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Freydis Eiríksdóttir

Freydis Eiríksdóttir


Freydís Eiríksdottír: Kriegerfrau

1. Freydís wurde um 970 n. Chr. als Tochter des berüchtigten Wikingers Erik dem Roten und Vollschwester von Leif Eriksson geboren.

2. Freydís wird in den isländischen Sagen als furchtloser, männlicher und starker Wikingerkrieger beschrieben. Sie scheint auch verräterisch, kalt, berechnend und manipulativ gewesen zu sein.

3. Laut Greenland Saga reiste Freydís mit zwei Isländern nach Vinland (Kanada/Nordamerika), mit denen sie versprach, alle Gewinne aus ihrem Unternehmen zur Hälfte zu teilen. Sie war überzeugt, dass in dieser neuen Welt große Vermögen gemacht werden können. Ihr Bruder Leif stimmte zu, dass sie die Siedlung nutzen könnten, die er bei früheren Expeditionen gebaut hatte. Die Männer, mit denen sie den Deal gemacht hatte (namens Helgi und Finnbogi), stimmten zu, dass sie und Freydís jeweils getrennt reisen und die gleiche Menge an Männern und Vorräten mitbringen würden. Die schlaue Freydís schafft es, zusätzliche Männer auf ihr Schiff zu schmuggeln, daher weigern sich die Brüder, mit ihr Geschäfte zu machen, und sie befiehlt ihnen, Leifs Siedlung zu räumen. Helgi und Finnbogi bauen in der Nähe ihre eigene Siedlung. Freydís besucht sie schließlich und sie schließen Frieden. Dieser Waffenstillstand ist jedoch nur von kurzer Dauer…

Als sie in ihre eigene Siedlung zurückkehrt, informiert Freydís ihren Mann, dass die Brüder sie geschlagen haben, was so weit geht, dass sie ihren Mann einen Feigling nennt und verlangt, dass er sich für sie rächt. Verständlicherweise wütend, tötet ihr Mann Helgi und Finnbogi. Er weigerte sich, die fünf unschuldigen Frauen zu ermorden, die neben den Brüdern lebten, also schlachtete Freydís sie später selbst mit einer Axt ab!

In einem vergeblichen Versuch, ihren Verrat zu verbergen, drohte Freydís, jeden zu töten, der von dem Massaker sprach, aber die Nachricht von den Morden erreichte schließlich Leif. Er folterte drei Männer, die an dieser speziellen Expedition nach Vinland teilgenommen hatten, bis die erforderlichen Informationen herauskamen. Es ist sehr bezeichnend, dass diese Männer Freydís so sehr fürchteten, dass Folter das einzige war, was sie dazu brachte, sich gegen sie auszusprechen!

Obwohl Leif wegen der Taten seiner Schwester wütend war, bestrafte er sie nicht, sondern bemerkte stattdessen, dass er für ihre Nachkommen wenig Wohlstand erwartet hatte. Die Saga kommt zu dem Schluss, dass alle hinterher schlecht von ihren Nachkommen dachten.

4. Laut The Saga of Erik the Red wurde die Siedlung auf einer weiteren Reise nach Vinland von Eingeborenen (‘Skraelings’) angegriffen, die nachts auf die ahnungslosen Wikinger einstiegen und Krieger mit Katapulten erschossen. Da sie solche Waffen noch nie gesehen hatten, gerieten viele der Wikinger in Panik. Als die Männer flohen, sagte Freydís (damals im 8. Monat schwanger) dies:
“Warum vertreibst du dich vor so wertlosen Kreaturen, stämmigen Männern, die du bist, wenn du sie, wie mir scheint, wahrscheinlich wie so viele Rinder schlachten könntest? Gib mir eine Waffe! Ich weiß, ich könnte besser kämpfen als jeder von euch.”

Die Männer ignorierten sie und flohen weiter, also nahm sie das Schwert eines gefallenen Kriegers und begann, die Skraelings anzugreifen. Sie muss wahnsinnig ausgesehen haben, als sie ihr Kleid aufgerissen hat, um eine Brust freizulegen, das Schwert auf ihre Brust geschlagen und ihren Schlachtruf geschrien hat. Als die Eingeborenen einen so schrecklichen Anblick sahen, zogen sie sich zurück.

Trotz ihres offensichtlichen Ruhms während ihrer Zeit ist nichts anderes über Freydís Eiríksdottír bekannt. In Reykjavík (Island) gibt es eine Statue von ihr, obwohl sie nach den Sagas nicht ihrer Beschreibung zu entsprechen scheint!

Nachdem sie ihren Mann manipuliert hatte, um Helgi und Finnbogi zu töten, und anschließend die fünf unschuldigen Frauen abgeschlachtet hatte, wurden Freydís und ihre Familie gemieden und sie verbrachte den Rest ihrer Tage als praktisch Ausgestoßene.


Saga von Erik dem Roten [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Freydís schließt sich einer Expedition nach Vinland an, die von orfinnr Karlsefni geleitet wird. Ihre Hauptrolle in der Geschichte besteht darin, in eine Schlacht zwischen den Nordmännern und dem gebürtigen Skrælingjar einzugreifen. Die Eingeborenen greifen an und haben die Nordmänner in den Rückzug getrieben.

Freydis kam heraus und sah, wie sie sich zurückzogen. Sie rief: "Warum sollst du dich vor solch wertlosen Kreaturen, stämmigen Männern, die du bist, davonlaufen lassen, wenn du sie, wie es mir wahrscheinlich erscheint, wie so viele Rinder schlachten könntest? Lass mich nur eine Waffe haben, ich denke, ich könnte besser kämpfen." als jeder von euch." Sie beachteten nicht, was sie sagte. Freydis bemühte sich, sie zu begleiten, doch sie blieb bald zurück, weil sie nicht gut [schwanger] war, ging sie ihnen in den Wald nach, und die Skrælingar richteten ihre Verfolgung nach ihr. Sie stieß auf einen toten Mann, Thorbrand, Snorris Sohn, mit einem flachen Stein im Kopf, dessen Schwert neben ihm lag, also nahm sie es und bereitete sich darauf vor, sich damit zu verteidigen.

Dann kam der Skrælingjar über sie. Sie ließ ihre Sark herunter und schlug sich mit dem Schwert auf die Brust. Da erschraken sie, eilten zu ihren Booten und flohen. Karlsefni und die anderen kamen auf sie zu und lobten ihren Eifer. - Septons Übersetzung


Freydis I. von Vinland (Die Kalmar Union)

Obwohl Freydis I. Eiriksdottír zu ihren Lebzeiten nie gekrönt und sicherlich nie als solche gedacht wurde, wird sie normalerweise als Vinlands erste Königin anerkannt. Sie war maßgeblich an der Organisation und Förderung der Ansiedlung von Vinland beteiligt.

Wahrscheinlich um 974 in Island geboren, zog Freydis 985 mit ihrem Vater Eirik dem Roten nach Grönland und ließ sich in Brattahlíð nieder. Als Vorsteher der Siedlung war Eirik der „oberste Häuptling“ und Freydis hätte neben ihren drei Brüdern wahrscheinlich einen gewissen Stellenwert in der kleinen Siedlergemeinde mit dem darauffolgenden Reichtum und Respekt genossen.

Ihr ältester Bruder Leif entdeckte Vinland im Jahr 1003, nachdem er Berichte über Land im Westen untersucht hatte. Auf See starb Eirik der Rote, und als Leif zurückkehrte, übernahm er die Führung der grönländischen Siedlungen. Stattdessen blieb es seinen Geschwistern überlassen, das neue Land im Westen zu erkunden. Aufgrund der großen Zahl, die vor dem Chaos in Skandinavien flohen, bestand erheblicher Druck, sowohl Island als auch Grönland ging schnell das nutzbare Land aus.

Zunächst übernahmen Leifs jüngere Brüder Thorvald und Thorstein die Führung, als sie sich einen Winter lang an der vinländischen Küste niederließen, bevor sie Holz und Lebensmittel für den Rücktransport nach Grönland aufluden. Im Jahr 1007 war Freydis als Teil von Thorsteins Partei in Vinland. In Thorshavn, wo sie für diesen Winter anlegten, wurden sie von Skraelings überfallen, die Geschichte im Vinlandnamabok besagt, dass sie verscheucht wurden und die kleine Siedlung gerettet wurde, nachdem Freydis (damals schwanger) ein Schwert von einem verwundeten Knecht genommen und entblößt hatte ihre Brüste den Angreifern. Thorstein würde 1008 in Grönland sterben und Freydis blieb die Kontrolle über ihre Expedition. Ein Ehemann wird kaum erwähnt, er hieß wahrscheinlich Thorir, war aber 1007 gestorben, was möglicherweise erklärt, warum Freydis auf die Expedition nach Vinland gehen durfte.

Nach der Geburt einer Tochter, der zukünftigen St. Hafdis I, in Grönland, ist Freydis einige Jahre nicht in den Aufzeichnungen enthalten, bis sie im Sommer 1011 mit zwei isländischen Schiffen in Vinland ankommt. Sie hatte rund 60 Isländer überredet, sich ihr anzuschließen in der Siedlung Vinland. Auch Thorsteins Witwe Gudrid und ihr neuer Ehemann Thorkill sammelten Siedler aus Island. Sie gründeten eine neue Siedlung südlich von Thorshavn bei Groenvik. Diese erste Runde war eine feuchte Zündkapsel, aber eine zweite und dritte Expedition erwiesen sich als nachhaltiger.

Nachdem es mehrere Siedlungen entlang der Ostküste gab, stellte sich die Frage der Regierung. In Thorshavn wurde ein Althing geschaffen, um die Zuweisung von Ackerland und den Umgang mit den Skraelingen zu regeln, aber es entstand bald eine beträchtliche Feindseligkeit zwischen denen, die Freydis nach Vinland gefolgt waren, und denen, die ihrer Schwägerin Gudrid gefolgt waren. Die Sagen sind sehr lückenhaft in Bezug auf die Ursache der Fehde, aber es könnte nur eine natürliche Spannung zwischen den beiden willensstarken Frauen und der Tatsache gewesen sein, dass Gudrids Partei hauptsächlich christlich war, während Freydis höchstwahrscheinlich Heiden waren.

Im Sommer 1018 jedoch hatte Gudrid Vinland verlassen und Freydis war der unbestrittene Anführer der neuen Kolonie. Dank des Vermächtnisses ihres Vaters in Grönland genoss sie hohes Ansehen und gehörte aufgrund ihres Holzhandels mit Island wahrscheinlich zu den wohlhabenderen Siedlern. Sie organisierte und bewaffnete auch eine Party, die Anfang 1021 eine marodierende Skraeling-Kriegsbande auslöschte. Dies führte zweifellos dazu, dass sie zur Sprecherin des 1021 Althing ernannt wurde, ein Amt, das sie bis zu ihrem Tod im Jahr 1026 innehatte. Sie hatte bereits 1020 die Taufe angenommen und lenkte die Althing dazu, Sweyn II Forkbeard von Dänemark (obwohl er tot war) die Treue zu schwören. Spätere Chronisten änderten diese Wahl von Freydis von einem bloßen Sprecher zu der der Königin, um das Königshaus zu rechtfertigen.

Die viel diskreditierte Groenlendinga Saga, die zum Teil von Feinden des Eiriksdottír-Regimes in Auftrag gegeben wurde, porträtiert Freydis als eifersüchtige, blutrünstige Profiteurin, die den Tod der Frauen ihrer ersten Siedlungsexpeditionen arrangiert, um ihre Geschäftspartner zu zwingen, ihre Waren für die Rückkehr billig zu verkaufen nach Island. Obwohl es keine Beweise dafür gibt, ist es klar, dass sie eine willensstarke Person war, die in der Lage war, das Althing zum Konsens zu führen, und charismatisch genug, um eine große Anzahl von Grönländern und Isländern davon zu überzeugen, sich der Kolonie anzuschließen. Sie war schlau genug, um zu erkennen, dass die Siedlungen am Rande der bekannten Welt und oft von einheimischen Stämmen überfallen, ohne fremde Hilfe keine Zukunft haben würden. Dies führte dazu, dass sie das Christentum annahm und den Kontakt mit den alten nordischen Staaten Skandinaviens förderte. Dies wiederum würde das Überleben und das Wachstum von Vinland sichern.

Nach ihrem Tod wählte das Althing jedes Jahr andere Sprecher aus - angeblich hatte sich nichts geändert. Es brauchte die autokratische Herrschaft von Gudrids Sohn Snorri und eine große Revolte, bevor Freydis' Tochter Hafdis zur Sprecherin ernannt wurde und die Rolle der Familie Eiriksdottír wieder in den Mittelpunkt rückte.


Die Geschichten der wilden Freydis Eiriksdottir

Freydis Eiriksdottir stammte aus einer Familie von Abenteurern und Entdeckern. Ihr Vater war Eirik der Rote, der Mann, der um 985 oder 986 die nordische Siedlung Grönland anführte. Außer Freydis hatte Eirik der Rote drei weitere bekannte Kinder, alle Söhne – Leif, Thorvald und Thorstein. Jedes von Eiriks Kindern teilte das Fernweh und die Sehnsucht nach Abenteuern seines Vaters. Leif Eiriksson war der erste bekannte Europäer, der um das Jahr 999 oder 1000 einen Fuß auf nordamerikanischen Boden setzte, und er nannte das Land, in dem er von Bord ging, Vinland. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts wurden mehrere weitere Expeditionen für Vinland von Grönland aus gestartet, und an allen sollen die Kinder von Eirik dem Roten beteiligt gewesen sein. Leifs Brüder Thorvald und Thorstein würden versuchen, die Leistung ihrer Geschwister in separaten Expeditionen zu wiederholen. Thorvald Eiriksson soll es gelungen sein, Nordamerika zu erreichen, starb aber Berichten zufolge bei einem Zusammenstoß mit Eingeborenen. Thorstein Eiriksson, als er an der Reihe war, verirrte sich offenbar während der Fahrt und erreichte Nordamerika nie. Er musste nach Grönland zurückkehren, wo er an einer Krankheit starb, bevor er es erneut versuchen konnte. Freydis würde ebenso wie ihre Brüder versuchen, Nordamerika zu erreichen. Sie sollte sich als viel erfolgreicher erweisen als ihr Bruder Thorstein, der Berichten zufolge in ein oder zwei Expeditionen Nordamerika erreichte.

Das wenige, was wir über Freydis Eiriksdottir wissen, stammt aus der mündlichen Überlieferung, die in zwei Sagen aus dem 13. Saga der Grönländer und Die Saga von Eirik dem Roten. Freydis trat in beiden Sagen auf und wirkt als harte und furchterregende Frau, die niemand übertreten möchte. Die unabhängigen Sagen, die an manchen Stellen widersprüchlich und an anderen komplementär sein können, konzentrieren sich auf verschiedene Reisen, an denen Freydis angeblich teilgenommen hat, und zeigen verschiedene Leistungen, die sie angeblich vollbracht haben soll.

Wie von der . erzählt Saga von Eirik dem Roten, Freydis Eirikssdottir und ihr Mann Thorvald nahmen an einer von Thorfinn Karlsefni geleiteten Reise teil. Es war eine dreijährige Erfahrung, die auf 1003-1006 oder 1007-1009 datiert wurde, in der sich die Nordmänner niederließen und mit den Eingeborenen Handel trieben. Die friedliche Beziehung zwischen den Einheimischen und den nordischen Entdeckern soll sich jedoch schließlich in Feindseligkeit verschlechtert haben, was schließlich zu einer Schlacht geführt hat. In der Version präsentiert von der Saga der Grönländer, Thorfinn Karlsefni gewann die Schlacht mit psychologischer Kriegsführung und meisterhafter Strategie, ohne Freydis zu erwähnen. Entsprechend Die Saga von Eirik dem Roten, jedoch scheiterten Thorfinns Strategien und Freydis Eiriksdottir (damals als schwanger beschrieben) musste aufsteigen und die Truppen sammeln, um den Tag zu retten. Berichten zufolge hat sie das Blatt der Schlacht auf höchst unorthodoxe Weise gewendet – hochschwanger soll sie ein Schwert hochgehoben haben, an die Front gewatschelt, die Eingeborenen anstarrend und: „Sie befreite eine ihrer Brüste aus ihrer Schicht und schlug das Schwert mit es" (Die Saga von Eirik dem Roten, Kapitel 11). Dieser Akt des Rasselns ihres Schwertes gegen ihre Brüste, als ob sie ein Schild wären, schreckte anscheinend die einheimischen Krieger ab und gewann den Tag für Thorfinn Karlsefnis Armee. Nach der Schlacht entschieden die Nordmänner, dass Nordamerika für ihren Geschmack zu feindselig war und kehrten nach Grönland zurück.

Laut Saga der Grönländer, Freydis würde sich ein letztes Mal über den Ozean wagen. Wie die Geschichte erzählt, hat sie sich mit zwei Brüdern namens Helgi und Finnbogi zusammengetan, um eine Expedition von etwa 65 oder mehr Personen nach Nordamerika zu leiten. Die Reise, die um 1010-1011 datiert wurde, soll eine Katastrophe gewesen sein. Als die Nordmänner in Nordamerika ankamen, stritten sich die Führer um die besten Plätze auf dem Campingplatz. Da sie bequem an Leif Eirikssons ehemaligem Landeplatz vor Anker gegangen sein sollen, wollten alle in der bereits bestehenden Wohnung bleiben, die Leif gebaut hatte. Die Brüder Helgi und Finnbogi versuchten anscheinend, dieses Gebäude für sich zu beanspruchen, aber Freydis warf sie raus und besetzte das Gebäude selbst mit der Aussage, dass es das Eigentum ihres Bruders sei und sie ihr eigenes Haus bauen müssten. Helgi und Finnbogi bauten angeblich ihren eigenen Unterschlupf, und die Mitglieder der Expedition teilten sich zwischen Freydis‘ Anhängern und denen der Brüder auf. Obwohl die getrennten Haushalte eine Weile miteinander auskamen, wurden die Beziehungen zwischen den beiden Fraktionen der Nordmänner schließlich ziemlich aufgeheizt. Am Ende soll Freydis Eiriksdottir sowohl Vinland als auch ihre rivalisierenden Expeditionsleiter satt haben. Wie die Geschichte erzählt, scharte sie ihre eigenen Anhänger um sich, verübte ein Massaker in Helgis und Finnbogis Lager und segelte dann zurück nach Grönland, nachdem sie ihr Schiff (und das der verstorbenen Brüder) mit Waren aus Vinland aufgefüllt hatte. Als Freydis nach Grönland zurückkehrte, wurde die Nachricht von dem Massaker allgemein verurteilt, aber ansonsten soll sie glücklich bis ans Ende ihrer Tage gelebt haben.

Geschrieben von C. Keith Hansley

Bildzuordnung: (Darstellung von Lagertha von Morris Meredith Williams (1881-1973), [Public Domain] über Creative Commons).


Inhalt

Freydís wird als die Vollschwester von Leif Erikson beschrieben. Dies war die erste Saga, die Ende des 12. Jahrhunderts geschrieben wurde, und ist eine grobe Version der Berichte, die in Vinland passiert sind. Freydís wird in dieser Saga nur einmal erwähnt. Dies ist der berühmteste Bericht, den wir von Freydís haben.

Nachdem die Expeditionen nach Vinland unter der Leitung von Leif Erikson, Þorvaldr Eiríksson und Þorfinnr Karlsefni einige Erfolge hatten, will Freydís das Prestige und den Reichtum, die mit einer Vinland-Reise verbunden sind. Sie macht einen Deal mit zwei Isländern, Helgi und Finnbogi, dass sie zusammen nach Vinland gehen und alle Gewinne zur Hälfte teilen sollen. Freydis bittet ihren Bruder Leifr Eiríksson, die Häuser und Ställe, die er in Vinland gebaut hat, zu nutzen. Er stimmt zu, dass sie alle die Häuser benutzen können. Helgi und Finnbogi sind sich einig, dass sie die gleiche Anzahl an Männern und Vorräten mitbringen werden, aber Freydis verlässt die Brüder, weil sie mehr Männer in ihr Schiff geschmuggelt hat. Helgi und Finnbogi, die früh ankommen, suchen Zuflucht in den Häusern, bis Freydís auftaucht und den Brüdern befiehlt, umzuziehen, da die Häuser ihre Brüder waren und für sie bestimmt waren. Dies ist eine der vielen Meinungsverschiedenheiten, die in der Zeit passieren würden, in der sie dort sind.

In Vinland gab es Spannungen zwischen den beiden Gruppen. Helgi und Finnbogi gründen eine von Freydis und ihrer Crew getrennte Siedlung. Freydis ging schließlich zur Hütte der Brüder und fragte, wie es ihnen gehe. "Nun", antworteten die Brüder, "aber wir mögen dieses Unwohlsein nicht, das zwischen uns aufgetaucht ist." Die beiden Seiten haben Frieden geschlossen.

Freydis schlug sich, als sie draußen war, selbst, damit es so aussah, als wäre sie mißhandelt worden. Als sie zu ihrem Mann zurückkehrte, fragte er, wer sie geschlagen habe. Freydis behauptete, Helgi und Finnbogi seien die Schuldigen, und sie nannte ihn einen Feigling und verlangte, dass er sich für sie räche, sonst würde sie sich von ihm scheiden lassen. Er sammelte seine Männer und tötete Helgi und Finnbogi sowie die Männer in ihrem Lager, als sie schliefen. Als er sich weigerte, die Frauen zu töten, nahm Freydis selbst eine Axt und massakrierte sie.

Freydís wollte ihren Verrat verbergen und drohte jedem mit dem Tod, der von den Morden berichten würde. Sie kehrte nach einem Jahr Aufenthalt nach Grönland zurück und erzählte ihrem Bruder Leif Eiriksson, dass Helgi und Finnbogi beschlossen hätten, in Vinland zu bleiben. Die Nachricht von den Morden erreichte jedoch schließlich die Ohren von Leif. Er ließ drei Männer von Freydís' Expedition foltern, bis sie den ganzen Vorfall gestanden. Leif dachte schlecht über die Taten und wollte immer noch nicht, "dass sie Freydís, meiner Schwester, antun, was sie verdient hat".


Nordische Frauen während der Wikingerzeit Rollen, Mythen und Darstellungen

In der jüngeren Geschichte haben Wissenschaftler begonnen, sich eingehender mit Studien über nordische Frauen während der Wikingerzeit (ca. 800 n. Chr. bis 1066) zu befassen. Zu den Studienbereichen, die mehr Beachtung und Aufmerksamkeit gefunden haben, gehören die Stellung von Frauen in der Gesellschaft, ihre Rollen sowie ihre Darstellungen. Wo alte nordische Reisende, Eroberer, Siedler? Welche Bedeutung hatten prominente Frauenfiguren dieser Wikingerzeit wie Freydis Eiriksdottir, Gudrid und Aud (Unn) der Tiefsinnige? Es ist leider wahr, dass Quellen über das Leben altnordischer Frauen eher spärlich und oft unzuverlässig sind, da viele von Mythen geprägt sind, Walküren, Völva und vielleicht auch Schildmädchen. „Während der letzten 40 Jahre haben Wissenschaftler jedoch eine Vielzahl von Texten über mittelalterliche skandinavische Frauen verfasst“ (Eldevik, 1). Es gibt auch historische Texte wie Die Saga von Eirik dem Roten (ca. 1260) und Die Saga der Grönländer (13. Jahrhundert), die Einblicke in das faszinierende Leben und die Welt der nordischen Frauen während der Wikingerzeit bieten.

Das einst vorherrschende Bild von „bärtigen, bierbauchigen und hornbehelmten Wikingern, die begierig darauf sind, fremde Küsten anzugreifen“ (Jochens, 1), hat sich entwickelt, als die Wikingerforschung ihren Fokus von den „typischen männlichen Aktivitäten von Raubzügen und Kriegsführung“ verlagert hat friedlichere Arbeit an der Heimatfront“ (Jochens, 3). Ein Großteil dieser „friedlichen Arbeit“ war das Werk nordischer Frauen. Die Fokussierung auf das Frauenleben habe selbst „aus dem aktuellen Interesse an der Frauenforschung an Fahrt gewonnen“ (Jochens, 3). Ohne diese Verschiebung haben wir möglicherweise immer noch schrecklich begrenzte Informationen über nordische Frauen während der Wikingerzeit. Glücklicherweise hat diese Aufmerksamkeitsverschiebung detailliertere und tiefere Einblicke in das Leben, die Rollen, Mythen und Darstellungen der nordischen Frauen dieser Zeit ermöglicht.

Während Darstellungen und Geschichten von weiblichen Wikingern, Kriegerinnen oder Schildmaiden weit verbreitet sind, gibt es kaum konkrete Beweise für die Existenz dieser Frauen in großer Zahl in der nordischen Gesellschaft während der Wikingerzeit. Während die Mehrheit der nordischen Frauen dieser Zeit vielleicht keine Schlachten zu Pferd ausgetragen hat, waren sie oft sehr mutig, stark und beeindruckend. Die Wikingergesellschaft war eine patriarchalische Gesellschaft, aber „skandinavische Frauen in der Gesellschaft der Wikingerzeit genossen in ihren Gemeinschaften mehr Freiheit und Macht als viele andere Frauen ihrer Zeit“ (Pruitt, 1). Sowohl Männer als auch Frauen hatten größtenteils vorgegebene gesellschaftliche Rollen. Frauen lebten hauptsächlich im häuslichen Bereich. Die Rolle der Frau konzentrierte sich stark auf die Pflege des Hauses und das Gebären und Aufziehen von Kindern. Ähnlich wie in vielen anderen Gesellschaften dieser Zeit stellte die patriarchalische Wikingerwelt eine Frau „per Gesetz unter die Autorität ihres Mannes oder Vaters“ (Hurstwic, 2). Frauen wurden nicht in die Bereiche der Politik oder Regierung einbezogen und konnten nicht die Rolle der goði , oder Häuptling, (Hurstwic, 2). Es war Brauch, dass Frauen „die Angelegenheiten zu Hause regelten, während die Männer auf ihre frühen Expeditionen gingen und später [die Frauen] sie auf Handelsreisen und kolonialen Bestrebungen begleiteten“ (Jochens, 4).

Während der Wikingerzeit gab es bestimmte ästhetische Erwartungen an nordische Frauen. Solche Frauen werden oft für ihr Schönheitsvermächtnis in Erinnerung gerufen, eine in ihrer Gesellschaft geschätzte Eigenschaft. Von Frauen wurde erwartet, dass sie lange Haare tragen und Kleider tragen. Tatsächlich „das mittelalterliche isländische Gesetzbuch“ Grágas verbietet Frauen, Männerkleidung zu tragen und sich die Haare kurz zu schneiden“ (Hurstwic, 1). Diese Rollen sind spezifisch für nordische Frauen, die während der Wikingerzeit in besiedelten Städten lebten, aber das Leben vieler nordischer Frauen hatte noch eine andere Seite. Es wurde lange theoretisiert und geglaubt, dass Wikinger die hohen Meere allein bereisten, mit ihren Frauen an Land oder auf der Suche nach Frauen aus neu gefundenen Ländern. Neue Forschungen zeichnen jedoch ein ganz anderes Bild. Laut einer kürzlich veröffentlichten Studie, „die Ende 2014 veröffentlicht wurde, verwendeten Forscher mitochondriale DNA-Beweise, um zu zeigen, dass nordische Frauen sich ihren Männern zur Migration aus der Wikingerzeit angeschlossen haben“ (Pruitt, 4). Viele der Länder, die die Wikinger bereisten, waren weitgehend unbewohnt (z. B. Island, Grönland, Vinland). Um lebensfähige und nachhaltige Siedlungen zu errichten, mussten Frauen die gleichen Seereisen unternehmen wie Männer, um die Bevölkerung zu sichern. Diese harten „Reisen aus Skandinavien beinhalteten Seeüberquerungen in kleinen, offenen Schiffen ohne Schutz vor den Elementen“ (Jesch, 3). Die Rolle des Reisenden, Seefahrers und Siedlers war für nordische Frauen eine einzigartige Rolle, da viele männliche Entdecker, Siedler und Kolonisatoren ohne Frauen reisten.

Nordische Frauen wurden, obwohl sie in einer patriarchalischen Gesellschaft lebten, ziemlich respektiert. Sie besaßen auch das (für damalige Frauen ungewöhnliche) Privileg, Eigentum zu besitzen. Den nordischen Frauen dieser Zeit wurde oft die große Verantwortung übertragen, die Finanzen ihrer Familie zu verwalten und den gesamten Haushalt zu führen (einschließlich Kochen, Putzen, Melken der Tiere, Weben, Herstellen von Kleidung und einer Vielzahl anderer besteuernder Tätigkeiten). Wenn Frauen Witwen würden, könnten sie sogar „reiche und wichtige Grundbesitzer sein“ (Hurstwic, 3). Frauen wurden durch das Wikingergesetz begeistert vor Gewalt und „unerwünschter Aufmerksamkeit“ geschützt (Hurstwic, 3). Während Ehen häufig von Familien arrangiert wurden und bei Frauen im Alter von 12 bis 15 Jahren stattfanden, hatten sie in der Regel „ein Mitspracherecht“ (Pruitt, 6). Sie besaßen auch die Fähigkeit, sich von ihren Ehemännern scheiden zu lassen. Viele dieser Informationen erscheinen, wenn auch etwas kurz, in nordischen Sagen. Es stimmt, dass „die meisten isländischen Familiensagas von Männern handeln und wahrscheinlich von Männern geschrieben wurden“ und dass „Frauen dazu neigen, nur untergeordnete Rollen zu spielen“ (Hurstwic, 6), aber diese Rollen sind immer noch von großer Bedeutung, da sie Informationen liefern , vermischt mit Legenden und Mythen, über das Leben der nordischen Frauen, als sie geschrieben wurden. Die Charaktere sind oft komplex, weise, stark, schön, klug und mutig. Sie treten als Moderatoren von Konflikten, Anstifter zur Gewalt, Entdecker und Siedler neuer Länder, erfahrene Magier, Seher oder Völva und sogar als Krieger auf.

Wikingerkriegerinnen sind ein viel diskutiertes Thema. Die Vorstellung von Kriegerinnen im Allgemeinen fasziniert viele Menschen, „von den Amazonen über Jeanne d'Arc bis hin zu Buffy the Vampire Slayer. Im 20. und 21. Jahrhundert hat uns diese Besessenheit Wonder Woman, Xena und Katniss Everdeen gebracht“ (Nutt, 18). Frauen erscheinen als Krieger in nordischen Legenden, die „Kriegerinnen wie Hervor und Brynhildr präsentieren“ (Nutt, 17). Freydis Eiriksdottir erscheint in den Sagen und schwingt ziemlich heftig ein Schwert. Aber es kann sehr schwierig sein, genaue historische Darstellungen von Frauen als Kriegerinnen während der Wikingerzeit zu identifizieren, da Wahrheit und Legende in Quellen vermischt sind, wie z viel Liebe zum Detail, andere beinhalten Elemente der absoluten Fantasie“ (Bedell, 1) . Aus diesem Grund „ist die Aufgabe, die mittelalterliche isländische Frauengeschichte aus der vorhandenen Literatur zu rekonstruieren, eine komplexe Aufgabe“ (Van Deusen, 51).

Also reisten Frauen mit ihren Wikingermännern an Bord von Schiffen, aber führten sie auch Waffen mit ihnen? Judith Jesch sagt: „Kriegerinnen müssen als Wikingerlegende eingestuft werden“ (Bedell, 7). Außerhalb der Mythen und Legenden der Welt konnte jedoch eine relativ neue Studie von Gotherstrom und neun anderen Wissenschaftlern der Universität Stockholm und der Universität Uppsala „den ersten genetischen Beweis dafür erbringen, dass zumindest einige Wikingerfrauen Kriegerinnen waren“ (Nutt, 6). Vor mehr als einem Jahrhundert wurde in Birka, Schweden, ein 1.000 Jahre altes Wikinger-Skelett gefunden. Das Skelett war „in einem Wikingergrab versteckt, umgeben von Militärwaffen, [und] wurde als das eines kampferprobten Mannes angesehen“ (Nutt, 1). Moderne DNA-Tests haben jedoch bewiesen, dass dieses Skelett tatsächlich das einer Wikingerfrau war, begraben mit „zwei Schilden, einem Schwert, einer Axt, einem Speer, panzerbrechenden Pfeilen und einem Kampfmesser – ganz zu schweigen von den Überresten von zwei Pferden“. “ (Nut, 3). Solche Ausstattungen hatten Forscher lange Zeit davon überzeugt, dass das Skelett männlich war, da eine typische Wikingerfrau mit Gegenständen wie „Schmuck, Broschen und Alltagsutensilien“ begraben worden wäre (Nutt, 15). Dies ist jedoch kein konkreter Beweis dafür, dass es in der Wikingergesellschaft häufig Kriegerfrauen gab, denn diese Frau könnte aus symbolischen Gründen mit den Waffen eines anderen Mannes begraben worden sein oder einfach weit außerhalb der Norm gelebt haben. Aber wenn Schildmaiden ein Teil der Wikingerlegenden bleiben, dann „so auch Vinland, das sich als Neufundland herausstellte, und Midgard, das Konstantinopel ist, und der Sonnenstein, der eine Art Feldspat ist, mit dem Sie bei bewölktem Wetter wirklich navigieren können , und alle möglichen anderen Dinge, die sich als tatsächlich verwurzelt erwiesen haben“ (Bedell, 9). Trotz des Mangels an stichhaltigen Beweisen und der mythischen Darstellungen, die die Grenzen zwischen Realität und Fantasie verwischen, erscheinen Frauen in Wikingergeschichten als Kriegerinnen und können wissenschaftlich mit Waffen begraben gefunden werden die Zeit der Wikinger, auch wenn es nicht die Regel war.

Das Leben der nordischen Frauen ist so in Legenden verwurzelt, dass sich ihre Darstellungen mit denen übernatürlicher Wesen vermischen, wie zum Beispiel „Walküren (von den altnordischen Walküren-Auswähler der Erschlagenen)“ (Olsen, 1). Solche Wesen wurden als „wilde übernatürliche weibliche Dienerinnen von Odin, dem nordischen Kriegsgott“ dargestellt (Olsen, 1). Walküren waren in Gedichten und Geschichten der Wikingerzeit zu finden, wie zum Beispiel in der „Ältesten“ oder der „poetischen Edda“, die sich auf die Walküren als „skjaldmaer (Schildmädchen)“ bezieht (Olsen, 3). Darstellungen von Walküren finden sich in modernen Heldengeschichten, wie dem jüngsten (2017) Marvel-Film über den nordischen Gott / Superhelden, Thor: Ragnarok , die eine Walküre-Figur als Darstellung der nordischen mythologischen Figur Brynhildr enthält. Sie ist mächtig, verlangt Respekt und besitzt viel Mut, genau wie viele der wahren historischen Frauen der Wikingerzeit.

Eine dieser Frauen war Aud der Tiefsinnige. Auch als Unn bezeichnet, lebte Aud der Tiefsinnige von 834 n. Chr. bis 900 n. Chr.. Sie erscheint in Die Saga von Eirik dem Roten , die auch die Namen ihres Vaters und ihres Bruders erwähnte, aber keine weiblichen Familienmitglieder (typisch für eine patriarchalische Gesellschaft). Sie war „die Tochter von Ketil Flat-Nose“ und die Frau des „Kriegerkönigs Oleif“, beide Männer starben im Kampf ( Die Saga von Eirik dem Roten , 653). Danach agierte Aud the Deep-Minded „seit dem Tod der Patriarchen als das Oberhaupt ihrer Familie“ (Blurton, 2). Sie wird sogar als „die erste große Matriarchin des Wikinger-Adels in Island“ (Blurton, 2) bezeichnet, wo sie über reichlich Macht und Einfluss verfügte. Sie reiste mit einer Besatzung von 20 Mann nach Island, und als sie angekommen war, beanspruchte sie „das gesamte Land in den Dales zwischen den Flüssen Dagverdara und Skraumuhlaupsa und ließ sich in Hvamm nieder“ ( Die Saga von Eirik dem Roten, 653). In Island war Aud the Deep-Minded in einer Machtposition und versorgte ihre Crew mit Land zum Ackerbau und zum Leben. Während viele isländische Siedler dieser Zeit noch der heidnischen Religion angehörten, ist es bemerkenswert, dass Aud als Christ getauft wurde. Aud wird beschrieben in Die Saga von Eirik dem Roten beten und Kreuze aufstellen in Island. Aud wird sogar zugeschrieben, dass er ursprünglich dazu beigetragen hat, das Christentum nach Island zu bringen. In Das Buch der Isländer , das Kapitel „Von den Siedlern und der Gesetzgebung“ erwähnt Aud als Siedler, zusammen mit einer Liste der Männer, die ungefähr zur gleichen Zeit Gebiete Islands besiedelten. Sie wird als die Person bezeichnet, von der „die Männer von Breidafjord abstammen ( Das Buch der Isländer , 51). Aud the Deep-Minded verkörpert Seereisen, Neulandbesiedelung, mächtige Wikingerfrauen der alten Zeit und wird bis heute von vielen wegen ihrer berühmten Weisheit, ihrer Rolle als wichtige Matriarchin, ihrer karitativen Natur und ihres großen Mutes in Erinnerung behalten.

Eine weitere bedeutende Frau aus der Wikingerzeit ist Gudrid Thorbjarnardóttir. Sie war wie Aud eine mutige Reisende und Siedlerin neuer Länder. Gudrids Großvater kam als Mitglied der Crew von Aud the Deep-Minded (The Mariner’s Museum) nach Island. Gudrid lebte von 985 bis 1050 und überquerte „wahrscheinlich achtmal den Nordatlantik“ (Brown, 1). Gudrid war nicht nur mit dabei, sondern hat möglicherweise „auf nordamerikanischen Expeditionen mit zwei verschiedenen Ehemännern (einer war der Bruder von Leif Ericson, der Amerika 500 Jahre vor Kolumbus ‚entdeckte‘)“ (Brown, 1) erkundet. Leider sind Details über Gudrids Leben schwer zu finden, aber es wird allgemein angenommen, dass Gudrid mit dem Sohn von Eirik dem Roten, Thorsteinn, nach Vinland reiste, und dass sie auch mit ihrem zweiten Ehemann Thorfinnur nach Vinland reiste. Ihr wird sogar die Geburt des „ersten Kindes europäischer Abstammung in der nordamerikanischen Siedlung Vinland“ zugeschrieben, ihrem Sohn Snorri Thorfinnsson (The Mariner’s Museum). Gudrid erscheint im Die Saga der Grönländer , wo sie beschrieben wird als „eine Frau von auffallendem Aussehen, sie war intelligent und wusste sich gut unter Fremden zu verhalten“ ( Grönländer-Saga [258]/Wolf, 467). Sie ist eine weitere nordische Christin während der Wikingerzeit. In Die Saga der Grönländer she acts as a contrast for another famous Norse woman, Freydis Eiriksdottir. Gudrid behaves more “appropriately” for a woman of her time, and represents the replacement of Paganism with Christianity within the sagas. Freydis, a Pagan, “representing the heathen past”, has very unlucky offspring, while Gudrid, a Christian, has prosperous and successful progeny (Wolf, 475). Gudrid’s legacy endures to this day as an important Norse female explorer, settler, and mother.

Freydis Eiriksdottir remains one of the most famous Norse women of the Viking age. Freydis can be found in Eirik the Red’s Saga as well as The Saga of the Greenlanders . Freydis was the daughter of Eirikr the Red, a famous Viking who is said to have formed the first Norse settlement in Greenland. Freydis is portrayed differently in the two sagas. In The Saga of the Greenlanders , she is portrayed more harshly, while in Eirik the Red’s Saga , she is portrayed more as “a bold-spirited woman” of “resourcefulness [and/]or desperation” (Wolf, 475). The parts of Freydis’ life focused on are her travels, her violence, and her daring bravery. “ According to the Saga of Erik the Red and the Saga of the Greenlanders, Freydis around the year 1009 sailed from Greenland to Vinland in North America, the first of two long expeditions to the New World” (Lanesskog, 2). Freydis traveled to Vinland from Greenland with two of her brothers and her husband, Torcaror. They agreed to split all profits equally, however, Freydis ended up tricking her husband into killing her brothers and the rest of the men. She did so by telling her husband that her brothers harmed her, and by saying to him, “you wretch, would never avenge either my humiliation or your own. I realize now how far away I am from Greenland. And unless you avenge this, I am going to divorce you” (Wolf, 470). So he did avenge her, but did not wish to harm the women present. Freydis however, killed all of the women herself, with an axe. This made her trip quite profitable, but once her brother Leifr, back in Greenland, heard of her deeds, it was said that “after that no one thought anything but ill of them” (Wolf, 471). As a famous Norse woman of history, Freydis “stands curiously alone because of her atrocious deed” (Wolf, 478).

There is yet another focus within the life of Freydis Eiriksdottir. There is a scene in Eirik the Red’s Saga , as well as The Saga of the Greenlanders , of a battle between the Norse and the native skraelings. In this scene the Norse men begin to retreat from the skraelings, when Freydis mocks the men for their fearful retreat and requests a weapon of her own. At this time, Freydis herself was pregnant. When the skrælingar came toward her, Freydis, “ freeing one of her breasts from her shift, [she] smacked her sword with it” frightening the natives away ( Eirik the Red’s Saga , 671). This bold and brave action is one of Freydis’ most famous depictions. There is even a portrayal of this scene where Freydis exposes and cuts off her own bre ast. This “unambiguously presents Freydis as an Amazon” (Wolf, 483), since the mythical shield maidens/warrior women, the Amazons, “were said to amputate one breast in order to make the wielding of weapons easier” (Wolf, 482). Freydis is able to embody the idea of the warrior woman as well as of the fema le Viking voyager, in her famed references and depictions.

Once again blurring the lines between history and legend, come the tales of the “völur, singular völva”, the “Wand-Wed” or “Staff-Carrier[s]” (Kvilhaug, 2). These were women involved with the practice of magic, were seeresses, and/or prophetess. Many Vikings, “nurtured groups of wise women, witches or priestesses who usually lived unmarried (though not necessarily in celibacy), and who could, it appears, travel alone wherever they liked without fear” ([Snorri Sturluson, Skaldskáparmál, Prose Edda] Kvilhaug, 2). These women were sometimes referred to as Norse witches. In Greenland “there lived a woman named Thorbjorg, a seeress who was called the ‘Little Prophetess’. She was one of ten sisters, all of whom had the gift of prophecy, and was the only one of them still alive” ( Eirik the Red’s Saga , 658). Thorbjorg traveled around, visiting farms and telling futures. She was respected and treated as a very important guest. She is described as wearing a, “black mantle with a strap…adorned with precious stones right down to the hem” and “she bore as staff” and carried a purse with “the charms she needed for her predictions” ( Eirik the Red’s Saga , 658). She traveled to Gudrid’s farm during the saga and performed “magic rites” and “chants”. Gudrid is described as resistant to participating in such practices as a Christian woman, but eventually gave in to help those around her. Thorbjorg is a clear example of the credit given to magic and the prevalence of Pagan practices within Viking society as Christianity was beginning to spread throughout such.

While concretely factual information regarding the lives of Norse women during the Viking age may be difficult to come by due to the existing sources being made up of both legend and fact, the recent attention given to such studies by scholars has allowed the world to see, even if only somewhat clearly, what life would have been like for Norse women of the time period. Despite the patriarchal society in which they resided, Norse women were (in comparison to other women of their time) fairly free, highly respected, and greatly important to their society. They held the unique roles of female sea voyagers, travelers, and settlers of new lands, in order to populate Viking settlements along with their husbands. They owned property, ran their households, and held great responsibility. Some may even have been female Vikings, warrior women, or shield maidens, like the image that Freydis creates striking her sword against her breast. As individuals, and as a societal whole, Norse women, during the Viking age appear to have been amply resilient, courageous, and strong members of society, several of which have carved their names into the lasting history of the Viking people to this very day.


The Sword-Wielding Pregnant Viking – Freydis Eirikdottir

The Latin alphabet arrived in Denmark in the 9th century, but only a select few – mostly missionaries, used it. It slowly traveled into the rest of Scandinavia with the spread of Christianity by the end of the 11th or beginning of the 12th centuries.

It’s too bad, in a way, because the people that really could have left us some interesting stories, the Vikings, used primitive runes that were not really flexible enough for long narratives.

That leaves historians and the rest of us with just intriguing glimpses of the northern warriors left by Arab travelers, and the sagas written centuries after the last Viking raids.

Illustration of a Viking raid, wood engraving by Hermann Vogel

One of the most intriguing stories is that of Freydis Eiriksdottir, reputedly the daughter of famed explorer Eirik (or Erik) the Red. There are two stories about Freydis in two different sagas: The Greenland Saga, and the Sage of Eirik the Red.

The Greenland Saga, which tells of the Icelandic Viking discovery of the world’s largest island, is believed to have been written sometime in the 1200s, some two hundred years after the events in it are supposed to have taken place. The Saga of Eirik the Red was at about the same time.

An interpretation of the sailing routes to Greenland, Vinland, Helluland and Markland travelled by different characters in the Icelandic Sagas, mainly Saga of Eric the Red and Saga of the Greenlanders. Photo by Masae CC BY SA 3.0

Though she is only mentioned briefly in the sagas, Eirik’s daughter Freydis stands out. In both sagas, she is a tough, determined woman and a formidable foe. The only problem, from a historical standpoint, is that in one of the stories, she’s a hero, fighting off Native Americans, and in the other, she’s a conniving and dangerous axe-wielding murderer.

In the Greenland Saga, Freydis and two brothers, Helgi and Finnbogi, agree to undertake an expedition to “Vinland”, as the Vikings had labeled their southernmost North American landing site. As many of you likely know, this was probably in the area of L’anse aux Meadows in Newfoundland.

Vinland Map, allegedly a “mappa mundi” dating from 1440

The three agreed to travel to Vinland and share any profits fifty-fifty. Freydis, among other reasons, wanted to go to Vinland to claim a home already built out by her brother Eirik.

Eirik tells her she can use it but doesn’t give it to her. Then, she and the brothers agree to go in three ships – but none of them were to take more than 30 men (and an unspecified number of women) with them, so none would have an advantage.

“Summer on the Greenland coast around the year 1000”, painting by Carl Rasmussen

Freydis, however, secreted five extra warriors on her ship. Before you get ahead of yourself, brothers in the Viking Age were not always allies – the sagas and actual history are replete with family members turning on each other.

Getting there before Freydis, the brothers move into Eirik’s home. When the woman arrives, she makes them move their things and they are forced to build their own home for the coming winter.

Eiríksstaðir, the homestead of Erik the Red in Haukadalur, Iceland. Photo by Bromr CC BY-SA 3.0

During that season, she and the brothers engage in petty disputes and develop a nice, deep Viking hatred of one another, but when spring comes, Finnbogi tells Freydis that he is tired of always arguing. Freydis falsely tells him that she is tired of Vinland and wants to go home.

They strike a deal involving their ships and some goods, and Freydis goes home, where she tells her husband Thorvard a totally different story. Sounds like a Viking soap-opera, and its about to get bloody.

Freydis spins a lie about how the brothers took advantage of her in a deal and how one actually hit her. She keeps egging her man on until he agrees to take the rest of their party and seek revenge.

Das Haus des Glockenspiels in Bremen, Germany. Leif Erikson and Thorfinn Karlsefni feature on one of ten panels depicting famous seafarers and aviators by Bernhard Hoetger, 1934. Photo by Bernhard Hoetger CC BY-SA 2.0 de

Thorvard and his men sneak into the brother’s camp, take them unaware, and truss them up. Then kill them. Within minutes, the only people alive are the five women that were in the brother’s party.

Freydis wants them dead, too, but none of her men will do it. So, she grabs an axe herself and hacks them to death, and enjoys doing it. She then swears her men to silence, and heads home, telling her crew to tell any curious Icelanders that the brothers elected to stay in Vinland. For their silence, her men are rewarded handsomely back in Iceland.

The consequences? Well, none. Except – her brother Leif finds out and essentially puts a curse on her and her descendants. End of story.

In the other version, from Eirik’s Saga, Freydis comes across about as savage, but this time, it is the Native Americans of Vinland who draw her ire. Referred to in the sagas as “skraelings”, meaning “screamers” or “screechers” for their war cries, first contact with the Vikings leaves eight Indians dead on the beach.

A sheet of Eiríks saga rauða (The Saga of Erik the Red)

On another visit, the Viking settlers and the skraelings settle down to an uneasy peace and even begin to trade with one another, but that peace ends when a Viking bull escapes from its pen, terrifying the natives, who have not seen such a beast before.

The Vikings then leave their settlement for a better fighting position and fight a series of small battles with the skraelings, coming out on top, but realizing that no matter what, they will always be outnumbered, and they leave.

The Landing of the Vikings by Arthur C. Michael, 1919

Sandwiched in between the arrival of the Vikings and their departure is the other story of Freydis. Surprised in the woods by the skraelings, the Vikings turn and run for their homes – all except Freydis, who is pregnant and about to give birth. She screams at her countrymen, “Let me but have a weapon, I think I could fight better than any of you.”

None of them help, but she picks up a sword from a Viking body, tears open her blouse to bare one breast, screams at the Native Americans, and beats her bare breast with the flat of her sword at the same time. According to the story, the Indians, never having seen anything like this before, get freaked out, turn tail and run. Freydis has saved the day. And that’s the end of the story.

Page from the manuscript of Eiríks saga rauða.

Why the two entirely different accounts? Historians debate. Many believe that the Greenland Saga, written centuries later, and by a Christian writer, is a Christian morality tale.

The saga also mentions the fact that Freydis, when asked to convert to Christianity at some point, refuses. And of course, there is her murdering innocent countrymen in cold-blood. The saga was written at a time of strong anti-female bias in the Church and reflects that in Freydis’ character.

The Freydis of the Eirik the Red’s Saga is believed to be a conglomeration of a variety of old Viking stories about female warriors, or shield-maidens, but is also considered to be a re-write of the Greenland Saga, but with some major revisions. Either way, Freydis, whoever she was, was Viking through and through.


4. Skadi

Born to: Frost Giant Thiazzi

Skadi, daughter of frost giant Thiazi, was also known as the goddess of winters, skiing, and hunting. Her father, Thiazi, was killed by the god of Asgard ( Thor ).

As there were no male Vikings to avenge Skadi’s father’s death, she took all the weapons along with the helmet and went to Asgard to attack.

During her visit to Asgard, she was asked to marry anyone of the gods by looking at their feet. She got married to Njord. Their married life was not successful.

Skadi was the stepmother of two most valued Norse gods: Freyja and Freyr. Her death is still a mystery to this day.


Rollo

In 911 AD the Viking leader Rollo was given the area of France now known as Normandy by King Charles the Simple. In return, Rollo converted to Christianity. Charles feared more Viking invasions and felt that Rollo would be able to fend off any raiding parties.

Gaange Rolf, Rollo. Photo by Imars CC BY SA 2.5

Gradually, Rollo gained more land and became the first ruler of Normandy. It is not known if Rollo was from Denmark or Norway, but scientists in Britain and France have been conducting DNA research on specific burials in Normandy.


Watch the video: Anachronism #32: Freydis Eiriksdottir (Oktober 2021).