderte er den Kongress auf, 400 Millionen Dollar für diese beiden Nationen in Form von militärischer und wirtschaftlicher Hilfe bereitzustellen. Innerhalb von zwei Jahren war die kommunistische Bedrohung vorüber, und beide Nationen befanden sich bequem im westlichen Einflussbereich.

Ein mittlerer Diplomat im Außenministerium namens George Kennan schlug die Eindämmungspolitik vor. Da das amerikanische Volk vom Krieg müde war und keine Lust hatte, US-Truppen nach Osteuropa zu schicken, wäre es unmöglich gewesen, die Errungenschaften der Roten Armee zurückzuschrauben.


Im Juli 1947 hatte die Mehrheit der amerikanischen Öffentlichkeit noch nie vom Marshall-Plan gehört. Aber um den Kongress durchzusetzen, brauchte die Truman-Administration starke öffentliche Unterstützung, also startete sie eine massive PR-Kampagne.

Aber dort, wo der Kommunismus auszuweiten drohte, könnte amerikanische Hilfe eine Machtübernahme verhindern. Durch eine energische Verfolgung dieser Politik könnten die Vereinigten Staaten den Kommunismus innerhalb ihrer derzeitigen Grenzen eindämmen. Die Politik wurde als Truman-Doktrin bekannt, da der Präsident diese Absichten mit seiner Bitte um Geldhilfe für Griechenland und die Türkei umriss.

Nach dem Zweiten Weltkrieg lag Westeuropa verwüstet. Der Krieg hatte Getreidefelder ruiniert und die Infrastruktur zerstört, was den größten Teil Europas in größter Not zurückließ. Am 5. Juni 1947 kündigte Außenminister George Marshall das European Recovery Program an. Um die Sowjetunion nicht zu verärgern, erklärte Marshall, dass der Zweck der Hilfeleistung nach Westeuropa völlig humanitärer Natur sei und bot sogar den kommunistischen Staaten im Osten Hilfe an. Der Kongress stimmte Trumans Antrag über einen Zeitraum von vier Jahren in Höhe von 17 Milliarden Dollar zu, die nach Großbritannien, Frankreich, Westdeutschland, Italien, den Niederlanden und Belgien geschickt werden sollten.


In einer Rede vor der Harvard University im Jahr 1947 schlug Außenminister George C. Marshall vor, ein europäisches Nachkriegshilfeprogramm in die Wege zu leiten. Weniger als ein Jahr später war der Marshallplan Realität.

Der Marshallplan hat in Westeuropa ein Wirtschaftswunder geschaffen. Zum Zieltermin des Programms vier Jahre später produzierten die westeuropäischen Industrien doppelt so viel wie im Jahr vor Kriegsausbruch. Einige Amerikaner murrten über die Kosten, aber die Nation gab während der Jahre des Marshall-Plans mehr für Alkohol aus, als sie nach Übersee nach Europa schickten. Die Hilfe führte auch zu Rekordzahlen im Handel mit amerikanischen Firmen, was einen wirtschaftlichen Aufschwung der Nachkriegszeit in den Vereinigten Staaten anheizte.

Schließlich und sehr zu Trumans Freude war keine dieser westeuropäischen Nationen während des Kalten Krieges einer ernsthaften Bedrohung durch die kommunistische Machtübernahme ausgesetzt.


13h. Das Zeitalter der atlantischen Revolutionen


Diese Illustration aus dem Jahr 1783 erschien in einer britischen Geschichte mit der Überschrift "Die Art und Weise, in der sich die amerikanischen Kolonien am 4. Juli 1776 in den verschiedenen Provinzen vom König von England unabhängig erklärten."

Die Amerikanische Revolution muss in einem breiteren Rahmen verstanden werden als nur der der innerstaatlichen Ereignisse und der nationalen Politik. Die Amerikanische Revolution leitete ein transatlantisches Zeitalter der Revolution ein. Tom Paine, der Autor von Common Sense (1776), erlaubt einen biographischen Blick auf die größeren Strömungen revolutionärer Veränderungen in dieser Zeit. Paine wurde in England geboren und war weniger als zwei Jahre in den amerikanischen Kolonien, als er die populärste Veröffentlichung der amerikanischen Revolution schrieb.

Paine sah voraus, dass der Kampf um die Schaffung einer unabhängigen Republik ohne Monarchie eine Sache von weltweiter Bedeutung war. Für Paine würde der Erfolg Amerika zu „einem Asyl für die ganze Menschheit“ machen. Nach dem Krieg kehrte Paine nach England und Frankreich zurück, wo er seinen radikalen Aktivismus fortsetzte, indem er in seinem berühmtesten Werk The Rights of Man (1791) eine Verteidigung der Französischen Revolution veröffentlichte. Paine diente auch als Politiker im revolutionären Frankreich. Seine internationale Rolle zeigt einige der Verbindungen zwischen verschiedenen Ländern im Zeitalter der atlantischen Revolutionen.


Als sich die Nachricht von der Französischen Revolution unter den versklavten Schwarzen auf den Plantagen in Haiti verbreitete, folgten 13 Jahre Rebellion und Krieg. Das Ende der haitianischen Revolution markierte den Beginn der ersten unabhängigen schwarzen Nation im Westen.

Die Französische Revolution entsprang sicherlich einer wichtigen internen Dynamik, aber die Verbindung zwischen dem französischen Kampf, der 1789 begann, und der amerikanischen Revolution wurde damals weithin anerkannt. Als Symbol für die enge Beziehung schickte die neue französische Regierung Präsident Washington den Schlüssel zur Tür der Bastille, dem Gefängnis, das von einer Pariser Revolutionsmenge bei einer der großen kollektiven Aktionen der Französischen Revolution zerstört worden war. Eine Zeitlang feierten die meisten Amerikaner den französischen Sturz eines absolutistischen Monarchen zugunsten einer verfassungsmäßigen Regierung.

1792 und 1793 nahm die Französische Revolution jedoch mit der Enthauptung des Königs eine neue Wendung. Damit begann eine Zeit der Radikalisierung, in der unterdrückte Gruppen (von den Armen über Frauen bis hin zu rassisch Ausgestoßenen) bedeutende Maßnahmen ergriffen. Leider war diese Zeit auch von einer schnell ansteigenden Gewalt geprägt, die oft von der revolutionären Regierung sanktioniert wurde. Diese Gewalt fegte über die Grenzen der französischen revolutionären Republik hinaus, da sie bald in einen Krieg verwickelt wurde, der bis 1815 gegen eine Koalition traditioneller europäischer Mächte unter der Führung Großbritanniens andauerte.


Die Amerikaner verkündeten die Französische Revolution als das Kommen eines Zeitalters der demokratischen Regierungsführung auf beiden Seiten des Atlantiks. Dieses Bild, Fall der Bastille illustriert die blutigen Ereignisse des 14. Juli 1789.

Die Winde des Zeitalters der Atlantikrevolutionen trugen bald über den Atlantik zurück in die französische Kolonie St. Domingue in der Karibik. Hier reagierten versklavte Menschen auf die Abschaffung der Rassenunterschiede durch die Pariser Regierung mit einer Rebellion, die 1791 begann. Es folgten lange Jahre gewaltsamer Konflikte, die 1804 mit der Gründung der unabhängigen, von Schwarzen geführten Republik Haiti endeten durch ein zweites republikanisches Experiment in der Neuen Welt.

Im Vergleich zur Französischen und Haitianischen Revolution ist der Mangel an radikalen Veränderungen in der Amerikanischen Revolution eklatant. Die Vorteile der Amerikanischen Revolution für die Armen, für die Frauen und vielleicht vor allem für die versklavten Menschen waren sehr begrenzt. Nichtsdestotrotz hat die Amerikanische Revolution die amerikanische Gesellschaft auf bedeutsame Weise verändert und sie hat ihre Veränderungen mit vergleichsweise geringer blutiger Gewalt erreicht. Vor allem aber schuf die Amerikanische Revolution neue republikanische politische Institutionen, die sich als bemerkenswert stabil und langlebig erwiesen.

Wie Abraham Lincoln ein halbes Jahrhundert später am Rande des Bürgerkriegs sah, musste sich die Union durchsetzen, damit "die Regierung des Volkes durch das Volk für das Volk nicht von der Erde untergeht".

Trotz all ihrer Einschränkungen hatte die Amerikanische Revolution auch einen Rahmen geschaffen, der die zukünftige Einbeziehung und Wiedergutmachung von Unrecht ermöglichte.


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Als Anti-Rassisten die Kampfflagge der Konföderierten übernahmen

Das war das Emblem des Southern Student Organizing Committee, einer 1964 gegründeten Gruppe der Neuen Linken. Zu einer Zeit, als die Aktivisten, die höchstwahrscheinlich ein Banner der Konföderierten schwenkten, dem Ku-Klux-Klan angehörten, beschloss der SSOC, die Kampfflagge für die andere Seite des Bürgerrechtskampfes. Die Gruppe organisierte die meiste Zeit unter Weißen aus dem Süden, und sie bemühte sich, auf die regionale Ikonographie zurückzugreifen: Ihr Newsletter hieß Der neue Rebell, sein Gründungsmanifest hieß "We'll Take Our Stand" und sein Logo&hellipwell, Sie haben sein Logo gesehen. In Gregg Michels Geschichte der Organisation, Kampf für einen besseren Süden, sagt ein ehemaliges Mitglied, die Gruppe habe "ständig die Geschichte des Südens studiert und nach Vorläufern gesucht, die das Bedürfnis nach Verwurzelung befriedigen würden".

Das Symbol erhielt gemischte Kritiken auf der anderen Seite der Farblinie. Die Grafik wurde tatsächlich von einem Schwarzen, Claude Weaver vom Student Nonviolent Coordinating Committee, und dem Vorsitzenden von Weavers Gruppe, John Lewis, entworfen, die für dieses Bild mit Archie Allen vom SSOC spielerisch posierten und das Logo für die Kamera nachspielten:

Palgrave Macmillan

Aber nicht jeder in der Bewegung hielt das Emblem für eine gute Idee. "Indem sie ihren weißen Kollegen erklärten, dass die Kampfflagge für sie nur eine Bedeutung hatte", schreibt Michel, betonten mehrere "schwarze Aktivisten, dass Afroamerikaner sie für immer als Symbol der Rassenunterdrückung sehen würden, egal wie SSOC das Image der Flagge veränderte." SSOC war überwiegend weiß, aber es wollte die biracial Allianz werden, die durch diese gefalteten Hände impliziert wurde. Und so ließ es sowohl das Emblem als auch den Namen fallen Neuer Rebell Ende 1964.

Doch die Gruppe war mit der Idee noch nicht fertig. 1967 brachte sie das Emblem zurück und ihre Mitglieder begannen auch mit anderen Symbolen der Konföderierten zu flirten. Als sie gegen Richard Nixons Amtseinführung im Jahr 1969 protestierten, trugen einige von ihnen ein Transparent, das sich als "Südliche Befreiungsfront" identifizierte. Michel berichtet, dass sie "Rebellenangriffe anführten und mit Rebellenschreien losließen" und sich dann "symbolisch auf dem Sherman Square versammelten". Inzwischen,

Studentisches Organisationskomitee Süd

die Rede von Rebellion und Sezession schlich sich in [die] Veröffentlichungen der Gruppe und in die Gespräche und Reden der Aktivisten ein. SSOC berief sich auf diese historisch bedeutsamen Begriffe, um sich mit ihren Vorfahren zu verbinden und die drastischen, alles verändernden Veränderungen zu symbolisieren, die sie sich für den Süden vorstellten. Obwohl die Aktivisten nicht wirklich an einen Tag dachten, an dem der Süden wieder abspalten oder rebellieren würde, wussten sie, dass ihre ironische Verwendung dieser Begriffe ihrer Sache zusätzliches Gewicht verleihen würde. Wie sich Tom Gardner erinnert, "fingen wir an, eine positive Sichtweise des Rebellierens zu fördern, ein 'Rebell' der anderen Art, ein Rebell gegen Rassismus, ein Rebell gegen den Krieg."&hellip

Die Sezession war ein besonders nützliches Konzept, um die Opposition des SSOC gegen den Vietnamkrieg zu vermitteln. In den Worten einer SSOC-nahen Gruppe in North Carolina sollten sich südliche Schüler von der "Unterdrückung, die unser Land in Vietnam ausübt, abspalten, indem sie sich vom SSS [selektives Dienstsystem] abspalten oder die Schulverwaltungen vom militärisch-industriellen Komplex zu SECEDE unter Druck setzen ROTC, Verteidigungsverträge fallen zu lassen und ihre Aktien in der Kriegsindustrie zu verkaufen."

Das Labyrinth der Symbole wurde noch verwinkelter, als die Gruppe anfing, sich auf die Legende der Republik Winston zu beschwören, einer Hochburg der Antikriegs- und Antisklaverei in Alabama, die sich angeblich von der Konföderation abspaltete. Hier war eine Art Separatismus, hinter die die ganze Bewegung kommen konnte.

Zu dieser Zeit war SSOC nicht die einzige Gruppe der Neuen Linken, die mit konföderierten Signifikanten spielte. Die Young Patriots waren eine in Chicago ansässige Organisation, die hauptsächlich aus Weißen der Arbeiterklasse bestand, die aus den Appalachen in die Stadt eingewandert waren Regenbogen-Koalition. (Dies hatte nichts mit Jesse Jacksons Outfit zu tun, das viel später auf den Markt kam.) „In einem Jahrzehnt, in dem Symbolik so wichtig war wie nie zuvor, wählten die meisten linken Gruppen ihre radikale Kleiderordnung – ob die würdevollen Anzüge von Bürgerrechtsführern oder die eleganten Lederjacken von die Panthers – um bewusst eine Botschaft zu senden", schreiben Amy Sonnie und James Tracy in Hillbilly-Nationalisten, Urban Race Rebels und Black Power. "Im Guten wie im Schlechten haben die Patrioten die Flagge der Konföderierten als Symbol für die Revolte der armen Leute im Süden gegen die besitzende Klasse angenommen."

Der Patriot

"Aus historischer Erfahrung wissen wir, dass die Leute die Bedeutung einer Flagge haben", schrieben sie in ihrer Zeitung. "Dieses Mal wollen wir sehen, dass der Geist der Rebellion den wahren Feind findet und zerschmettert und nicht unsere Brüder und Schwestern in Unterdrückung."

Ohne Angst, ein paar Federn zu zerzausen, hob die Wahl der Konföderierten-Flagge auch einen krassen Mittelfinger zur studentischen Linken. Die meisten Patrioten waren stolz auf ihre Fähigkeit, den Käfig der bürgerlichen Höflichkeit zu rütteln. Sie brauchten auch eine radikale Uniform, die sie sich tatsächlich leisten konnten. Flaggenaufnäher waren billig aus dem örtlichen Militärgeschäft, und das Aufnähen auf Jeansjacken und Baskenmützen schien einfach genug. Während die Patrioten herumsaßen und ihre Optionen diskutierten, warf Panther Bob Lee mit seinem vollen Segen ein, solange die Mitglieder für alle Erklärungen bereit waren, die sie tun mussten. Lee verbrachte sogar seine ersten drei Wochen damit, mit Leuten in Uptown Brot zu brechen, ohne es dem Vorsitzenden Fred Hampton zu sagen. Nachdem Lee etwas für seine Bemühungen vorzuweisen hatte, brachte er die Idee der Koalition zu Hampton, der sofort "die Idee hatte". Nicht alle reagierten so wie Hampton. Mitglieder der Panthers und Lords stellten die Wahl des Emblems in Frage, und Außenstehende waren einfach verwirrt über die scheinbaren Widersprüche schwarzer Radikaler, die neben selbsternannten Hinterwäldlern standen, die Flaggen der Konföderierten trugen.

Einige der Chicago Panthers und Lords widersetzten sich der Koalition und verließen ihre Organisationen. Nichtsdestotrotz gelang es den rebellisch gekleideten Patrioten, in den Worten des Historikers Jeffrey Ogbar, "sich mit Schwarzen und Latinos auf eine Weise zu verbinden, die die Studenten für eine Demokratische Gesellschaft oder die meisten anderen weißen Radikalen nicht konnten". Schon bald schreibt Ogbar in seinem Buch Schwarze Macht, war es möglich zu sehen, wie Hampton "eine typisch ehrfurchtgebietende Rede über den revolutionären Kampf hielt, während weiße Männer, die Baskenmützen, Sonnenbrillen und in ihre Jacken eingenähte konföderierte Rebellenflaggen trugen, ihm Sicherheit boten."

NuSouth Bekleidung

All dies würde verblassen. Sowohl das SSOC als auch die Patrioten lösten sich bald auf, und Ende der 70er Jahre konnte man all dies am nächsten finden – oder zumindest am nächsten Ich habe zu finden – war die Aneignung von Symbolen der Konföderierten durch bestimmte Teile der weißen Gegenkultur. Und das hatte nicht viel mit Rasseneinheit zu tun. (Noch später, 1999, fand ich mich wieder, als ich über ein schwarzes Unternehmen namens NuSouth Apparel berichtete, das Hemden verkaufte, die die Kampfflagge in den Farben der afrikanischen Befreiung umgestalteten. In einem cleveren Werbegag marschierten die Gründer in South Carolina Gesetzgeber, um zu verlangen, dass ihre Flagge anstelle des traditionelleren Dixie-Banners gehisst wird, das dann über dem Kapitol weht. Aber sie waren eher respektlos als militant.)

Einige Schmo werden das Obige sicherlich als "Verteidigung" der konföderierten Ikonographie lesen, also lassen Sie mich klarstellen: Als die Kampfflagge Mitte des 20 Anhänger von Jim Crow. Der zweite Grund war das hundertjährige Jubiläum des Bürgerkriegs. Wenn Sie eine Liste zusätzlicher Gründe zusammenkratzen, bezweifle ich, dass antirassistische Radikale, die die Symbole der weißen Vorherrschaft umgehen, die Top Ten knacken würden. Dies ist ein historischer Nebenweg.

Aber Sie sollten sich daran erinnern, dass das nächste Mal, wenn eine Nachrichtenagentur die Flaggendebatten mit diesem uralten Klischee anspricht, "Erbe oder Hass?" Dieser Satz übersieht nicht nur die Möglichkeit, dass Erbe und Hass nicht immer entgegengesetzt sind. Es ignoriert alle anderen Bedeutungen, die verschiedene Personen einem Symbol zuordnen können, insbesondere eines, das so aufgeladen ist wie die Kampfflagge.


1917-1924 - Vladimir Ilyich Lenin

During the 1890s, Russia's industrial development led to a significant increase in the size of the urban bourgeoisie and the working class, setting the stage for a more dynamic political atmosphere and the development of radical parties. Russians who fused the ideas of the old Populists and urban socialists formed Russia's largest radical movement, the United Socialist Revolutionary Party, which combined the standard Populist mix of propaganda and terrorist activities.

Vladimir I. Ulianov [Vladimir Ilich Ulyanov], was the most politically talented of the revolutionary socialists. Vladimir Ilyich Ulianov was born April 10, 1870, in Simbirsk, Russia. His father came from peasant stock and rose to the position of Councillor of State. His brother, Alexander, was hanged in the courtyard of Schlusselburg Bastille for terrorist activities against the government of the Czar. Another brother and two sisters, one after another, devoted themselves to the liberation of the workers and the peasants. The father of Alexander Karensky, the Minister-President of the Provisional Government which ruled Russia in the turbulent months after the fall of the Czar, was a teacher of Lenin's at the Simbirsk Gymnasium.

Lenin entered the University of Kazan, but was expelled for preaching socialism and taking part in a student rebellion. In fifteen years he was recognized as the leader of the Social-Democratic party, and as early as 1891 was regarded by the authorities as a dangerous person. Avoiding his brother's rash example, he took no part in terrorist plots, but devoted himself to agitation among the working classes. In the 1890s, Lenin labored to wean young radicals away from populism to Marxism. In 1895 he was arrested and from 1895 to 1899 exiled to Siberia. Nikolai Lenin was one of the names that he assumed while writing revolutionary pamphlets and books. After the expiration of his sentence he lived in various parts of Western Europe, editing papers, writing books and organizing his adherents.

Lenin was the master tactician among the organizers of the Russian Social Democratic Labor Party. In December 1900, he founded the newspaper Iskra (Spark). In his book What Is to Be Done? (1902), Lenin developed the theory that a newspaper published abroad could aid in organizing a centralized revolutionary party to direct the overthrow of an autocratic government. He then worked to establish a tightly organized, highly disciplined party to do so in Russia. At the Second Party Congress of the Russian Social Democratic Labor Party in 1903, he induced a split between his majority Bolshevik faction and the minority Menshevik faction, which believed more in worker spontaneity than in strict organizational tactics. Lenin's concept of a revolutionary party and a worker-peasant alliance owed more to Tkachev and to the People's Will than to Karl Marx and Friedrich Engels, the developers of Marxism. Young Bolsheviks, such as Joseph V. Stalin and Nikolai I. Bukharin, looked to Lenin as their leader.

In Russia in March 1917 a spontaneous revolution erupted, prompting the czar to abdicate and initiating a struggle for power between moderate Socialists and hard-core revolutionaries, the Bolsheviks. The moderates won, formed a provisional government, and vowed to continue the war, a development that made going to war more palatable to many Americans, since the overthrow of the old dynastic-imperial system gave logic to a Wilsonian phrase that this was a war "to make the world safe for democracy."

The reign of the moderates was destined to be brief, partly because the Germans contrived to foment trouble by permitting an exiled revolutionary leader, Nikolai Lenin, to pass from Switzerland through Germany in a special sealed train to Russia. There Lenin joined with other leaders, including Leon Trotsky, in an open campaign to upset the moderate government. Lenin, the Bolshevik leader, returned to Petrograd in April 1917. Although he had been born into a noble family, from his youth Lenin espoused the cause of the common workers. A committed revolutionary and pragmatic Marxist thinker, Lenin astounded the Bolsheviks already in Petrograd by his April Theses, boldly calling for the overthrow of the Provisional Government, the transfer of "all power to the soviets," and the expropriation of factories by workers and of land belonging to the church, the nobility, and the gentry by peasants.

Lenin's dynamic presence quickly won the other Bolshevik leaders to his position, and the radicalized orientation of the Bolshevik faction attracted new members. Inspired by Lenin's slogans, crowds of workers, soldiers, and sailors took to the streets of Petrograd in July to wrest power from the Provisional Government. But the spontaneity of the "July Days" caught the Bolshevik leaders by surprise, and the Petrograd Soviet, controlled by moderate Mensheviks, refused to take power or enforce Bolshevik demands. After the uprising died down, the Provisional Government outlawed the Bolsheviks and jailed Leon Trotsky (Lev Trotskii, originally Lev Bronstein), an active Bolshevik leader. Lenin fled to Finland.

Although the Provisional Government survived the Kornilov revolt, popular support for the government faded rapidly as the national mood swung to the left in the fall of 1917. Workers took control of their factories through elected committees peasants expropriated lands belonging to the state, church, nobility, and gentry and armies melted away as peasant soldiers deserted to take part in the land seizures. The Bolsheviks, skillfully exploiting these popular trends in their propaganda, dominated the Petrograd Soviet and the Moscow Soviet by September, with Trotsky, freed from prison after the Kornilov revolt, now chairman of the Petrograd Soviet.

Realizing that the time was ripe for seizing power by armed force, Lenin returned to Petrograd in October and convinced a majority of the Bolshevik Central Committee, which had hoped to take power legally, to accept armed uprising in principle. Trotsky won the Petrograd garrison over to Soviet authority, depriving the Provisional Government of its main military support in Petrograd.

Soon after buying peace with Germany, the Soviet state found itself under attack from other quarters. By the spring of 1918, elements dissatisfied with the Communists (as the Bolsheviks started calling themselves, conforming with the name change from Russian Social Democratic Labor Party to Russian Communist Party [Bolshevik] in March) established centers of resistance in southern and Siberian Russia against the Communist-controlled area. Anti-Communists, often led by former officers of the tsarist army, clashed with the Red Army, founded and organized by Trotsky, now serving as commissar of war. A civil war to determine the future of Russia had begun.

During the Civil War, the Communist regime took increasingly repressive measures against its opponents within the country. The Soviet constitution of 1918 deprived members of the former "exploiting classes"--nobles, priests, and capitalists--of civil rights. Left-wing SRs, formerly partners of the Bolsheviks, became targets for persecution during the Red Terror that followed an attempt on Lenin's life in August 1918. In those desperate times, both Reds and Whites murdered and executed without trial large numbers of suspected enemies. The party also took measures to ensure greater discipline among its members by tightening its organization and creating specialized administrative organs.

In the economic life of the country, too, the Communist regime sought to exert control through a series of drastic measures that came to be known as war communism. To coordinate what remained of Russia's economic resources after years of war, in 1918 the government nationalized industry and subordinated it to central administrations in Moscow. The results of war communism were unsatisfactory. Industrial production continued to fall. Workers received wages in kind because inflation had made the ruble practically worthless. In the countryside, peasants rebelled against payments in valueless money by curtailing or consuming their agricultural production. In late 1920, strikes broke out in the industrial centers, and peasant uprisings sprang up across the land as famine ravaged the countryside.

While the Kronshtadt base rebelled against the severe policies of war communism, the Tenth Party Congress of the Russian Communist Party (Bolshevik) met in March 1921 to hear Lenin argue for a new course in Soviet policy. Lenin realized that the radical approach to communism was unsuited to existing conditions and jeopardized the survival of his regime. Now the Soviet leader proposed a tactical retreat, convincing the congress to adopt a temporary compromise with capitalism under the program that came to be known as the New Economic Policy (NEP).

Under NEP, market forces and the monetary system regained their importance. The state scrapped its policy of grain requisitioning in favor of taxation, permitting peasants to dispose of their produce as they pleased. NEP also denationalized service enterprises and much small-scale industry, leaving the "commanding heights" of the economy--large-scale industry, transportation, and foreign trade--under state control. Under the mixed economy of NEP, agriculture and industry staged recoveries, with most branches of the economy attaining prewar levels of production by the late 1920s. In general, standards of living improved during this time, and the "NEP man"--the independent private trader--became a symbol of the era.

About the time that the party sanctioned partial decentralization of the economy, it also approved a quasi-federal structure for the state. During the Civil War years, the non-Russian Soviet republics on the periphery of Russia were theoretically independent, but in fact they were controlled by Moscow through the party and the Red Army. Some Communists favored a centralized Soviet state, while nationalists wanted autonomy for the borderlands. A compromise between the two positions was reached in December 1922 by the formation of the Union of Soviet Socialist Republics. The constituent republics of this Soviet Union (the Russian, Belorussian, Ukrainian, and Transcaucasian republics) exercised a degree of cultural and linguistic autonomy, while the Communist, predominantly Russian, leadership in Moscow retained political authority over the entire country.

The party consolidated its authority throughout the country, becoming a monolithic presence in state and society. Potential rivals outside the party, including prominent members of the abolished Menshevik faction and the Socialist Revolutionary Party, were exiled. Within the party, Lenin denounced the formation of factions, particularly by radical-left party members. Central party organs subordinated local soviets under their authority. Purges of party members periodically removed the less committed from the rosters. The Politburo created the new post of general secretary for supervising personnel matters and assigned Stalin to this office in April 1922. Stalin, a minor member of the Central Committee at the time of the Bolshevik Revolution, was thought to be a rather lackluster personality and therefore well suited to the routine work required of the general secretary.

From the time of the Bolshevik Revolution and into the early NEP years, the actual leader of the Soviet state was Lenin. Although a collective of prominent Communists nominally guided the party and the Soviet Union, Lenin commanded such prestige and authority that even such brilliant theoreticians as Trotsky and Nikolai I. Bukharin generally yielded to his will. But when Lenin became temporarily incapacitated after a stroke in May 1922, the unity of the Politburo fractured, and a troika (triumvirate) formed by Stalin, Lev B. Kamenev, and Grigorii V. Zinov'ev assumed leadership in opposition to Trotsky.

Lenin recovered late in 1922 and found fault with the troika, and particularly with Stalin. Stalin, in Lenin's view, had used coercion to force non-Russian republics to join the Soviet Union he was "rude" and he was accumulating too much power through his office of general secretary. Although Lenin recommended that Stalin be removed from that position, the Politburo decided not to take action, and Stalin remained general secretary when Lenin died in January 1924.

Some think that history might have happened differently if Lenin had lived long enough to see the global spread of the Russian Revolution to Western Europe and the USA. In one alternative, instead of the grim authoritarian and autarkic states of the East, socialist revolution in the worlds most advanced economies might have ushered in an era of global peace, progress and prosperity, with global federations substituting for nation-states and international organisations. In keeping with the hopes of European revolutionaries of the time, the early achievement of socialism leads to a drastic improvement in human progress, economic growth, democracy and freedom at the global level.

As important as Lenin's activities were to the foundation of the Soviet Union, his legacy to the Soviet future was perhaps even more significant. By willingly changing his policies to suit new situations, Lenin had developed a pragmatic interpretation of Marxism (later called Marxism-Leninism) that implied that the party should follow any course that would ultimately lead to communism. His party, while still permitting intraorganizational debate, insisted that its members adhere to its decisions once they were adopted, in accordance with the principle of democratic centralism. Finally, because his party embodied the dictatorship of the proletariat, organized opposition could not be tolerated, and adversaries would be prosecuted. Thus, although the Soviet regime was not totalitarian when he died, Lenin had nonetheless laid the foundations upon which such a tyranny might later arise.


The history of the raised fist, a global symbol of fighting oppression

The forceful salute is intertwined with some of the 20th century's most tumultuous events, including conflicts with fascism.

Huda Ahmed first saw fists raised in protest after the deaths of Eric Garner and Philando Castile at the hands of police. “As a young Black girl,” the San Diego activist says, “that symbolic fist really opened my eyes to the injustices within our country.” This summer, Ahmed has been raising her own fist during Black Lives Matter protests. She does it, she says, because the gesture “signifies resiliency and power through every triumph and struggle.”

The raised fist has been a staple of protests across the United States as the country continues to grapple with systemic racism. Demonstrators use it when confronting federal police in Portland, Oregon. People have spray painted it on sidewalks and the sides of buildings. There are even emojis.

Raising a fist in protest isn’t new. In 1968, sprinters Tommie Smith and John Carlos made the salute famous from an Olympic podium in Mexico City. But the gesture is even older than that, and tracing its winding path through European and U.S. political movements reveals how the struggles against racism and fascism have long been intertwined.

One of the earliest known instances in the U.S. of a protester brandishing a raised fist occurred in 1913, when “Big Bill” Haywood spoke to strikers during the Paterson silk strike in New Jersey. Haywood, a founding member of the union Industrial Workers of the World, preached working-class solidarity across all races and trades.

“Every finger by itself has no force,” he said, lifting his sizable hand to the crowd. “Now look,” he said, closing his fingers into a fist. “See that, that’s the IWW.”

Although that unified position gave the IWW the strength to achieve many of its goals for workers around the world, the workers’ movement faced violent opposition. By the 1920s, street battles were common between workers and the hired guns of employers—and between followers of different political ideologies. In 1926, one of the combatants, a German group called the Red Front Fighters (RFB), patented the clenched fist as part of their uniform and salute.

To Ernst Thälmann, leader of the RFB, the fist was a pledge to “protect the friend and fight off the enemy.” But the RFB, founded to guard Communist Party meetings from far-right attacks, battled as much against the Iron Front, the Social Democrats’ street-fighting arm, as it did fascists of the rising Nazi party. In 1932, the RFB rebranded as Antifaschistische Aktion—better known by the contraction antifa. The Nazis took power a year later Thälmann and hundreds of his comrades died in concentration camps.

Opposition to the Nazis’ atrocities and the creeping spread of fascism across Europe eventually led to a broad-based alliance of communists, socialists, and liberal democrats against bigotry and persecution. This anti-fascist coalition called itself the Popular Front and adopted the raised fist salute from exiled Germans.

The Popular Front pushed back against signs of fascism in democratic nations. In 1936, anti-fascists resisted when the British Union of Fascists attempted to march through Jewish neighborhoods in London. As many as 100,000 dockworkers, children, workers, and members of the Jewish community stood shoulder to shoulder with fists in the air and turned the fascists back.

The events that brought the raised fist back to the United States as a symbol of the fight against racial oppression began earlier that year in Spain. Armed and supported by Hitler and Mussolini, Catholic nationalists and fascists attempted to depose the democratically elected Popular Front government, launching the Spanish Civil War. Some 45,000 anti-fascist volunteers hurried to fight with the Spanish Republicans in the International Brigades, including 2,800 Americans who formed the Abraham Lincoln Brigade.

The Spanish Republic took up the raised fist salute as “a greeting of solidarity with the democratic peoples of the world,” according to Mary Rolfe, an American volunteer.

Among the Lincoln Brigade members were 90 Black soldiers. Back home they’d faced a revitalized Ku Klux Klan, dehumanizing Jim Crow laws, and the harshest impact of the Great Depression. In Spain, they commanded white troops and were received as heroes. (Jim Crow laws created 'slavery by another name.')

“Divisions of race, creed, and nationality lost significance when they met a united effort to make Spain the tomb of Fascism,” wrote Salaria Kea, a Black nurse, in her memoir. “I saw my fate, the fate of the Negro race, was inseparably tied up with their fate.”

By 1937 the Lincolns were commanded by Oliver Law, a communist from Texas who’d served as a buffalo soldier in the U.S. Army, where as a Black man he hadn’t been eligible for an officer’s commission. With the Lincolns, he was elected as much as selected, said Steve Nelson, the brigade’s political commissar. “When soldiers were asked who might become an officer—ours was a very democratic army—his name always came up.”

In Spain, Law said, “I can rise according to my worth, not my color.”

The anti-fascists lost the civil war. Law died leading his men against a machine gun, and the members of the Lincoln Brigade returned to the United States, where they were hounded by the FBI for their leftist politics. But the Lincolns had not forgotten what they learned about unity and strength in Spain, and continued using the raised fist in protests and poster art.

For the Lincoln Brigade veterans, the civil rights movement was another battle in the same anti-fascist war. They desegregated swimming pools, ran NAACP chapters, registered voters, and set up medical outposts when the American Indian Movement occupied Alcatraz. Their militant anti-racism fit the militant anti-racism of the Black Power movement, and the clenched fist became its symbol. Huey Newton and Bobby Seale raised their fists to exhort members of the Black Panther Party. Smith and Carlos raised theirs in the Black Power salute during the Olympics in 1968.


The Papers of Martin Luther King, Jr., Volume IV : Symbol of the Movement, January 1957-December 1958

Acclaimed by Ebenholz magazine as "one of those rare publishing events that generate as much excitement in the cloistered confines of the academy as they do in the general public," The Papers of Martin Luther King, Jr. chronicles one of the twentieth century's most dynamic personalities and one of the nation's greatest social struggles. King's call for racial justice and his faith in the power of nonviolence to engender a major transformation of American society is movingly conveyed in this authoritative multivolume series.

In Volume IV, with the Montgomery bus boycott at an end, King confronts the sudden demands of celebrity while trying to identify the next steps in the burgeoning struggle for equality. Anxious to duplicate the success of the boycott, he spends much of 1957 and 1958 establishing the Southern Christian Leadership Conference. But advancing the movement in the face of dogged resistance, he finds that it is easier to inspire supporters with his potent oratory than to organize a mass movement for social change. Yet King remains committed: "The vast possibilities of a nonviolent, non-cooperative approach to the solution of the race problem are still challenging indeed. I would like to remain a part of the unfolding development of this approach for a few more years."

King's budding international prestige is affirmed in March 1957, when he attends the independence ceremonies in Ghana, West Africa. Two months later his first national address, at the "Prayer Pilgrimage for Freedom," is widely praised, and in June 1958, King's increasing prominence is recognized with a long-overdue White House meeting. During this period King also cultivates alliances with the labor and pacifist movements, and international anticolonial organizations. As Volume IV closes, King is enjoying the acclaim that has greeted his first book, Stride Toward Freedom, only to suffer a near-fatal stabbing in New York City.


Schau das Video: Ron Paul on Understanding Power: the Federal Reserve, Finance, Money, and the Economy (Oktober 2021).