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10 Gewinner des Victoria Cross des Ersten Weltkriegs

10 Gewinner des Victoria Cross des Ersten Weltkriegs

Das Victoria Cross ist die höchste Auszeichnung für Tapferkeit, die britischen und Commonwealth-Soldaten verliehen werden kann. Seit Königin Victoria die Medaille eingeführt hat, wurde sie nur an 1.355 Personen verliehen.

628 VCs wurden im Ersten Weltkrieg vergeben, ein Viertel posthum. Zu den Empfängern zählen ein 16-jähriger Segler und ein kanadisches Fliegerass. Alle ihre Geschichten sind inspirierende Geschichten über Mut im Angesicht des Feindes.

Hier sind 10 Gewinner des Victoria Cross des Ersten Weltkriegs:

1. Leutnant Albert Ball

Vom 25. April bis 6. Mai 1917 führte Lieutenant Albert Ball vom Royal Flying Corps 26 verschiedene Luftkämpfe. Ball war zum Zeitpunkt seines Todes mit 44 bestätigten und 25 unbestätigten Abschüssen Großbritanniens bestes Flugass. Während seiner letzten 26 Gefechte zerstörte er 11 feindliche Flugzeuge, wobei er oft allein gegen fünf oder sechs deutsche Flugzeuge flog.

Schließlich, am 7. Mai 1917, führte Ball einen Angriff auf das Geschwader unter dem Kommando von Lother von Richthofen, dem jüngeren Bruder des Roten Barons, in der Nähe von Annoeullin in Nordfrankreich. Ball wurde abgeschossen und starb während des Kampfes und wurde posthum mit dem Victoria Cross ausgezeichnet.

Leutnant Albert Ball, VC (Bildnachweis: Foto Q 69593 von den Imperial War Museums / Public Domain).

2. Seemannsjunge Jack Cornwell

Boy Seaman First Class Jack Cornwell war der jüngste Mann, dem im Ersten Weltkrieg das Victoria-Kreuz verliehen wurde. Am 31. Mai 1916, während der Schlacht um Jütland, diente Cornwell als Visier auf einer Kanone an Bord der HMS Chester.

Das Schiff geriet unter heftiges Feuer, und seine gesamte Geschützmannschaft wurde getötet oder tödlich verletzt. Trotz schwerer Wunden, darunter Metallsplitter in seiner Brust, blieb Cornwell für die Dauer des Kampfes auf seinem Posten. Drei Tage später starb er im Alter von nur 16 Jahren an seinen Wunden.

Seemannsjunge Jack Cornwell, VC

3. Naik Shahamad Khan

Am 12. April 1916 diente Naik Shahamad Khan der 89. Punjabis in Mesopotamien, als er für seine Tapferkeit das Victoria-Kreuz erhielt. Khan war für ein Maschinengewehr in exponierter Position verantwortlich, um eine Lücke in den britischen Linien zu schließen.

Er schlug drei feindliche Angriffe ab und bediente die Waffe im Alleingang, als die meisten seiner Männer zum Opfer fielen. Nachdem seine Waffe ausgeschaltet war, hielten er und zwei Männer den Feind mit ihren Gewehren ab. Als sich seine Sektion schließlich zurückzog, brachte er einen schwer verwundeten Mann zurück und kehrte dann zurück, um der Sektion Waffen und Munition zu entfernen.

Naik Shahamad Khan, VC

4. Leutnant Arthur Martin-Leake

Leutnant Arthur Martin-Leake, Royal Army Medical Corps, ist einer von drei Männern, die zweimal das Victoria-Kreuz erhalten haben. Martin-Leake erhielt erstmals 1902 während des Zweiten Burenkrieges einen VC, weil er verwundeten Männern geholfen hatte, obwohl er dreimal erschossen wurde.

Seinen zweiten VC erhielt er nach seinen Aktionen vom 29. Oktober bis 8. November 1914 bei Zonnebeke in Belgien. Trotz ständigem feindlichem Feuer rettete Martin-Leake eine große Anzahl von Verwundeten, die in der Nähe der feindlichen Schützengräben lagen.

Dan interviewt den brillanten Historiker Nick Lloyd, Autor von The Western Front, der einen viel differenzierteren Bericht über die Westfront erzählt.

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5. Leutnant William Sanders

Leutnant William Sanders, Kommandant der HMS Preis, wurde am 30. April 1917 für seine Tapferkeit mit dem Victoria Cross ausgezeichnet. In der Nähe der Scilly-Inseln, HMS Preis wurde von einem deutschen U-Boot angegriffen und schwer getroffen.

Sanders schickte einige seiner verwundeten Männer in einem kleinen Boot weg und blieb mit dem Rest der Besatzung auf dem Schiff versteckt. Denken an die HMS Preis verlassen werden, näherte sich das U-Boot.

Als es sich näherte, befahl Sanders, die Flagge zu hissen, und der Prize eröffnete das Feuer. Das U-Boot wurde schwer beschädigt und floh mit seinem Kapitän und zwei anderen im Wasser zurückgelassenen. Sanders rettete die drei deutschen Gefangenen und machte sich auf den Weg zur irischen Küste.

HMS-Preis engagiert das deutsche U-Boot. (Bildquelle: Charles Edward Dixon, National Maritime Museum / Public Domain).

6. Privat Albert Halton

Am Eröffnungstag der Schlacht von Passchendaele bewies Gefreiter Albert Halton vom King's Own Royal Regiment (Lancaster) außergewöhnliche Tapferkeit. Als Halton sah, wie die Männer um ihn herum durch schweres feindliches Maschinengewehr- und Gewehrfeuer festgenagelt wurden, rannte Halton durch einen Kugelhagel 300 Meter vorwärts.

Halton eroberte im Alleingang ein deutsches Maschinengewehrnest und seine Besatzung. Dann ging er wieder aufs Feld und brachte 12 weitere Häftlinge ein. Er überlebte den Rest des Krieges und wurde 78 Jahre alt.

Dan Snow wird vom MOD-Archäologen Richard Osgood durch die Salisbury Plain geführt, um zu erkunden, wie sich britische, Commonwealth- und alliierte Truppen auf die beiden großen Kriege vorbereiteten.

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7. Kapitän William Bishop

Am 2. Juni 1917 flog Kapitän William „Billy“ Bishop vom Royal Flying Corps eine Solomission hinter den feindlichen Linien. Zuvor hatte Bishop den Distinguished Service Order für den Abschuss von zwei Flugzeugen gewonnen, während er von vier anderen angegriffen wurde, und hatte sogar ein Gefecht mit dem Roten Baron überlebt.

Bei dieser Einzelmission schoss Bishop drei Flugzeuge ab, die ihn angreifen wollten, und zerstörte mehrere am Boden. Für diese Tat wurde ihm das Victoria-Kreuz verliehen. Im Jahr 1917 war Bishop eine Zeit lang der beste Pilot des RFC und diente später während des Zweiten Weltkriegs als Direktor der Royal Canadian Air Force.

Kapitän William Bishop, VC (Bildnachweis: CC – Flickr).

8. Privater John Caffrey

Am 16. November 1915 entdeckte der Private John Caffrey einen schwer verwundeten Soldaten, der im Niemandsland vor den feindlichen Schützengräben lag.

Mit Hilfe eines Sanitätskorporals versuchte Caffrey, ihn zu retten. Ihr erster Versuch scheiterte, als sie durch Schrapnellfeuer zurückgetrieben wurden, aber sie versuchten es erneut und erreichten erfolgreich den verwundeten Soldaten. Als sie den Verwundeten hochhoben, wurde der Sanitäter erschossen.

Caffrey bandagierte den Corporal und trug ihn zurück zu den britischen Linien. Dann kehrte er zurück und brachte den ersten verwundeten Soldaten in Sicherheit.

Private John Caffrey im späteren Leben.

9. Oberstleutnant William Barker

Am 27. Oktober 1918 nahm das kanadische Jagdflieger-Ass William Barker im vielleicht einseitigsten Luftkampf des Ersten Weltkriegs gegen eine Armada deutscher Doppeldecker an. Sowohl Barker als auch seine Sopwith Snipe wurden von Kugeln durchlöchert, aber Barker blieb bei Bewusstsein und schoss vier Flugzeuge ab, für die er das Victoria Cross erhielt.

Barker wurde der meistdekorierte Kanadier im Ersten Weltkrieg. Neben seinem VC gewann er den Distinguished Service Order and Bar, das Military Cross und zwei Bars, zwei italienische Silbermedaillen für militärische Tapferkeit und das französische Croix de Guerre. Er starb 1930 und erhielt ein Staatsbegräbnis in Kanada.

William Barker neben einem Sopwith Kamel.

10. Lance Corporal William Coltman

Am 3. Oktober 1918 erhielt Lance Corporal William Coltman vom North Staffordshire Regiment das Victoria Cross für seine „Tapferkeit, Initiative und Pflichttreue“.

Coltman hörte, dass während eines Rückzugs in Mannequin Hill verwundete Männer zurückgelassen wurden. Er ging allein im Angesicht des heftigen feindlichen Feuers und trug bei drei verschiedenen Gelegenheiten Verletzte auf dem Rücken in Sicherheit. Er kümmerte sich 48 Stunden lang ununterbrochen um die Verwundeten.

Coltman wurde auch zweimal mit der Distinguished Conduct Medal und der Military Medal ausgezeichnet, alle für die Rettung von Verwundeten.

Dan spricht mit Richard van Emden über sein neues Buch - Vermisst: die Notwendigkeit der Schließung nach dem Ersten Weltkrieg. Es ist die Geschichte der unerbittlichen Suche einer Frau nach der Leiche ihres vermissten Sohnes. Richard betrachtet auch das Gesamtbild: Wie lange sollte die Nation nach ihren Toten suchen und welche Fehler bei der Identifizierung der Toten gemacht wurden, wenn die Exhumierungsparteien unter einem so unerträglichen Druck standen.

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Von Manfred von Richthofen (alias Red Baron) als "mit Abstand bester englischer Flieger" beschrieben, war Albert Ball der erste prominente Jagdflieger in Großbritannien. Er wurde am 14. August 1896 in Nottingham geboren. Nach dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs meldete sich Ball freiwillig zum Notts and Derby Regiment und wurde zum Leutnant ernannt.

Er begann, privaten Flugunterricht zu nehmen, bevor er zum Royal Flying Corps wechselte, wo er im Januar 1916 seine Pilotenflügel erwarb. In den folgenden Monaten flog Ball mit verschiedenen Staffeln Aufklärungsmissionen.

Er nahm seinen ersten Kill auf - den Piloten eines deutschen Aufklärungsflugzeugs - im Mai 1916. Bald holte Ball bis zu drei Siege pro Tag. An seinem 20. Geburtstag im August 1916 wurde er zum amtierenden Kapitän befördert. Am Ende dieses Monats hatte er 17 Kills. Als die Leute zu Hause in England anfingen, Geschichten über Balls Kriegshelden zu hören, wurde er ein bekannter Name. Normalerweise wurde er in den Straßen von Nottingham gemobbt, wenn er auf Urlaub nach Hause ging.

In einem Brief an seine Eltern sagte Ball, dass ihn nichts trauriger mache, als das feindliche Flugzeug abstürzen zu sehen, aber es sei entweder sein Leben oder ihres. Am 26. September 1916 erhielt er gleichzeitig zwei Tapferkeitsauszeichnungen, den Distinguished Service Order und eine Bar. Bis 1917 hatte Ball 44 bestätigte Siege und 25 unbestätigte. In seinem letzten Brief an seine Eltern vom 6. Mai gab Ball zu, dass er sich langsam wie ein Mörder fühlte und hoffte, dass der Krieg bald enden würde, weil er des Tötens müde war.

Am Tag nachdem er den Brief geschrieben hatte, geriet Ball in der Nähe von Douai, Frankreich, in einen Luftkampf. Zu den feindlichen Piloten gehörte der Bruder des Roten Barons, Lothar von Richthofen. Ball durchbohrte von Richthofens Treibstofftank während des Kampfes und zwang ihn zur Bruchlandung. Aber auch ein deutscher Jagdflieger schoss Balls Flugzeug ab und tötete ihn. Von Richthofen wurde Balls Tod zugeschrieben, obwohl niemand genau wusste, wer ihn abgeschossen hatte.

Ball ist bekannt dafür, ein &ldquoloner Wolf zu sein, und hat es einst allein mit bis zu sechs feindlichen Flugzeugen geschafft. Er verfolgte seine Feinde oft von unten, bevor er sie traf. Als Ball starb, war er Großbritanniens führendes Ass. Er wurde posthum von Großbritannien mit dem Victoria Cross, von Frankreich mit der Ehrenlegion und von Russland mit dem Orden des Heiligen Georg (4. Klasse) geehrt.


VICTORIA CROSS HEROES OF WORLD WAR ONE – Review von Mark Barnes

Dinge, die immer mehr anziehen werden. Die Mehrheit, die ich gesehen habe, war eher ein Nachschlagewerk, das in jeder Hinsicht würdig und ernsthaft war und sich an Studenten von Konflikten und Medaillenliebhaber richtete. Dieser Whopper von Robert Hamilton fällt eher in die Kategorie Infotainment, ist aber dennoch ein sehr ernstes Buch.

Es gibt sechshundertachtundzwanzig Auszeichnungen zu diskutieren und der Autor behandelt sie alle mit gleichem Respekt. Ich werde keine Zeit damit verschwenden, eine Prozession von Beispielen für Sie auszusuchen. Die Geschichten, wie diese Medaillen verdient wurden, sind oft spannend und verwirrend. Es ist schockierend, wenn wir daran denken, was manche Menschen in verrückten Momenten oder mit kühlem Mut alles schaffen. Die Leistungen der Träger des Victoria Cross wurden im Verlauf des Ersten Weltkriegs extremer. Viele frühe Auszeichnungen wurden mit Blick auf die Erfahrungen der kolonialen Kriegsführung vergeben. Der neue industrialisierte Konflikt und sein schieres Ausmaß führten dazu, dass sich die Leistungsfähigkeit eines Mannes änderte, um als der Medaille würdig zu gelten. Damals wie heute gab es eine Rivalität zwischen den Diensten und sogar zwischen den Korps und Regimentern darüber, wer sie bekommen würde. Der Große Krieg war grausam für viele Männer, die so viel getan hatten. Viele Empfänger wurden in späteren Schlachten getötet. Einer der traurigsten für mich ist der junge George Drewry, der in V Beach so viel Mut fand, aber 1918 bei einem Unfall in Scapa Flow starb.

Die Behandlung all dieser Empfänger ist in diesem reich illustrierten und attraktiven Buch aufwendig. Das Format ist groß und gewichtig, um die Substanz des Themas zu verstärken. Der Große Krieg zieht während dieser hundertjährigen Zeit weiterhin eine Flut von Büchern an, aber ich denke, was Herr Hamilton hier getan hat, würde jederzeit funktionieren. Wer regelmäßig an meinen Streifzügen leidet, wird wissen, dass ich ein Fotoarchiv-Anorak bin und die Verwendung von Bildern in diesem Band wirklich mein Boot schwimmt. Ich glaube jedoch nicht, dass alle Anhänger des Ersten Weltkriegs die Verwendung einiger der allgemeinen Bilder mögen werden, um den Krieg selbst zu illustrieren. In meinem Fall ist es ein Blechhut mit den falschen Daten. Nur sagen.

In einer früheren Rezension erwähnte ich die Saison des guten Willens für alle Männer. Es nähert sich schnell. Dieses Buch ist ein ideales Geschenk für jemanden, der sich für den Ersten Weltkrieg interessiert. Es ist attraktiv, unterhaltsam und gehaltvoll. Ich bin sicher, die schlauen Verleger wissen das nur zu gut. Wenn mir dieses Buch im Dezember geschenkt würde, wäre ich sehr glücklich. Als Nachschlagewerk ist es vielleicht nicht das, was ernsthaftere Seelen suchen, aber ich könnte mir vorstellen, dass sie ihre Bücher bereits haben. Das große Plus hier ist die Fotografie, die die Beschenkten zum Leben erweckt. Der Stil und die Qualität der Archivbilder hebt es auf eine andere Ebene. Beeindruckend.

Bewertet von Mark Barnes für War History Online.

VICTORIA CROSS HELDEN DES ERSTEN WELTKRIEGES
628 außergewöhnliche Geschichten von Tapferkeit
Von Robert Hamilton
Atlantik Bücher
ISBN: 978-1-909242-42-5


10. Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen

de.wikipedia.org

Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen war im Volksmund als &ldquoRoter Baron&rdquo bekannt und war vielleicht das berühmteste Fliegerass seiner Zeit. Er hatte die Treue zu den Deutschen und diente sieben Jahre lang der Armee, von 1911 bis 1918. Passenderweise als das "Ass der Asse" bezeichnet, hat Richthofen seinem Namen achtzig Luftsiege zugeschrieben, die höchsten von allen Jagdfliegern während der Ersten Weltkrieg. Er war ein Nationalheld und wurde sogar von seinen Feinden bewundert.

Zu Beginn des Krieges diente Richthofen als Kavallerist, verließ ihn aber später, um gründlich am Krieg teilzunehmen. Nachdem er bis 1915 in der Armee gedient hatte, trat er im Mai in den Kaiserlich Deutschen Heeresflugdienst ein. Da er anfangs ein schlechter Pilot war, stürzte er seinen ersten Flug aufgrund von Fehlbedienungen der Steuerung ab, aber er arbeitete hart und verbesserte allmählich seine Fähigkeiten. Am 23. November 1916 besiegte er das berühmte britische Ass, Major Lanoe Hawker, der sieben Siege auf seinem Namen hatte. Er wechselte mehrmals das Flugzeug, da er Beweglichkeit mehr brauchte als Geschwindigkeit. 1917 erhielt er den &ldquoBlue Max&rdquo, die höchste militärische Auszeichnung dieser Zeit.

Nach seinem überwältigenden Erfolg in der Luft übernahm er das Kommando über das Elite-Jagdgeschwader Jasta 11. Anschließend wurde er der Anführer des &ldquoFlying Circus&rdquo, einer Jagdgeschwaderformation aus vier Jastas.

Obwohl sein Tod immer noch ein Rätsel ist, wird allgemein angenommen, dass Richthofen am 21. April 1918 durch eine Kugel eines kanadischen Piloten in Nordfrankreich tödlich verwundet wurde. Er starb auf seinem Sitz, nachdem er es geschafft hatte, auf einem nahe gelegenen Feld zu landen, direkt neben einem von der australischen Imperial Force kontrollierten Sektor.


8. Rene Fonck

Rene Fonck war ein französischer Jagdflieger während des Ersten Weltkriegs, dem der Abschuss von 75 feindlichen Flugzeugen zugeschrieben wurde. Er war das führende alliierte Ass des Krieges, basierend auf der Anzahl der Luftsiege. Er behauptete eine viel höhere Gesamtzahl, 142, und höchstwahrscheinlich überstieg seine tatsächliche Zahl von 100 Siegen. Nur Manfred von Richthofen, Deutschlands sagenhafter Roter Baron, erzielte im Laufe des Krieges mehr Siege im Luftkampf. Fonck erhielt zahlreiche Auszeichnungen für seine Verdienste, darunter die Ehrenlegion (als Großoffizier, die zweithöchste der fünf Auszeichnungen innerhalb der Legion), den Croix de Guerre und die Medaille Militaire von Frankreich. Auch alliierte Dienste ehrten ihn mit Auszeichnungen und Orden.

Großbritannien verlieh Fonck die Military Medal, das Military Cross und die Distinguished Conduct Medal. Belgien schmückte Fonck mit seinem Croix de Guerre. Während des Krieges stieg Fonck vom Gefreiten zum Oberst auf und erlangte in ganz Frankreich Ruhm. Nach dem Krieg trat er in die Politik ein und wurde ins französische Parlament gewählt. In diesem Gremium vertrat er von 1919 bis 1924 die Vogesen. Später wurde er durch seine Beziehung zu Herman Göring in den späten 1930er Jahren bekannt. Während des Zweiten Weltkriegs verdächtigte die französische Vichy-Regierung Fonck des Doppelspiels, und nach der deutschen Machtübernahme ganz Frankreichs wurde Fonck von der Gestapo in einem Konzentrationslager in Drancy inhaftiert. Er überlebte den Krieg und starb 1953 in Paris.


Wie Königin Victorias Matchmaking den Ersten Weltkrieg verursachte

Wenn Sie Ende des 19. wählen.

“Victoria’s Nachkommen erhielten effektiv automatisch Zugang zu der weltweit exklusivsten Dating-Agentur,”, sagt Deborah Cadbury, Autorin von Königin Victoria’s Matchmaking: Die königlichen Ehen, die Europa prägten. Die Ergebnisse des Liebeslebens ihrer Enkel wurden von der Königin selbst inszeniert, sagt Cadbury.

Aber diese Ergebnisse waren nicht immer glücklich und durch die Heirat ihrer Enkelkinder half Victoria versehentlich, einen Weltkrieg zu schüren. Hier erfahren Sie, wie das Matchmaking der Königin dazu beigetragen hat, das moderne Europa zu schaffen und zu zerstören.

Es war nicht ungewöhnlich, dass eine Monarchin an den Ehen ihrer Familie beteiligt war. Der Royal Marriage Act von 1772 gab Großbritanniens Monarchen die Möglichkeit, jedem Spiel zuzustimmen. Aber Victoria hörte nicht damit auf, einfach nein zu sagen. Sie dachte, sie könne Europa beeinflussen, indem sie kontrollierte, wen ihre Familienmitglieder heirateten. „Jede Ehe war eine Form von Soft Power“, sagt Cadbury. Victoria wollte stabile konstitutionelle Monarchien wie Großbritannien in ganz Europa verbreiten.

Zum Glück hatte sie viele Familienmitglieder, mit denen sie das machen konnte. Victoria hatte neun Kinder und 42 Enkel. Schließlich saßen sieben von ihnen auf europäischen Thronen in Russland, Griechenland, Rumänien, Großbritannien, Deutschland, Spanien und Norwegen und alle würden während des Ersten Weltkriegs mit katastrophalen Folgen Partei ergreifen.

Einige der Enkel von Victoria ’ befolgten die Anweisungen ihrer Großmutter ohne sich zu beschweren. Ihr Enkel Albert Victor war der zweite in der Thronfolge und bat auf Victorias Geheiß Prinzessin Mary von Teck, ihn zu heiraten. Victoria mochte die deutsche Prinzessin, die auch eine Cousine war, wegen ihrer Besonnenheit und drängte Albert, sie zu heiraten, obwohl er angeblich schwul sei. Er schlug pflichtbewusst vor. Dann kam es zu einer Tragödie und er starb 1892 plötzlich an einer Grippe.

Königin Victoria mit dem Herzog und der Herzogin von York (später König George und Königin Mary) während ihrer Flitterwochen im Osborne House auf der Isle of Wight, 1893. (Quelle: Topical Press Agency/Getty Images)

Victoria drängte dann Alberts Bruder George, der nun an zweiter Stelle auf dem Thron stand, Prinzessin Mary einen Antrag zu machen. Sie akzeptierte und wurde als Königin von George V eine geliebte Herrscherin.

Aber nicht alle hörten auf die Warnungen ihrer Großmutter. Victorias Lieblingsenkelin Alix von Hessen verliebte sich in Nicholas Romanov, den Thronfolger der Russischen Föderation. Victoria war entsetzt. Sie hielt die Russen für barbarisch und korrupt und verbot das Streichholz. “Granny hatte natürlich recht,”, sagt Cadbury, �r Alix war verliebt.”

Obwohl Alix Nicholas zweimal ablehnte, erhielt sie schließlich Victorias widerwillige Zustimmung und heiratete ihn, gleich nachdem er Zar von Russland wurde. Ihre Liebe war stark, aber für eine Tragödie bestimmt: Während der Herrschaft von Nikolaus brach Russland in Revolution und Krieg zusammen, und sein britischer Cousin George V. lehnte es ab, den Romanows Hilfe anzubieten, da er es für politisch ungenießbar hielt. Die kaiserliche Familie —Nicholas II, Zarin Alexandra und ihre fünf Kinder—were wurden 1918 von bolschewistischen Truppen hingerichtet.

Die Hochzeit von Zar Nikolaus II. und der Prinzessin Alix von Hessen, 1894. (Credit: Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images)

Nachdem diese Cousins ​​ersten Grades ihre Throne bestiegen hatten, fanden sie sich oft widersprüchlich wieder. Victoria’s umstrittenstes Enkelkind war Kaiser Wilhelm II., der unberechenbare Herrscher des Deutschen Reiches. Er war das Ergebnis dessen, was Victoria einst für eine ihrer erfolgreichsten Kämpfe hielt: die Heirat ihrer Tochter Vicky mit Prinz Wilhelm von Preußen. Aber im Gegensatz zu vielen Enkeln von Victoria konnte Wilhelm nicht mit einem Wort seiner Oma kontrolliert werden.

Als er dem Krieg immer näher kam, sagte Cadbury, wurde seine Mutter Vicky in ihren Briefen an ihre britische Mutter fast zum Verrat getrieben, so beunruhigt war sie über die Handlungen ihres Sohnes. ‘Ich denke mit Schrecken und Schrecken an die Zukunft’, vertraute sie sich 1897 ihrer Mutter an. 𠆎s macht einen wahnsinnig, an all das Elend zu denken, das noch kommen könnte

Dieses Elend schlich sich durch ganz Europa, als Victorias Enkel, ihre Ehepartner und ihre Länder immer nationalistischer und fragmentierter wurden. Als das Machtgleichgewicht in Europa zu zerbrechen drohte, gingen sie manchmal gegen ihre eigenen Familienmitglieder auf die Seite. George V  lehnte die Politik von Kaiser Wilhelm’ ab (wie auch Zar Nicholas vor seiner Ermordung), und die diplomatischen Beziehungen, von denen Victoria hoffte, dass sie bei ihrer einmischenden Partnervermittlung geholfen hatte, begannen zu brechen.

Deutscher Kaiser Wilhelm II. (1859-1941), König von Preußen, 1911. (Credit: Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images)

Als die Kräfte, die schließlich den Ersten Weltkrieg auslösten, sich auf Victorias Enkelkinder niederließen, so Cadbury, wurden die Bande der königlichen Cousinen „im Wesentlichen machtlos.” Das Ergebnis war einfach nur tragisch. 𠇌ousin könnte Cousine verraten, Ehemann wurde gegen Ehefrau und sogar Schwester gegen Schwester aufgesetzt,” sagt Cadbury.

Die Folgen waren erstaunlich: Der Erste Weltkrieg forderte mehr Tote als jeder Krieg in der Geschichte und ließ Europa in Trümmern liegen. Zu diesem Zeitpunkt war Königin Victoria seit 17 Jahren tot, aber die Ehen, auf die sie mit solcher Autorität und Optimismus drängte, hallten immer noch durch Europa wider.

Wie Victorias Enkelin Victoria Melita von Sachsen-Coburg und Gotha 1917 an ihre Cousine Marie von Rumänien schrieb, gab es nichts, worauf man sich freuen konnte— “weder Stolz, noch Hoffnung, noch Geld, noch Zukunft.” Für viele Enkel von Victoria bedeutete der Krieg nicht nur das Ende ihres Glücks, sondern auch ihrer Herrschaft: Bis zum Ende des Krieges waren die Monarchien der Türkei, Österreich-Ungarns, Deutschlands und Russlands gefallen.

Heute übt der britische Monarch weniger Macht über königliche Ehen aus. Obwohl der Monarch königliche Hochzeiten noch genehmigen muss, werden weitläufige königliche Dynastien nicht mehr durch Matchmaking hergestellt. Aber für viele, sagt Cadbury, fühlt sich die Idee der königlichen Partnervermittlung wie das „ultimative Märchen“ an

Die Idee, dass ein Prinz und eine Prinzessin die wahre Liebe finden, mag der Traum vieler sein, aber für viele Enkel von Victoria war das, was nach der königlichen Hochzeit geschah, eher ein Albtraum.


Victoria Cross Gewinner – Netra Bahadur Thapa und Againsingh Rai

Victoria Cross-Sieger - Againsingh Rai (links) und Netra Bahadur Thapa (rechts)

Die Gewinner des Victoria Cross Netra Bahadur Thapa und Againsingh Rai sind zwei Namen aus den Annalen der Geschichte, die heute vielleicht nicht viele Glocken läuten, aber für uns Gorkhas bleiben diese beiden Legenden bis heute Helden.

Es ist wahr, dass die Geschichten über Mut und Tapferkeit der Gorkha-Soldaten überall auf der Welt ohne Zweifel oder Unglauben zu hören sind, aber oft ist es leicht, die Tapferkeit unserer tapferen Herzen zu vergessen. Hier teilen wir Ihnen Geschichten von zwei solchen Gorkha-Soldaten – Victoria Cross Netra Bahadur Thapa und Againsingh Rai, deren Vermächtnis geblieben ist und auf den Seiten der Geschichte fett bleiben wird – sie definierten, was die Gorkha-Einwirkung im Weltkrieg war II.

Netra Bahadur Thapa – Die Legende von “Mortar Bluff”

Netra Bahadur Thapa (VC)

Netra Bahadur Thapa wurde 1916 geboren und trat 1932 bei den Gorkha Rifles ein. Er diente an der Nordwestgrenze und wurde zu Subedar befördert, bevor er in das 2. 17. Indische Division. Im März 1944 wurde der Division befohlen, sich nach Imphal zurückzuziehen, um den japanischen Angriff und die Bewegung in Richtung der indischen Assam-Ebenen und Bengalen zu stoppen. Entlang der Verbindungslinie, die als Tiddim-Imphal-Straße bekannt ist, stieg eine große Zahl von Opfern, als die japanische 15.

Während dieser Schlacht waren 2/5 Gorkha Rifles in der Gegend von Bishenpur stationiert, und am 25. Juni kommandierte Netra Bahadur (damals ein amtierender Subedar) eine Garnison von 41 Soldaten an einem isolierten Hügelpiquet namens "Mortar Bluff". Diese Position war isoliert, 400 Meter vom nächsten anderen Piquet entfernt und ohne Deckung. Es wurde auch von einer Position namens "Water Piquet" im Süden übersehen, die sich auf einer höheren Ebene befand und in der Nacht zuvor von japanischen Truppen eingenommen worden war. Es war von entscheidender Bedeutung, dass Mortar Bluff gehalten wurde, und so wurde um 18.30 Uhr eine Hilfstruppe entsandt, um die Streitkräfte der Piquets (die selbst durch Scharfschützenfeuer belästigt wurden) zu verstärken.

Etwas mehr als eine Stunde später begann der feindliche Angriff mit 75-mm- und 37-mm-Artilleriegeschützen auf der feindlichen Höhe, die 10 Minuten lang einen konstanten Strom von Granaten auf die Position schütteten, gefolgt von einem Infanterieangriff. Netra Bahadur und seine Männer verteidigten sich heftig, Netra Bahadur ermahnte seine Männer, festzuhalten, und gelang es schließlich, die Japaner zurückzudrängen. Netra Bahadur zeigte unermüdliche Energie, bewegte sich zwischen den Positionen seiner Männer, ermutigte seine jungen Soldaten und versorgte die Verwundeten. In der darauffolgenden Flaute meldete Netra Bahadur seinem Kommandanten per Feldtelefon seine Situation, rief weitere Artillerieunterstützung herbei und bereitete sich auf den nächsten Angriff vor.

Im Schutz des Dschungels, der Dunkelheit und des sintflutartigen Regens erwies sich der nächste japanische Angriff als genauso grausam, aber die Gorkha-Truppen hielten durch, bis das leichte Maschinengewehr und das schwere Maschinengewehr des einen Abschnitts blockierten. Ihre Feuerkraft verringerte sich, der Abschnitt konnte seine Position nicht halten und der Feind überrannte seinen Verteidigungsabschnitt, wobei 12 von 16 seiner Verteidiger getötet wurden. Ohne Reserven stürmte Netra Bahadur selbst von seiner HQ-Position nach vorne und wehrte jeden weiteren Vormarsch mit einem Granatenhagel ab.

Zu diesem Zeitpunkt wäre Netra Bahadur mit geringer Munition, dem Feind in teilweiser Kontrolle seines Umkreises und mehr als der Hälfte seiner Mannverluste zu einem Rückzug berechtigt gewesen. Sein nächster Bericht an seinen C.O. erklärte, er beabsichtige zu halten, und bat lediglich um Munition und Verstärkungen. Trotz mehrerer weiterer Versuche gelang den Angreifern aufgrund der effizienten Verteidigungs- und Aufstellungspläne Netra Bahadurs kein Boden mehr. Schließlich, am nächsten Morgen um 4 Uhr morgens, traf eine Gruppe von 8 Männern mit Granaten und Munition zur Unterstützung ein. Dies zog die Aufmerksamkeit der Angreifer auf sich und sehr bald wurden alle 8 Opfer.

Unerschrocken holte Netra Bahadur die Munition und versorgte sich selbst und führte eine erneute Offensive an der Spitze seines Zughauptquartiers mit Granaten und Chukuri. Bei diesem Angriff wurde er in den Mund geschossen und kurz darauf von einer Granate getroffen, die ihn schließlich tötete. Seine Leiche wurde am nächsten Tag gefunden, immer noch umklammert Chukuri, liegt neben einem toten feindlichen Soldaten mit tödlichem Ausgang Chukuri Wunden.

Netra Bahadurs Victoria-Kreuz wurde seiner jungen Witwe Nainasara Magarni am 23. Januar 1945 von Feldmarschall Lord Wavell, dem Vizekönig von Indien, überreicht.

Agansing Rai – Re-Taker von “Water Piquet”

Victoria Cross – Againsingh Rai

Agansing Rai wurde 1920 geboren und 1941 für die Gorkha Rifles rekrutiert. Er stieg 1943 und 1944 zum Abschnittskommandeur des 2. Division, stand unter Druck und versuchte, den japanischen Vormarsch auf Imphal durch ihre 15. Armee einzudämmen.

Das Bataillon operierte in der Gegend von Bishenpur und am Morgen des 26. Tage (letzteres erst nach einer entschiedenen Verteidigung einiger Soldaten unter Subedar Netrabahadur Thapa am Vortag, der posthum für seine Taten mit dem VC ausgezeichnet wurde). Water Picquet überblickte Mortar Bluff aus etwa 200 Metern Entfernung und beide Positionen unterstützten sich gegenseitig, so dass es eine Notwendigkeit war, beide zu erobern. Die Stellungen waren auf der einen Seite durch dichten Dschungel, auf der anderen aber durch kahlen und offenen Boden begrenzt, einen glitschigen Kamm hinauf, die letzten etwa 800 Meter im Blickfeld des Feindes, zusätzlich etwa 80 Meter vor den Stellungen, a False Ridge stand und ließ diese letzte Distanz sowohl den offensichtlichen Punkt, von dem aus ein Angriff kommen würde, als auch völlig offen für jeden Soldaten, der darüber angriff.

Trotzdem griff die C-Kompanie nach einem vorläufigen Artilleriebeschuss an, wurde jedoch durch schweres Feuer aus einem Maschinengewehr bei Mortar Bluff und einem 37-mm-Artilleriegeschütz im Dschungel am falschen Kamm festgenagelt. Naik Agansing Rai, der erkannte, dass jede Verzögerung nur zu mehr Verlusten führen würde, führte stattdessen einen Angriff auf Mortar Bluff an und feuerte, während er ging. Er selbst schaffte es, drei der vier Truppen in der Maschinengewehrstellung zu töten, und seine davon inspirierten Männer folgten ihm und schlugen die gesamte feindliche Garnison bei Mortar Bluff in die Flucht. Diese Position wurde erneut von der 37-mm-Kanone beschossen, so dass Agansing seine Sektion erneut in einem Angriff auf die Kanone anführte. Obwohl sie drei Männer verloren, bevor sie ihr Ziel erreichten, schlossen sie sich der feindlichen Geschützmannschaft an, wobei Agansing drei von ihnen und seine Männer die anderen beiden tötete. Die Sektion kehrte dann nach Mortar Bluff zurück und bereitete sich zusammen mit dem Rest ihres Zuges auf den letzten Angriff auf Water Piquet vor.

Während des Vormarsches auf Water Piquet verursachte eine isolierte Bunkerstellung der Japaner weitere schwere Verluste mit Granaten- und Maschinengewehrfeuer, so dass erneut Agansing, von seinem Bren Gunner gedeckt, allein mit Granate und Thompson-Maschinenpistole vorrückte. Durch den feindlichen Feuerhagel erreichte er den Bunker und schaffte es, alle vier Insassen zu töten. Diese Zurschaustellung der Ruhe und des Mutes demoralisierte den Feind bei Water Piquet, und so wurde die Position im letzten Moment eingenommen.

Agansing Rai erhielt am 23. Januar 1945 sein Victoria-Kreuz von Feldmarschall Lord Wavell, dem Vizekönig von Indien, in derselben Zeremonie wie die Witwe von Netrabahadur Thapa.

Später kehrte er als Ausbilder zum Regimentszentrum Gorkha Rifles zurück und blieb nach 1947 bei der indischen Armee, wo er 1962-63 als Subedar Major mit seinem Bataillon im Kongo als Teil der dortigen Streitkräfte der Vereinten Nationen diente.

Es ist der Mut von Leuten wie den Gewinnern des Victoria Cross, Netra Bahadur Thapa und Againsingh Rai, die den Gorkhas weltweit einen guten Namen eingebracht haben. Wir grüßen sie.


CSM Fred Barter aus Cardiff gewinnt das Victoria Cross

Company Sergeant Major Fred Barter, Cardiffs erster Victoria-Cross-Sieger im Ersten Weltkrieg, war ein Held. In der Tat ein solcher Held, dass er, als er am 5. Juli 1915 nur wenige Wochen nach dem Gewinn der Auszeichnung für eine kurze Ruhe- und Erholungsphase (und natürlich für einen schnellen Schub für die Rekrutierung der Armee) in die Stadt zurückkehrte, wurde am Bahnhof von einer Menge von mehreren tausend eifrigen Zuschauern und neuen Freunden empfangen.

CSM Frederick Barter VC. Bild mit freundlicher Genehmigung des Royal Welch Fusiliers Regimental Museum

It did not stop there – the Germans could not wound him but one over enthusiastic young lady threw a box of chocolates in his direction and hit him in the face. Sgt Barter was bruised, his nose skimmed and his eye blackened. He apparently took it all in good humour.

Frederick Barter was born at 60 Daniel Street in the Cathays area of Cardiff on 17 January 1891. Educated at Crwys Road Board School, he joined the Royal Welch Fusiliers on 4 December 1908. By the time war was declared in August 1914 he had served his time with the Regulars and was then doing his obligatory stint with the Special Reserve.

After leaving the army Barter worked in the Cardiff area as a collier and as a porter with the Great Western Railway. He was recalled to the Colours in August 1914 with the rank of Sergeant Major and was soon in France with the 1st Battalion of the Regiment.

During a “push” against enemy positions on 16 May 1915 Fred Barter gathered together a party of eight volunteers and attacked the German lines with bombs and hand grenades. He managed this so effectively that three officers and 102 men of the enemy force promptly surrendered.

By his efforts, Barter had captured 500 yards of enemy trenches and also managed to cut the wires on 11 German mines that could have caused undue havoc for advancing British soldiers.

For his bravery, Fred Barter was awarded the Victoria Cross, the award being presented to him by the King at Buckingham Palace on 12 July.

CSM Fred Barter's medals. Image courtesy of the Royal Welch Fusiliers Regimental Museum

Barter was also awarded the Military Cross and the Cross of St George, a Russian decoration. In an interesting footnote to his story, on 10 April 1918 he was involved in another award of the Victoria Cross – this time, however, not to him.

In an action at El Kefir in Palestine, Rifleman Karanbahadur Rana of his Regiment was awarded the VC – for saving Barter’s life.

A few weeks later Fred Barter was admitted, full time, to the Indian Army. Unfortunately a serious bout of fever saw him invalided home in 1919 and although promoted Captain in 1920, he retired from the army on 5 November 1922.

Married in 1925, Barter settled in the Home Counties where, during the Second World War, he acted as Major in charge of a Company in the Middlesex Home Guard. After being widowed, he died in a nursing home at Poole on 15 May 1952. His Victoria Cross is now kept at the Museum of the Royal Welch Fusiliers in Caernarfon Castle.

Fred Barter was a modest and unassuming man who little thought when he was recalled to the Colours in the summer of 1914 that the highest decoration in the land would soon be his. He remains one of Cardiff’s great heroes.


India and World War One

India played an invaluable role in World War One, fighting for the Allies in every major theatre of operations. Despite India’s vital contribution, her importance is often overlooked by those who assume that only Europeans were involved in the conflict on the Western Front.

At the start of war in 1914 the political situation in India was unstable. The Indian National Congress had grown in strength and it was campaigning for greater self-government. The Germans had tried to stir up anti-British feeling in India before the war. Some Indians thought that Indian separatists would take advantage of a British crisis to advance their cause.

However, the outbreak of war on 4 August was greeted with support for the British cause. Those who strove for Indian independence believed the best chance of achieving it was by helping out Britain. Offers of financial and military help came flooding in. Rich princes offered great sums of money, and even areas outside of British India offered help – Nepal offered help and in total sent 100,000 Gurkhas, whilst the Dalai Lama in Tibet offered 1,000 of his troops to the cause. In fact, during this time unrest subsided and Britain was able to take many troops and military equipment out of India.

Indian Expeditionary Force

By the end of 1914, Indian troops were thrown into the heat of battle on the Western Front. However, they had sustained many casualties by the end of 2015 and the British decided to withdraw the Indian Corps from the frontline.

All in all, 800,000 Indian troops fought in World War One and 1.5 million had volunteered to fight. In total, 47,746 were classed as killed or missing with 65,000 wounded. Their contribution was recognised through the 13,000 medals they won, including one Victoria Cross.

India hoped that its contribution to the war would also be rewarded through greater self-government, but Britain was unwilling to offer this. This disappointing realisation led to a more militant mood in India. During the last phases of the war Mahatma Gandhi articulated these frustrations: “Seek ye first the recruiting office, and everything will be added unto you.”

The British government’s failure to act served as a stimulus for Gandhi and the independence movement intensified.

After the war an effort was made to expand participation of Indians in the government of India. In 1919, the British introduced the Government of India Act. It gave a small percentage of the country’s richest citizens the right to vote. It also organised for a commission to be held in 1929, to decide whether India could have more reforms.

India’s role in World War One should not be underestimated. But, the war also had a significant impact on India’s politics and independence movement. Although it would be almost 30 years and another World War until they were given the freedom they wanted.


David Stevenson - professor of international history, LSE

The largest share of responsibility lies with the German government. Germany's rulers made possible a Balkan war by urging Austria-Hungary to invade Serbia, well understanding that such a conflict might escalate. Without German backing it is unlikely that Austria-Hungary would have acted so drastically.

They also started wider European hostilities by sending ultimata to Russia and France, and by declaring war when those ultimata were rejected - indeed fabricating a pretext that French aircraft had bombed Nuremberg.

Finally, they violated international treaties by invading Luxemburg and Belgium knowing that the latter violation was virtually certain to bring in Britain. This is neither to deny that there were mitigating circumstances nor to contend that German responsibility was sole.

Serbia subjected Austria-Hungary to extraordinary provocation and two sides were needed for armed conflict. Although the Central Powers took the initiative, the Russian government, with French encouragement, was willing to respond.

In contrast, while Britain might have helped avert hostilities by clarifying its position earlier, this responsibility - even disregarding the domestic political obstacles to an alternative course - was passive rather than active.


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