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William Howard Taft

William Howard Taft

William Howard Taft wurde am 5. Dezember 1857 in Cincinnati, Ohio, als Sohn eines prominenten Anwalts geboren, der im Kabinett Grant und später als amerikanischer Minister für Russland und Österreich-Ungarn gedient hatte. William Howard Taft machte 1878 seinen Abschluss an der Yale University , und erwarb zwei Jahre später einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Cincinnati Law School. Er arbeitete kurz für den Internal Revenue Service, bevor er 1883 eine Anwaltskanzlei eröffnete.William Howard Taft heiratete 1886 Helen Herron. Sie hatte sich früh im Leben versprochen, eines Tages First Lady zu werden. 1887 wurde Taft ernannt, um eine freie Stelle am Ohio Superior Court zu besetzen und wurde im folgenden Jahr in diese Position gewählt. 1890 zogen die Tafts nach Washington, wo er Generalstaatsanwalt in der Regierung von Benjamin Harrison wurde. Während dieser Jahre wurde Taft ein Freund und Lunchpartner von Theodore Roosevelt, der damals Beauftragter für den öffentlichen Dienst war. Bezirksgericht im Jahr 1892 und diente bis zu seiner Ernennung zum Juraprofessor und Dekan in Cincinnati. Während der McKinley-Regierung leitete Taft die Philippinen-Kommission und untersuchte Möglichkeiten zur Einführung einer Zivilregierung auf den kürzlich erworbenen Inseln. Er zögerte zunächst, eine so drastische Änderung des Lebensstils vorzunehmen, wurde jedoch von seiner Frau überredet. William Howard Taft war mit diesem Unterfangen im Allgemeinen erfolgreich und gewann das Vertrauen vieler Eingeborener durch mitfühlende Rücksicht auf ihre Notlage. Er arbeitete daran, Bildungsmöglichkeiten zu schaffen und verhandelte mit dem Vatikan über den Verkauf von Kirchenland, das wieder landwirtschaftlich genutzt werden sollte. Taft kollidierte mit dem amerikanischen Militärkommandanten General Arthur MacArthur (Vater von Douglas MacArthur) wegen der harten Behandlung der Filipinos. Taft drückte einen großen Teil der in seiner Zeit üblichen Bevormundung aus, indem er seinen "kleinen braunen Brüdern" von einer schnellen Selbstverwaltung abriet. Die Philippinen erhielten ihre Unabhängigkeit erst 1946. Roosevelt überredete Taft 1904, das Kriegsministerium zu leiten, eine Position, für die er keinen besonderen Hintergrund oder eine besondere Ausbildung hatte. Diese erfolgreiche Zeit beinhaltete Taft, der als Aufseher des Panamakanalbaus und Hauptvermittler in der angespannten Beziehung mit den Japanern fungierte. Roosevelt konstruierte 1908 die republikanische Nominierung für William Howard Taft, aber nicht ohne einige Kritiker. Einige Witzbolde schlugen vor, dass TAFT für "Ratschläge von Theodore" stehe. Das republikanische Ticket gewann einen überzeugenden Sieg über den demokratischen Kandidaten William Jennings Bryan. Die Innenpolitik von Taft zeichnete sich durch ein aktives Streben nach Vertrauensbruch und Stärkung der Interstate Commerce Commission aus. Er verlor jedoch die Unterstützung des progressiven Flügels der Republikanischen Partei wegen einer verpatzten Leistung beim Zoll und einer unglücklichen Kontroverse um den Naturschutz. Seine "Dollar-Diplomatie" bei Geschäften in Lateinamerika und im Fernen Osten provozierte Misstrauen, aber er schaffte es, mehrere nagende Probleme mit Kanada zu lösen. Im Jahr 1912 entschied sich William Howard Taft für eine weitere Amtszeit als Präsident und hatte die Unterstützung der Republikaner Politische Maschinerie der Partei. Er wurde jedoch von einem frustrierten Roosevelt herausgefordert, der von der Verfolgung von "guten Trusts", dem Nachlassen des Vertrauensbruchs gegen "schlechte Trusts", der Entlassung von Gifford Pinchot und dem Zaudern in der Tariffrage beleidigt worden war. Roosevelts Bull Moose Party schöpfte genug Unterstützung vom Amtsinhaber ab, um den Sieg des Demokraten Woodrow Wilson zu sichern. Bitter enttäuscht fand Taft nach der Präsidentschaft Trost in seiner wahren Liebe, dem Gesetz. Er wurde an die juristische Fakultät in Yale berufen, setzte jedoch sein politisches Engagement fort, indem er 1916 für Charles Evans Hughes kämpfte. Während der amerikanischen Beteiligung am Ersten Weltkrieg diente William Howard Taft im National War Labor Board und unterstützte später Wilsons Streben nach der Völkerbund. Als Höhepunkt seines öffentlichen Lebens wurde William Howard Taft 1921 zum Obersten Gerichtshof der USA ernannt. Die meisten seiner Urteile waren konservativ geprägt, insbesondere der Fall Bailey v. Drexel Furniture Co., die ein Bundesgesetz zur Besteuerung von Produkten, die durch Kinderarbeit geschaffen wurden, niederschlug. 1923 entschied er sich jedoch in Adkins v. Children`s Hospital für die Mindestlohngesetzgebung, eines der Produkte der progressiven Ära, die er oft abgelehnt hat.

William Howard Taft zog sich im Februar 1930 aus Gesundheitsgründen vom Gericht zurück. Er starb einen Monat später. Als Mann mit gemäßigten Ansichten und richterlichem Temperament war er ein unwahrscheinlicher Nachfolger des maßlosen Roosevelt; es hätte einer ganz anderen Persönlichkeit bedurft, um einem solchen Vergleich standzuhalten. Taft hätte zu einer anderen Zeit als fortschrittlicher Führer angesehen werden können, aber das war nicht sein Los. Er starb am 8. März 1930.


William Howard Taft: Eine intime Geschichte

Dieses Buch beschäftigt sich mit den Auswirkungen von Taft&aposs zahlreichen inneren Konflikten und seiner Entscheidungsfähigkeit – und insbesondere von seinem häufigen Unterlassen, überhaupt Entscheidungen zu treffen. Hier ist die Entwicklung von Taft&aposs-Konflikten und außergewöhnlichen Abhängigkeiten, die in der Kindheit begannen und durch bestimmte Arten von Erfolgen verschärft wurden - die alle durch Schwankungen in diesem Buch besonders beleuchtet wurden Fähigkeit - und insbesondere auf sein häufiges Versagen, überhaupt Entscheidungen zu treffen. Hier ist die Entwicklung von Tafts Konflikten und außergewöhnlichen Abhängigkeiten, die in der Kindheit begannen und durch bestimmte Arten von Erfolgen verschlimmert wurden - die alle durch Schwankungen seines Gewichts auf besondere Weise beleuchtet wurden.

Wir sehen auch seine Ehe mit Helen Herron Taft, einer Frau, deren Einfluss stark war – und das ist vielleicht der wichtigste Schlüssel zu unserem Verständnis von Tafts Karriere. Wir sehen zum ersten Mal, wie der widerstrebende Taft von seiner unbeugsamen Frau ins Amt gedrängt wurde. Hier ist auch eine Analyse seiner einzigartigen persönlichen Beziehung zu Theodore Roosevelt, eine tragikomische Affäre, die Taft, als sie zerbrach, demoralisierte. Vielleicht mehr als die meisten Männer, die große öffentliche Ämter erreicht haben, war Taft ein Produkt und ein Opfer seiner Verbindungen zu denen, die er liebte. . mehr


Der fetteste Präsident der Nation liebte Steaks zum Frühstück. Dann machte er eine Diät.

Eine der unterhaltsamsten Memoiren des Weißen Hauses in der Geschichte wurde nicht von einem Präsidenten, sondern von einem Dienstmädchen geschrieben.

Ihr Name war Elizabeth Jaffray.

Von 1909 bis 1926 war Jaffray die Haushälterin von vier Präsidenten – William Howard Taft, Woodrow Wilson, Warren G. Harding und Calvin Coolidge – und in einem Buch mit dem Titel „Geheimnisse des Weißen Hauses“ dokumentierte Jaffray ihre persönlichen Triumphe, Schwächen und häusliches Leben.

Die fleischigste ihrer Geschichten handelte von ihrem fleischigsten Chef – Taft, einem Mann, der so rundlich war, dass der Sekretär, nachdem er dem Kriegsminister ein Telegramm über einen Ausritt geschickt hatte, antwortete: „Bezüglich Ihres Telegramms . . . wie geht es dem pferd?"

Als Haushälterin war Jaffray nicht nur für das Aufräumen nach Präsidenten verantwortlich, sondern auch für ihr Essen – nicht nur für das, was sie selbst aßen, sondern auch für das, was sie den Gästen servierten. Ihre Lebensmitteleinkäufe zu erledigen, gab Jaffray einen enormen Einblick in den Geschmack und den Appetit des Präsidenten.

An einem Ende des Spektrums war Coolidge, ihr letzter Chef.

Coolidge war ein Geizhals, der sich beschwerte, dass die Schinken, die ihm serviert wurden, zu groß waren. Er konnte nur eine Scheibe essen. Auch laut dem Buch „Real Life at the White House“ von John und Claire Whitcomb bestand sein Frühstück aus etwas Weizen. Wie er mit dieser Kalorienzufuhr überlebte, ist eines der großen Geheimnisse der Geschichte.

Am anderen Ende: Taft, der von 1909 bis 1913 das Weiße Haus besetzte. Der 27. Präsident der Nation – der später oberster Richter der Vereinigten Staaten wurde und eine Nation von Jojo-Diätern inspirierte – war Jaffrays hungrigster Chef.

Für ihn kaufte Jaffray „Butter in der Wanne, Kartoffeln im Fass, Obst und grünes Gemüse in der Kiste“, schrieb sie.

Ach ja, und Fleisch. Viel Fleisch.

Taft aß Steak zum Frühstück.

"Er wollte fast jeden Morgen ein dickes, saftiges 12-Unzen-Steak", schrieb Jaffray.

„Präsident Taft mochte jede Art von Essen mit Ausnahme von Eiern“, schrieb Jaffray. „Er hatte wirklich nur wenige Vorlieben, mochte aber von Natur aus Essen – und zwar jede Menge.“

Der Präsident kochte sein Steakfrühstück jeden Tag um genau 8:30 Uhr herunter, nachdem ein Arzt in seinem Schlafzimmer mit einem Personal Trainer ein Training verordnet hatte – eine Kollision von Routinen, die First Lady Helen Taft laut Jaffray ziemlich lustig fand.

(Fürs Protokoll, die berühmte Geschichte von Taft, der in einer Badewanne des Weißen Hauses feststeckt? Das ist nicht wahr.)

Kehren wir also zu seinen Essgewohnheiten zurück. Wenn Sie denken, dass Taft seiner Zeit einfach voraus war – er wurde vor der Atkins-Diät-Wahnsinn kohlenhydratarm –, werden Sie enttäuscht sein zu erfahren, dass Jaffray zusätzlich zum Steak Tafts Frühstück „mehrere Toaststücke“ und seine „riesigen“ Kaffeemenge“ wurden durch große Portionen Sahne und Zucker ergänzt.

Unter Jaffrays Aufsicht wurde Taft immer größer.

In einem Tagebucheintrag aus dem Jahr 1911 notiert die Haushälterin Tafts Gewicht – 332 Pfund – und dass er anscheinend auf Anraten seines Arztes eine Diät machte. Taft sagte zu ihr: "Die Dinge sind in einem traurigen Zustand, wenn ein Mann nicht einmal seinen Muskelmagen sein Eigen nennen kann."

Taft, der 1930 an einer Herzkrankheit starb, war entleert, aber nur metaphorisch.

Ein Jahr später schrieb Jaffray dies in ihr Tagebuch: "Der Präsident sieht aus, als ob er tatsächlich 400 Pfund wiegt."

Schließlich ordnete Taft eine Reduzierung der Steakgrößen an.

Statt 12 Unzen wurden ihm sechs serviert.

"Aber irgendwie", schrieb Jaffray, "hat er während seiner Präsidentschaft wirklich nicht viel abgenommen."


Beiträge von William Taft

William Howard Taft war der 27. Präsident der Vereinigten Staaten. Später wurde er der 10. Chief Justice der Vereinigten Staaten. Als Taft Präsident wurde, bestand er darauf, das von Roosevelt begonnene Programm fortzusetzen. Sein Hauptziel war es, einen Rahmen zu schaffen, der es ermöglicht, die Reformen ohne Probleme durchzuführen.

Während seiner Präsidentschaft konzentrierte sich Taft mehr auf die Verwaltung als auf die Gesetzgebung. Er hatte keine Probleme, Gesetze zu unterzeichnen, unabhängig von seiner persönlichen Einstellung zu den Gesetzen. Aber selbst nach all dem war die Taft-Regierung maßgeblich daran beteiligt, dass der Kongress eine Reihe von Reformgesetzen genehmigte.

Als erster Präsident berief er eine Sondersitzung des Kongresses ein, um das Tarifgesetz zu ändern. Er wollte die Zollsätze senken, und das ist ihm gelungen.

Ein weiteres Gesetz, das vom Kongress verabschiedet wurde, war der Mann Elkins Act von 1910. Dieses Gesetz gab der Interstate Commerce Commission die Befugnis, die Erhöhung des Eisenbahntarifs zu stoppen und einen festen Tarif festzulegen. Die Gesetzgebung erweiterte auch die Zuständigkeit der Interstate Commerce Commission, um Telefone, Telegrafen und Radio einzubeziehen.

Taft war auch dafür verantwortlich, 35.000 Postmeister und 20.000 Facharbeiter der US-Marine unter Zivilschutz zu stellen. Er war auch für die Aufteilung des Handels- und Arbeitsministeriums in zwei Kabinettsabteilungen verantwortlich. Darüber hinaus legte Taft sein Veto gegen den Vorschlag ein, Arizona und New Mexico in die Union aufzunehmen. Dies lag daran, dass beide Staaten eine Klausel zur Abberufung von Richtern in ihrer Verfassung hatten. Nachdem die Staaten die Klausel aufgehoben hatten, unterstützte Taft die Eigenstaatlichkeit sowohl für Arizona als auch für New Mexico.

Taft drängte energisch darauf, den Kongress dazu zu bringen, den sechzehnten Zusatzartikel zu genehmigen, der sich mit der Einkommensteuer befasste. Allerdings zeigte er nicht den gleichen Enthusiasmus, wenn es um den 17. Verfassungszusatz ging, die Direktwahl von Senatoren.

Ein weiterer Beitrag von William Taft bestand darin, sicherzustellen, dass diejenigen, die Kartellverstöße begangen haben, strafrechtlich verfolgt werden. Tatsächlich fanden während der Amtszeit von Taft rund 99 Treuhandverfahren statt, und dies war mehr als während der Präsidentschaft von Roosevelt.

Der Organic Act war ein Gesetz, das William Taft, 27. Präsident der Vereinigten Staaten, nicht unterzeichnen wollte, aber er unterzeichnete es dennoch 1913. Dieses Gesetz teilte das Department of Commerce and Labor in zwei separate Departments, nämlich das Department of Labor und das Handelsministerium. Mehr..


Familie Taft

Der erste bekannte Vorfahr der Familie Taft ist Richard Robert Taft, der 1700 in County Louth, Irland, starb, wo auch sein Sohn Robert Taft Sr. um 1640 geboren wurde. Robert Taft Sr. wäre der erste Taft, der in die heutigen USA auswandern. Er heiratete seine Frau Sarah Simpson, die im Januar 1640 in England geboren wurde, 1668 in Braintree, Massachusetts. Robert Taft Sr. gründete um 1680 ein Gehöft im heutigen Uxbridge und dann Mendon, wo er 1725 bzw. 1726 mit seiner Frau starben. Sein Sohn, Robert Taft Jr., war 1727 Mitglied des Gründungsausschusses von Selectmen für die neue Stadt Uxbridge.

Ein Zweig der Massachusetts Taft-Familie stammte von Daniel Taft Sr. ab, Sohn von Robert Taft Sr., geboren in Braintree, 1677–1761, starb in Mendon. Daniel, ein Friedensrichter in Mendon, hatte einen Sohn Josiah Taft, später aus Uxbridge [2], der 1756 starb Beamte, beginnend mit Lydias Ehemann Josiah Taft. [3]

Die Tafts waren als Soldaten im Unabhängigkeitskrieg sehr prominent vertreten, hauptsächlich in den Neuenglandstaaten. Peter Rawson Taft I wurde 1785 in Uxbridge geboren und zog um 1800 nach Townshend, Vermont. Er wurde Gesetzgeber des Staates Vermont. Er starb in Cincinnati, Hamilton County, Ohio. Sein Sohn Alphonso Taft wurde in Townshend, Vermont, geboren und besuchte die Yale University, wo er die Skull and Bones Society gründete. Später war er Kriegsminister und Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten und der Vater von Präsident William Howard Taft. [4] Elmshade in Massachusetts war der Ort von Taft-Familientreffen wie 1874. [5]

Die amerikanische Taft-Familie begann mit Robert Taft Sr.der um 1675 nach Braintree, Massachusetts einwanderte. Es gab eine frühe Besiedlung in Mendon, Massachusetts um 1669 und wieder 1680 im späteren Uxbridge, nach dem Ende des Königs-Philips-Krieges. [6] Roberts Gehöft befand sich im westlichen Mendon, im späteren Uxbridge, und sein Sohn war im Gründungsausschuss der Auserwählten. 1734 gründete Benjamin Taft in Uxbridge eine Eisenschmiede, wo einige der frühesten Anfänge der industriellen Revolution Amerikas begannen. Robert Sr.s Sohn Daniel, ein Friedensrichter in Mendon, hatte einen Sohn Josiah Taft, später aus Uxbridge, [6], der 1756 starb. Josiahs Witwe wurde "Amerikas erste Wählerin", Lydia Chapin Taft, als sie in drei Stadtversammlungen von Uxbridge abgestimmt. [3] Präsident George Washington besuchte 1789 Samuel Tafts Tavern in Uxbridge auf seiner „Antrittsreise“ durch Neuengland. [7] Der Großvater von Präsident William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, wurde 1785 in Uxbridge geboren. Bezaleel Taft Sr., Lydias Sohn, hinterließ ein Vermächtnis von fünf oder mehr Generationen im öffentlichen Dienst, darunter mindestens drei Generationen in der gesetzgebenden Körperschaft von Tafts in Massachusetts. [9] [10] [11] [12] Ezra Taft Benson Sr, ein berühmter Mormonenpionier, lebte hier zwischen 1817 und 1835 und heiratete 1832 seine erste Frau Pamela aus Northbridge. [13] Aus dieser Familie wurde schließlich eine amerikanische politische Dynastie.

  • Robert Taft sr. (ca. 1640–1725) Die berühmte Familie Taft in Amerika hat ihre Wurzeln in Mendon und Uxbridge. Robert Taft senior kam von Braintree nach Amerika. Das ursprüngliche amerikanische Gehöft von Taft befand sich im Westen von Mendon, das später zu Uxbridge wurde, und wurde 1681 von Robert Taft Sr., dem ersten Einwanderer, erbaut. [6] Robert Taft Sr. hatte 1669 ein früheres Haus gebaut, das jedoch aufgegeben wurde wegen König Philipps Krieg. Die Nachkommen von Robert Taft Sr. sind eine große politisch aktive Familie mit Nachkommen, die in Ohio bekannt sind, aber in den USA leben.
  • Robert Taft jr. wurde 1674 als Sohn von Robert Sr. und Sarah Taft in Braintree geboren. Er wuchs im westlichen Teil von Mendon im späteren Uxbridge auf. Er wurde 1727 Gründungsmitglied des Uxbridge Board of Selectmen. [14] Robert Taft Jr. war möglicherweise der erste amerikanische Taft, der ein politisches Amt innehatte. Zu seinen Nachkommen gehörten unter anderem ein Gouverneur von Rhode Island, Royal Chapin Taft, ein US-Senator aus Ohio, Kingsley Arter Taft, und ein US-Landwirtschaftsminister, Ezra Taft Benson II.
  • Lydia Chapin Taft Bemerkenswert unter den frühen Einwohnern von Uxbridge war Lydia Chapin Taft, eine gebürtige Mendon, die ab 1756 in drei offiziellen Stadtversammlungen in Uxbridge abstimmte. [3] Sie war die Witwe von Robert Taft Sr.s Enkel Josiah Taft, der diente in der kolonialen Legislative. Josia war der Sohn von Daniel Taft von Mendon. Taft war Amerikas erster weiblicher Wähler. [3] Dies wird vom Gesetzgeber von Massachusetts anerkannt. Ihre erste historische Stimme, eine Premiere beim Frauenwahlrecht, war für die Bereitstellung von Mitteln für die Regimenter, die im Franzosen- und Indianerkrieg verwickelt waren.
  • Schatz. Bezaleel Taft Sr., Lydias Sohn, hatte den Rang eines Hauptmanns in der Amerikanischen Revolution inne und beantwortete die Schlacht von Lexington und den Concord-Alarm [11] am 18. April 1775, während Lydia zusah. Er fuhr fort, ein prominenter Gesetzgeber von Massachusetts und Senator des Staates zu werden. [9] Mindestens 12 Soldaten mit dem Nachnamen Taft dienten im Unabhängigkeitskrieg aus der Stadt Uxbridge. Viele weitere Tafts aus allen ehemaligen Kolonien dienten auch im Unabhängigkeitskrieg.
  • Schatz. Bezaleel Taft Jr., der Sohn, verfolgte eine Karriere als Legislative beim Massachusetts General Court, dem Senat und dem State Executive Council. [9] - Bezaleel Taft Jr. und fünf Generationen einflussreicher Tafts lebten in einem historischen Haus, das als Elmshade bekannt war und ein Treffpunkt für Taft-Familientreffen war und das heute im National Register of Historic Places aufgeführt ist. Der junge William Howard Taft und sein Vater, Alphonso Taft, Kriegsminister und Gründer von Skull and Bones in Yale, besuchten dieses Haus mehrmals.
  • George Spring Taft, der Sohn von Bezaleel Jr., war Bezirksstaatsanwalt und Sekretär des US-Senators George Hoar. [9] George Spring Taft lebte auch in Elmshade.
  • Die Tradition des öffentlichen Dienstes wurde in diesem Zweig der Taft-Familie in Massachusetts über mindestens fünf Generationen fortgesetzt. Das "Life of Alphonso Taft by Lewis Alexander Leonard" auf Google Books ist eine besonders reiche Quelle der Geschichte der Ursprünge der Familie Taft in Massachusetts. [4]
  • Andere lokale Tafts Andere lokale Tafts im politischen Dienst in der gesetzgebenden Körperschaft von Massachusetts waren Arthur M. Taft, Arthur Robert Taft und Zadok Arnold Taft. Royal Chapin Taft, ursprünglich aus Northbridge, wurde Gouverneur von Rhode Island. Die Zahl der Tafts im öffentlichen Dienst in ganz Amerika war außergewöhnlich, einschließlich New Hampshire, Rhode Island, Vermont, Ohio, Michigan, Utah und anderen Bundesstaaten.
  • Besuch des ersten Präsidenten Samuel Taft war ein Soldat im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg, Vater von 22 Kindern, ein Farmer und Tavernenbesitzer in Uxbridge. Präsident George Washington übernachtete im Samuel Taft Taverne im November 1789, während der Antrittsreise des Gründervaters durch Neuengland. [7]

Der Großvater von Präsident William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, wurde 1785 in Uxbridge geboren und wuchs dort auf. Sein Vater Aaron zog wegen der schwierigen wirtschaftlichen Lage nach Townshend, Vermont, als er fünfzehn war. Die Geschichte wird erzählt, dass Peter Rawson eine Kuh den ganzen Weg von Uxbridge nach Townshend geführt hat, eine Entfernung von weit über 160 Meilen. Das "Aaron Taft House" ist jetzt im National Register of Historic Places eingetragen. Peter Rawson Taft Ich wurde Gesetzgeber von Vermont und starb schließlich in Hamilton County, Cincinnati, Ohio. [8] [15] Peter Rawson Tafts Sohn, Alphonso Taft, gründete Skull and Bones in Yale, diente als US-Kriegsminister und sein Sohn William Howard wurde US-Präsident. Die Vorfahren der US-Präsidenten gehen mehr als einmal auf Uxbridge und Mendon zurück, darunter beide Präsidenten, die den Nachnamen Bush tragen. [16] Präsident Taft, ein Verfechter des Weltfriedens und der einzige Präsident, der auch als Oberster Richter der Vereinigten Staaten diente, kehrte zu Familientreffen nach Uxbridge zurück. [4] [9] [17] Als er dort am 3. April 1905 aus dem Zug ausstieg, bemerkte er: "Uxbridge. Ich glaube, ich habe hier mehr Verwandte als in irgendeiner Stadt in Amerika." Der junge William Howard Taft hatte in seinen früheren Jahren andere Reisen nach Uxbridge und Bezaleel Taft, Jr.s Haus "Elmshade" unternommen. In "Elmshade" hörte der junge William Howard Taft wahrscheinlich, wie sein Vater, Alphonso Taft, stolz eine Rede über die Geschichte der Taft-Familie und die Wurzeln der Familie in Uxbridge und Mendon hielt, um 1874. [4] [9] Präsident Taft blieb in der Taverne Samuel Taft, als er Uxbridge besuchte, ebenso wie George Washington 120 Jahre zuvor. [9] [17] Die New York Times zeichnete Präsident Tafts Besuche bei seinen Vorfahren in Mendon und Uxbridge während seiner Präsidentschaft auf. [17] William Howard Taft verbrachte als kleiner Junge eine Reihe von Sommern im Blackstone Valley in Millbury, Massachusetts, und besuchte sogar mindestens ein Semester lang die Schulen in dieser nahe gelegenen Stadt.

Ezra T. Benson (um ihn von seinem berühmten Urenkel Ezra Taft Benson zu unterscheiden), ein Eingeborener aus Mendon und Uxbridge, ist als einer der wichtigsten frühen Apostel der Mormonenreligion bekannt. In seiner eigenen Autobiografie heißt es, dass er zwischen 1817 und 1835 in Uxbridge lebte, also etwa 17 Jahre, nachdem seine Mutter Chloe Taft und sein Vater John Benson dort auf eine Farm gezogen waren. Der junge Ezra heiratete Pamela Andrus aus Northbridge am 1. Januar 1832 in Uxbridge. Er war 1827 mit seiner Familie in ein Hotel im Zentrum von Uxbridge eingezogen. Er und Pamela lebten hier in den 1830er Jahren, hatten Kinder und hatten ein Kind, das starb, was in den Uxbridge Vital Records verzeichnet ist. [19] Später leitete und besaß er das Hotel im Uxbridge Center, bevor er in eine Baumwollspinnerei in Holland, Massachusetts, investierte. 1835 zog er zur Holland Mass. [18] Später zog er nach Illinois und wurde ein mormonischer Apostel. Ezra trat 1840 der HLT-Kirche in Quincy, Illinois, bei, ging eine Mehrehe ein und heiratete nach Pamela sieben weitere Frauen. Er wurde 1846 von Brigham Young in das Kollegium der Zwölf Apostel berufen, eine hohe Position innerhalb der HLT-Kirche. Er hatte acht Frauen und 32 Kinder. [13] Er war Missionar auf den Sandwichinseln, auch bekannt als Hawaii. Er diente als Repräsentant der Utah Territorial Assembly. Er starb 1869 in Ogden, Utah.

Benjamin Taft gründete 1734 die erste Eisenschmiede im Ironstone-Abschnitt von Uxbridge [9] Hier gab es "Mooreisenerz" von guter Qualität. Caleb Handy fügte einen Schlaghammer hinzu, und Sensen und Gewehre wurden hier vor 1800 hergestellt. Die Familie Taft war weiterhin maßgeblich an der frühen Industrialisierung des Blackstone Valley beteiligt, einschließlich Mühlen, die von einem Nachfahren der 4. Generation von Robert Taft I, dem Sohn von Deborah Taft, gebaut wurden. Daniel Day im Jahr 1810 und sein Schwiegersohn Luke Taft (1825) und Lukes Sohn Moses Taft (1852). [9] Diese Wollspinnereien, einige der ersten, die elektrische Webstühle und Satinette verwendeten, liefen während des Bürgerkriegs rund um die Uhr und produzierten Stoffe für US-Militäruniformen. Der 1814 Rivulet Mill Complex wurde in North Uxbridge von Chandler Taft gegründet. Im Jahr 1855 wurden in den Mühlen von Uxbridge 2,5 Millionen Meter Stoff hergestellt. [20] Uxbridge ist das Zentrum des Blackstone Valley, der frühesten industrialisierten Region der Vereinigten Staaten. Es ist Teil des John H. Chafee Blackstone River Valley National Heritage Corridor. Samuel Slater, der seine Mühle 1790 in Pawtucket, Rhode Island, am Blackstone River baute, wurde von Präsident Andrew Jackson als Vater der industriellen Revolution Amerikas bezeichnet.

Im Jahr 1864 zitierte Richter Henry Chapin, ein dreifacher Bürgermeister von Worcester und oberster Richter, eine bekannte Geschichte von Uxbridge wie folgt: Ein Fremder kam in die Stadt, traf eine neue Person und sagte: "Hallo, Mr. Taft". Mr. Taft sagte: "Woher kennen Sie meinen Namen?" Der Fremde antwortete: "Ich habe vermutet, dass Sie ein Taft sind, genau wie die anderen 12 Tafts, die ich gerade kennengelernt habe!". [21] Diese Geschichte wurde in Gedichtform von Bürgermeister Chapin bei einem berühmten Familientreffen der Taft hier wiederholt, [ wo? ] im Leben von Alphonso Taft aufgenommen. [4]


Ein Blick auf den Attentatsversuch gegen William Taft

William Howard Taft war nicht gerade der begabteste Politiker. Die meisten Historiker stufen ihn in Bezug auf Effektivität im Mittelfeld ein, aber er ist der einzige Präsident der Vereinigten Staaten und Oberster Richter der Vereinigten Staaten – der 27. bzw. der 10.. Taft war nur ein Präsident mit einer Amtszeit und war so unbeliebt, dass er bei seiner Wiederwahl 1912 mit nur 23 Prozent der Stimmen den dritten Platz belegte.

Aber das bedeutete nicht, dass die Leute ihn nicht tot sehen wollten. Im Oktober 1911 begann ein 52-jähriger Mann aus Minnesota namens Julius Bergerson damit zu prahlen, dass er für Tafts bevorstehenden Besuch ein Attentat geplant hatte, wurde jedoch am Morgen der Ankunft des Präsidenten verhaftet und für verrückt erklärt, bevor er einen nahm Handlung, Die New York Times damals gemeldet. Als Taft im Juli 1909 Norwich, Connecticut besuchte, um den 250 . Und im Oktober 1909 reiste der 27-jährige Arthur Wright den ganzen Weg von Lowell, Massachusetts, nach Portland, Oregon, um während einer Parade zu Ehren des Präsidenten einen Schuss auf Taft zu machen, bevor ein uniformierter Polizist Wright anpackte, als er fertig war seinen Weg durch die Menge, die Oregon Daily Journal damals gemeldet.


Oberster Richter, nicht Präsident, war der Traumjob von William Howard Taft

William Howard Taft wollte nie wirklich Präsident werden. Politik war für ihn der Ehrgeiz seiner Frau, nicht sein eigener. Bevor er Kriegsminister oder Gouverneur der Philippinen war, verbrachte Taft, ein intellektueller Sohn und Enkel von Richtern, acht glückliche Jahre als Bundesberufungsrichter. “Ich liebe Richter, und ich liebe Gerichte,” Präsident Taft sagte 1911 in einer Rede. “Sie sind meine Ideale, die auf Erden verkörpern, was wir später im Himmel unter einem gerechten Gott treffen werden.” Als Taft Nachdem er 1910 den stellvertretenden Richter des Obersten Gerichtshofs, Edward D. White aus Louisiana, zum Obersten Richter beförderte, gestand er seinem Generalstaatsanwalt seinen Neid. "Es gibt nichts, was ich mehr geliebt hätte, als oberster Richter der Vereinigten Staaten zu sein", sagte er.

Jahre nach seiner demütigenden Niederlage auf dem dritten Platz bei den Präsidentschaftswahlen von 1912 bekam Taft endlich seinen Traumjob. Im Juni 1921 ernannte Präsident Warren Harding den 63-jährigen Taft zum Vorsitzenden des Obersten Gerichtshofs. Taft diente nach seinen vier Jahren als Präsident neun Jahre als Vorsitzender des Obersten Gerichtshofs und war die einzige Person, die beide Ämter innehatte. “Er hasste es, Präsident zu sein,” Richter Felix Frankfurter bemerkte einmal, “und oberster Richter zu sein war alles Glück für ihn.”

Amerikaner erinnern sich besser an Präsidenten als an Oberste Richter, aber Taft war ein besserer Richter als Exekutive, und seine richterliche Führung hinterließ wohl einen bleibenden Eindruck in der Nation. Heute, da Konservative hoffen, dass die nächsten Ernennungen des Obersten Gerichtshofs ihnen die Macht geben, amerikanisches Recht neu zu erlassen, und Liberale darauf achten, die Exzesse zu kontrollieren, die sie von dem gewählten Präsidenten erwarten, leben beide in einer juristischen Welt, die Taft geschaffen hat.

Taft war ein zögerlicher Präsident und akzeptierte die Nominierung der Republikaner von 1908 erst, nachdem seine Frau Nellie und der amtierende Präsident Theodore Roosevelt ihn überredet hatten, als sein gewählter Nachfolger zu kandidieren. Roosevelt war sich sicher, dass Taft, sein Freund und Vertrauter, seine progressiven Reformen fortsetzen würde. Stattdessen verbündete sich Taft nach seiner Präsidentschaft mit republikanischen Konservativen und Geschäftsleuten, ernannte wenige Progressive, erhöhte die Zölle, anstatt sie zu senken, und entließ Roosevelts Freund Gifford Pinchot, den obersten Förster der Nation und einen führenden Naturschützer. Wütend kandidierte Roosevelt 1912 als Drittkandidat gegen Taft.

Taft, der sich als Politiker nie wohl fühlte, hielt nach seiner Renominierung fast keine Wahlkampfreden, spielte häufig Golf und gab sich mit der Niederlage ab. Bei den Präsidentschaftswahlen belegte er den dritten Platz hinter den Gewinnern Woodrow Wilson und Roosevelt und gewann weniger als 25 Prozent der Stimmen und nur acht Wahlstimmen. Taft nannte seine Niederlage “ nicht nur einen Erdrutsch, sondern eine Flutwelle und einen Holocaust, die alle zu einer allgemeinen Katastrophe wurden.”

Erleichtert und glücklich, von den Lasten der Präsidentschaft befreit zu sein, verbrachte Taft die nächsten acht Jahre als Professor für Verfassungsrecht in Yale, hielt Reden im ganzen Land, diente während des Ersten Weltkriegs im National War Labor Board und unterstützte Wilson bei seine gescheiterte Kampagne, die Vereinigten Staaten davon zu überzeugen, dem Völkerbund beizutreten. "Als toter Politiker bin ich ein Staatsmann"", witzelte er.

Als oberster Richter freute sich Taft über seine Schicksalswende. Auf der Bank, schrieb der Journalist William Allen White, ähnelte er “einem der hohen Götter der Welt, einem lächelnden Buddha, ruhig, weise, sanft, süß.” Um mit seiner sich verschlechternden Gesundheit fertig zu werden und seinen berühmten Körperumfang zu reduzieren, Taft lief fünf Kilometer, um in der Kammer des Obersten Gerichtshofs im US-Kapitol zu arbeiten. Bald war er auf 260 Pfund gesunken, ein fast niedriges Gewicht für ihn. Er blickte selten auf seine Jahre als Politiker zurück, außer um ihnen Gutes zu tun. “Die Anspannung, die Sorge, das Verlangen nach bloßer Gelegenheit, ohne Unterbrechung zu schlafen, die Schlaffheit der Stimmbänder,” erinnerte er sich in einem mitfühlenden Brief vom Oktober 1924 an John Davis, den demokratischen Präsidentschaftskandidaten, “ 8220die Notwendigkeit, immer gut gelaunt zu sein, und die Verpflichtung zu lächeln, wenn man schwören möchte, all das fällt mir wieder ein.”

Als oberster Richter weitete Taft die Bundesmacht stärker aus als während seiner vorsichtigen Amtszeit im Weißen Haus. Der Präsident Taft hatte eine enge Sicht auf seine eigenen Befugnisse und zögerte, zu handeln, wenn das Gesetz oder die Verfassung ihm keine ausdrückliche Erlaubnis gaben. Aber in der wichtigsten und nachhaltigsten Meinung schrieb er als oberster Richter in Myers vs. USA, er bestätigte die Befugnis des Präsidenten, Bundesbeamte ohne Zustimmung des Senats zu entlassen. Und juristische Anfechtungen seines präsidentiellen Erbes waren selten: Nur einmal zog er sich wegen eines Konflikts zurück, als ein Mörder, dessen Todesurteil er umwandelte, auf Freiheit verklagte.

Das bedeutet jedoch nicht, dass seine Zeit als oberster Richter nicht mit seiner Präsidentschaft verbunden war. Das Taft-Gericht erweiterte das konservative Erbe, das er als Präsident entwickelt hatte. Taft stimmte normalerweise dafür, die Beschränkungen der Regierungsgewalt zur Regulierung von Unternehmen aufrechtzuerhalten, am bekanntesten, als er eine Strafsteuer für Unternehmen senkte, die Kinderarbeit einsetzen. Es gab Ausnahmen: Er stimmte für ein Gesetz in Oregon, das eine Höchstarbeitszeit von zehn Stunden für Frauen vorsah, und er lehnte eine Entscheidung ab, die einen Mindestlohn für weibliche Arbeitnehmer festlegte. Taft war ein langjähriger Feind der Gewerkschaften und schrieb eine Entscheidung in Truax v. Corrigan Dies gab den Richtern einen großen Spielraum, um einstweilige Verfügungen zu erlassen, um Arbeitsstreitigkeiten zu beenden.

Taft hatte sich der Prohibition widersetzt, bevor sie 1919 während der Wilson-Administration verabschiedet wurde, da er dachte, es sei schwierig, sie durchzusetzen. Als oberster Richter billigte er jedoch konsequent die strikte Durchsetzung der Anti-Likör-Gesetze, auch wenn ihn dies mit seiner Frau in Konflikt brachte. Auf einer Reise nach London 1922 tranken Helen Taft und die US-Botschafterin in England Bier, während der Oberste Richter und die Frau des Botschafters bei Crackern, Käse und Obst blieben.

Tafts Unterstützung für die trockenen Gesetze der Nation führte zu seiner vielleicht umstrittensten Entscheidung über die bürgerlichen Freiheiten. Im Jahr 1928 lieferte Taft das Gutachten des Gerichts in Olmstead gegen USA, eine 5-4-Entscheidung, die es erlaubte, Telefongespräche ohne Gewähr gegen Angeklagte abzuhören. Die Entscheidung sorgte für einen nationalen Aufruhr – Der Ausblick, ein führendes Magazin seiner Zeit, nannte es “the Dred Scott Verbotsentscheidung” – aber Taft entließ seine Kritiker in einem Brief an einen Freund. “Wenn sie denken, dass wir in unserem Bemühen, dem Gesetz zu stehen und der Öffentlichkeit eine Chance zu geben, Kriminelle zu bestrafen, Angst haben werden, irren sie sich, obwohl wir wegen Mangels an hohen Idealen verurteilt werden, schrieb er.

Progressive fanden das Taft-Gericht frustrierend, seine Feindseligkeit gegenüber der Gesetzgebung zur Sozialreform tragisch. “Seit 1920 hat das Gericht mehr Gesetze für ungültig erklärt als in den fünfzig Jahren zuvor,”, klagte Felix Frankfurter, der Harvard-Professor und künftige Richter am Obersten Gerichtshof, 1930. Jahrzehnte später lobte Richter Antonin Scalia Tafts oberste Richterin, obwohl viele seiner Entscheidungen “liefen dem ultimativen Lauf der Geschichte zuwider.” Olmstatt, zum Beispiel wurde 1967 aufgehoben, und Tafts Urteile für Unternehmen und gegen Vorschriften und Gewerkschaften wurden innerhalb von Jahren nach seinem Tod aufgehoben. “Taft,” Scalia, “hatte eine ziemlich genaue ‘Vision von den kommenden Dingen,’ mochte sie nicht und tat sein Bestes, mit vollendetem Geschick, aber letztendlich erfolglos, um das Ergebnis zu ändern .”

Dennoch hinterließ Taft ein dauerhafteres juristisches Erbe: Er erhöhte die Macht und das Prestige des Obersten Gerichtshofs dauerhaft. Als er dem Gericht beitrat, steckte seine Akte in einem Rückstand von bis zu fünf Jahren. Taft führte Lobbyarbeit wie kein oberster Richter zuvor und überzeugte den Kongress, das Richtergesetz von 1925 zu verabschieden, das dem Obersten Gerichtshof mehr Kontrolle über seine Akten gab. Es nahm fast alle automatischen Berufungsrechte an das Gericht, was es den Richtern ermöglichte, sich auf wichtige verfassungsrechtliche Fragen zu konzentrieren. Taft überzeugte den Kongress auch, den Bau eines Gebäudes des Obersten Gerichtshofs zu finanzieren, damit die Richter aus der tristen Alten Senatskammer und ihrem noch tristen Konferenzraum im Keller des Kapitols ausziehen konnten. Obwohl Taft es 1935 nicht mehr erlebte, spiegelt das großartige Gebäude seine Unabhängigkeit von den anderen Regierungszweigen wider.

Richterin Sandra Day O’Connor nannte Taft einen “großen Obersten Richter…, der für die moderne Rolle des Gerichts fast so viel Anerkennung verdient wie [John] Marshall, der aber nicht oft die Anerkennung erhält.” Sie bemerkte das 84 Prozent der Meinungen des Taft-Gerichts waren einstimmig, was seine Versuche widerspiegelte, Meinungen zu erstellen, die die neun Richter zusammenhielten. “Die meisten Dissens,” Taft, “sind eine Form von Egoismus. Sie nützen nichts und schwächen nur das Prestige des Hofes.”

Einer Schätzung zufolge verhinderte Taft etwa 200 abweichende Stimmen durch verschiedene Formen der Überzeugung, sowohl Karotten als auch Peitschen. In neun Jahren verfasste Taft selbst 249 Gutachten für das Gericht, widersprach nur etwa 20 Mal und verfasste nur vier schriftliche Meinungsverschiedenheiten. Er wäre frustriert zu sehen, wie viele abweichende Meinungen aus seiner Zeit, insbesondere von den liberalen Richtern Louis Brandeis und Oliver Wendell Holmes, in der Geschichte gefeiert werden. Aber sein Ziel, auf Einstimmigkeit zu drängen, so O’Connor, war es, die Autorität des Gerichts als “Erklärer nationaler Prinzipien”” – aufzubauen – die Rolle, die es noch heute spielt.

Über Erick Trickey

Erick Trickey ist Autor in Boston und befasst sich mit Politik, Geschichte, Städten, Kunst und Wissenschaft. Er hat für das POLITICO Magazine, Next City, den Boston Globe, das Boston Magazine und das Cleveland Magazine geschrieben


William Howard Taft Konflikte während der Präsidentschaft

William Howard Taft, der 27. Präsident der Vereinigten Staaten, wurde am 15. September 1857 geboren. Neben seiner Funktion als Präsident wurde er später der 10. Oberste Richter der Vereinigten Staaten.

Als Taft sein Amt antrat, war er begeistert von der Fortsetzung der von Theodore Roosevelt eingeleiteten Reformen. Als Präsident machte er jedoch zwei große Fehler, die zu Konflikten führten.

Sein erster Fehler war, eine Sondersitzung des Kongresses abzuhalten, um den Tarif zu senken. Dieser Schritt wurde von vielen in der Republikanischen Partei nicht begrüßt und sie wollten, dass Taft die Zollreform stoppt. Zwei Politiker, die die Interessen großer Unternehmen vertraten, Senator Nelson Aldrich aus Rhode Island und der Abgeordnete Sereno E. Payne aus New York, schafften es jedoch, die Tarifreform durchzusetzen. Die Zollsenkung war jedoch nicht sehr substantiell. Taft hatte zwar mit einem Veto gegen das Gesetz gedroht, sollte die Zollsenkung nicht ausreichen, unterzeichnete es aber dennoch. In dem Moment, als Taft das Gesetz unterzeichnete, gelang es ihm, die fortschrittlichen Kongressabgeordneten zu entfremden, die der Meinung waren, dass die Zölle auch nach der Senkung noch zu hoch waren.

Tafts nächster Fehler war die Entlassung des Chief Forester der Vereinigten Staaten, Gifford Pinchot, der auch ein Freund von Theodore Roosevelt war. Dies geschah, weil Taft Richard Ballinger zum Leiter des Innenministeriums ernannte. Ballinger war der Meinung, dass Roosevelt fälschlicherweise große Teile des Bundes- und öffentlichen Landes für den Naturschutz geschlossen hatte, wenn sie für die Entwicklung genutzt werden konnten. Dies veranlasste Ballinger, einige Landstriche zu öffnen, darunter das kohlereiche Land in Alaska. Dies führte dazu, dass Pinchot einen öffentlichen Angriff auf Ballinger startete, der als indirekter Angriff auf Taft ausgelegt wurde. Dies ließ Taft keine andere Wahl, als Pinchot zu feuern. Infolge dieser Entlassung wurde die Republikanische Partei in Gegner und Befürworter gespalten. Dies führte auch zu einer Kluft zwischen Taft und Theodore Roosevelt.

William Howard Taft, der 27. Präsident der Vereinigten Staaten, hatte viele Errungenschaften zu verdanken. Wenn es um den Führungsstil von William Howard Taft ging, konnte jedoch gesagt werden, dass er nicht die Leidenschaft für die Position hatte. Außerdem war er gezwungen, im Schatten seines Vorgängers Theodore Roosevelt zu agieren, der als kraftvoll, energisch und ein natürlicher Führer bekannt war. Mehr..


Frühen Lebensjahren:

  • William Howard Taft wurde am 15. September 1857 in Cincinnati, Ohio geboren. Er war der Sohn von Alphonso Taft und Louisa Maria Torrey. Der junge William besuchte bis 1874 die Woodrow High School. 1878 machte er seinen Abschluss am Yale College. Während seines Jurastudiums an der Cincinnati Law School arbeitete er als Gerichtsreporter. 1880 promovierte er in Rechtswissenschaften und wurde im selben Jahr als Rechtsanwalt zugelassen.
  • 1881 wurde er zum stellvertretenden Staatsanwalt von Hamilton County, Ohio, ernannt. Ein Jahr später wurde er lokaler Eintreiber des Internal Revenue Service
  • Am 19. Juni 1886 heiratete William Helen Herron, mit der er drei Kinder hatte.
  • 1887 wurde er zum Richter am Cincinnati Superior Court ernannt. Drei Jahre später ernannte ihn Präsident Benjamin Harrison zum Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten. 1892 wurde er Richter am Sixth U.S. Circuit Court of Appeals. Daneben war er von 1896 bis 1900 Professor für Rechtswissenschaften und Dekan der University of Cincinnati Law School.
  • 1901 wurde er von Präsident William McKinley zum Generalgouverneur der Philippinen ernannt. Als Generalgouverneur verhandelte er mit Papst Leo XIII. über den Kauf von 390.000 Morgen Kircheneigentum im Wert von 7,5 Millionen Dollar. Tafts Ankunft auf den Philippinen erfolgte nach der spanischen Kolonialisierung.
  • 1904 ernannte ihn Präsident Theodore Roosevelt zum Kriegsminister. Konkret, Präs. Roosevelt wollte, dass er die Entwicklung auf den Philippinen sowie den Bau des Panamakanals beaufsichtigt. Zwei Jahre später wurde er der provisorische Gouverneur von Kuba, nachdem der Vertrag von den Vereinigten Staaten und Spanien unterzeichnet worden war.
  • Während der Wahlen 1908 wurde Taft von der Republikanischen Partei als Präsidentschaftskandidat nominiert. Er gewann die Wahl mit 51,6 % der Stimmen und der Mehrheit der Wählerstimmen.

Inhalt

William Howard Taft wurde am 15. September 1857 in Cincinnati, Ohio, als Sohn von Alphonso Taft und Louise Torrey geboren. [2] Die Familie Taft war nicht wohlhabend und lebte in einem bescheidenen Haus im Vorort Mount Auburn. Alphonso diente als Richter, Botschafter und als Kriegsminister und Generalstaatsanwalt unter Präsident Ulysses S. Grant. [3]

William Taft galt als Kind nicht als brillant, aber er war ein harter Arbeiter, den seine anspruchsvollen Eltern ihn und seine vier Brüder zum Erfolg drängten und nichts weniger tolerierten. Er besuchte die Woodward High School in Cincinnati. Am Yale College, in das er 1874 eintrat, war der schwergewichtige, joviale Taft beliebt und ein intramuraler Wrestling-Champion im Schwergewicht. Ein Klassenkamerad sagte, er sei durch harte Arbeit erfolgreich gewesen, anstatt der Klügste zu sein, und er habe Integrität. [4] [5] Er wurde zum Mitglied von Skull and Bones gewählt, der von seinem Vater mitbegründeten Yale-Geheimgesellschaft, einem von drei zukünftigen Präsidenten (mit George H. W. Bush und George W. Bush), die Mitglied werden sollten. [6] Im Jahr 1878 schloss Taft seinen zweiten Abschluss in seiner Klasse von 121 ab. [7] Er besuchte die Cincinnati Law School [8] und schloss 1880 mit einem Bachelor of Laws ab. Während seines Jurastudiums arbeitete er an Der Cincinnati-Werbespot Zeitung, [7] herausgegeben von Murat Halstead. Taft wurde beauftragt, die örtlichen Gerichte zu vertreten, und verbrachte auch Zeit mit dem Lesen von Rechtswissenschaften im Büro seines Vaters. Beide Aktivitäten gaben ihm praktische Kenntnisse des Rechts, die nicht im Unterricht gelehrt wurden. Kurz vor dem Abschluss des Jurastudiums ging Taft nach Columbus, um die Anwaltsprüfung abzulegen und bestand sie problemlos. [9]

Ohio Anwalt und Richter

Nach seiner Aufnahme in die Anwaltskammer in Ohio widmete sich Taft seinem Job bei der Werbung Vollzeit. Halstead war bereit, ihn dauerhaft zu einem höheren Gehalt einzustellen, wenn er das Gesetz aufgeben würde, aber Taft lehnte ab. Im Oktober 1880 wurde Taft zum stellvertretenden Staatsanwalt für Hamilton County (wo Cincinnati liegt) ernannt und trat im folgenden Januar sein Amt an. Taft diente ein Jahr lang als stellvertretender Staatsanwalt und versuchte seinen Anteil an Routinefällen. [10] Er trat im Januar 1882 zurück, nachdem Präsident Chester A. Arthur ihn zum Collector of Internal Revenue für Ohios First District, ein Gebiet um Cincinnati, ernannt hatte. Taft weigerte sich, kompetente Mitarbeiter, die politisch in Ungnade gefallen waren, zu entlassen, und trat im März 1883 zurück, indem er Arthur schrieb, dass er eine private Praxis in Cincinnati beginnen wolle. [12] Im Jahr 1884 warb Taft für den republikanischen Präsidentschaftskandidaten, Senator James G. Blaine von Maine, der gegen den Gouverneur von New York, Grover Cleveland, verlor. [13]

Im Jahr 1887 wurde Taft, damals 29 Jahre alt, von Gouverneur Joseph B. Foraker in das Superior Court of Cincinnati berufen. Die Ernennung war gut ein Jahr lang gültig, danach musste er sich den Wählern stellen, und im April 1888 stellte er sich zum ersten von dreimal in seinem Leben zur Wahl, die anderen beiden waren für das Präsidentenamt. Er wurde für eine volle fünfjährige Amtszeit gewählt. Etwa zwei Dutzend von Tafts Meinungen als Staatsrichter sind erhalten geblieben, von denen die bedeutendste ist Moores & Co. gegen Maurergewerkschaft Nr. 1 [b] (1889), wenn auch nur, weil es gegen ihn verwendet wurde, als er 1908 für das Präsidentenamt kandidierte. Der Fall betraf Maurer, die sich weigerten, für eine Firma zu arbeiten, die mit einer Firma namens Parker Brothers zu tun hatte, mit der sie im Streit standen. Taft entschied, dass die Aktion der Gewerkschaft einem sekundären Boykott gleichkam, der illegal war. [14]

Es ist nicht klar, wann Taft Helen Herron (oft Nellie genannt) traf, aber es war spätestens 1880, als sie in ihrem Tagebuch erwähnte, dass sie von ihm eine Einladung zu einer Party erhalten hatte. 1884 trafen sie sich regelmäßig, und 1885 stimmte sie nach einer anfänglichen Ablehnung zu, ihn zu heiraten. Die Hochzeit fand am 19. Juni 1886 im Haus der Herron statt. William Taft blieb seiner Frau während ihrer fast 44-jährigen Ehe treu ergeben. Nellie Taft drängte ihren Mann genauso wie seine Eltern, und sie konnte mit ihrer Kritik sehr offen sein. [15] [16] Das Paar hatte drei Kinder, von denen der älteste, Robert, US-Senator wurde. [2]

Rechtsanwalt

Im Jahr 1889 war ein Sitz am Obersten Gerichtshof der USA frei, und Gouverneur Foraker schlug Präsident Harrison vor, Taft zu besetzen, um ihn zu besetzen. Taft war 32 und sein berufliches Ziel war immer ein Sitz am Obersten Gerichtshof. Er bemühte sich aktiv um die Ernennung und schrieb an Foraker, um den Gouverneur zu drängen, seinen Fall zu vertreten, während er anderen gegenüber erklärte, dass es unwahrscheinlich sei, dass er ihn bekommen würde. Stattdessen ernannte Harrison ihn 1890 zum Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten. Als Taft im Februar 1890 in Washington ankam, stand das Büro zwei Monate lang leer, und die Arbeit häufte sich. Er arbeitete daran, den Rückstand zu beseitigen, während er sich gleichzeitig über Bundesgesetze und -verfahren informierte, die er als Richter im Bundesstaat Ohio nicht benötigt hatte. [17]

Der New Yorker Senator William M. Evarts, ein ehemaliger Außenminister, war ein Klassenkamerad von Alphonso Taft in Yale. [c] Evarts rief an, um den Sohn seines Freundes zu sehen, sobald Taft sein Amt antrat, und William und Nellie Taft wurden in die Washingtoner Gesellschaft eingeführt. Nellie Taft war ehrgeizig für sich und ihren Ehemann und ärgerte sich, wenn die Leute, mit denen er am meisten verkehrte, hauptsächlich Richter des Obersten Gerichtshofs waren und nicht die Schiedsrichter der Washingtoner Gesellschaft wie Theodore Roosevelt, John Hay, Henry Cabot Lodge und ihre Frauen. [18]

Im Jahr 1891 führte Taft eine neue Richtlinie ein: das Eingeständnis des Irrtums, mit dem die US-Regierung einen Fall vor dem Obersten Gerichtshof anerkennen würde, den sie vor dem unteren Gericht gewonnen hatte, den der Generalstaatsanwalt jedoch hätte verlieren sollen. Auf Antrag von Taft hob der Oberste Gerichtshof eine Verurteilung wegen Mordes auf, die laut Taft auf unzulässigen Beweisen beruhte. Die Politik dauert bis heute an. [19]

Obwohl Taft als Generalstaatsanwalt erfolgreich war und 15 der 18 Fälle gewann, die er vor dem Obersten Gerichtshof vertrat, [2] war er froh, als der Kongress der Vereinigten Staaten im März 1891 eine neue Richterschaft für jedes der Berufungsgerichte der Vereinigten Staaten einsetzte Harrison ernannte ihn zum Sixth Circuit mit Sitz in Cincinnati. Im März 1892 trat Taft als Generalstaatsanwalt zurück, um seine juristische Laufbahn wieder aufzunehmen. [20]

Bundesrichter

Tafts Bundesrichteramt war eine lebenslange Ernennung, und eine Ernennung zum Obersten Gerichtshof könnte daraus resultieren. Tafts älterer Halbbruder Charles, der im Geschäft erfolgreich war, ergänzte Tafts Regierungsgehalt und ermöglichte William und Nellie Taft und ihrer Familie ein komfortables Leben. Tafts Aufgaben umfassten die Anhörung von Prozessen im Kreis, zu denen Ohio, Michigan, Kentucky und Tennessee gehörten, und die Teilnahme mit dem Richter des Obersten Gerichtshofs John Marshall Harlan, dem Kreisrichter und den Richtern des Sechsten Kreises an Berufungen. Taft verbrachte diese Jahre, von 1892 bis 1900, in persönlicher und beruflicher Zufriedenheit. [21]

Laut dem Historiker Louis L. Gould "war Taft zwar die Befürchtungen über soziale Unruhen, die die Mittelschichten in den 1890er Jahren dominierten, aber nicht so konservativ, wie seine Kritiker glaubten. Er unterstützte das Recht der Arbeiter, sich zu organisieren und zu streiken, und er regierte" gegen Arbeitgeber in mehreren Fahrlässigkeitsfällen." [2] Darunter war Voight v. Baltimore & Ohio Southwestern Railway Co. [d] Tafts Entscheidung für einen bei einem Eisenbahnunfall verletzten Arbeiter verletzte die zeitgenössische Doktrin der Vertragsfreiheit und wurde vom Obersten Gerichtshof aufgehoben. [e] Andererseits ist Tafts Meinung in Vereinigte Staaten gegen Addyston Pipe and Steel Co. [f] wurde vom Obersten Gericht einstimmig bestätigt. [g] Tafts Stellungnahme, in der er feststellte, dass ein Verband von Rohrherstellern gegen das Sherman Antitrust Act verstoßen habe, [22] wurde von Henry Pringle, seinem Biographen, als „definitiv und spezifisch wiederbelebt“ dieser Gesetzgebung beschrieben. [23]

1896 wurde Taft Dekan und Professor für Eigentum an seiner Alma Mater, der Cincinnati Law School, eine Stelle, für die er jede Woche zwei einstündige Vorlesungen vorbereiten und halten musste. [24] Er widmete sich seiner juristischen Fakultät und engagierte sich stark für die juristische Ausbildung, indem er die Fallmethode in den Lehrplan einführte. [25] Als Bundesrichter konnte sich Taft nicht in die Politik einmischen, verfolgte sie aber aufmerksam und blieb ein republikanischer Unterstützer. Er beobachtete mit einigem Unglauben, wie sich 1894 und 1895 die Kampagne des Gouverneurs von Ohio, William McKinley, entwickelte und schrieb: "Ich kann in Washington niemanden finden, der ihn will". [25] Im März 1896 erkannte Taft, dass McKinley wahrscheinlich nominiert werden würde, und war in seiner Unterstützung lauwarm. Er landete fest in McKinleys Lager, nachdem der ehemalige Nebraska-Vertreter William Jennings Bryan im Juli die Democratic National Convention 1896 mit seiner Rede zum Goldenen Kreuz gestempelt hatte. Bryan befürwortete sowohl in dieser Ansprache als auch in seiner Kampagne nachdrücklich freies Silber, eine Politik, die Taft als wirtschaftlichen Radikalismus ansah. Taft befürchtete, dass die Leute in Erwartung eines Bryan-Sieges Gold horten würden, aber er konnte sich nur Sorgen machen. McKinley wurde gewählt, als 1898 ein Sitz am Obersten Gerichtshof eröffnet wurde, der einzige unter McKinley, dem Präsidenten namens Joseph McKenna. [26]

Von den 1890er Jahren bis zu seinem Tod spielte Taft eine wichtige Rolle in der internationalen Rechtsgemeinschaft. Er war in vielen Organisationen aktiv, war führend in der weltweiten Schiedsgerichtsbewegung und lehrte Völkerrecht an der Yale Law School. [27] Einer der Gründe für seinen bitteren Bruch mit Roosevelt in den Jahren 1910-1912 war Roosevelts Beharren darauf, dass Schiedsverfahren naiv seien und dass nur Krieg große internationale Streitigkeiten entscheiden könne. [28]

Philippinische Jahre

Im Januar 1900 wurde Taft nach Washington gerufen, um sich mit McKinley zu treffen. Taft hoffte, dass eine Ernennung zum Obersten Gerichtshof in Arbeit sei, aber stattdessen wollte McKinley Taft in die Kommission beauftragen, eine Zivilregierung auf den Philippinen zu organisieren. Die Ernennung würde Tafts Rücktritt von der Bank erfordern. Der Präsident versicherte ihm, dass McKinley ihn bei der Erfüllung dieser Aufgabe zum nächsten freien Posten des Obersten Gerichtshofs ernennen würde. Taft akzeptierte unter der Bedingung, dass er zum Leiter der Kommission ernannt wurde, mit der Verantwortung für Erfolg oder Misserfolg. McKinley stimmte zu, und Taft segelte im April 1900 zu den Inseln. [29]

Die amerikanische Übernahme bedeutete, dass die philippinische Revolution in den Philippinisch-Amerikanischen Krieg einmündete, als die Filipinos für ihre Unabhängigkeit kämpften, aber die US-Streitkräfte unter der Führung von Militärgouverneur General Arthur MacArthur Jr. [h] hatten 1900 die Oberhand ein Ärgernis, und ihre Mission ist ein idiotischer Versuch, einem Volk, das nicht dazu bereit ist, die Selbstverwaltung aufzuzwingen. Der General war gezwungen, mit Taft zusammenzuarbeiten, da McKinley der Kommission die Kontrolle über das Militärbudget der Inseln gegeben hatte. [30] Die Kommission übernahm die Exekutivgewalt auf den Philippinen am 1. September 1900 am 4. Juli 1901 wurde Taft Zivilgouverneur. MacArthur, bis dahin Militärgouverneur, wurde von General Adna Chaffee abgelöst, der nur als Kommandant der amerikanischen Streitkräfte bestimmt war. [31]

Taft versuchte, die Filipinos zu Partnern in einem Unternehmen zu machen, das zu ihrer Selbstverwaltung führen würde. Er sah die Unabhängigkeit als etwas Dekadentes an. Viele Amerikaner auf den Philippinen betrachteten die Einheimischen als rassisch minderwertig, aber Taft schrieb kurz vor seiner Ankunft: "Wir schlagen vor, diese Idee aus ihren Köpfen zu verbannen". [32] Taft verhängte bei offiziellen Veranstaltungen keine Rassentrennung und behandelte die Filipinos als soziale Gleichgestellte. [33] Nellie Taft erinnerte daran, dass "weder Politik noch Rasse unsere Gastfreundschaft in irgendeiner Weise beeinflussen sollte". [34]

McKinley wurde im September 1901 ermordet und wurde von Theodore Roosevelt abgelöst. Taft und Roosevelt waren um 1890 zum ersten Mal Freunde geworden, während Taft Generalstaatsanwalt und Roosevelt Mitglied der Civil Service Commission war. Taft hatte nach McKinleys Wahl die Ernennung Roosevelts zum stellvertretenden Marineminister gefordert und zugesehen, wie Roosevelt ein Kriegsheld, Gouverneur von New York und Vizepräsident der Vereinigten Staaten wurde. Sie trafen sich wieder, als Taft im Januar 1902 nach Washington reiste, um sich von zwei Operationen, die durch eine Infektion verursacht wurden, zu erholen. [35] Dort sagte Taft vor dem Senatsausschuss auf den Philippinen aus. Taft wollte, dass philippinische Bauern durch Landbesitz eine Beteiligung an der neuen Regierung haben, aber ein Großteil des Ackerlandes wurde von katholischen religiösen Orden meist spanischer Priester gehalten, die von den Filipinos oft übelgenommen wurden.Roosevelt ließ Taft nach Rom gehen, um mit Papst Leo XIII. zu verhandeln, das Land zu kaufen und den Rückzug der spanischen Priester zu arrangieren, wobei Amerikaner sie ersetzten und Einheimische als Geistliche ausbildeten. Taft gelang es nicht, diese Fragen bei seinem Besuch in Rom zu lösen, aber in beiden Punkten wurde 1903 eine Einigung erzielt. [36]

Ende 1902 hatte Taft von Roosevelt gehört, dass ein Sitz am Obersten Gerichtshof nach dem Rücktritt von Richter George Shiras bald frei werden würde, und Roosevelt wünschte, dass Taft ihn besetzt. Obwohl dies das berufliche Ziel von Taft war, lehnte er ab, da er das Gefühl hatte, dass seine Arbeit als Gouverneur noch nicht getan war. [37] Im folgenden Jahr bat Roosevelt Taft, Kriegsminister zu werden. Da das Kriegsministerium die Philippinen verwaltete, blieb Taft für die Inseln verantwortlich, und Elihu Root, der Amtsinhaber, war bereit, seine Abreise auf 1904 zu verschieben, damit Taft Zeit hatte, seine Arbeit in Manila abzuschließen. Nach Rücksprache mit seiner Familie stimmte Taft zu und segelte im Dezember 1903 in die Vereinigten Staaten. [38]

Kriegsminister

Als Taft im Januar 1904 sein Amt als Kriegsminister antrat, musste er nicht viel Zeit damit verbringen, die Armee zu verwalten, was der Präsident selbst begnügte – Roosevelt wollte Taft als Troubleshooter in schwierigen Situationen, als Rechtsberater und Wahlkampfreden halten zu können, während er selbst nach Wahlen suchte. Taft verteidigte Roosevelts Rekord in seinen Ansprachen nachdrücklich und schrieb über die erfolgreichen, aber energischen Bemühungen des Präsidenten, die Wahl zu gewinnen: "Ich würde nicht für das Amt kandidieren, wenn Sie das Amt garantieren würden. Es ist schrecklich, Angst vor seinem Schatten zu haben." [39] [40]

Zwischen 1905 und 1907 arrangierte sich Taft mit der Wahrscheinlichkeit, dass er der nächste republikanische Präsidentschaftskandidat sein würde, obwohl er nicht vorhatte, aktiv dafür zu werben. Als Richter Henry B. Brown 1905 zurücktrat, nahm Taft den Sitz nicht an, obwohl Roosevelt ihn anbot, eine Position, die Taft bei der Eröffnung eines weiteren Sitzes im Jahr 1906 innehatte. [41] Edith Roosevelt, die First Lady, mochte die wachsende Nähe zwischen den beiden nicht Männer, die das Gefühl hatten, sie seien sich zu ähnlich und der Präsident habe nicht viel von dem Rat von jemandem, der ihm selten widersprach. [42]

Alternativ wollte Taft oberster Richter sein und behielt die Gesundheit des alternden Amtsinhabers Melville Fuller im Auge, der 1908 75 Jahre alt wurde. Taft glaubte, dass Fuller wahrscheinlich viele Jahre leben würde. Roosevelt hatte angedeutet, dass er Taft wahrscheinlich ernennen würde, wenn sich die Gelegenheit bot, den zentralen Sitz des Gerichts zu besetzen, aber einige hielten Generalstaatsanwalt Philander Knox für einen besseren Kandidaten. Auf jeden Fall blieb Fuller während Roosevelts Präsidentschaft oberster Richter. [i] [43]

Durch die Trennung Panamas von Kolumbien 1903 und den Hay-Bunau-Varilla-Vertrag hatten sich die Vereinigten Staaten die Rechte zum Bau eines Kanals im Isthmus von Panama gesichert. Die Gesetzgebung, die den Bau genehmigte, legte nicht fest, welches Regierungsministerium verantwortlich sein würde, und Roosevelt bestimmte das Kriegsministerium. Taft reiste 1904 nach Panama, besichtigte den Kanal und traf sich mit panamaischen Beamten. Die Isthmian Canal Commission hatte Schwierigkeiten, einen Chefingenieur zu halten, und als John F. Stevens im Februar 1907 seinen Rücktritt einreichte, empfahl Taft einen Armeeingenieur, George W. Goethals. Unter Goethals ging das Projekt reibungslos voran. [44]

Eine weitere Kolonie, die Spanien 1898 verlor, war Kuba, aber da die Freiheit für Kuba ein Hauptziel des Krieges gewesen war, wurde es nicht von den USA annektiert, sondern nach einer Besatzungszeit 1902 unabhängig gemacht. Wahlbetrug und Korruption gefolgt, ebenso wie Fraktionskonflikte. Im September 1906 forderte Präsident Tomás Estrada Palma eine US-Intervention. Taft reiste mit einer kleinen amerikanischen Streitmacht nach Kuba und erklärte sich am 29 Edward Magoon. In seiner Zeit in Kuba arbeitete Taft daran, die Kubaner davon zu überzeugen, dass die USA Stabilität und nicht Besatzung beabsichtigten. [45]

Taft blieb in philippinische Angelegenheiten verwickelt. Während des Wahlkampfs von Roosevelt im Jahr 1904 forderte er, dass philippinische Agrarprodukte zollfrei in die USA eingeführt werden sollten. Dies veranlasste die US-amerikanischen Zucker- und Tabakbauern, sich bei Roosevelt zu beschweren, der bei seinem Kriegsminister protestierte. Taft drückte seinen Unwillen aus, seine Position zu ändern, und drohte mit seinem Rücktritt [46] Roosevelt ließ die Angelegenheit hastig fallen. [47] Taft kehrte 1905 auf die Inseln zurück, leitete eine Delegation von Kongressabgeordneten und 1907 eröffnete er die erste philippinische Versammlung. [48]

Auf seinen beiden philippinischen Reisen als Kriegsminister reiste Taft nach Japan und traf sich dort mit Beamten. [49] Das Treffen im Juli 1905 fand einen Monat vor der Friedenskonferenz von Portsmouth statt, die den Russisch-Japanischen Krieg mit dem Vertrag von Portsmouth beenden sollte. Taft traf sich mit dem japanischen Premierminister Katsura Tarō. Nach diesem Treffen unterzeichneten die beiden ein Memorandum. Es enthielt nichts Neues, sondern bekräftigte stattdessen offizielle Positionen: Japan hatte nicht die Absicht, die Philippinen zu überfallen, und die USA hatten keine Einwände gegen die japanische Kontrolle über Korea. [50] Es gab Bedenken in den USA über die Zahl japanischer Arbeiter, die an die amerikanische Westküste kamen, und während Tafts zweitem Besuch im September 1907 stimmte der Außenminister Tadasu Hayashi informell zu, ihnen weniger Pässe auszustellen. [51]

Erlangung der Nominierung

Roosevelt hatte fast dreieinhalb Jahre McKinleys Amtszeit abgesessen. In der Nacht seiner eigenen Wahl im Jahr 1904 erklärte Roosevelt öffentlich, dass er sich 1908 nicht mehr zur Wiederwahl stellen würde, ein Versprechen, das er schnell bereute. Aber er fühlte sich an sein Wort gebunden. Roosevelt glaubte, dass Taft sein logischer Nachfolger war, obwohl der Kriegsminister zunächst zögerte, zu kandidieren. [52] Roosevelt nutzte seine Kontrolle über die Parteimaschinerie, um seinem Thronfolger zu helfen. [52] Unter Androhung des Verlusts ihrer Arbeitsplätze mussten politische Beauftragte Taft unterstützen oder schweigen. [53]

Eine Reihe republikanischer Politiker, wie Finanzminister George Cortelyou, testeten das Wasser für einen Lauf, entschieden sich jedoch, draußen zu bleiben. Der Gouverneur von New York, Charles Evans Hughes, kandidierte, doch als er eine wichtige politische Rede hielt, sandte Roosevelt noch am selben Tag eine Sonderbotschaft an den Kongress, in der er eindringlich vor Unternehmenskorruption warnte. Die daraus resultierende Berichterstattung über die Botschaft des Präsidenten verbannte Hughes auf die Rückseiten. [54] Roosevelt schreckte widerstrebend von wiederholten Versuchen ab, ihn für eine weitere Amtszeit einzuberufen. [55]

Der stellvertretende Generalpostmeister Frank H. Hitchcock trat im Februar 1908 von seinem Amt zurück, um die Taft-Bemühungen zu leiten. [56] Im April unternahm Taft eine Vortragsreise und reiste so weit nach Westen wie Omaha, bevor er zurückgerufen wurde, um nach Panama zu gehen und eine umstrittene Wahl zu klären. Auf der Republican National Convention 1908 in Chicago im Juni gab es keine ernsthafte Opposition gegen ihn, und er gewann im ersten Wahlgang. Doch Taft ging nicht auf seine Weise: Er hatte gehofft, sein Vizepräsident würde ein Progressiver aus dem Mittleren Westen wie Jonathan Dolliver, Senator von Iowa, sein, stattdessen nannte der Kongress den Kongressabgeordneten James S. Sherman aus New York, einen Konservativen. Taft trat am 30. Juni als Kriegsminister zurück, um sich ganz der Kampagne zu widmen. [57] [58]

Bundestagswahlkampf

Tafts Gegner bei den Parlamentswahlen war Bryan, der zum dritten Mal bei vier Präsidentschaftswahlen Kandidat der Demokraten war. Da viele von Roosevelts Reformen auf Vorschläge von Bryan zurückgingen, argumentierte der Demokrat, dass er der wahre Erbe von Roosevelts Mantel sei. Spenden von Unternehmen an politische Kampagnen des Bundes waren durch den Tillman Act von 1907 verboten worden, und Bryan schlug vor, Spenden von leitenden Angestellten und Direktoren von Unternehmen in ähnlicher Weise zu verbieten oder zumindest offenzulegen, wenn sie gemacht werden. Taft war nur bereit, die Beiträge nach der Wahl offenzulegen, und versuchte sicherzustellen, dass keine leitenden Angestellten und Direktoren von Unternehmen, die mit der Regierung streiten, zu seinen Beitragszahlern gehörten. [59]

Taft begann die Kampagne auf dem falschen Fuß und befeuerte die Argumente derer, die sagten, er sei nicht sein eigener Mann, indem er zu Roosevelts Haus in Sagamore Hill reiste, um Ratschläge für seine Dankesrede zu erhalten, und sagte, er brauche „das Urteil und die Kritik des Präsidenten“. [60] Taft unterstützte die meisten Politiken von Roosevelt. Er argumentierte, dass die Arbeiter das Recht hätten, sich zu organisieren, aber nicht zu boykottieren, und dass auch Unternehmen und Reiche dem Gesetz gehorchen müssten. Bryan wollte, dass die Eisenbahnen im Besitz der Regierung sind, aber Taft zog es vor, dass sie im privaten Sektor verbleiben und ihre Höchstsätze von der Interstate Commerce Commission festgelegt werden und einer gerichtlichen Überprüfung unterliegen. Taft machte Aktienspekulationen und andere Missbräuche für die jüngste Rezession, die Panik von 1907, verantwortlich. dass zur Ergänzung des Sherman Antitrust Act eine spezielle Gesetzgebung zu Trusts erforderlich sei und dass die Verfassung geändert werden sollte, um eine Einkommensteuer zuzulassen, wodurch die Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs aufgehoben würden, eine solche Steuer zu senken. Roosevelts umfassender Einsatz der Exekutivgewalt war umstritten. Taft schlug vor, seine Politik fortzusetzen, sie aber durch die Verabschiedung von Gesetzen auf eine solidere rechtliche Grundlage zu stellen. [61]

Taft verärgerte einige Progressive, indem er Hitchcock zum Vorsitzenden des Republican National Committee (RNC) wählte und ihm die Verantwortung für den Präsidentschaftswahlkampf übertrug. Hitchcock stellte schnell Männer ein, die eng mit dem Großkapital verbunden waren. [62] Taft machte im August Urlaub in Hot Springs, Virginia, wo er politische Berater irritierte, indem er mehr Zeit mit Golf als mit Strategie verbrachte. Nachdem Roosevelt ein Zeitungsfoto von Taft gesehen hatte, der einen großen Golfball schlug, warnte er ihn vor offenen Schüssen. [63]

Roosevelt, frustriert von seiner eigenen relativen Untätigkeit, überschüttete Taft mit Ratschlägen, da er befürchtete, dass die Wähler Tafts Qualitäten nicht schätzen würden und Bryan gewinnen würde. Roosevelts Unterstützer verbreiteten Gerüchte, dass der Präsident tatsächlich Tafts Kampagne leitete. Das ärgerte Nellie Taft, die den Roosevelts nie vertraute. [64] Dennoch unterstützte Roosevelt den republikanischen Kandidaten mit solcher Begeisterung, dass Humoristen vorschlugen, dass "TAFT" für "Take Ratschläge von Theodore" stehe. [65]

Bryan forderte ein System von Bankgarantien, damit die Einleger zurückgezahlt werden könnten, wenn Banken scheitern, aber Taft lehnte dies ab und bot stattdessen ein Postsparsystem an. [59] Die Frage des Alkoholverbots wurde in die Kampagne aufgenommen, als Carrie Nation Mitte September Taft anrief und ihn um seine Ansichten bat. Taft und Roosevelt hatten vereinbart, dass die Parteiplattform zu dieser Angelegenheit keine Stellung beziehen würde, und Nation ging empört, um zu behaupten, Taft sei unreligiös und gegen Mäßigung. Auf Roosevelts Rat hin ignorierte Taft das Problem. [66]

Am Ende gewann Taft mit einem komfortablen Vorsprung. Taft besiegte Bryan mit 321 zu 162 Stimmen, er erhielt jedoch nur 51,6 Prozent der Stimmen. [67] Nellie Taft sagte über die Kampagne: "Es gab nichts zu kritisieren, außer dass er nicht wusste oder sich darum kümmerte, wie das Spiel der Politik gespielt wird." [68] Der langjährige Platzanweiser des Weißen Hauses, Ike Hoover, erinnerte daran, dass Taft während des Wahlkampfs oft zu Roosevelt kam, aber selten zwischen den Wahlen und dem Tag der Amtseinführung am 4. März 1909. [69]

Einweihung und Termine

Taft wurde am 4. März 1909 als Präsident vereidigt. Aufgrund eines Wintersturms, der Washington mit Eis bedeckte, wurde Taft innerhalb der Senatskammer und nicht wie üblich außerhalb des Kapitols eingeweiht. Der neue Präsident erklärte in seiner Antrittsrede, es sei ihm eine Ehre gewesen, „einer der Berater meines angesehenen Vorgängers“ gewesen zu sein und „an den von ihm eingeleiteten Reformen beteiligt gewesen zu sein , und auf die Erklärungen des Parteiprogramms, auf dem ich gewählt wurde, wenn ich die Aufrechterhaltung und Durchsetzung dieser Reformen nicht zu einem der wichtigsten Merkmale meiner Regierung mache". [70] Er versprach, diese Reformen dauerhaft zu gestalten und sicherzustellen, dass ehrliche Geschäftsleute nicht durch eine Änderung der Politik unter Unsicherheit leiden. Er sprach von der Notwendigkeit, den Dingley-Tarif von 1897 zu senken, eine Kartellreform durchzuführen und die Philippinen in Richtung vollständiger Selbstverwaltung weiterzuentwickeln. [71] Roosevelt verließ sein Amt mit Bedauern, dass seine Amtszeit in der Position, die er so sehr genoss, vorbei war, und arrangierte, um Taft aus dem Weg zu gehen, eine einjährige Jagdreise nach Afrika. [72]

Kurz nach dem Parteitag der Republikaner hatten Taft und Roosevelt diskutiert, welche Kabinettsbeamten im Amt bleiben würden. Taft behielt nur Landwirtschaftsminister James Wilson und Generalpostmeister George von Lengerke Meyer (der ins Marineministerium versetzt wurde). Zu den weiteren Mitgliedern des Taft-Kabinetts gehörten Philander Knox, der unter McKinley und Roosevelt als Generalstaatsanwalt gedient hatte, als neuer Außenminister und Franklin MacVeagh als Finanzminister. [73] [74]

Taft gefiel nicht die einfache Beziehung zur Presse, die Roosevelt hatte, und entschied sich, sich nicht so oft für Interviews oder Fototermine anzubieten wie sein Vorgänger. [75] Seine Regierung markierte einen Stilwechsel von der charismatischen Führung Roosevelts zu Tafts ruhigerer Leidenschaft für die Rechtsstaatlichkeit. [76]

Krankheit der First Lady

Zu Beginn der Amtszeit von Taft, im Mai 1909, erlitt seine Frau Nellie einen schweren Schlaganfall, der sie an einem Arm und einem Bein gelähmt und ihr die Fähigkeit zum Sprechen beraubte. Taft verbrachte jeden Tag mehrere Stunden damit, sich um sie zu kümmern und ihr wieder das Sprechen beizubringen, was ein Jahr dauerte. [77]

Außenpolitik

Organisation und Grundsätze

Taft machte es zu einer Priorität, das Außenministerium umzustrukturieren, und stellte fest, dass "es auf der Grundlage der Bedürfnisse der Regierung im Jahr 1800 statt im Jahr 1900 organisiert ist". [78] Die Abteilung wurde zum ersten Mal in geographische Abteilungen gegliedert, einschließlich der Abteilungen für den Fernen Osten, Lateinamerika und Westeuropa. [79] Das erste berufsbegleitende Schulungsprogramm der Abteilung wurde eingerichtet, und die Ernannten verbrachten einen Monat in Washington, bevor sie ihre Posten antraten. [80] Taft und Außenminister Knox hatten eine enge Beziehung, und der Präsident hörte auf seinen Rat in außen- und innenpolitischen Angelegenheiten. Laut dem Historiker Paolo E. Coletta war Knox kein guter Diplomat und hatte schlechte Beziehungen zum Senat, zur Presse und zu vielen ausländischen Führern, insbesondere denen aus Lateinamerika. [81]

Es gab breite Übereinstimmung zwischen Taft und Knox über wichtige außenpolitische Ziele, dass die USA sich nicht in europäische Angelegenheiten einmischen und notfalls Gewalt anwenden würden, um die Monroe-Doktrin in Amerika durchzusetzen. Die Verteidigung des Panamakanals, der während der gesamten Amtszeit von Taft im Bau war (er wurde 1914 eröffnet), leitete die Außenpolitik der Vereinigten Staaten in der Karibik und in Mittelamerika. Frühere Regierungen hatten sich bemüht, amerikanische Geschäftsinteressen im Ausland zu fördern, aber Taft ging noch einen Schritt weiter und nutzte das Netz amerikanischer Diplomaten und Konsuln im Ausland, um den Handel zu fördern. Solche Verbindungen, hoffte Taft, würden den Weltfrieden fördern. [81] Taft drängte auf Schiedsverträge mit Großbritannien und Frankreich, aber der Senat war nicht bereit, den Schiedsrichtern sein verfassungsmäßiges Vorrecht zur Genehmigung von Verträgen zu überlassen. [82]

Tarife und Gegenseitigkeit

Zur Zeit der Präsidentschaft von Taft war Protektionismus durch Zölle eine grundlegende Position der Republikanischen Partei. [83] Der Dingley-Tarif wurde erlassen, um die amerikanische Industrie vor ausländischer Konkurrenz zu schützen. Die Parteiplattform von 1908 hatte nicht näher bezeichnete Revisionen des Dingley Act unterstützt, und Taft interpretierte dies als Kürzungen. Taft berief eine Sondersitzung des Kongresses für den 15. März 1909 ein, um die Zollfrage zu behandeln. [84]

Sereno E. Payne, Vorsitzender des House Ways and Means Committee, hatte Ende 1908 Anhörungen abgehalten und den daraus resultierenden Gesetzesentwurf gesponsert. Alles in allem senkte der Gesetzentwurf die Tarife leicht, aber als er im April 1909 das Repräsentantenhaus verabschiedete und den Senat erreichte, fügte der Vorsitzende des Senatsfinanzausschusses, Senator Nelson W. Aldrich von Rhode Island, viele Änderungsanträge zur Erhöhung der Tarife bei. Dies empörte Progressive wie Robert M. La Follette aus Wisconsin, der Taft drängte zu sagen, dass der Gesetzentwurf nicht mit der Parteiplattform übereinstimmte. Taft weigerte sich und verärgerte sie. [85] Taft bestand darauf, dass die meisten Importe von den Philippinen zollfrei sind, und zeigte nach Anderson eine effektive Führung in einem Thema, in dem er sich auskannte und für das er sich interessierte. [86]

Als Gegner versuchten, den Tarifentwurf zu ändern, um eine Einkommensteuer zuzulassen, lehnte Taft ihn mit der Begründung ab, dass der Oberste Gerichtshof ihn wahrscheinlich wie zuvor als verfassungswidrig abstufen würde. Stattdessen schlugen sie eine Verfassungsänderung vor, die Anfang Juli von beiden Kammern verabschiedet, an die Bundesstaaten geschickt und 1913 als Sechzehnter Zusatz ratifiziert wurde. Im Konferenzausschuss hat Taft einige Siege errungen, beispielsweise die Begrenzung der Holzsteuer. Der Konferenzbericht ging an beiden Häusern vorbei, und Taft unterzeichnete ihn am 6. August 1909. Der Payne-Aldrich-Tarif war sofort umstritten. Laut Coletta "hatte Taft die Initiative verloren, und die Wunden, die in der scharfen Zolldebatte zugefügt wurden, heilten nie". [87]

In seiner jährlichen Botschaft an den Kongress im Dezember 1910 forderte Taft ein Freihandelsabkommen mit Kanada. Großbritannien kümmerte sich zu dieser Zeit noch um Kanadas Außenbeziehungen, und Taft fand die britische und die kanadische Regierung bereit. Viele in Kanada lehnten ein Abkommen ab, da sie befürchteten, die USA würden es zu gegebener Zeit abwerfen, wie es der Elgin-Marcy-Vertrag von 1866 im Jahr 1866 gegeben hatte, und auch die Interessen der Landwirtschaft und der Fischerei in den Vereinigten Staaten wurden abgelehnt. Nach Gesprächen mit kanadischen Beamten im Januar 1911 ließ Taft das Abkommen, das kein Vertrag war, in den Kongress einbringen und Ende Juli verabschiedeten. Das kanadische Parlament unter der Führung von Premierminister Sir Wilfrid Laurier war in dieser Frage festgefahren. Die Kanadier setzten Laurier bei den Wahlen im September 1911 ab und Robert Borden wurde der neue Premierminister. Es wurde kein grenzüberschreitendes Abkommen geschlossen, und die Debatte vertiefte die Spaltungen in der Republikanischen Partei. [88] [89]

Lateinamerika

Taft und sein Außenminister Philander Knox führten eine Politik der Dollar-Diplomatie gegenüber Lateinamerika ein, in der Überzeugung, dass US-Investitionen allen Beteiligten zugutekommen würden, während gleichzeitig der europäische Einfluss in Regionen verringert würde, in denen die Monroe-Doktrin galt. Die Politik war unpopulär bei lateinamerikanischen Staaten, die keine finanziellen Protektoren der Vereinigten Staaten werden wollten, sowie im US-Senat, dessen Mitglieder der Meinung waren, dass die USA sich im Ausland nicht einmischen sollten. [90] Keine außenpolitische Kontroverse testete Tafts Politik mehr als der Zusammenbruch des mexikanischen Regimes und die anschließenden Wirren der mexikanischen Revolution. [91]

Als Taft sein Amt antrat, war Mexiko zunehmend unruhig im Griff des langjährigen Diktators Porfirio Díaz. Viele Mexikaner unterstützten seinen Gegner Francisco Madero. [92] Es gab eine Reihe von Vorfällen, bei denen mexikanische Rebellen die USA überquerten.Grenze, um Pferde und Waffen zu beschaffen Taft versuchte dies zu verhindern, indem er die US-Armee zu Manövern in die Grenzgebiete befahl. Taft sagte seinem Militärberater Archibald Butt, dass "ich auf dem Deckel sitzen werde und es sehr viel dauern wird, mich loszureißen". [93] Er zeigte seine Unterstützung für Díaz, indem er sich mit ihm in El Paso, Texas, und Ciudad Juárez, Mexiko, traf, das erste Treffen zwischen einem US-amerikanischen und einem mexikanischen Präsidenten und auch das erste Mal, dass ein amerikanischer Präsident Mexiko besuchte. [94] Am Tag des Gipfels nahmen Frederick Russell Burnham und ein Texas Ranger einen Attentäter gefangen und entwaffneten ihn, der eine Palmenpistole nur wenige Meter von den beiden Präsidenten entfernt hielt. [94] Vor der Wahl in Mexiko verhaftete Díaz den Oppositionskandidaten Madero, dessen Anhänger zu den Waffen griffen. Dies führte sowohl zur Verdrängung von Díaz als auch zu einer Revolution, die weitere zehn Jahre andauern sollte. Im Arizona-Territorium der USA wurden zwei Bürger getötet und fast ein Dutzend verletzt, einige durch Schüsse auf der anderen Seite der Grenze. Taft war gegen eine aggressive Reaktion und wies den Territorialgouverneur an. [91]

Der Präsident von Nicaragua, José Santos Zelaya, wollte den amerikanischen Unternehmen gewährte Handelszugeständnisse widerrufen, [j] und amerikanische Diplomaten bevorzugten stillschweigend die Rebellentruppen unter Juan Estrada. [95] Nicaragua war bei ausländischen Mächten verschuldet, und die USA wollten nicht, dass eine alternative Kanalroute in die Hände der Europäer fällt. Zelayas gewählter Nachfolger, José Madriz, konnte die Rebellion nicht niederschlagen, als sich die US-Streitkräfte einmischten, und im August 1910 eroberten die Estrada-Streitkräfte Managua, die Hauptstadt. Die USA zwangen Nicaragua, ein Darlehen anzunehmen, und schickten Beamte, um sicherzustellen, dass es aus Staatseinnahmen zurückgezahlt wurde. Das Land blieb instabil, und nach einem weiteren Putsch im Jahr 1911 und weiteren Unruhen im Jahr 1912 entsandte Taft Truppen, um mit der Besetzung Nicaraguas durch die Vereinigten Staaten zu beginnen, die bis 1933 andauerte. [96] [97]

Verträge zwischen Panama, Kolumbien und den Vereinigten Staaten zur Beilegung von Streitigkeiten, die sich aus der panamaischen Revolution von 1903 ergaben, waren Anfang 1909 von der lahmen Roosevelt-Regierung unterzeichnet und vom Senat genehmigt und auch von Panama ratifiziert worden. Kolumbien weigerte sich jedoch, die Verträge zu ratifizieren, und nach den Wahlen von 1912 bot Knox den Kolumbianern 10 Millionen US-Dollar an (später auf 25 Millionen US-Dollar erhöht). Die Kolumbianer hielten den Betrag für unzureichend und beantragten ein Schiedsverfahren, die Angelegenheit wurde nicht unter der Taft-Regierung geregelt. [98]

Ostasien

Aufgrund seiner Jahre auf den Philippinen war Taft als Präsident stark an ostasiatischen Angelegenheiten interessiert. [99] Taft hielt die Beziehungen zu Europa für relativ unwichtig, aber wegen des Potenzials für Handel und Investitionen stufte Taft den Posten des Ministers in China als den wichtigsten im Auswärtigen Dienst ein. Knox war nicht einverstanden und lehnte einen Vorschlag ab, nach Peking zu gehen, um die Fakten vor Ort zu überprüfen. Taft hielt den dortigen Minister von Roosevelt, William W. Rockhill, für desinteressiert am Chinahandel und ersetzte ihn durch William J. Calhoun, den McKinley und Roosevelt auf mehrere Auslandsmissionen geschickt hatten. Knox hörte Calhoun in der Politik nicht zu, und es gab oft Konflikte. [100] Taft und Knox versuchten erfolglos, John Hays Politik der offenen Tür auf die Mandschurei auszudehnen. [101]

Im Jahr 1898 hatte ein amerikanisches Unternehmen eine Konzession für eine Eisenbahn zwischen Hankow und Szechuan erhalten, aber die Chinesen widerrufen den Vertrag 1904, nachdem das Unternehmen (das für den Widerruf entschädigt wurde) gegen den Vertrag durch den Verkauf einer Mehrheitsbeteiligung außerhalb der Vereinigten Staaten verstoßen hatte. Die chinesische kaiserliche Regierung erhielt das Geld für die Entschädigung von der britischen Regierung von Hongkong unter der Bedingung, dass britische Untertanen bevorzugt würden, wenn ausländisches Kapital für den Bau der Eisenbahnlinie benötigt würde, und 1909 begann ein britisch geführtes Konsortium Verhandlungen. [102] Im Mai desselben Jahres wurde Knox darauf aufmerksam und er verlangte, dass US-Banken teilnehmen dürfen. Taft wandte sich persönlich an den Prinzregenten Zaifeng, Prinz Chun, und es gelang ihm, die USA zu gewinnen, obwohl die Vereinbarungen erst im Mai 1911 unterzeichnet wurden die betroffenen Provinzen. Den Aktionären wurde eine unzureichende Entschädigung gezahlt, und diese Beschwerden gehörten zu denen, die die chinesische Revolution von 1911 auslösten. [104] [105]

Nachdem die Revolution ausgebrochen war, wählten die Führer der Revolte Sun Yat-sen zum provisorischen Präsidenten der heutigen Republik China und stürzten die Mandschu-Dynastie. Taft zögerte, die neue Regierung anzuerkennen, obwohl die amerikanische öffentliche Meinung dafür war. Das US-Repräsentantenhaus verabschiedete im Februar 1912 eine Resolution zur Unterstützung einer chinesischen Republik, aber Taft und Knox waren der Meinung, dass die Anerkennung als konzertierte Aktion der Westmächte erfolgen sollte. Taft deutete in seiner letzten Jahresbotschaft an den Kongress im Dezember 1912 an, dass er sich nach der vollständigen Gründung der Republik auf die Anerkennung zubewege, aber bis dahin war er bei der Wiederwahl besiegt worden und er habe es nicht durchgezogen. [106] Taft setzte die Politik gegen die Einwanderung aus China und Japan wie unter Roosevelt fort. Ein überarbeiteter Freundschafts- und Schifffahrtsvertrag, der 1911 zwischen den USA und Japan geschlossen wurde, gewährte den Japanern in Amerika und den Amerikanern in Japan weitgehende gegenseitige Rechte, basierte jedoch auf der Fortsetzung des Gentlemen's Agreement. An der Westküste gab es Einwände, als der Vertrag dem Senat vorgelegt wurde, aber Taft teilte den Politikern mit, dass sich die Einwanderungspolitik nicht geändert habe. [107]

Europa

Taft lehnte die traditionelle Praxis ab, wohlhabende Unterstützer mit wichtigen Botschafterposten zu belohnen, zog es vor, dass Diplomaten keinen verschwenderischen Lebensstil führten, und wählte Männer aus, die, wie Taft es ausdrückte, einen Amerikaner erkennen würden, wenn sie einen sahen. Ganz oben auf seiner Entlassungsliste stand der Botschafter in Frankreich, Henry White, den Taft von seinen Besuchen in Europa kannte und nicht mochte. Whites Verdrängung führte dazu, dass andere Mitarbeiter des Außenministeriums befürchteten, dass ihre Jobs für die Politik verloren gehen könnten. Taft wollte auch den von Roosevelt ernannten Botschafter in London, Whitelaw Reid, ersetzen, aber Reid, Eigentümer des New Yorker Tribüne, hatte Taft während der Kampagne unterstützt, und sowohl William als auch Nellie Taft genossen seine Klatschberichte. Reid blieb bis zu seinem Tod 1912 an Ort und Stelle. [108]

Taft war ein Befürworter der Schlichtung internationaler Streitigkeiten und handelte Verträge mit Großbritannien und Frankreich aus, die eine Schlichtung von Differenzen vorsahen. Diese wurden im August 1911 unterzeichnet. Weder Taft noch Knox (ein ehemaliger Senator) konsultierten während des Verhandlungsprozesses die Mitglieder des Senats. Bis dahin waren viele Republikaner gegen Taft und der Präsident war der Meinung, dass eine zu starke Lobbyarbeit für die Verträge ihre Niederlage verursachen könnte. Er hielt im Oktober einige Reden zur Unterstützung der Verträge, aber der Senat fügte Änderungen hinzu, die Taft nicht akzeptieren konnte, wodurch die Vereinbarungen zunichte gemacht wurden. [109]

Obwohl kein allgemeiner Schiedsvertrag abgeschlossen wurde, hat die Regierung von Taft mehrere Streitigkeiten mit Großbritannien auf friedlichem Wege beigelegt, oft mit Schiedsverfahren. Dazu gehörten eine Regelung der Grenze zwischen Maine und New Brunswick, ein langjähriger Streit über die Robbenjagd in der Beringsee, an dem auch Japan beteiligt war, und eine ähnliche Meinungsverschiedenheit über die Fischerei vor Neufundland. Die Siegelungskonvention blieb in Kraft, bis sie 1940 von Japan aufgehoben wurde. [110]

Innenpolitik und Politik

Kartellrecht

Taft setzte Roosevelts Bemühungen zur Auflösung von Unternehmenszusammenschlüssen durch Klagen nach dem Sherman Antitrust Act fort und weitete sie aus, wobei 70 Fälle in vier Jahren anhängig waren (Roosevelt hatte 40 in sieben Jahren anhängig gemacht). Klagen gegen die Standard Oil Company und die American Tobacco Company, die unter Roosevelt eingeleitet wurden, wurden 1911 vom Obersten Gerichtshof zugunsten der Regierung entschieden. [111] Im Juni 1911 begann das von den Demokraten kontrollierte Repräsentantenhaus mit Anhörungen in den Vereinigten Staaten Stahl (US-Stahl). Dieses Unternehmen war unter Roosevelt erweitert worden, der den Erwerb der Tennessee Coal, Iron, and Railroad Company unterstützt hatte, um die Verschärfung der Panik von 1907 zu verhindern, eine Entscheidung, die der ehemalige Präsident bei den Anhörungen verteidigte. Taft hatte als Kriegsminister die Akquisitionen gelobt. [112] Der Historiker Louis L. Gould schlug vor, dass Roosevelt wahrscheinlich getäuscht wurde, um zu glauben, dass U.S. Steel das Unternehmen in Tennessee nicht kaufen wollte, aber es war tatsächlich ein Schnäppchen. Für Roosevelt ging es um seine persönliche Ehrlichkeit, die Angelegenheit in Frage zu stellen. [113]

Im Oktober 1911 erhob das Justizministerium von Taft Klage gegen U.S. Steel und forderte, dass mehr als hundert seiner Tochtergesellschaften unternehmerische Unabhängigkeit gewährt werden, und nannte als Angeklagte viele prominente Geschäftsleute und Finanziers. Die Schriftsätze in dem Fall waren von Taft nicht überprüft worden und behauptete, Roosevelt habe "das Monopol gefördert und sei von klugen Industriellen betrogen worden". [112] Roosevelt war von den Hinweisen auf ihn und seine Verwaltung in den Schriftsätzen beleidigt und hatte das Gefühl, dass Taft sich der Verantwortung des Kommandos nicht entziehen konnte, indem er sagte, er wisse nichts davon. [114]

Taft sandte bei der Einberufung seiner regulären Sitzung im Dezember 1911 eine besondere Botschaft an den Kongress über die Notwendigkeit eines überarbeiteten Kartellgesetzes, ergriff jedoch keine Maßnahmen. Ein weiterer Kartellprozess, der für Taft politische Auswirkungen hatte, war der Anfang 1912 gegen die International Harvester Company, den großen Hersteller von Landmaschinen. Da die Regierung von Roosevelt zwar gegen International Harvester ermittelt, aber keine Maßnahmen ergriffen hatte (eine Entscheidung, die Taft unterstützt hatte), die Klage wurde in Roosevelts Herausforderung für die republikanische Präsidentschaftsnominierung verwickelt. Unterstützer von Taft behaupteten, Roosevelt habe sich unangemessen verhalten, der ehemalige Präsident habe Taft dafür verprügelt, dass er dreieinhalb Jahre gewartet hatte und bis er angefochten wurde, um eine von ihm unterstützte Entscheidung rückgängig zu machen. [115]

Ballinger-Pinchot-Affäre

Roosevelt war ein leidenschaftlicher Naturschützer, der dabei von gleichgesinnten Vertretern unterstützt wurde, darunter Innenminister James R. Garfield [k] und Oberförster Gifford Pinchot. Taft stimmte der Notwendigkeit der Erhaltung zu, war jedoch der Meinung, dass dies durch Gesetze und nicht durch Verordnungen der Exekutive erreicht werden sollte. Er behielt Garfield, einen Ohioaner, nicht als Sekretär, sondern wählte stattdessen einen Westler, den ehemaligen Bürgermeister von Seattle, Richard A. Ballinger. Roosevelt war überrascht über den Ersatz, da er glaubte, dass Taft versprochen hatte, Garfield zu behalten, und diese Änderung war eines der Ereignisse, die Roosevelt dazu veranlassten, zu erkennen, dass Taft eine andere Politik wählen würde. [116]

Roosevelt hatte viel Land der Öffentlichkeit entzogen, darunter auch einige in Alaska, die als kohlereich galten. Im Jahr 1902 hatte Clarence Cunningham, ein Unternehmer aus Idaho, in Alaska Kohlevorkommen gefunden und Bergbauansprüche geltend gemacht, und die Regierung untersuchte deren Rechtmäßigkeit. Dies zog sich über den Rest der Roosevelt-Administration hin, auch während des Jahres (1907-1908), als Ballinger als Leiter des General Land Office diente. [117] Ein Spezialagent des Land Office, Louis Glavis, untersuchte die Cunningham-Ansprüche, und als Sekretär Ballinger sie 1909 genehmigte, brach Glavis das Regierungsprotokoll, indem er das Innenministerium verließ, um Hilfe von Pinchot zu suchen. [118]

Im September 1909 machte Glavis seine Vorwürfe in einem Zeitschriftenartikel öffentlich und enthüllte, dass Ballinger zwischen seinen beiden Regierungsdienstzeiten als Anwalt für Cunningham gehandelt hatte. Dies verstieß gegen Interessenkonfliktregeln, die es einem ehemaligen Regierungsbeamten untersagten, sich für eine Angelegenheit einzusetzen, für die er verantwortlich war. [119] Am 13. September 1909 entließ Taft Glavis aus dem Regierungsdienst, gestützt auf einen zwei Tage zuvor datierten Bericht des Generalstaatsanwalts George W. Wickersham. [120] Pinchot war entschlossen, das Problem zu dramatisieren, indem er seine eigene Entlassung erzwang, die Taft zu vermeiden versuchte, weil er befürchtete, dass dies zu einem Bruch mit Roosevelt (immer noch im Ausland) führen könnte. Taft bat Elihu Root (zu diesem Zeitpunkt Senator), die Angelegenheit zu untersuchen, und Root forderte die Entlassung von Pinchot. [119]

Taft hatte Regierungsbeamten befohlen, sich nicht zu dem Aufruhr zu äußern. [121] Im Januar 1910 erzwang Pinchot die Angelegenheit, indem er einen Brief an Senator Dolliver von Iowa schickte, in dem er behauptete, dass Taft ohne die Maßnahmen des Forestry Service einen betrügerischen Anspruch auf öffentliches Land genehmigt hätte. Laut Pringle war dies "ein völlig unangemessener Appell einer der Legislative der Regierung unterstellten Exekutive und eines unglücklichen Präsidenten, der bereit war, Pinchot von öffentlichen Ämtern zu trennen". [122] Pinchot wurde sehr zu seiner Freude entlassen, und er segelte nach Europa, um Roosevelt seinen Fall vorzutragen. [123] Eine Untersuchung des Kongresses folgte, die Ballinger mit Mehrheitsentscheid freigab, aber die Regierung war in Verlegenheit, als Glavis' Anwalt Louis D. Brandeis bewies, dass der Wickersham-Bericht rückdatiert worden war, was Taft verspätet zugab. Die Ballinger-Pinchot-Affäre ließ Progressive und Roosevelt-Loyalisten glauben, Taft habe Roosevelts Agenda den Rücken gekehrt. [124]

Bürgerrechte

Taft kündigte in seiner Antrittsrede an, dass er keine Afroamerikaner in Bundesämter wie Postmeister ernennen werde, wo dies zu Rassenkonflikten führen würde. Dies unterschied sich von Roosevelt, der schwarze Amtsinhaber, mit denen lokale Weiße nicht zu tun hatten, nicht entfernen oder ersetzen würde. Diese Haltung, die Tafts "Southern Policy" genannt wird, lud effektiv zu weißen Protesten gegen schwarze Beauftragte ein. Taft folgte, entfernte die meisten schwarzen Amtsinhaber im Süden und ernannte nur wenige Afroamerikaner im Norden. [125]

Zu der Zeit, als Taft eingeweiht wurde, debattierten ihre Führer über den Weg nach vorne für Afroamerikaner. Booker T. Washington war der Meinung, dass die meisten Schwarzen für die industrielle Arbeit ausgebildet werden sollten, wobei nur wenige eine höhere Bildung anstrebten. W. E. B. DuBois vertrat eine militantere Position für Gleichberechtigung. Taft tendierte zu Washingtons Vorgehensweise. Laut Coletta ließ Taft den Afroamerikaner "an seinem Platz behalten". Er konnte somit die historisch mit der republikanischen Partei verbundene humanitäre Mission nicht sehen oder verfolgen, mit dem Ergebnis, dass Neger sowohl im Norden als auch im Süden in Richtung der Demokratische Partei." [126]

Taft, ein Unitarier, war im frühen 20. Jahrhundert führend bei der positiven Neubewertung der historischen Rolle des Katholizismus. Es neigte dazu, antikatholische Gefühle zu neutralisieren, insbesondere im Fernen Westen, wo der Protestantismus eine schwache Kraft war. 1904 hielt Taft eine Rede an der University of Notre Dame. Er lobte die „Unternehmung, den Mut und die Pflichttreue, die jene Helden Spaniens auszeichneten, die den damals schrecklichen Gefahren der Tiefe trotzten, um das Christentum und die europäische Zivilisation auf die Philippinen zu tragen“. 1909 lobte er Junípero Serra als "Apostel, Gesetzgeber und Baumeister", der "den Beginn der Zivilisation in Kalifornien" vorangetrieben habe. [127]

Als Befürworter der freien Einwanderung legte Taft sein Veto gegen ein vom Kongress verabschiedetes und von Gewerkschaften unterstütztes Gesetz ein, das ungelernte Arbeiter durch einen Alphabetisierungstest eingeschränkt hätte. [128]

Gerichtstermine

Taft hat sechs Ernennungen zum Obersten Gerichtshof gemacht, nur George Washington und Franklin D. Roosevelt haben mehr gemacht. [129] Der Tod von Richter Rufus Peckham im Oktober 1909 gab Taft seine erste Gelegenheit. Er wählte einen alten Freund und Kollegen vom Sixth Circuit, Horace H. Lurton aus Georgia, den er vergeblich gedrängt hatte, Theodore Roosevelt zu ernennen, Lurton an den High Court zu ernennen. Generalstaatsanwalt Wickersham wandte ein, dass Lurton, ein ehemaliger Soldat der Konföderierten und Demokraten, 65 Jahre alt sei. Taft nannte Lurton trotzdem am 13. Dezember 1909, und der Senat bestätigte ihn eine Woche später per Stimmabgabe. Lurton ist immer noch die älteste Person, die zum Associate Justice ernannt wurde. [l] Lurie schlug vor, dass Taft, der bereits von den Tarif- und Naturschutzkontroversen heimgesucht wurde, eine offizielle Handlung durchführen wollte, die ihm Freude bereitete, zumal er dachte, Lurton hätte es verdient. [130]

Der Tod von Richter David Josiah Brewer am 28. März 1910 gab Taft eine zweite Gelegenheit, einen Sitz auf dem von ihm gewählten High Court des New Yorker Gouverneurs Charles Evans Hughes zu besetzen. Taft sagte Hughes, dass Hughes seine wahrscheinliche Wahl für den Mittelsitz sein würde, sollte der Vorsitzende der Justiz während seiner Amtszeit vakant werden. Der Senat bestätigte Hughes schnell, aber dann starb Chief Justice Fuller am 4. Juli 1910. Taft brauchte fünf Monate, um Fuller zu ersetzen, und als er es tat, war es mit Richter Edward Douglass White, der der erste stellvertretende Richter wurde, der zum Chief befördert wurde Justiz. [m] Laut Lurie war Taft, der immer noch hoffte, oberster Richter zu werden, möglicherweise eher bereit, einen älteren Mann (White) als einen jüngeren (Hughes) zu ernennen, der ihn überleben könnte, wie Hughes es tatsächlich tat . Um Whites Sitz als Associate Justice zu besetzen, ernannte Taft Willis Van Devanter aus Wyoming, einen Bundesberufungsrichter. Als Taft im Dezember 1910 White und Van Devanter nominierte, hatte er einen anderen Sitz zu besetzen, da William Henry Moody krankheitsbedingt in den Ruhestand ging. Er nannte einen Louisiana-Demokraten, Joseph R. Lamar, den er beim Golfspielen kennengelernt hatte und später gelernt hatte einen guten Ruf als Richter. [131]

Mit dem Tod von Richter Harlan im Oktober 1911 erhielt Taft einen sechsten Sitz im Obersten Gerichtshof. Nachdem Minister Knox die Ernennung abgelehnt hatte, ernannte Taft Mahlon Pitney zum Kanzler von New Jersey, die letzte Person, die an den Obersten Gerichtshof berufen wurde und nicht an der juristischen Fakultät teilgenommen hatte. [132] Pitney hatte eine stärkere Anti-Arbeitsbilanz als Tafts andere Ernennungen und war der einzige, der auf Widerstand stieß und die Bestätigung durch eine Senatsabstimmung von 50 zu 26 gewann. [133]

Taft ernannte 13 Richter an den Bundesberufungsgerichten und 38 an den Bezirksgerichten der Vereinigten Staaten. Taft ernannte auch Richter zu verschiedenen Fachgerichten, darunter die ersten fünf Ernennten jeweils zum United States Commerce Court und dem United States Court of Customs Appeals. [134] Das 1910 gegründete Handelsgericht ging aus einem Taft-Vorschlag hervor, dass ein Fachgericht Berufungen der Interstate Commerce Commission einlegen sollte. Es gab erheblichen Widerstand gegen seine Einrichtung, der nur wuchs, als einer ihrer Richter, Robert W. Archbald, 1912 wegen Korruption angeklagt und im darauffolgenden Januar vom Senat abgesetzt wurde. Taft legte sein Veto gegen einen Gesetzentwurf zur Abschaffung des Gerichts ein, aber die Frist war nur von kurzer Dauer, da Woodrow Wilson im Oktober 1913 ein ähnliches Gesetz unterzeichnete. [135]

Präsidentschaftswahlkampf und Wahlen 1912

Umzug von Roosevelt

Während Roosevelts fünfzehn Monaten jenseits des Atlantiks, von März 1909 bis Juni 1910, schrieb keiner der beiden viel an den anderen. Taft-Biographin Lurie schlug vor, dass jeder vom anderen erwartet, dass er den ersten Schritt macht, um ihre Beziehung auf eine neue Grundlage zu stellen. Nach Roosevelts triumphaler Rückkehr lud Taft ihn ein, im Weißen Haus zu bleiben. Der ehemalige Präsident lehnte ab und drückte in privaten Briefen an Freunde seine Unzufriedenheit über Tafts Leistung aus.Trotzdem schrieb er, dass er erwartete, dass Taft 1912 von den Republikanern ernannt würde, und sprach nicht von sich selbst als Kandidat. [136]

Taft und Roosevelt trafen sich 1910 zweimal, die Begegnungen zeigten zwar äußerlich herzlich, aber nicht ihre frühere Nähe. [137] Roosevelt hielt im Spätsommer und Frühherbst 1910 eine Reihe von Reden im Westen. Roosevelt griff nicht nur die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1905 in Lochner gegen New York, [n] er beschuldigte die Bundesgerichte, die Demokratie zu untergraben, und forderte, ihnen die Befugnis zu entziehen, Gesetze für verfassungswidrig zu erklären. Dieser Angriff entsetzte Taft, der dem privat zustimmte Lochner war falsch entschieden worden. Roosevelt forderte "Beseitigung von Unternehmensausgaben für politische Zwecke, physische Bewertung von Eisenbahnimmobilien, Regulierung von Industriezusammenschlüssen, Einrichtung einer Exportzollkommission, eine abgestufte Einkommensteuer" sowie "Arbeiterentschädigungsgesetze, staatliche und nationale Gesetze zur Regulierung der [Arbeit] von Frauen und Kindern und vollständige Veröffentlichung der Wahlkampfausgaben". [138] Laut John Murphy in seinem Zeitschriftenartikel über den Bruch zwischen den beiden Präsidenten: "Als Roosevelt begann, sich nach links zu bewegen, drehte Taft nach rechts." [138]

Während des Zwischenwahlkampfs 1910 engagierte sich Roosevelt in der New Yorker Politik, während Taft mit Spenden und Einfluss versuchte, die Wahl des republikanischen Gouverneurskandidaten in Ohio, des ehemaligen Vizegouverneurs Warren G. Harding, zu sichern. Die Republikaner erlitten bei den Wahlen von 1910 Verluste, als die Demokraten die Kontrolle über das Repräsentantenhaus übernahmen und die republikanische Mehrheit im Senat kürzten. In New Jersey wurde der Demokrat Woodrow Wilson zum Gouverneur gewählt, und Harding verlor sein Rennen in Ohio. [137]

Nach der Wahl förderte Roosevelt weiterhin progressive Ideale, einen Neuen Nationalismus, sehr zu Tafts Bestürzung. Roosevelt griff die Regierung seines Nachfolgers an und argumentierte, dass ihre Leitprinzipien nicht die der Partei Lincolns seien, sondern die des Gilded Age. [139] Die Fehde dauerte bis 1911, einem Jahr, in dem es nur wenige bedeutende Wahlen gab, immer wieder an. Die Senatorin von Wisconsin, La Follette, kündigte eine Präsidentschaftskandidatur als Republikaner an und wurde von einer Konvention der Progressiven unterstützt. Roosevelt trat Ende 1911 in eine Position für eine Kandidatur ein und schrieb, dass die Tradition, dass Präsidenten nicht für eine dritte Amtszeit kandidieren, nur für aufeinander folgende Amtszeiten gelte. [140]

Roosevelt erhielt viele Briefe von Unterstützern, die ihn aufforderten, zu kandidieren, und republikanische Amtsinhaber organisierten sich in seinem Namen. Während seiner gesamten Amtszeit im Weißen Haus von einem widerspenstigen Kongress und Gerichten an vielen Politiken gehindert, sah er Manifestationen der öffentlichen Unterstützung, von der er glaubte, dass sie ihn mit einem Mandat für eine progressive Politik, die keine Opposition dulden würde, ins Weiße Haus bringen würde. [141] Im Februar kündigte Roosevelt an, dass er die republikanische Nominierung annehmen würde, wenn sie ihm angeboten würde. Taft meinte, wenn er im November verlor, wäre dies eine Ablehnung der Partei, aber wenn er die Renominierung verlor, wäre es eine Ablehnung seiner selbst. [142] Er widersetzte sich Roosevelt, der ihm half, Präsident zu werden, aber nachdem er Präsident geworden war, war er entschlossen, Präsident zu werden, und das bedeutete, dass er nicht zur Seite treten musste, um Roosevelt eine weitere Amtszeit zu erlauben. [143]

Vorwahlen und Konvention

Als Roosevelt in seinem Progressivismus radikaler wurde, wurde Taft in seiner Entschlossenheit, eine erneute Nominierung zu erreichen, verhärtet, da er überzeugt war, dass die Progressiven die Grundlage der Regierung bedrohten. [144] Ein Schlag für Taft war der Verlust von Archibald Butt, einer der letzten Verbindungen zwischen dem vorherigen und dem jetzigen Präsidenten, da Butt früher Roosevelt gedient hatte. Ambivalent zwischen seinen Loyalitäten ging Butt in den Urlaub nach Europa, er starb beim Untergang der RMS Titanic. [145]

Roosevelt dominierte die Vorwahlen und gewann 278 der 362 Delegierten auf dem auf diese Weise beschlossenen Republican National Convention in Chicago. Taft hatte die Kontrolle über die Parteimaschinerie, und es überraschte nicht, dass er die Mehrheit der Delegierten gewann, die auf Bezirks- oder Staatskongressen beschlossen wurden. [146] Taft hatte keine Mehrheit, aber es war wahrscheinlich, dass ihm einmal südliche Delegationen verpflichtet wurden. Roosevelt forderte die Wahl dieser Delegierten heraus, aber der RNC wies die meisten Einwände zurück. Roosevelts einzige verbleibende Chance war ein befreundeter Kongressvorsitzender, der Entscheidungen über die Sitzordnung der Delegierten treffen könnte, die seine Seite begünstigten. Taft folgte dem Brauch und blieb in Washington, aber Roosevelt ging nach Chicago, um seine Kampagne zu führen [147] und sagte seinen Anhängern in einer Rede: "Wir stehen in Armageddon und kämpfen für den Herrn". [148] [149]

Taft hatte Root für sich gewonnen, der sich bereit erklärte, für den vorläufigen Vorsitzenden des Kongresses zu kandidieren, und die Delegierten wählten Root gegenüber Roosevelts Kandidaten. [148] Die Roosevelt-Streitkräfte bewegten sich, um die Delegierten, die sie unterstützten, durch diejenigen zu ersetzen, von denen sie argumentierten, dass sie nicht sitzen sollten. Root traf eine entscheidende Entscheidung, dass, obwohl die umstrittenen Delegierten nicht über ihre eigenen Sitze abstimmen konnten, sie über die anderen umstrittenen Delegierten abstimmen konnten, eine Entscheidung, die Tafts Nominierung sicherte, da der von den Roosevelt-Streitkräften angebotene Antrag scheiterte, 567-507. [150] Als klar wurde, dass Roosevelt die Partei verlassen würde, wenn er nicht nominiert würde, suchten einige Republikaner nach einem Kompromisskandidaten, um eine Wahlkatastrophe abzuwenden, an der sie scheiterten. [151] Tafts Name wurde von Warren Harding nominiert, dessen Versuche, Taft zu loben und die Partei zu vereinen, auf wütende Unterbrechungen von Progressiven gestoßen waren. [152] Taft wurde im ersten Wahlgang nominiert, obwohl die meisten Delegierten von Roosevelt sich weigerten, abzustimmen. [150]

Kampagne und Niederlage

Da er behauptete, Taft habe die Nominierung gestohlen, gründeten Roosevelt und seine Anhänger die Progressive Party. [o] [153] Taft wusste, dass er verlieren würde, kam aber zu dem Schluss, dass die Partei durch Roosevelts Verlust in Chicago als "Verteidiger der konservativen Regierung und konservativer Institutionen" erhalten geblieben war. [154] Er machte seinen zum Scheitern verurteilten Lauf, um die konservative Kontrolle über die Republikanische Partei zu bewahren. [155] Gouverneur Woodrow Wilson war der Kandidat der Demokraten. Da er Roosevelt als die größere Bedrohung für die Wahlen ansah, verbrachte Wilson wenig Zeit damit, Taft anzugreifen und argumentierte, dass Roosevelt während seiner Präsidentschaft lauwarm im Widerstand gegen die Trusts gewesen sei und dass Wilson der wahre Reformer sei. [156] Taft kontrastierte das, was er seinen "progressiven Konservatismus" nannte, mit Roosevelts progressiver Demokratie, die für Taft "die Errichtung eines wohlwollenden Despotismus" darstellte. [157]

Taft kehrte zu dem Brauch aus der Zeit vor 1888 zurück, dass Präsidenten, die eine Wiederwahl anstrebten, keinen Wahlkampf führten, und sprach nur einmal öffentlich und hielt seine Dankesrede für die Nominierung am 1. August , und würde Wilson unterstützen, Roosevelt zu blockieren. Der Präsident gab im September eine selbstbewusste Erklärung ab, nachdem die Republikaner die Landtagswahlen in Vermont in einem Dreikampf knapp gewonnen hatten, aber er hatte keine Illusionen, dass er sein Rennen gewinnen würde. [159] Er hatte gehofft, seine Kabinettsbeamten auf den Wahlkampf zu schicken, aber er zögerte, zu gehen. Senator Root erklärte sich bereit, eine einzige Rede für ihn zu halten. [160]

Vizepräsident Sherman war während des Wahlkampfs schwerkrank in Chicago umbenannt worden, er starb sechs Tage vor der Wahl, [p] und wurde auf dem Ticket durch den Präsidenten der Columbia University, Nicholas Murray Butler, ersetzt. Aber nur wenige Wähler wählten Taft und Butler, die nur Utah und Vermont gewannen, für insgesamt acht Wahlstimmen. [q] Roosevelt gewann 88 und Wilson 435. Wilson gewann mit einer Mehrheit – nicht einer Mehrheit – der Volksstimmen. Taft schloss mit knapp 3,5 Millionen ab, über 600.000 weniger als der ehemalige Präsident. [161] Taft stand weder in Kalifornien auf der Stimmzettel, noch in South Dakota. [162]

Da Taft nach seinem Ausscheiden aus dem Weißen Haus keine Rente oder andere Entschädigung von der Regierung zu erwarten hatte, erwog Taft eine Rückkehr zur Anwaltspraxis, von der er lange abwesend war. Angesichts der Tatsache, dass Taft viele Bundesrichter ernannt hatte, darunter die Mehrheit des Obersten Gerichtshofs, würde dies bei jedem Erscheinen vor Bundesgerichten Interessenkonflikte aufwerfen, und er wurde davor durch ein Angebot bewahrt, Kent Professor für Recht und Rechtsgeschichte zu werden an der Yale Law School. Er akzeptierte und kam nach einem Monat Urlaub in Georgia am 1. April 1913 in New Haven zu einem begeisterten Empfang an. Da es für ihn im Semester zu spät war, einen akademischen Kurs zu halten, bereitete er stattdessen acht Vorlesungen zum Thema „Fragen des modernen Regierens“ vor, die er im Mai hielt. [163] Er verdiente Geld mit bezahlten Reden und Artikeln für Zeitschriften und beendete seine achtjährige Amtszeit, nachdem er seine Ersparnisse erhöht hatte. [164] Während er in Yale war, schrieb er die Abhandlung: Unser Oberrichter und seine Befugnisse (1916). [165]

Taft war noch im Amt zum Präsidenten der Lincoln Memorial Commission ernannt worden, als die Demokraten vorschlugen, ihn für eine ihrer Parteien zu entfernen. Der Architekt Henry Bacon wollte Colorado-Yule-Marmor verwenden, während die südlichen Demokraten die Verwendung von Georgia-Marmor drängten. Taft setzte sich für den westlichen Stein ein, und die Angelegenheit wurde der Kommission der Schönen Künste vorgelegt, die Taft und Bacon unterstützte. Das Projekt ging voran Taft würde 1922 das Lincoln Memorial als Chief Justice einweihen. [166] 1913 wurde Taft für eine einjährige Amtszeit zum Präsidenten der American Bar Association (ABA), einer Handelsgruppe von Anwälten, gewählt. Er entfernte Gegner wie Louis Brandeis und den Dekan der University of Pennsylvania Law School William Draper Lewis (einen Unterstützer der Progressive Party) aus den Komitees. [167]

Taft unterhielt eine herzliche Beziehung zu Wilson. Der ehemalige Präsident kritisierte seinen Nachfolger privat in einer Reihe von Themen, machte seine Ansichten jedoch nur zur philippinischen Politik öffentlich. Taft war entsetzt, als Wilson nach dem Tod von Justice Lamar im Januar 1916 Brandeis nominierte, dem der ehemalige Präsident seine Rolle in der Ballinger-Pinchot-Affäre nie verziehen hatte. Als die Anhörungen zu nichts Unglaubwürdigem über Brandeis führten, intervenierte Taft mit einem von ihm und anderen ehemaligen ABA-Präsidenten unterzeichneten Brief, in dem er erklärte, dass Brandeis nicht für den Obersten Gerichtshof geeignet sei. Dennoch bestätigte der demokratisch kontrollierte Senat Brandeis. [168] Taft und Roosevelt blieben verbittert, dass sie sich in den ersten drei Jahren der Wilson-Präsidentschaft nur einmal bei einer Beerdigung in Yale trafen. Sie sprachen nur einen Moment, höflich, aber förmlich. [169]

Als Präsident der Liga zur Durchsetzung des Friedens hoffte Taft, Krieg durch eine internationale Vereinigung von Nationen zu verhindern. Während der Erste Weltkrieg in Europa tobte, schickte Taft Wilson 1915 eine Unterstützungserklärung für seine Außenpolitik. [170] Präsident Wilson nahm Tafts Einladung an, vor der Liga zu sprechen, und sprach im Mai 1916 von einer internationalen Nachkriegsorganisation, die eine Wiederholung verhindern könnte . [171] Taft unterstützte die Bemühungen, Richter Hughes dazu zu bringen, von der Bank zurückzutreten und die republikanische Präsidentschaftsnominierung anzunehmen. Sobald dies erledigt war, versuchte Hughes, Roosevelt und Taft zur Versöhnung zu bewegen, da eine gemeinsame Anstrengung erforderlich war, um Wilson zu besiegen. Dies geschah am 3. Oktober in New York, aber Roosevelt erlaubte nur einen Händedruck, und es wurden keine Worte gewechselt. Dies war eine von vielen Schwierigkeiten für die Republikaner im Wahlkampf, und Wilson gewann nur knapp die Wiederwahl. [172]

Im März 1917 demonstrierte Taft öffentliche Unterstützung für die Kriegsanstrengungen, indem er sich der Connecticut State Guard anschloss, einer staatlichen Verteidigungstruppe, die organisiert wurde, um die staatlichen Aufgaben der Connecticut National Guard zu erfüllen, während die National Guard im aktiven Dienst diente. [173] Als Wilson im April 1917 den Kongress aufforderte, Deutschland den Krieg zu erklären, war Taft ein begeisterter Unterstützer, er war Vorsitzender des Exekutivkomitees des amerikanischen Roten Kreuzes, das einen Großteil der Zeit des ehemaligen Präsidenten in Anspruch nahm. [174] Im August 1917 verlieh Wilson den Führungskräften des Roten Kreuzes militärische Titel, um ihnen zusätzliche Befugnisse für die Ausübung ihrer Kriegsverantwortung zu geben, und Taft wurde zum Generalmajor ernannt. [175]

Während des Krieges nahm Taft Urlaub von Yale, um als Co-Vorsitzender des National War Labor Board zu fungieren, dessen Aufgabe es war, gute Beziehungen zwischen Industriebesitzern und ihren Arbeitern zu gewährleisten. [176] Im Februar 1918 wandte sich der neue RNC-Vorsitzende Will H. Hays an Taft, um seine Versöhnung mit Roosevelt zu suchen. Bei einem Abendessen umarmten sich die beiden Männer, aber die Beziehung kam nicht voran, Roosevelt starb im Januar 1919. [177] Taft schrieb später: "Wäre er in einem feindlichen Geisteszustand mir gegenüber gestorben, hätte ich die Tatsache mein ganzes Leben lang betrauert." . Ich habe ihn immer geliebt und schätze sein Andenken." [178]

Als Wilson die Gründung eines Völkerbundes vorschlug, drückte Taft öffentliche Unterstützung aus. Er war der Führer des Aktivistenflügels seiner Partei und wurde von einer kleinen Gruppe von Senatoren abgelehnt, die sich der Liga energisch widersetzten. Tafts Flip-Flop, ob Vorbehalte gegen den Versailler Vertrag notwendig seien, verärgerte beide Seiten, was dazu führte, dass einige Republikaner ihn einen Wilson-Anhänger und einen Verräter an seiner Partei nannten. Der Senat weigerte sich, den Versailler Pakt zu ratifizieren. [179]

Termin

Während des Wahlkampfs 1920 unterstützte Taft die republikanische Karte, Harding (damals Senator) und der Gouverneur von Massachusetts, Calvin Coolidge, wurden gewählt. [180] Taft war einer von denen, die gebeten wurden, zum Haus des designierten Präsidenten in Marion, Ohio, zu kommen, um ihn über Termine zu beraten, und die beiden Männer berieten sich dort am 24. Dezember 1920. Nach Tafts späterem Bericht fragte Harding nach einem Gespräch beiläufig: Wenn Taft die Ernennung zum Obersten Gerichtshof annehmen würde, würde Harding ihn ernennen. Taft hatte eine Bedingung für Harding – nachdem er als Präsident gedient hatte und zwei der gegenwärtigen Beigeordneten Richter ernannt und sich Brandeis entgegengestellt hatte, konnte er nur die Position des Obersten Richters annehmen. Harding gab keine Antwort, und Taft wiederholte in einem Dankesschreiben die Bedingung und erklärte, dass Chief Justice White ihm oft gesagt habe, er behalte die Position für Taft, bis ein Republikaner das Weiße Haus innehatte. Im Januar 1921 erfuhr Taft durch Vermittler, dass Harding plante, ihn zu ernennen, wenn sich die Gelegenheit dazu bot. [181]

White war zu diesem Zeitpunkt gesundheitlich angeschlagen, machte jedoch keine Anstalten, zurückzutreten, als Harding am 4. März 1921 vereidigt wurde nicht von Ruhestand sprechen. [183] ​​White ging nicht in den Ruhestand und starb im Amt am 19. Mai 1921. Taft würdigte den Mann, den er auf den mittleren Sitz berufen hatte, und wartete und machte sich Sorgen, ob er Whites Nachfolger werden würde. Trotz weit verbreiteter Spekulationen, dass Taft die Wahl sein würde, gab Harding keine schnelle Ankündigung ab. [184] Taft machte hinter den Kulissen Lobbyarbeit, insbesondere bei den Politikern aus Ohio, die Hardings engeren Kreis bildeten. [185]

Später stellte sich heraus, dass Harding auch dem ehemaligen Senator von Utah, George Sutherland, einen Sitz am Obersten Gerichtshof versprochen hatte und in der Erwartung wartete, dass ein anderer Platz frei werden würde. [r] [186] Harding erwog auch einen Vorschlag von Richter William R. Day, seine Karriere zu krönen, indem er sechs Monate lang oberster Richter war, bevor er in den Ruhestand ging. Als er von diesem Plan erfuhr, hatte Taft das Gefühl, dass eine kurzfristige Ernennung dem Amt nicht gut tun würde und dass die Erinnerung an Day nach Bestätigung durch den Senat trübe werden würde. Nachdem Harding Days Plan abgelehnt hatte, forderte Generalstaatsanwalt Harry Daugherty, der Tafts Kandidatur unterstützte, ihn auf, die Stelle zu besetzen, und er ernannte Taft am 30. Juni 1921. [184] Der Senat bestätigte Taft am selben Tag, 61–4, ohne irgendwelche Ausschussanhörungen und nach einer kurzen Debatte in der Exekutivsitzung. Taft zog die Einwände von drei progressiven Republikanern und einem Süddemokraten auf sich. [s] [187] Als er am 11. Juli vereidigt wurde, war er der erste und bisher einzige Präsident und oberster Richter. [2]

Zeitplan für die Mitgliedschaft bei Taft Court

McKinley Termin T. Roosevelt Termin Taft Termin Wilson Termin Harding Termin Coolidge Termin

Jurisprudenz

Handelsklausel

Der Oberste Gerichtshof unter Taft erstellte einen konservativen Bericht in der Rechtsprechung zur Handelsklausel. Dies hatte den praktischen Effekt, dass es der Bundesregierung erschwert wurde, die Industrie zu regulieren, und das Taft-Gericht versenkte auch viele staatliche Gesetze. Die wenigen Liberalen auf dem Hof ​​– Brandeis, Holmes und (ab 1925) Harlan Fiske Stone – protestierten manchmal, weil sie einen geordneten Fortschritt für unerlässlich hielten, schlossen sich jedoch oft der Mehrheitsmeinung an. [188]

Der Weiße Gerichtshof hatte 1918 einen Versuch des Kongresses, die Kinderarbeit zu regulieren, zurückgewiesen Hammer v. Dagenhart. [t] [189] Der Kongress versuchte daraufhin, die Kinderarbeit zu beenden, indem er bestimmten Unternehmen, die sie in Anspruch nahmen, eine Steuer auferlegte. Dieses Gesetz wurde 1922 vom Obersten Gerichtshof aufgehoben Bailey v. Drexel Furniture Co., mit Taft, der die Meinung des Gerichts für eine 8-1 Mehrheit schreibt. [u] Er vertrat die Ansicht, dass die Steuer nicht dazu gedacht war, Einnahmen zu steigern, sondern eher ein Versuch war, Angelegenheiten zu regeln, die den Staaten gemäß dem zehnten Zusatzartikel vorbehalten waren, [190] und dass die Zulassung einer solchen Besteuerung die Macht der Staaten aufheben würde. [2] Ein Fall, in dem Taft und sein Gericht die Bundesvorschriften bestätigten, war Stafford gegen Wallace. Taft entschied mit 7 zu 1 Mehrheit [v], dass die Verarbeitung von Tieren in Viehhöfen so eng mit dem zwischenstaatlichen Handel verbunden war, dass sie in den Bereich der Regulierungsbefugnis des Kongresses fiel. [191]

Ein Fall, in dem das Taft-Gericht eine Regelung aufhob, die zu einer abweichenden Meinung des Obersten Richters führte, war Adkins v. Kinderkrankenhaus. [w] Der Kongress hatte im District of Columbia einen Mindestlohn für Frauen erlassen. Eine Mehrheit von 5 zu 3 des Obersten Gerichtshofs lehnte es ab. Richter Sutherland schrieb für die Mehrheit, dass der kürzlich ratifizierte Neunzehnte Verfassungszusatz, der Frauen das Wahlrecht garantiert, bedeutet, dass die Geschlechter gleich sind, wenn es um die Verhandlungsmacht über die Arbeitsbedingungen geht. Taft hält dies dagegen für unrealistisch. [192] Tafts Dissens in Adkins war selten, weil er nur wenige abweichende Meinungen verfasste und weil es einer der wenigen Male war, in denen er die polizeiliche Macht der Regierung umfassend betrachtete. [193]

Befugnisse der Regierung

1922 entschied Taft für ein einstimmiges Gericht in Balzac gegen Porto Rico. [x] Einer der Inselfälle, Balzac Beteiligt war ein Zeitungsverleger aus Puerto Rico, der wegen Verleumdung angeklagt wurde, aber ein Geschworenenverfahren verweigerte, ein Schutz durch die sechste Änderung gemäß der Verfassung. Taft vertrat die Ansicht, dass Puerto Rico kein Territorium sei, das für die Eigenstaatlichkeit bestimmt sei, für seine Einwohner würden nur solche verfassungsmäßigen Schutzmaßnahmen gelten, die der Kongress verordnet habe. [194]

Im Jahr 1926 schrieb Taft für eine 6-3 Mehrheit in Myers gegen Vereinigte Staaten [y] dass der Kongress nicht verlangen könne, dass der Präsident die Zustimmung des Senats einholt, bevor er einen Ernannten absetzt. Taft stellte fest, dass die Befugnis des Präsidenten, Beamte zu entfernen, in der Verfassung nicht eingeschränkt ist. Obwohl Myers betraf die Entfernung eines Postmeisters, [195] Taft fand seiner Meinung nach das aufgehobene Tenure of Office Act für ungültig, für dessen Verletzung sein Vorgänger des Präsidenten, Andrew Johnson, angeklagt, aber vom Senat freigesprochen worden war. [196] Taft bewertet Myers als seine wichtigste Meinung. [197]

Im folgenden Jahr entschied das Gericht McGrain gegen Daugherty. [z] Ein Kongressausschuss, der eine mögliche Komplizenschaft des ehemaligen Generalstaatsanwalts Daugherty im Teapot-Dome-Skandal untersuchte, forderte Unterlagen von seinem Bruder Mally vor, der sich weigerte, sie bereitzustellen, und behauptete, der Kongress sei nicht befugt, Dokumente von ihm zu erhalten. Van Devanter entschied einstimmig für ein Gericht gegen ihn und stellte fest, dass der Kongress befugt sei, als Hilfskraft seiner legislativen Funktion Ermittlungen durchzuführen. [198]

Individual- und Bürgerrechte

Im Jahr 1925 legte der Taft Court den Grundstein für die Aufnahme vieler Garantien der Bill of Rights, die durch den Vierzehnten Zusatzartikel gegen die Staaten angewendet werden sollen. In Gitlow gegen New York, [aa] das Gericht mit 6-2 Stimmen mit Taft in der Mehrheit bestätigte Gitlows Verurteilung wegen krimineller Anarchie, weil er den Sturz der Regierung befürwortete, seine Verteidigung war Redefreiheit. Richter Edward T. Sanford verfasste die Stellungnahme des Gerichts, und sowohl die Mehrheit als auch die Minderheit (Holmes, zusammen mit Brandeis) gingen davon aus, dass die Klauseln zur freien Meinungsäußerung und zur freien Presse des Ersten Verfassungszusatzes vor Verletzung durch die Staaten geschützt seien. [199]

Pierce v. Gesellschaft der Schwestern [ab] war eine Entscheidung des Taft Court aus dem Jahr 1925, die ein Gesetz in Oregon zum Verbot von Privatschulen aufhob. In einer von Richter James C. McReynolds verfassten Entscheidung entschied ein Gericht einstimmig, dass Oregon Privatschulen regulieren, aber nicht eliminieren könne. Das Ergebnis unterstützte das Recht der Eltern, die Bildung ihrer Kinder zu kontrollieren, schlug aber auch, da der Hauptkläger (die Gesellschaft) katholische Schulen betrieb, einen Schlag für die Religionsfreiheit. [199]

Vereinigte Staaten gegen Lanza [ac] war einer von einer Reihe von Fällen, in denen es um die Prohibition ging. Lanza beging Taten, die mutmaßlich gegen bundesstaatliches und bundesstaatliches Recht verstoßen, und wurde zunächst vor einem Gericht des Bundesstaates Washington verurteilt und dann vor einem Bundesbezirksgericht strafrechtlich verfolgt. Er behauptete, die zweite Anklage verstoße gegen die Double Jeopardy-Klausel des Fünften Zusatzartikels. Taft, für ein einstimmiges Gericht, erlaubte die zweite Anklage, indem er feststellte, dass die Landes- und die Bundesregierung doppelte Souveräne seien, die jeweils befugt seien, das fragliche Verhalten zu verfolgen. [200]

Im Fall von 1927 Lum v. Reis, [Anzeige] Taft schrieb für ein einstimmiges Gericht, dem die Liberalen Holmes, Brandeis und Stone angehörten. Das Urteil stellte fest, dass der Ausschluss eines Kindes chinesischer Abstammung von einer öffentlichen Schule nur für Weiße aufgrund der Rasse nicht gegen den Vierzehnten Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten verstieß. Dies ermöglichte es den Staaten, die Segregation in öffentlichen Schulen auf chinesische Schüler auszuweiten. [201]

Verwaltung und politische Einflussnahme

Taft übte die Macht seiner Position aus, um die Entscheidungen seiner Kollegen zu beeinflussen, indem er auf Einstimmigkeit drängte und abweichende Meinungen entmutigte. Alpheus Mason, in seinem Artikel über Chief Justice Taft for the Zeitschrift der American Bar Association, kontrastierte Tafts umfassende Sicht auf die Rolle des Obersten Richters mit der engen Sichtweise der Präsidentschaftsmacht, die er in diesem Amt vertrat. [202] Taft sah nichts Falsches darin, dem Weißen Haus seine Ansichten zu möglichen Gerichtsterminen bekannt zu geben, und ärgerte sich, in der Presse kritisiert zu werden. Er war zunächst ein fester Unterstützer von Präsident Coolidge nach Hardings Tod im Jahr 1923, wurde jedoch von Coolidges Ernennungen in das Amt und der Bank desillusioniert, er hatte ähnliche Bedenken gegenüber Coolidges Nachfolger Herbert Hoover. [203] Taft riet den republikanischen Präsidenten während seiner Amtszeit als oberster Richter, "Abseits"-Ernennungen wie Brandeis und Holmes zu vermeiden. [188] Trotzdem schrieb Taft 1923 über seine Vorliebe für Brandeis, den er für einen harten Arbeiter hielt, und Holmes ging mit ihm zur Arbeit, bis Alter und Gebrechlichkeit ein Auto erforderten. [204]

Da Taft glaubte, dass der Oberste Richter für die Bundesgerichte verantwortlich sein sollte, war er der Meinung, dass er einen Verwaltungsstab haben sollte, der ihn unterstützte, und der Oberste Richter sollte ermächtigt werden, Richter vorübergehend neu zuzuweisen. [205] Er glaubte auch, dass die Bundesgerichte schlecht geführt wurden. Viele der unteren Gerichte hatten lange Rückstände, ebenso wie der Oberste Gerichtshof. [206] Unmittelbar nach seinem Amtsantritt machte es Taft zu einer Priorität, sich mit Generalstaatsanwalt Daugherty über neue Gesetze zu beraten, [207] und brachte seinen Fall vor Kongressanhörungen, in juristischen Zeitschriften und in Reden im ganzen Land vor. [208] Als der Kongress im Dezember 1921 zusammentrat, wurde ein Gesetzentwurf für 24 neue Richter vorgelegt, um den Obersten Richter zu ermächtigen, Richter vorübergehend zu verschieben, um die Verzögerungen zu beseitigen, und ihm den Vorsitz eines Gremiums zu geben, das aus den obersten Berufungsrichtern jedes Kreises besteht. Der Kongress widersprach einigen Aspekten und verlangte, dass Taft die Zustimmung des leitenden Richters jedes beteiligten Bezirks einholte, bevor er einen Richter ernannte, aber im September 1922 verabschiedete er den Gesetzentwurf, und die Judicial Conference of Senior Circuit Judges hielt im Dezember ihre erste Sitzung ab. [209]

Die Akten des Obersten Gerichtshofs waren überfüllt, angeschwollen durch Kriegsstreitigkeiten und Gesetze, die es einer im Berufungsgericht besiegten Partei erlaubten, den Fall vom Obersten Gerichtshof entscheiden zu lassen, wenn es um verfassungsrechtliche Fragen ging. Taft glaubte, dass eine Berufung normalerweise vom Bezirksgericht entschieden werden sollte, wobei nur Fälle von erheblicher Bedeutung von den Richtern entschieden werden sollten. Er und andere Mitglieder des Obersten Gerichtshofs schlugen ein Gesetz vor, um die Akte des Gerichts weitgehend nach eigenem Ermessen zu gestalten, wobei ein Fall von den Richtern nur dann vollständig geprüft wird, wenn sie eine Bescheinigung über das Gericht erteilten. Zu Tafts Frustration brauchte der Kongress drei Jahre, um die Angelegenheit zu prüfen. Taft und andere Mitglieder des Gerichts setzten sich im Kongress für den Gesetzentwurf ein, und der Richterentwurf wurde im Februar 1925 Gesetz. Ende des folgenden Jahres konnte Taft zeigen, dass der Rückstand schrumpfte. [210]

Als Taft oberster Richter wurde, hatte das Gericht kein eigenes Gebäude und tagte im Kapitol. Seine Büros waren überladen und überfüllt, aber Fuller und White hatten sich gegen Vorschläge ausgesprochen, das Gericht in ein eigenes Gebäude zu verlegen. Im Jahr 1925 begann Taft einen Kampf um ein Gebäude für das Gericht, und zwei Jahre später beschlagnahmte der Kongress Geld, um das Land auf der Südseite des Kapitols zu kaufen. Cass Gilbert hatte Pläne für das Gebäude erstellt und wurde von der Regierung als Architekt engagiert. Taft hatte gehofft zu leben, um den Einzug des Gerichts in das neue Gebäude zu sehen, aber dies geschah erst 1935, nach Tafts Tod. [211]

Taft gilt als der schwerste Präsident. Er war 1,80 m groß und erreichte gegen Ende seiner Präsidentschaft ein Höchstgewicht von 335 bis 340 Pfund (152 bis 154 kg), [212] obwohl dies später abnahm und um 1929 wog er nur noch 244 Pfund (111 kg). Als Taft oberster Richter wurde, begann sich sein Gesundheitszustand zu verschlechtern, und er plante sorgfältig ein Fitnessprogramm, bei dem er jeden Tag 4,8 km von seinem Haus zum Kapitol ging. Wenn er nach der Arbeit nach Hause ging, ging er normalerweise über die Connecticut Avenue und benutzte eine bestimmte Kreuzung über Rock Creek. Nach seinem Tod wurde der Übergang Taft-Brücke genannt. [213]

Taft folgte einem Gewichtsverlustprogramm und stellte den britischen Arzt N. E. Yorke-Davies als Ernährungsberater ein. Die beiden Männer korrespondierten über zwanzig Jahre lang regelmäßig miteinander, und Taft führte täglich Aufzeichnungen über sein Gewicht, seine Nahrungsaufnahme und seine körperliche Aktivität. [214]

Bei Hoovers Amtseinführung am 4. März 1929 rezitierte Taft einen Teil des Eids falsch und schrieb später: "Mein Gedächtnis ist nicht immer genau und man wird manchmal ein wenig unsicher", in diesem Brief erneut falsch zitiert. [215] Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich im Laufe der fast zehn Jahre seiner Amtszeit allmählich. Besorgt, dass sein Nachfolger von Präsident Herbert Hoover gewählt werden würde, den er für zu fortschrittlich hielt, schrieb er 1929 an seinen Bruder Horace: „Ich bin älter und langsamer und weniger scharfsinnig und verwirrter das sind sie, und ich kann mich verantworten, ich muss auf dem Hof ​​bleiben, um zu verhindern, dass die Bolschewiki die Kontrolle erlangen." [216]

Taft bestand darauf, nach Cincinnati zu fahren, um an der Beerdigung seines Bruders Charles teilzunehmen, der am 31. Dezember 1929 starb. Die Belastung verbesserte seine eigene Gesundheit nicht. Als das Gericht am 6. Januar 1930 wieder zusammentrat, war Taft nicht nach Washington zurückgekehrt, und Van Devanter legte zwei Gutachten vor, die Taft verfasst, aber wegen seiner Krankheit nicht fertigstellen konnte. Taft ging nach Asheville, North Carolina, um sich auszuruhen, aber Ende Januar konnte er kaum sprechen und litt an Halluzinationen. [217] Taft befürchtete, dass Stone zum obersten Richter ernannt werden würde. Er trat nicht zurück, bis er die Zusicherungen von Hoover erhalten hatte, dass Hughes die Wahl sein würde. [ae] [218] Taft kehrte nach seinem Rücktritt am 3. Februar nach Washington zurück und hatte kaum genug Kraft, um eine Antwort auf ein Tributschreiben der acht Beigeordneten Richter zu unterzeichnen. Er starb am 8. März 1930 in seinem Haus in Washington. [217]

Taft lag in der Rotunde des Kapitols der Vereinigten Staaten. [219] Drei Tage nach seinem Tod, am 11. März, wurde er als erster Präsident und erstes Mitglied des Obersten Gerichtshofs auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt. [220] [221] James Earle Fraser hat seinen Grabstein aus Stony Creek Granit geformt. [220]

Lurie argumentierte, dass Taft nicht die öffentliche Anerkennung für seine Politik erhielt, die er hätte haben sollen. Unter Roosevelt waren nur wenige Trusts aufgelöst worden (obwohl die Klagen viel Aufmerksamkeit erhielten). Taft, leiser als sein Vorgänger, reichte viel mehr Fälle ein als Roosevelt und wies die Behauptung seines Vorgängers zurück, dass es so etwas wie ein "gutes" Vertrauen gebe. Dieser Mangel an Flair trübte die Präsidentschaft von Taft laut Lurie, Taft war „langweilig – ehrlich, sympathisch, aber langweilig“. [222] Scott Bomboy vom National Constitution Center schrieb, dass er, obwohl er „einer der interessantesten, intellektuellsten und vielseitigsten Präsidenten ist, ein oberster Richter der Vereinigten Staaten, ein Ringer in Yale, ein Reformer, ein Friedensaktivist und ein Baseballspieler ist“. Fan. Heute ist Taft am besten als der Präsident in Erinnerung, der so groß war, dass er in der Badewanne des Weißen Hauses stecken blieb", eine Geschichte, die nicht wahr ist. [155] [223] Taft bleibt ebenfalls für ein anderes körperliches Merkmal bekannt – als der letzte Präsident mit Gesichtsbehaarung bis heute. [224]

Mason bezeichnete Tafts Jahre im Weißen Haus als „unauffällig“. [205] Coletta hielt Taft für eine solide Bilanz der vom Kongress verabschiedeten Gesetzentwürfe, war jedoch der Meinung, dass er mit politischem Geschick mehr hätte erreichen können. [225] Anderson bemerkte, dass Tafts präsidialer Bundesdienst ausschließlich in ernannten Ämtern war und dass er sich nie für eine wichtige Exekutive oder Legislative beworben hatte, was es ihm ermöglicht hätte, die Fähigkeiten zu entwickeln, die öffentliche Meinung zu manipulieren, "die Präsidentschaft ist kein Ort". für die Ausbildung am Arbeitsplatz". [165] Laut Coletta "sah er in unruhigen Zeiten, in denen das Volk progressive Veränderungen forderte, die bestehende Ordnung als gut an." [226]

Unweigerlich mit Roosevelt verbunden, fällt Taft im Allgemeinen in den Schatten des extravaganten Rough Rider, der ihn zum Präsidenten gewählt und ihn weggenommen hat. [227] Ein Porträt von Taft als Opfer des Verrats durch seinen besten Freund ist jedoch unvollständig: Wie Coletta es ausdrückte: "War er ein armer Politiker, weil er Opfer wurde oder weil ihm die Voraussicht und Vorstellungskraft fehlte, um den heranziehenden Sturm zu bemerken? den politischen Himmel, bis er zerbrach und ihn überschwemmte?" [228] Roosevelt war geschickt darin, die Hebel der Macht in einer Weise einzusetzen, die sein Nachfolger nicht konnte, und holte im Allgemeinen das politisch Mögliche aus einer Situation heraus. Taft war im Allgemeinen langsam, und wenn er es tat, erzeugten seine Handlungen oft Feinde, wie in der Ballinger-Pinchot-Affäre. Roosevelt konnte sich in den Zeitungen eine positive Berichterstattung sichern. Taft hatte die Zurückhaltung eines Richters, mit Reportern zu sprechen, und ohne Kommentar vom Weißen Haus würden feindliche Journalisten den Wunsch mit einem Zitat eines Taft-Gegners versorgen. [229] Und es war Roosevelt, der das Bild von Taft als einer Buchanan-ähnlichen Figur ins öffentliche Gedächtnis eingravierte, mit einer engen Sicht auf die Präsidentschaft, die ihn nicht bereit machte, für das öffentliche Wohl zu handeln. Anderson wies darauf hin, dass Roosevelts Autobiographie (die diese Ansicht in dauerhafte Form brachte) wurde veröffentlicht, nachdem beide Männer die Präsidentschaft (1913) verlassen hatten, sollte zum Teil Roosevelts Spaltung der Republikanischen Partei rechtfertigen und enthält keinen einzigen positiven Hinweis auf den Mann, den Roosevelt bewundert hatte und handverlesen als sein Nachfolger. Obwohl Roosevelt voreingenommen war, [230] war er nicht allein: Jeder große Zeitungsreporter dieser Zeit, der Erinnerungen an Tafts Präsidentschaft hinterließ, kritisierte ihn. [231] Taft antwortete auf die Kritik seines Vorgängers mit seiner verfassungsrechtlichen Abhandlung über die Befugnisse der Präsidentschaft. [230]

Taft war überzeugt, dass er durch die Geschichte bestätigt werden würde. Nachdem er sein Amt niedergelegt hatte, wurde er aufgrund seiner Größe auf die Mitte der US-Präsidenten geschätzt, und nachfolgende Ranglisten von Historikern haben dieses Urteil im Großen und Ganzen bestätigt. Coletta merkte an, dass Taft damit in guter Gesellschaft mit James Madison, John Quincy Adams und McKinley ist. [232] Lurie katalogisierte progressive Innovationen, die unter Taft stattfanden, und argumentierte, dass Historiker sie übersehen haben, weil Taft kein effektiver politischer Schriftsteller oder Redner war. [233] Laut Gould haben „die Klischees über Tafts Gewicht, seine Unfähigkeit im Weißen Haus und seine Konservativität in Denken und Doktrin ein Element der Wahrheit, aber sie werden einem scharfsinnigen Kommentator der politischen Szene nicht gerecht, a Mann mit vollendetem Ehrgeiz und einfallsreicher Praktiker der Innenpolitik seiner Partei." [234] Anderson hielt Tafts Erfolg, sowohl Präsident als auch oberster Richter zu werden, für „eine erstaunliche Leistung der inneren Justiz und der republikanischen Parteipolitik, die sich über Jahre hinweg abspielte und wie wir sie in der amerikanischen Geschichte wahrscheinlich nicht wieder sehen werden“. [185]

Taft wurde als einer der größten der obersten Richter eingestuft. [236] Ein Nachfolger als oberster Richter, Earl Warren, stimmte zu: "In Tafts Fall ist das Symbol, das Etikett, das ihm normalerweise beigefügt wird, 'konservativ'. Es ist sicherlich kein Schimpfwort, selbst wenn es von den Kritikern verbreitet wird, aber seine Verwendung wird zu oft mit „reaktionär“ verwechselt. "[178] Die meisten Kommentatoren sind sich einig, dass Tafts wichtigster Beitrag als Oberster Richter darin bestand, sich für die Reform des Obersten Gerichtshofs einzusetzen, indem er die Verfahren und Einrichtungen des Gerichts drängte und letztendlich verbesserte. [178] [189] [237] Mason zitierte die Verabschiedung des Richterentwurfs von 1925 als Tafts größte Errungenschaft auf dem Gericht. [189] Laut Anderson war Taft als oberster Richter „so aggressiv bei der Verfolgung seiner Agenda im Justizbereich wie Theodore Roosevelt im Präsidentenamt“. [238]

Das Haus in Cincinnati, in dem Taft geboren wurde und als Junge lebte, ist heute die William Howard Taft National Historic Site. [239] Taft wurde als einer der ersten Gold Medal Honorees des National Institute of Social Sciences ausgezeichnet. [240] Tafts Sohn Robert war eine bedeutende politische Figur, wurde Mehrheitsführer im Senat und dreimal ein Hauptanwärter für die republikanische Nominierung für das Präsidentenamt. Als Konservativer wurde er jedes Mal von einem Kandidaten besiegt, der vom liberaleren östlichen Establishment-Flügel der Partei unterstützt wurde. [af] [241]

Lurie schloss seinen Bericht über die Karriere von William Taft,

Während die sagenumwobenen Kirschbäume in Washington ein geeignetes Denkmal für Nellie Taft darstellen, gibt es für ihren Mann kein Denkmal, außer vielleicht dem prächtigen Haus seines Hofes, das er eifrig geplant hatte. Aber er starb, noch bevor der Grundstein für das Bauwerk gelegt wurde. Als er auf seine überwältigende Niederlage bei der Wiederwahl 1912 reagierte, hatte Taft geschrieben: "Ich muss jahrelang warten, wenn ich vom Volk bestätigt werden würde. Ich bin damit zufrieden zu warten." Vielleicht hat er lange genug gewartet. [242]


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