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Ist George Washington Seitensattel gefahren?

Ist George Washington Seitensattel gefahren?

Ein Freund eines Freundes hat gerade geschrieben, dass Washington, Lafayette und Jefferson alle Seitensattel ritten, um die Schmerzen ihrer Kriegsverletzungen zu lindern. Bevor ich diese Person mit extremen Vorurteilen demontiere, wollte ich es noch einmal überprüfen.

Ich kann keine Aufzeichnungen darüber finden, dass Washington während des Unabhängigkeitskrieges verwundet wurde, und ich bin sehr skeptisch, dass Jefferson, der nie gekämpft hat, verwundet wurde. (Vielleicht ist er während seiner Flucht aus Williamsburg gefallen?)

Kennt jemand irgendwelche Aufzeichnungen über einen der Gründerväter, die aus irgendeinem Grund Sidesaddle gefahren sind?

Update mit ein paar Anmerkungen:

  • Die FOAF hat keinen Zeitraum angegeben. Aus dem Kontext der Kommentare klang es, als beziehe sie sich auf die Zeit nach der Revolution. Ich würde mich über Beweise freuen, die Washington (oder die anderen) zu jedem Zeitpunkt ihres Lebens in einem Seitensattel zeigen, aber am glücklichsten wäre ich mit der Zeit des Unabhängigkeitskrieges.

  • Mir ist bewusst, dass ich SE gebeten habe, ein Negativ zu beweisen, und dass ich eine Krähe essen sollte, weil ich in der Vergangenheit andere dafür kritisiert habe. Gibt es Beweise dafür, dass Washington entweder verwundet wurde oder an einer anderen Krankheit litt (z. Mir ist bewusst, dass Washington während des Revolutionskrieges als Reiter bekannt war; Gibt es zeitgenössische Berichte über sein Reiten gegen Ende seines Lebens?

  • Ich sollte mehr Krähen essen, weil ich meine vorläufigen Recherchen nicht dokumentiert habe. Einiges davon in persönlichen Interviews mit dem Historiker der International Side Saddle Organization. Ich habe auch nach Beweisen dafür gesucht, dass Washington während des Unabhängigkeitskrieges verwundet wurde - ich habe keine Hinweise auf ernsthafte Verletzungen während seiner Karriere gefunden. Ich sehe, dass Lafayette während der Schlacht von Brandywine mit einer Beinwunde gekämpft hat, aber ich habe keine Beweise dafür gefunden, dass er Seitensattel ritt. (Jefferson hat keine andere militärische Karriere als die feige Flucht, daher schließe ich die Möglichkeit von Kriegsverletzungen für Jefferson aus).

  • Das Reiten im Seitensattel bedeutet nicht unbedingt eine Verletzung des Hinterns. Der Seitensattel kann aufgrund von Rückenverletzungen ein bequemerer Sitz sein. Ich bin kein Experte auf diesem Gebiet, aber ich verstehe, dass es auch für Menschen mit Skoliose und bestimmten Beinverletzungen angenehmer sein kann.


Es scheint, dass dies mit ziemlicher Sicherheit nicht der Fall war. Hier sind einige der Dinge, die Zeitgenossen über Washingtons Reitkunst während der Revolution sagten:

"der beste Reiter seines Alters und die anmutigste Figur, die man zu Pferd sehen konnte." - Thomas Jefferson

"ein sehr ausgezeichneter und mutiger Reiter, der die höchsten Zäune überspringt und extrem schnell geht, ohne auf seinen Steigbügeln zu stehen, auf dem Zaumzeug zu tragen oder sein Pferd wild laufen zu lassen." - Marquis de Chastellux

Diese Kunststücke sind auf einem Seitensattel ohne die Verwendung eines Zweiknauf-Seitensattels, der erst in den 1830er Jahren erfunden wurde, physisch unmöglich.

Die Wirkung des zweiten Knaufs war revolutionär; das zusätzliche horn gab frauen sowohl mehr sicherheit als auch zusätzliche bewegungsfreiheit beim seitensattelreiten, was es ihnen ermöglichte, im galopp zu bleiben und sogar über zäune zu springen

Wenn Sie sich den Wikipedia-Eintrag für Männer auf der Seite ansehen, listet außerdem einige Spezialfälle auf, in denen es sich als nützlich erweisen könnte, aber keine Erwähnung von jemandem, der so berühmt ist wie Washington oder Jefferson. Das ist zwar kein gegenteiliger Beweis, aber es ist sicherlich so, dass ich keine Beweise für ihre Verwendung an Orten finden konnte, die sie wirklich haben sollten.


Ich leitete die Frage an die professionellen Historiker in Mt. Vernon (Washingtons Haus) weiter.

Der Forschungshistoriker von Mt. Vernon lieferte die folgenden Informationen, die ich zitieren werde.

Interessant… Ich bin seit fast 34 Jahren im Team hier in Mount Vernon und habe noch nie etwas davon gehört, dass Washington Sidesaddle fährt.

Ich denke, was die Leute vielleicht denken, ist Washingtons körperlicher Zustand bei der Schlacht an der Monongahela (alias Braddock's Defeat) am 9. Juli 1755. Der damals 23-jährige Washington litt seit Mitte Juni an Schmerzen, Fieber und Delirium war sehr schwach. So beschrieb der Washingtoner Biograf Douglas Southall Freeman seinen Zustand an diesem Tag: „Georges Verantwortung lag weder für Strategie noch für Taktik, sondern dafür, dass er an dem Tag aller Tage in seinem Leben nach dreiundzwanzig Jahren beritten war waren weg, aber sie hatten ihn mit so geschwächten Muskeln zurückgelassen, dass er nicht wusste, ob er den Ruck eines sich schnell bewegenden Pferdes ertragen konnte in seinen Sattel…“ (Aus: Douglas Southall Freeman, George Washington: A Biography (New York: Charles Scribner's Sons, 1948), 2:51-64; Zitat auf Seite 2:64)

Viele Jahre nach der Schlacht schrieb George Washington zu Beginn des Gefechts an diesem Tag über sich selbst: „… die erste Division näherte sich am 8. Juli der Monongahela 10 Meilen vor Fort Duquesne; von einem schweren Fieber und Delirium, aus dem er durch James' Pulver gerettet worden war, das durch den positiven Befehl des Generals verwaltet wurde, in einem Planwagen [sic] zu reisen, gesellte er [Washington] zu ihm [Braddock] und am nächsten Tag bestieg er sein Pferd sehr reduziert und sehr schwach auf Kissen und war eine seiner Helfer [sic]. (Aus: The Writings of George Washington from the Original Manuscript Sources, 1745-1799, 39 Bände, herausgegeben von John C. Fitzpatrick (Washington, DC: United States Government Printing Office, 1931-1944), 29:42)

Ich habe einige Informationen zu Pferden und Reiten in Mount Vernon angehängt, die einen Abschnitt über Beschreibungen von Washington als Reiter enthalten, der für Ihre Forschung hilfreich sein kann.

Mt. Vernon lieferte eine zusätzliche Referenz, die jedes Mal zu sein scheint, wenn Washington mit einem Pferd erwähnt wurde. Dies ist ein ziemlich umfangreiches Dokument und als solches für die Veröffentlichung an SE ungeeignet.

Mt. Vernon hat die Erlaubnis erteilt, die Informationen weiterzugeben, aber ich werde den Namen des Forschers geheim halten; es sei denn, sie erteilt die ausdrückliche Erlaubnis, würde ich lieber auf der Seite der Privatsphäre irren.


George Washington übernimmt das Kommando der Kontinentalarmee

Am 3. Juli 1775 reitet George Washington vor den in Cambridge in Massachusetts versammelten amerikanischen Truppen aus und zieht sein Schwert, um offiziell das Kommando über die Kontinentalarmee zu übernehmen. Washington, ein prominenter Pflanzer in Virginia und Veteran des Franzosen- und Indianerkrieges, war zwei Wochen zuvor vom Kontinentalkongress zum Oberbefehlshaber ernannt worden. Indem er zustimmte, den amerikanischen Kolonien in ihrem Unabhängigkeitskrieg zu dienen, lehnte er es ab, für seine Dienste über die Erstattung zukünftiger Ausgaben hinaus Zahlungen anzunehmen.

George Washington wurde 1732 als Sohn einer Bauernfamilie im Westmoreland County, Virginia geboren. Seine ersten direkten militärischen Erfahrungen sammelte er 1754 als Oberstleutnant in der Kolonialmiliz von Virginia, als er im Auftrag des Gouverneurs von Virginia eine kleine Expedition gegen die Franzosen im Ohio River Valley leitete und einen Kampf begann, der zunächst zu einer katastrophalen Niederlage führte Washington und dann der britische General Edward Braddock. Dies löste den Siebenjährigen Krieg aus, aber Washington trat von seinem Militärposten zurück und kehrte in Virginia zu einem Pflanzerleben zurück, wo er später im House of Burgesses von Virginia Platz nahm. Während der nächsten zwei Jahrzehnte wandte sich Washington offen gegen eine eskalierende britische Besteuerung und die Unterdrückung der amerikanischen Kolonien. 1774 vertrat er Virginia beim Kontinentalkongress.

Nach dem Ausbruch der Amerikanischen Revolution im Jahr 1775 wurde Washington zum Oberbefehlshaber der neu gegründeten Kontinentalarmee ernannt. Einige Mitglieder des Kontinentalkongresses lehnten seine Ernennung ab, da sie dachten, andere Kandidaten seien besser für den Posten gerüstet, aber er wurde schließlich ausgewählt, weil seine Führung als Virginianer half, die südlichen Kolonien enger an die Rebellion in Neuengland zu binden. Trotz seiner unerfahrenen und schlecht ausgerüsteten Armee von Zivilsoldaten führte General Washington einen effektiven Schikanenkrieg gegen die britischen Streitkräfte in Amerika und ermutigte gleichzeitig die Franzosen, im Namen der Kolonisten in den Konflikt einzugreifen. Am 19. Oktober 1781 besiegte General Washington mit der Kapitulation des britischen Generals Charles Lord Cornwallis in Yorktown, Virginia, eine der mächtigsten Nationen der Erde.


Schaut man sich Gilbert Stuarts bekanntes Porträt von George Washington genau an, so bemerkt man eine künstliche Wölbung der Wangen, als wären sie mit Watte ausgestopft worden.

Es wurde berichtet, dass Stuart tatsächlich Baumwolle verwendet hat, um die eingefallenen Wangen der illustren Dargestellten dieses Porträts auszufüllen, die zu dieser Zeit ein schlecht sitzendes Gebiss trug. Als das Bild 1796 gemalt wurde, war Washington stolzer Besitzer von zwei Sätzen dieser unhandlichen und lauten Apparate aus Elfenbein. Einer von ihnen war von Paul Revere hergestellt worden. Bis ins 19. Jahrhundert war Zahnmedizin im modernen Sinne unbekannt. Wenn etwas mit einem Zahn nicht stimmte, wurde er herausgezogen. Im Alter von 22 Jahren hatte Washington Zahnschmerzen, die durch Ziehen des Zahns gelindert wurden. Dieselbe radikale Behandlung wurde im Laufe der Jahre bei jedem schmerzenden Zahn angewendet, und im Alter von 57 Jahren hatte er kaum noch Zähne und musste künstliche Zähne tragen. Sechs Jahre später wurde ihm der letzte erhaltene Zahn gezogen.

Auf dem Porträt ist der Kopf Washingtons mit einer weißen Perücke bedeckt, die die spärlichen Reste seines eigenen Haares verbirgt. Es wird berichtet, dass dieses Haar in seiner Jugend rötlich war und, wie er sagte, im Dienste seines Landes ein frühes Grau wurde. Das Gesicht des Präsidenten ist auf dem Bild mit einer rosigen Glasur bedeckt. Seine wirkliche Hautfarbe wurde von seinen Zeitgenossen als fahl beschrieben, eine Farbe, die sogar durch die Bräune sichtbar war, die Sonne und Wind auf seine Spitze gebrannt hatten.

Der Maler retuschierte auch sorgfältig die Pockennarben, die Washingtons Züge tief eingruben. Diese Schönheitsfehler hatte sich Washington im Alter von neunzehn Jahren während einer unglückseligen Reise nach Barbados zugezogen. Er begleitete damals seinen Bruder und Vormund Lawrence, der an aktiver Lungentuberkulose litt und im milden Klima der Westindischen Inseln vergeblich nach Erlösung suchte.

In seinem Tagebuch vermerkt Washington, dass er von Pocken „stark angegriffen“ wurde und drei Wochen bettlägerig war. Als er von seinem Krankenbett aufstand, trug er die Zeichen der Krankheit und trug sie zu seinem Grab.

In den meisten Porträts wird der Vater seines Landes mit einer vor wohlverdienten Stolz prall gefüllten Brust dargestellt. Die Brust muss maßgeschneidert gewesen sein. Unter dem gut gepolsterten Mantel war Washingtons Brust ein Hut und in der Mitte etwas hohl, wahrscheinlich von früher Rachitis. Und die Schultern waren nicht so breit, wie sie von außen wirkten.

Oberst Tobias Lear, sein ergebener Sekretär und treuer Freund, nahm unmittelbar nach dem Tod des Generals seine Körpermaße für die Nachwelt. Er notierte Washingtons Schultern mit einem Durchmesser von einem Fuß neun Zoll, was für einen Mann der ungewöhnlichen Größe Washingtons durchschnittlich ist. Er maß sechs Fuß dreieinhalb Zoll groß. Wenn Washington mit 67 Jahren so groß war, muss er in der Blüte seines Lebens mindestens einen Zentimeter größer gewesen sein.

Wie Lincoln, mit dem er viele körperliche Eigenschaften gemeinsam hatte, war Washington in seiner Jugend ein Wrestler und Railsplitter. Es ist ein merkwürdiges Phänomen, dass die beiden größten Präsidenten der Vereinigten Staaten auch physische Giganten waren. Selbst nach heutigen Maßstäben würden Washington und Lincoln als ungewöhnlich große Männer gelten. Sie waren in ihrer eigenen Zeit, als der durchschnittliche Mann erheblich kleiner war, für ihre Größe/e herausragend.

Trotz großer körperlicher Kraft und Ausdauer war Washington zu Lebzeiten einer Vielzahl von Krankheiten ausgesetzt. Er litt an mindestens zehn schweren Krankheitsanfällen, die ihn mehrmals an den Rand des Todes brachten. Die Frage ist, ob Washington mehr als seinen Anteil an Krankheiten hatte in einer historischen Periode, in der eine Reihe von Krankheiten als selbstverständlich angesehen wurden, Krankheiten, die die moderne Wissenschaft praktisch besiegt hat und die wir fast vergessen haben.

In Washingtons Welt starb ein großer Prozentsatz der Babys an Ernährungsmängeln und Durchfall. Wenn sie überlebten, waren sie den vorherrschenden Epidemien ausgesetzt, von denen die ansteckendsten am ehesten in der frühen Kindheit erworben wurden. Eine Reihe solcher Krankheiten verleiht ihren Opfern, wenn sie sich erholen, eine dauerhafte, sogar lebenslange Immunität. Daher treten sie im späteren Leben selten auf und wurden so als Kinderkrankheiten bezeichnet. Darunter waren Masern, Scharlach, Keuchhusten und Diphtherie. Vor Einführung der Impfung galten in vielen Ländern sogar Pocken als Kinderkrankheit.

Wenn ein Mensch im 18. Jahrhundert die Probezeit der Kindheit und Kindheit überlebte, musste er den Spießrutenlauf einer Legion anderer Krankheiten führen, die auf seinem Lebensweg auf ihn warteten. Er war für immer von der Weißen Pest, der Tuberkulose, bedroht, die damals die Todesursache Nummer eins war. Dann lauerte immer Malaria in den Sümpfen, allgegenwärtig die verschiedenen Arten der Ruhr, die leicht durch ungekochte Speisen und Getränke übertragen werden können, und die Darmfieber – Typhus und Paratyphus, die in menschlichen Trägern leben und durch Nahrung, Trinkwasser und die allgegenwärtigen Fliegen übertragen werden. Immer bedrohlich waren die Lungenentzündungen verschiedener Art.

Unkontrolliert durch Antiseptika waren die septischen Bakterien, die Staphylokokken und Streptokokken, die in jeder Wunde einen großen Tag schmausten. Wie andere Krankheitskeime können auch diese Stoßtruppen des Todes durch mikroskopisch kleine Kanäle durch die scheinbar ungebrochene Haut- und Schleimhaut in den Körper gelangen.

Die Ärzte der Zeit Washingtons waren nicht in der Lage, die meisten Krankheitsphänomene wissenschaftlich zu erklären. Die medizinischen Konzepte der damaligen Zeit basierten auf einem Sammelsurium von alten Überzeugungen, altehrwürdigen Traditionen und den Lehren, die im Laufe der Jahrhunderte von den anerkannten Autoritäten der Medizin formuliert wurden.

Unbekannt war die Wissenschaft der Bakteriologie. Die Ursachen der meisten Krankheiten waren völlig im Dunkeln, ebenso die Übertragungswege. Für die Verbreitung der meisten Krankheiten wurde eine Verseuchung der Luft durch ein Miasma verantwortlich gemacht. Man glaubte, dass die Miasmen von fauler Materie und von Sümpfen ausgehen und in der Luft schweben. Es wurde angenommen, dass einige Krankheiten durch verschmutztes Wasser übertragen werden, eine Theorie, die im Fall von Typhus der Wahrheit nahe kam.

Gegen die meisten Infektionen waren keine spezifischen Heilmittel bekannt, mit Ausnahme von Chinin, das sich als wirksam gegen die Strenge der Malaria erwiesen hatte, ebenso wie Quecksilber gegen die Wunden der Syphilis.

In seinem letzten Stück, Le Malade Imaginaire, schrieb Molière die Zeilen: „Fast alle Menschen sterben an ihren Heilmitteln und nicht an ihren Krankheiten“. Die medizinische Therapie zu Washingtons Zeit hatte sich in den hundert Jahren seit Molière kaum verändert. Es benutzte immer noch das gleiche mörderische Arsenal, das hauptsächlich aus Aderlass, Abführmitteln, Brechmitteln, Einläufen und Blasenbildung bestand.

Um einige der Theorien und Methoden der vorwissenschaftlichen Medizin, wie sie noch zu Washingtons Zeiten praktiziert wurde, zu verstehen, müssen wir erkennen, dass die ersten Konzepte und Praktiken der Heilkunst in der Antike aus der Magie und Religion stammten. Unter der Oberfläche übernahmen die Ärzte einige ihrer Rituale von den Medizinmännern und rationalisierten sie als therapeutische Maßnahmen. Die dramatischste davon war die Aderlasszeremonie, die seit prähistorischer Zeit von wilden Stämmen durchgeführt wurde. Der Zweck dieses Ritus bestand darin, entweder die bösen Dämonen mit dem fließenden Blut entkommen zu lassen oder die Geister und Götter durch Blutopfer zu besänftigen.

Aberglaube und Traditionen sterben schwer, besonders wenn sie sich der Vernunft verkleiden. Die Medizin rechtfertigte die Blutungspraxis mit dem Volksglauben, dass Blut der Überträger der Unreinheiten und Gifte von Krankheiten sei und dass durch die Entfernung von „bösem“ Blut neues gesundes Blut gebildet würde.

Zur Zeit Washingtons betrug die durchschnittliche Menge, die bei einem Aderlass entnommen wurde, ein Pint. Je schwerer die Krankheit, desto mehr Blut wurde entnommen. Damals war nicht bekannt, dass das mittlere Blutvolumen einer Person nicht mehr als sieben Prozent des Körpergewichts beträgt, was für einen Mann von Washingtons Gewicht im Alter von 67 Jahren etwa vierzehn Pints ​​bedeutet Der Körper könnte die abgelassene Blutmenge innerhalb weniger Stunden ersetzen, anstatt in den Wochen, die tatsächlich benötigt werden.

Seit Anbeginn der Geschichte haben die Menschen Abführ- und Brechmittel verwendet, die in den meisten Fällen mehr schaden als nützen, indem sie den Patienten austrocknen und schwächen. Abführmittel haben Tausende von Opfern mit Blinddarmentzündung getötet, indem sie einen entzündeten und brüchigen Blinddarm aufgetrieben haben. Einläufe waren etwas weniger gefährlich, wenn sie mit Bedacht verwendet wurden, aber wiederholte Darmspülungen, wie sie von den Ärzten des 17. und 18. Jahrhunderts praktiziert wurden, schwächten und erschöpften den Patienten und belasteten sein müdes Herz ernsthaft.

Eine andere von Kolonialärzten häufig angewandte Praxis war die Bildung von Blasen auf der Haut. Dem lag die Überzeugung zugrunde, dass durch Gegenreizung ein Entzündungsprozess von innen nach außen „gezogen“ werden könnte. Da es normalerweise mit ätzenden Zubereitungen durchgeführt wurde, verursachte es oft schwere Verätzungen und verursachte dem Leidenden unnötige Schmerzen.

Alles in allem ist es kein Wunder, dass nur wenige Menschen ins hohe Alter kamen, wenn wir den primitiven Zustand der präventiven und therapeutischen Medizin zu Washingtons Zeiten betrachten. Im Fall von Washington wissen wir, dass sein Großvater mit 37, sein Vater mit 49 starb, wahrscheinlich an Infektionskrankheiten mütterlicherseits, wir wissen nur, dass seine Mutter 82 Jahre alt wurde.

Von seiner Mutter erbte ihr erstgeborener Sohn George nicht nur seine körperlichen Merkmale, sondern auch seine ungewöhnlich starke Konstitution und Ausdauer. Wenn wir jedoch seine Krankengeschichte betrachten, wundern wir uns, dass er jemals 67 Jahre alt wurde, als er einer Streptokokken-Halsinfektion und den medizinischen Misshandlungen erlag.

Über die Kinderkrankheiten Washingtons wissen wir nichts. Aus den Tagebüchern und Briefen Washingtons und aus den Berichten seiner Ärzte und Freunde wissen wir genau, welche Krankheiten ihn nach seinem sechzehnten Lebensjahr befielen. In seinem siebzehnten Jahr machte Washington seinen Abschluss als öffentlicher Landvermesser am William and Mary College in Virginia, einen Beruf, den er mehrere Jahre in Fairfax County ausübte. Damals waren weite Teile Virginias von Sümpfen übersät, die von Malaria übertragenden Moskitos befallen waren.Washington, das als Landvermesser im Freien zeltete, wurde sofort von diesen Malaria-übertragenden Mücken gebissen und erlitt seinen ersten Malaria-Anfall, der als "Ague" bezeichnet wurde. In seinem späteren Leben hatte Washington wiederholt dieses intermittierende Fieber.

Wir haben bereits den schweren Pockenfall erwähnt, den er sich mit 19 während seines Aufenthalts auf Barbados zugezogen hat. Diese katastrophale Reise konnte nicht nur die Schwindsucht seines Bruders heilen, der einige Monate später starb, sondern brachte George auch in engen Kontakt mit den ansteckenden Tuberkulose-Bazillen, als er seinen Bruder pflegte, und sie drangen sofort in seinen Körper ein. Washington war kaum nach Mount Vernon zurückgekehrt, noch immer geschwächt von den Pocken, als die tuberkulöse Infektion die erschöpften Abwehrkräfte seines Systems durchbrach und sich in Form einer akuten Rippenfellentzündung manifestierte. Er erholte sich langsam und war viele lange Monate in einem schlechten Gesundheitszustand.

Nach zwei Jahren muss der Prozess festgenommen worden sein, denn Washington fühlte sich stark genug, um in den Militärdienst einzutreten. Im Oktober 1753 erhielt er einen Majorsbefehl in der Miliz von Virginia und wurde sofort zu einer vergeblichen Mission zum französischen Kommandanten des Ohio-Territoriums beordert. Im nächsten Jahr führte er eine Militärexpedition gegen die Franzosen bei Fort Duquesne und wurde schwer geschlagen. Kaum war er zurückgekehrt, erkrankte er an einem schweren Malariaanfall.

1755 traf der englische General Edward Braddock mit mehreren Bataillonen englischer Truppen in Virginia ein. Braddock bat Washington, sich seiner Expedition gegen die Franzosen und Indianer anzuschließen. Die Kampagne war noch nicht weit fortgeschritten, als Washington an einer fieberhaften Krankheit erkrankte, offenbar vom Typ einer Grippe. Er beschreibt die Erfahrung in seinem Tagebuch mit diesen Worten:

Am Tag vor der Schlacht von Monongahela erhob sich Washington von seinem Krankenbett, noch immer schwach und kaum in der Lage, auf seinem Pferd zu sitzen. Der Kampf selbst war, wie jeder Schüler weiß, eine komplette Katastrophe. Braddock wurde getötet, seine Truppen wurden in die Flucht geschlagen, und Washington gelang es, den Rest der Abteilung zu befreien, nachdem zwei Pferde unter ihm getötet und seine Uniform von vier Kugeln durchbohrt worden waren. Er kehrte nach Mount Vernon zurück und schrieb an einen seiner Halbbrüder: „Ich bin nicht in der Lage, Sie in der Stadt zu treffen, denn ich kann Ihnen versichern, dass ich meine Plantagen mit einigen Schwierigkeiten und großer Müdigkeit besuche Nacken so sehr hat mich eine Krankheit von fünf Wochen Dauer reduziert.“ Zwei Jahre später erkrankte Washington an einer schweren Art von Ruhr, die mehrere Monate andauerte, begleitet von hohem Leverage und tiefer Erschöpfung. Die Genesung verlief so langsam und mühsam, dass Washington depressiv wurde und sich Sorgen um seinen Zustand machte.

Inzwischen hatte die englische Regierung einen neuen General, John Forbes, mit beträchtlicher Verstärkung für einen neuen Feldzug gegen die Franzosen und Indianer im Ohio-Becken entsandt. Der Tonikum der Aufregung belebte Washington genug, um den englischen General als Kommandeur der Vorhut zu begleiten. Washington hatte die große Genugtuung, dass dieser dritte Versuch, die Franzosen zu besiegen, an dem er beteiligt war, erfolgreich war. Fort Duquesne wurde eingenommen und in Fort Pitt, später Pittsburgh, umbenannt.

Nach dieser Kampagne trat Washington von seinem Amt zurück, kehrte zurück und heiratete im Januar 1759 die Witwe Martha Custis. Offenbar hatte die Ehe einen positiven Einfluss auf Washingtons Gesundheit. In seinen Tagebüchern wird bis 1761 keine Krankheit berichtet, als er einen weiteren Anfall hatte, von dem er glaubte, dass es sich um Malaria handelte, obwohl es sich möglicherweise um Typhus gehandelt haben könnte. Er lag mehrere Wochen mit Schmerzen und großer Erschöpfung bettlägerig. Kaum erholt, erlitt er einen Fieberrückfall, der ihn erneut mutlos machte und fürchtete, dass er seinem „letzten Atemzug“ sehr nahe war.

In den nächsten sechs Jahren wird keine behinderte Krankheit erwähnt, dann erlitt er einen weiteren Ruhranfall. Es folgte die längste Zeit der Krankheitsfreiheit, die Washington je erlebte, einschließlich der langen Jahre des Unabhängigkeitskrieges.

Wenn man die Tagebücher von Washington überfliegt, staunt man über seine düstere Aussicht jedes Mal, wenn er von einer schweren Krankheit heimgesucht wird, und seine Bereitschaft, einen tödlichen Ausgang zu erwarten. Washingtons Befürchtungen waren begründet. Von seinen neun Brüdern, Halbbrüdern und Schwestern starben zwei im Säuglingsalter, die anderen sieben im Alter zwischen dreizehn und 64 Jahren. George überlebte sie alle, ebenso wie seine beiden Adoptivkinder. Wie konnte er erwarten, alle seine nahen Verwandten mit Ausnahme seiner List, Martha, zu überleben?

Krankheit betrifft verschiedene Menschen auf unterschiedliche Weise. Lange Krankheitsperioden, begleitet von Behinderungen, Schmerzen und Gefahren, wie sie Washington erdulden musste, üben einen tiefgreifenden Einfluss auf die Charakterbildung aus. Es sind Zeiten der Prüfung, die die Schwachen erweichen und die Starken zügeln. Lange Phasen körperlicher Behinderung gaben Washington die Zeit, sich selbst und sein Ideal zu finden. Selbstbeherrschung und Geduld sind Masken, die durch langes und schmerzhaftes Üben erworben werden, um die natürlichen Ausbrüche von Emotionen und Ungeduld zu unterdrücken. Das Krankenbett ist die beste Schule, um Geduld zu lernen.

Es ist anzunehmen, dass auch andere Eigenschaften des reifen Washingtons, sein Mut und seine unnachgiebige Entschlossenheit, durch seine Krankengeschichte bedingt waren. Ein Mann, der bei Angriffen unbekannter Krankheiten immer wieder dem Tod entgegensah, begegnet erleichtert auf Feinde, die er sehen und verstehen kann. Und Washingtons Zielstrebigkeit mag seine Kraft aus dem Energievorrat bezogen haben, der durch die Frustrationen der Krankheit aufgestaut wurde.

Wir haben keine Aufzeichnungen darüber, dass Washington während des Unabhängigkeitskrieges jemals außer Gefecht gesetzt wurde. Selbst bei Valley Forge verging kein Tag, an dem Washington nicht auf seinem Posten war. Die ständige Belastung seiner Verantwortung und das Bewusstsein seiner Mission stimulierten seine Nebennieren und steigerten seine normale Ausdauer, Widerstandskraft und Immunität. Das Schicksal hielt den einzigen Mann seiner Zeit am Leben, der die Amerikanische Revolution zum Sieg führen konnte.

Washington blieb bis 1786 frei von jeglicher Behinderung. Dann, nach dem Ende des Krieges und seiner Wahl zum Präsidenten, kam es zu einer Enttäuschung und er erkrankte erneut an „Quetsch und Fieber“. Er wurde von Dr. James Craik behandelt, der in den letzten 32 Jahren sein Arzt gewesen und sein enger persönlicher Freund geworden war.

1786 setzte Dr. Craik zum ersten Mal „die Rinde“ auf Washington gegen Malaria mit hervorragenden Ergebnissen ein. „Die Rinde“ bezeichnete die Rinde des Chinchona-Baumes, die seit 140 Jahren in Südamerika und Südeuropa gegen Malaria eingesetzt wurde. Es wurde in Form eines Pulvers, einer Abkochung oder eines Extrakts verabreicht und war eines der ersten spezifischen Heilmittel, die gegen jede Krankheit eingesetzt wurden.

Im ersten Jahr seiner Präsidentschaft entwickelte sich an Washingtons linker Hüfte etwas, das die Ärzte „einen bösartigen Karbunkel“ nannten, wahrscheinlich staphylokoktischen Ursprungs. Mehrere Wochen lang war er todkrank und septisch. Er wurde von Dr. Samuel Bard, einem bekannten New Yorker Arzt, betreut, der viele Tage und Nächte über den Patienten wachte.

Schließlich nahm Dr. Bard all seinen Mut zusammen, schnitt den Karbunkel ein und entleerte den Eiter, mit sofortiger Besserung. Washington war fast sechs Wochen im Haus eingesperrt. Als er ausgehen konnte, musste sein Trainer umgebaut werden, damit er in voller Länge liegen konnte.

1789 unternahm Washington einen offiziellen Besuch in Neuengland. In den Außenbezirken von Boston wurde er bei Regen und stürmischem Wetter eine beträchtliche Zeit aufgehalten, weil die Stadt- und Staatsbehörden einen Streit über die Etikette des Empfangens des Staatschefs nicht beilegen konnten, für den es keinen Präzedenzfall gab. Infolgedessen entwickelte Washington eine schwere Erkältung mit einer Entzündung der Augen. Nach diesem Besuch breitete sich eine Epidemie von Atemwegsinfektionen in der Stadt aus, und die eingefleischten Loyalisten von Boston nannten es prompt "The Washington Influenza".

Infolge von Erkältungen und der hohen Chinindosen, die gegen seine Malaria eingenommen wurden, verschlechterte sich Washingtons Gehör in den letzten zehn Jahren seines Lebens merklich. Die Taubheit erschwerte es ihm, Gespräche in öffentlichen Angelegenheiten zu führen und verstärkte seine angeborene Zurückhaltung. Daher erwarb er sich in der Gesellschaft den Ruf, kalt und distanziert zu sein.

Wie jeder normalsichtige Mensch musste Washington nach Erreichen des mittleren Alters eine Brille zum Lesen tragen. Damals war das Tragen einer Brille ebenso unmodern wie bis vor kurzem das Tragen von Hörgeräten. Die Leute schämten sich, eine Brille zu tragen, da sie sie als erniedrigende Entstellung wie einen Klumpfuß oder einen Buckligen betrachteten. Washington benutzte seine Lesebrille nur in der Privatsphäre seiner Familie und unter engen Freunden.

1790 wurde die Bundesregierung von New York nach Philadelphia verlegt. Im Frühjahr desselben Jahres erlitt Washington eine Lungenentzündung, gefolgt von einem Rückfall, der fast tödlich endete. Er schrieb: „Ich habe innerhalb von weniger als einem Jahr bereits zwei schwere Anfälle gehabt, der letzte schlimmer als der erste. Ein dritter wird mich wahrscheinlich bei meinen Vätern einschläfern lassen.“

Es besteht kein Zweifel, dass die mit der Präsidentschaft verbundene Verantwortung und Nervosität eine große Belastung für die körperliche Kraft und das Durchhaltevermögen Washingtons war, wie auch für alle anderen Präsidenten seither. Fünfundsechzig Jahre alt, krank und des öffentlichen Dienstes müde, lehnte er es ab, für eine dritte Amtszeit nominiert zu werden und zog sich im Frühjahr 1797 in die Privatsphäre von Mount Vernon zurück. Ihm wurden nur zweieinhalb Jahre wohlverdienter ruhen Sie sich auf seinem geliebten Mount Vernon aus. 1798 kehrte sein alter Erzfeind Malaria wieder und reagierte nur verspätet auf „die Rinde“.

Am 12. Dezember 1799 ritt Washington, wie es seine Gewohnheit war, ab 10 Uhr auf seiner Farm. bis 15 Uhr Das Wetter an diesem Tag war starker Regen, Hagel und Schnee fielen abwechselnd, angetrieben von einem eisigen Wind. Washington legte großen Wert auf Pünktlichkeit bei all seinen Aktivitäten, einschließlich seiner Essenszeiten. An diesem Dezembertag des Jahres 1799 kam Washington zu spät zum Abendessen. Pünktlich um drei Uhr serviert, stand das Essen auf dem Tisch, als er das Haus betrat. Colonel Lear, sein treuer Freund und Sekretär, bemerkte, dass der Hals des Generals nass aussah und Schnee an seinen Haaren klebte, aber Washington weigerte sich, sich umzuziehen und setzte sich zum Abendessen.

Am nächsten Tag klagte er über Erkältung und Halsschmerzen und ging morgens nicht wie gewohnt aus. Trotz seiner Erkältung ging er nachmittags nach draußen, um einige Bäume zu markieren, die er fällen wollte. Abends trat eine starke Heiserkeit auf, die er aber auf die leichte Schulter nahm. Als er in Rente ging, schlug Colonel Lear dem General vor, etwas gegen seine Erkältung zu nehmen, aber Washington antwortete: "Nein, wissen Sie, ich nehme nie etwas gegen eine Erkältung, lass es so, wie es gekommen ist."

Am nächsten Tag um drei Uhr morgens teilte Washington Martha mit, dass es ihm sehr schlecht gehe, dass er Schüttelfrost habe. Er konnte kaum sprechen und atmete schwer. Martha bat ihn, sie die Dienerschaft wecken zu lassen und ihm ein Hausmittel zu holen. Aber Washington weigerte sich streng, sie aufstehen zu lassen, aus Angst, auch sie könnte sich erkälten.

Bei Tagesanbruch kam ein Diener und zündete das Feuer an. Bald darauf traf Colonel Lear ein und fand den General stimmlos vor, kaum in der Lage, einen hörbaren Laut von sich zu geben. Washington wurde eine widerliche Mischung aus Melasse, Essig und Butter angeboten, aber er konnte keinen Tropfen schlucken. Als er sich noch mehr anstrengte, ihn herunterzubekommen, begann er krampfhaft zu husten und erstickte fast. Rawlins, der Aufseher der Farm, wurde mit Washingtons Bitte, ihn ausbluten zu lassen, gerufen.

Der Aufseher hatte seinen chirurgischen Scharfsinn in der Praxis der Veterinärmedizin erworben. Er nahm einen halben Liter Blut aus Washington, aber es gab keine Erleichterung. Colonel Lear strich dem Kranken den Hals des Kranken mit „sal volatile“, der damaligen Menthol-Dampf-Einreibung, sanft ein und rieb ihn sanft mit der Hand, worauf der Patient über starke Halsschmerzen klagte. Ein Stück Flanell, das mit der gleichen übelriechenden Salbe getränkt war, wurde um seinen Hals gewickelt und die Füße in warmes Wasser getaucht, alles ohne Erfolg.

Gegen acht Uhr stand Washington für zwei Stunden auf, erhielt aber keine Erleichterung durch die veränderte Position. Dr. Craik traf kurz nach neun ein. Er legte eine Blase spanischer Fliegen (die aus getrockneten und pulverisierten Blasenkäfern gewonnen wurden) auf den Hals, nahm noch etwas Blut und verschrieb ein Gurgeln mit Essig und Salbeitee. Er bestellte auch Essig und heißes Wasser zur Dampfinhalation. Beim Versuch, das Gurgeln zu verwenden, erstickte der Patient fast und würgte die Flüssigkeit hoch. Um elf Uhr wiederholte sich die Blutung, aber die Schluck- und Atembeschwerden besserten sich nicht. Inzwischen waren Dr. Gustave Richard Brown, Port Tobacco, und Dr. EIisha Cullen Dick, Alexandria, als Berater bestellt worden.

Gegen drei Uhr trafen die beiden Fachärzte ein und setzten sich ans Krankenbett. Die klinisch-diagnostischen Methoden Perkussion und Auskultation, das Klopfen des Brustkorbs und das Abhören der Atemgeräusche wurden zu dieser Zeit noch nicht praktiziert. Es gibt auch keine Aufzeichnungen darüber, dass das Innere der Kehle von Washington jemals von den behandelnden Ärzten inspiziert wurde. Eine Diagnose wurde durch Beobachten des Patienten und Beobachten seiner äußeren Symptome gestellt. Die drei Ärzte, die Washington besuchten, sahen, wie ihre Patientin nach Luft rang, wobei jede Einatmung ein schrilles, raues Geräusch von sich gab, während die Luft schmerzhaft durch den verstopften Luftweg eingesaugt wurde. Seine Haut war blau und die Nasenlöcher erweiterten und verengten sich bei der Anstrengung des Atmens. Außerdem hatte der Patient große Schluckbeschwerden.

Die erste Diagnose, an die man dachte, war Angina, was „Peritonsillarabszess“ bedeutet. Später wurde die Diagnose in „Cyanche trachealis“ abgeändert, ein damals unbestimmter medizinischer Begriff für starke Halsschmerzen mit Beteiligung des Kehlkopfes, bei denen die entzündliche Schwellung der Stimmbänder in den Atemraum übergreift. Dr. Brown schlug vor, die Standardbehandlung für diesen Zustand zu verwenden, nämlich auf eine stärkere Blutung zurückzugreifen. Der junge amerikanische Arzt Dick erhob Einspruch. Er argumentierte: „Er braucht all seine Kraft – Blutungen werden sie verringern.“ Er wurde von seinen beiden älteren Kollegen überstimmt, die vom guten Soldaten Washington unterstützt wurden. Diesmal wurde ein ganzer Liter Blut abgenommen und es wurde beobachtet, dass das Blut „langsam und dick“ kam, der Effekt der Dehydration.

Um die Verletzung noch schlimmer zu machen, wurden das Abführmittel Kalomel und das Brechmittel Zahnstein verabreicht, was den Patienten noch weiter schwächte. Gegen halb vier gab Washington Anweisungen zu seinem Willen, und gegen fünf versuchte er sich aufzurichten, war aber zu schwach, um länger als eine halbe Stunde aufrecht zu bleiben. Im Laufe des Nachmittags zeigte er sich in großer Not und Schmerzen und wechselte häufig seine Lage im Bett, um Luft zu bekommen.

Als letzten Ausweg schlug Dr. Dick die Anwendung einer neuen, revolutionären Methode vor, die einzige verfügbare, die den Patienten vor einem langsamen Ersticken durch die Obstruktion des Kehlkopfes hätte retten können, die „Tracheotomie“ – das chirurgische Schneiden einer Öffnung in die Kehle Luftröhre unterhalb der Verstopfungsstelle. In einer Mitteilung einige Jahre später argumentierte Dr. Dick: „Ich schlug vor, die Luftröhre zu perforieren, um das Leben zu verlängern und Zeit für die Beseitigung der Atmungsbehinderung im Kehlkopf zu schaffen, die offensichtlich eine sofortige Auflösung drohte.“

Die älteren Kollegen weigerten sich, mit einem so unbewiesenen und gewagten Verfahren, das in den Annalen der Medizin bisher nur in wenigen Fällen mit Erfolg angewendet worden war, ein Risiko für ihren illustren Patienten einzugehen. Die dringenden Bitten von Dr. Dick waren vergeblich. Stattdessen setzten die polypragmatischen Oberärzte ihre vergeblichen Maßnahmen fort, indem sie dem sterbenden Patienten Blasen und Kataplasmen von Weizenkleie an den Beinen und Füßen applizierten. Der Prozess des allmählichen Erstickens schritt unaufhaltsam voran, bis etwa zehn Minuten vor dem Aussterben des Generals, als das Atmen leichter wurde. Das erschöpfte Herz hörte am Abend des 14. Dezember 1799 zwischen zehn und elf Uhr auf zu schlagen.

Washington war von Anfang an überaus pessimistisch in Bezug auf seine Krankheit gewesen. Er hatte sich entschieden, dass er sterben würde und tat, was er konnte, um seine Ärzte davon abzubringen, besondere Anstrengungen für ihn zu unternehmen, und bat sie, ihn in Frieden sterben zu lassen.

„Ich stelle fest, dass ich gehe“, flüsterte er Colonel Lear zu. „Mein Atem kann nicht lange dauern. Ich habe von Anfang an geglaubt, dass die Störung tödlich sein würde.“ Und wenig später wiederholte er Dr. Craik dieselbe Überzeugung: „Herr Doktor, ich sterbe hart, aber ich habe keine Angst zu gehen.“ Und später, als Dr. Brown den Raum betrat: „Ich fühle mich, als würde ich gehen. Ich danke Ihnen für Ihre Aufmerksamkeit, aber ich bitte Sie, sich keine Mühe für mich zu geben. Lass mich ruhig gehen. Ich kann nicht lange durchhalten.“

Die genaue Diagnose von George Washingtons letzter Krankheit ist unter Medizinhistorikern noch immer umstritten. Die überzeugendste Studie wurde 1927 von Dr. WA Wells aus Washington, DC, durchgeführt. Bis dahin glaubte man, Washington sei an Diphtherie gestorben, was der Diagnose „Krupp“ entsprach, die Dr. Dick im Nachhinein vorgeschlagen hatte . Eine endgültige Diagnose kann nicht mit Sicherheit gestellt werden, da das Auftreten des Entzündungsprozesses klinisch nicht beschrieben wurde und eine bakteriologische Bestätigung der Diagnose nicht bekannt war. Trotz dieses Mangels an Beweisen schloss Dr. Wells aus allen bekannten Daten, dass Washington an einer Streptokokken-Laryngitis starb, einer entzündlichen Schwellung des Kehlkopfes und der Stimmbänder, die durch einen Stamm virulenter Streptokokken verursacht wurde. Wir können nicht abschätzen, inwieweit die Behandlung mit depletierenden Venen und dehydrierenden Kathartika und Brechmitteln zum tödlichen Ausgang beigetragen hat.


George Washingtons qualvolles Ende

Am 12. Dezember 1799 war das Wetter laut Thompson klirrend kalt und wechselte zwischen Regen, Schnee und Graupel, aber Washington fuhr mit seiner täglichen Routine fort. Er kehrte etwas später als gewöhnlich nach Hause zurück, also waren seine Gäste bereits eingetroffen. Washington wollte nicht unhöflich sein und zog seine nassen Klamotten nicht aus. Am nächsten Tag stapfte Washington trotz starkem Schneefall und anhaltender Kälte wieder hinaus, um die Verbesserungen am Mount Vernon zu beurteilen. An diesem Abend begann Washington eine Verstopfung der Brust zu erleben.

In den frühen Morgenstunden des 14. Dezember wachte er Martha auf. Er hatte Halsschmerzen und hatte Schwierigkeiten beim Atmen. Dr. James Craik, seit mehr als 40 Jahren Arzt in Washington, wurde gerufen. Als sie Craik erwarteten, wurde Washington ausgeblutet – eine damals übliche medizinische Behandlung, die wahrscheinlich mehr schadete als nützte.

George Washington auf seinem Sterbebett, umgeben von Familie und Freunden im Jahr 1799.

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Im Laufe des Tages wurden zwei weitere Ärzte geholt. Sie haben alles versucht: ihn mehrmals bluten lassen, ihm Kräutertees und einen Einlauf geben. Washington erstickte fast, als die Ärzte ihn eine Mischung aus Melassebutter und Essig trinken ließen.Craik trug auch ein giftiges Tonikum auf Washingtons entzündeten Hals auf, um weitere Blasen zu verursachen (eine weitere fehlgeleitete 𠇌ure” zu dieser Zeit).

Sie glaubten, all diese Mittel würden ihm den “schlechten Humor” aus dem Blut ziehen, aber nichts half. Der Mann, der als „Vater unseres Landes“ bekannt ist, starb irgendwann zwischen 22 und 23 Uhr. an diesem Abend.

Laut Ron Chernow’s Washington, befürchtete der ehemalige Präsident, lebendig begraben zu werden. Er bat auf seinem Sterbebett darum, ihn frühestens drei Tage nach seinem Tod in den Tresor zu legen, und diese Wünsche wurden erfüllt. Er wurde am 18. Dezember 1799 im Alter von 67 Jahren in Mount Vernon beigesetzt.


TRADITIONEN SETZEN

Als erster Präsident der Nation war Washington Vorbild für andere Präsidenten. Er arbeitete aus, wie die Nation Verträge mit anderen Ländern aushandeln würde. Er entschied, wie der Präsident Kabinettsmitglieder auswählen und beraten lassen würde. Er etablierte auch die Praxis, regelmäßig eine Rede zur Lage der Nation zu halten, ein jährliches Update über die Entwicklung des Landes. Er ernannte Bundesrichter und baute grundlegende staatliche Dienste wie Banken auf. Als Präsident arbeitete er auch hart daran, das neue Land aus Kriegen mit amerikanischen Ureinwohnern und europäischen Nationen herauszuhalten.


Nelson (Pferd)

Thomas Jefferson bezeichnete George Washington einmal als "den besten Reiter seines Alters und die anmutigste Figur, die man zu Pferd sehen konnte". 1 Diese Behauptung wurde von Washingtons Freund, dem Marquis de Chastellux, unterstützt, einem französischen Staatsbürger, der Washington während der Revolution kennenlernte. Chastellux bemerkte, dass Washington "ein sehr ausgezeichneter und mutiger Reiter ist, der die höchsten Zäune überspringt und extrem schnell geht, ohne auf seinen Steigbügeln zu stehen, das Zaumzeug zu tragen oder seinem Pferd freien Lauf zu lassen." 2

Sowohl als Pflanzer in Virginia als auch als Militär hatte Washington unzählige Möglichkeiten, seine Reitkunst zu perfektionieren. Von den vielen Pferden, die Washington besaß, war eines seiner Favoriten ein Pferd, das er "Nelson" nannte und von dem gesagt wird, dass es "den General fast immer während des Krieges [der amerikanischen Revolution] getragen hat". 3 Das Tier, das als „prachtvolles Ladegerät“ beschrieben wurde, war sechzehn Hände hoch und hatte eine helle Sauerampfer- oder Kastanienfarbe (rötlich-braun) mit weißem Gesicht und weißen Beinen. 4

Das Pferd, das als Nelson bekannt wurde, wurde um 1763 geboren und war fünfzehn Jahre alt, als er und George Washington sich trafen. 5 Im Jahr 1778 erfuhr Thomas Nelson aus Virginia, dass Washington Schwierigkeiten hatte, einen Ersatz für ein Pferd zu finden, das er geritten hatte. Daraufhin schickte Nelson das Pferd als Geschenk an General Washington in New York. Washington wiederum benannte das Pferd nach seinem großzügigen Freund. 6

Ein Zeitgenosse erklärte, dass Washington Nelson während des Krieges seinem anderen Pferd, Blueskin, vorgezogen habe, weil Nelson während des Kanonenfeuers und der erschreckenden Schlachtgeräusche weniger scheu war. 7 Darüber hinaus entschied sich Washington, Nelson an dem Tag zu reiten, an dem sich die britische Armee unter der Leitung von Lord Cornwallis 1781 in Yorktown, Virginia, ergab

Vier Jahre später, nach seiner Rückkehr zum zivilen Leben, erstellte Washington eine Liste des Viehbestands, der auf der Plantage Mount Vernon lebt. In diesem Dokument beschrieb Washington Nelson als "Reitpferd", obwohl er anscheinend auf den früheren Dienst des alternden Tieres zurückgegriffen hat. 9 Laut zweier Quellen wurde Nelson nach dem Krieg nicht mehr geritten, sondern verbrachte seine Tage im Stall und auf der Koppel auf der Mansion House Farm als eine Art verwöhnte Berühmtheit. Nur zwei Jahre nach Kriegsende kommentierte ein ausländischer Besucher, dass Nelson und Blueskin sich "nach Belieben für ihre früheren Dienste ernähren". 10

Washingtons Zuneigung zu dem Pferd wurde erwidert. Es wurde berichtet, dass George Washington auf dem Gelände des Anwesens herumlaufen würde, wo er bei Nelsons Fahrerlager Halt machte, "wenn das alte Schlachtross wiehernd zum Zaun lief, stolz darauf, von den Händen des großen Meisters gestreichelt zu werden". 11 Nelson starb in Mount Vernon "viele Jahre nach der Revolution in sehr hohem Alter". 12 Sein Tod wurde George Washington während der Weihnachtszeit 1790 gemeldet, als das alte Pferd siebenundzwanzig Jahre alt gewesen wäre. 13

Mary V. Thompson
Forschungshistoriker
Mount Vernon Anwesen und Gärten

Anmerkungen:
1. "Thomas Jefferson an Dr. Walter Jones, 2. Januar 1814", zitiert in William Alfred Bryan, George Washington in der amerikanischen Literatur, 1775-1865 (New York: Columbia University Press, 1952), 49.

2. Marquis de Chastellux, Reisen in Nordamerika in den Jahren 1780, 1781 und 1782, vol. 1, Hrsg. Howard C. Rice, Jr. (Chapel Hill, North Carolina: The University of North Carolina Press, 1963), S. 111.

3. Robert Hunter, Jr., "Ein Bericht über einen Besuch in Washington in Mount Vernon, von einem englischen Gentleman, im Jahre 1785", Das Pennsylvania Magazine of History and Biography (1893), 80.

4. George Washington Parke Custis, Erinnerungen und private Memoiren von Washington, von seinem Adoptivsohn George Washington Parke Custis, mit einer Memoiren des Autors, von seiner Tochter, Hrsg. Benson J. Lossing (New York: Derby &. Jackson, 1860), 249.

6. Die Tagebücher von George Washington, vol. 4, Hrsg. Donald Jackson und Dorothy Twohig (Charlottesville, Virginia: University Press of Virginia, 1978), 234n.

9. George Washington, "18. November 1785", Die Tagebücher von George Washington, vol. 4, 232.

10. Kustis, Erinnerungen und private Memoiren von Washington, 249 Jäger, 80.

13. "Weekly Report, 25. Dezember 1790", Mount Vernon Weekly Reports, 19. April 1789-Sept. 17, 1791 (Photostat, PS-11, Mount Vernon Ladies' Association).


Mythos Nr. 1: Er hat einen Kirschbaum gefällt.

Der junge George Washington gesteht, einen Kirschbaum gefällt zu haben.

Archivfotos/Getty Images

In der zweifellos berühmtesten Geschichte über Washingtons Kindheit erhielt er ein Beil geschenkt und benutzte es, um in einen Kirschbaum zu hacken. Als sein Vater Augustine ihn fragte, wer den Baum gefällt habe, gestand der junge George und erntete eine Umarmung und das väterliche Lob, dass seine Ehrlichkeit mehr als 1.000 solcher Bäume wert sei.

In Wirklichkeit gibt es keine Beweise für die Art der Beziehung Washingtons zu Augustine, der im Alter von 11 Jahren starb, und die Geschichte wurde von Mason Locke Weems, einem der ersten Biographen Washingtons, erfunden. “Parson” Weems wurde von einem Minister, der zu einem reisenden Buchhändler wurde, veröffentlicht Das Leben und die denkwürdigen Taten von George Washington 1800, ein Jahr nach dem Tod des großen Mannes, erschien die Kirschbaum-Geschichte nicht, bis die fünfte Ausgabe 1806 herauskam Vater) statt seiner bekannten öffentlichen Karriere und wurde zu einem großen Bestseller, der von Generationen amerikanischer Schulkinder gelesen wurde.


George Washington und die Gelbfieber-Epidemie von 1793

Das Jahr 1793 war eines der schlimmsten in der Geschichte der Stadt Philadelphia, Pennsylvania. Es war eines der heißesten und trockensten gewesen, an das sich die Leute in Philadelphia je erinnern konnten. Der schmutzige Fluss stank unerträglich, und die Stadt war von Fliegen- und Mückenschwärmen heimgesucht. Der Tod legte seine Hand auf die Stadt und machte sich zuerst an der Arch Street Wharf bemerkbar. 1793 Gelbfieber-Epidemie

Am 19. August wurde die Pest, die in der Stadt wütete, von einem ihrer Ärzte als Gelbfieber diagnostiziert. Hundert Tage und Nächte wurde die Stadt von den Schrecken dieser Pest heimgesucht. Zu diesem Zeitpunkt war Philadelphia der größte Seehafen in unserer jungen Nation und auch seine Hauptstadt. Sowohl der Handel als auch der Bund waren gelähmt. Viele versuchten, die Stadt zu verlassen, und diejenigen, die blieben, mussten sich um die Toten und Sterbenden kümmern. In den ersten Wochen der Pest starben siebzehn Opfer am Tag, dann zwanzig und dann vierzig. Ohne die Ursache der Krankheit zu kennen, griffen Ärzte und Bürger gleichermaßen zu lächerlichen Präventivmitteln. Aber mehr starben. 1793 Gelbfieber-Epidemie

Als die Gelbfieber-Epidemie von 1793 ihre kalte Hand auf Amerikas vorübergehende Hauptstadt Philadelphia legte, wurden Pläne für die Entwicklung der neuen Hauptstadt Washington verwirklicht. Bevor das Kapitol der Vereinigten Staaten vom Senat oder dem Repräsentantenhaus genutzt wurde, wurde es als Kirche genutzt – oder vielleicht genauer als Kirchen. In seinen Plänen für Amerikas neue Hauptstadt wählte Peter L’Enfant Jenkins Hill als Standort für das Kapitol, und am 18. September 1793 legte Präsident Washington den Grundstein für das neue Kapitol von Washington. Aber in Philadelphia, wo der Kongress nach der neuen Verfassung der Vereinigten Staaten vorübergehend zusammengetreten war, wütete eine Gelbfieber-Epidemie, die zwischen dem 1. August und dem 9. November fast 5.000 Menschen das Leben kostete.

Drei Führer arbeiteten energisch daran, die Todesflut in Philadelphia einzudämmen, ein Weißer und zwei Schwarze. Der erste war Gründervater Dr. Benjamin Rush, Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung und Surgeon General der American Revolutionary Army. Dr. Rush war zu dieser Zeit der bekannteste Arzt in Amerika und ein zutiefst engagierter evangelischer Christ. In Princeton ausgebildet und vom Calvinismus durchdrungen, wurde Dr. Rush ein Methodist in seiner Theologie, nachdem er John Fletchers Checks to Antinomianism gelesen hatte. In seiner Autobiographie stellte Dr. Rush fest, dass er nach dem calvinistischen Westminster-Bekenntnis aufgewachsen und erzogen worden war, und beobachtete dann…

Dann las ich zum ersten Mal Fletchers Kontroverse mit den Calvinisten zugunsten der Universalität der Sühne. Dies bereitete meinen Geist darauf vor, die Lehre von der universellen Erlösung anzuerkennen, die dann von Rev. Mr. Winchester in unserer Stadt gepredigt wurde. Es umfasste und versöhnte meine alten calvinistischen und meine neu angenommenen arminischen Prinzipien. [1]

Zwei weitere Männer waren eine große Hilfe bei der Bekämpfung der Epidemie – beide waren christliche Geistliche. Zwei schwarze Pfarrer und ihre Gemeindemitglieder waren Teil der massiven Bemühungen, den Kranken und Sterbenden von Philadelphia zu dienen. Richard Allen (14. Februar 1760 – 26. März 1831) war der Gründer der African Methodist Episcopal Church (AME), der ersten unabhängigen schwarzen Konfession in den Vereinigten Staaten. In Delaware als Sklaverei geboren, begannen Richard und zwei seiner Geschwister, die örtliche Methodist Society zu besuchen, die sowohl Sklaven als auch freie Schwarze willkommen hieß. Im Alter von siebzehn Jahren trat Richard den Methodisten bei und erwarb 1780 seine Freiheit. Im Jahr 1784 wurde Richard als methodistischer Prediger auf der Weihnachtskonferenz zugelassen, die die amerikanischen Methodisten als separate Konfession unter der Leitung von Francis Asbury und Dr. Thomas Coke etablierte. Ebenfalls anwesend auf der Weihnachtskonferenz war Harry Hosier, Reisebegleiter von Asbury, der Bundesstaat Indiana hat seinen Spitznamen von Harry Hosier (siehe unseren Artikel Harry Hosier: Preacher Gives Indiana Its Nickname). Im Jahr 1786 wurde Richard Prediger an der St. George’s Methodist Episcopal Church in Philadelphia, Pennsylvania, aber mit der Zeit gründete er die African Methodist Episcopal Church, in der freie Schwarze und Sklaven ohne Rassenunterdrückung Gottesdienst feiern konnten.

Absalom Jones (7. November 1746 - 13. Februar 1818) war der zweite schwarze Minister, der den Kranken und Sterbenden der Philadelphia-Gelbfieber-Epidemie von 1793 umfassende Pflege anbot. Wie Allen wurde auch Absalom Jones in Delaware in die Sklaverei hineingeboren. Von seinem Besitzer nach Philadelphia gebracht, heiratete Absalom 1770 eine versklavte Frau eines Nachbarn Kongress. 1778 erwarb Absalom die Freiheit seiner Frau und befreite damit auch ihre Kinder. Im Jahr 1784 ließ ihn der Besitzer von Absalom frei, um für seine Freiheit zu sorgen. Drei Jahre nach seiner Freilassung gründeten Absalom und Richard Allen die Free African Society in Philadelphia, eine Gesellschaft zur gegenseitigen Hilfe für Afroamerikaner der Stadt.

Absalom wurde Laienprediger in der gemischtrassigen Gemeinde der St. George’s Methodist Episcopal Church of Philadelphia, wo auch Richard Allen Prediger war. Aber im Jahr 1792 wurde Absalom und Richard gesagt, dass sie im ersten Stock nicht sitzen oder knien durften, sondern von anderen Mitgliedern getrennt werden mussten, indem sie an der Wand oder auf der Galerie oder auf dem Balkon saßen. Nach dem Gebet gingen Richard, Absalom und die meisten schwarzen Mitglieder der Kirche hinaus. Absalom schloss sich mit der Episcopal Church zusammen, um die African Episcopal Church of St. Thomas zu gründen, die erste schwarze Kirche in Philadelphia, die am 17. Juli 1794 ihre Pforten öffnete. Absalom wurde 1795 zum Diakon und 1802 zum Priester geweiht.

Im Jahr, nachdem sie die St. George’s Methodist Church verlassen hatten, schlossen sich Richard und Absalom mit Dr. Rush zusammen, um denjenigen zu helfen, die von der Gelbfieber-Epidemie betroffen waren. Während der Gelbfieber-Epidemie von 1742 in Charleston, South Carolina, war Dr. John Lining zu der Annahme gelangt, dass afrikanische Sklaven anscheinend weniger häufig betroffen waren als Weiße. Unter Berufung auf Dr. Linings Beobachtung nahm Dr. Rush an, dass Schwarze eine höhere natürliche Immunität besäßen und schrieb einen Brief an die Zeitungen von Philadelphia unter dem Pseudonym “Anthony Benezet”, ein Quäker, der Schwarze unterrichtet hatte. In seinem Brief schlug Dr. Rush vor, dass Schwarze eine größere Immunität besäßen und bat sie, ihre Dienste anzubieten, um die Kranken zu betreuen. Richard und Absalom reagierten sofort und organisierten Krankenschwestern, die bei den Bemühungen halfen. Die Beobachtung von Dr. Lining und das Vertrauen von Dr. Rush darauf erwiesen sich jedoch in Philadelphia als falsch, da Schwarze der Epidemie in einer proportionalen Anzahl zu Weißen zum Opfer fielen.

Am 26. September erlagen 96 Opfer den Verwüstungen der Pest. Diese Zahl stieg bis zum 11. Oktober, als 119 an einem Tag starben. Totengräber arbeiteten rund um die Uhr. Aus Angst flohen Familienmitglieder voreinander, besorgt, dass ihre Angehörigen ihnen das Fieber mitteilen würden. Mitte Oktober erreichte die Sterblichkeitsrate ihren Höhepunkt, als der Herbstfrost begann und die Epidemie im November zu Ende ging. Fast ein Zehntel der Bevölkerung Philadelphias war dem Fieber erlegen. Präsident Washington blieb zusammen mit seiner Familie in Virginia, aber es gab niemanden, der ihn beraten konnte.

Mit dem Einsetzen des Herbstes begann die Pest zurückzugehen. Der Frost kam und begann seine Arbeit, die krankheitsübertragenden Mücken zu töten. Obwohl das Gespenst des Todes mit dem Vorrücken des Winters zurückging, war seine Anwesenheit immer noch tief zu spüren. Die überlebenden Bürger waren durch den Verlust so vieler Familienmitglieder und Freunde so betäubt, dass sie ihr Leben nicht wieder aufnehmen konnten.

In diesem Bundesstaat blieb die Stadt Philadelphia bis Anfang November. Am Morgen des 11. November machte sich eine einsame Gestalt auf den Weg in die Stadt. Hinter Vorhängen spähten Bürger durch ihre Fenster auf den einsamen Herrn, der die Stille der Stadt brach. Auf einem großen weißen Pferd ritt der hochgewachsene Mann langsam durch die Stadt und verneigte sich leicht bei jedem Lebenszeichen, das aus zugezogenen Jalousien oder Türspalten auf ihn lugte. Aber dieser Mann war den Bürgern der Hauptstadt der Nation nicht fremd. Aus den Häusern tauchten hagere Gestalten auf, Fensterflügel wurden aufgerissen, als wieder gedämpfte Stimmen auf den Straßen zu hören waren, als diese Gestalt den Bürgern von Philadelphia Hoffnung einhauchte. An diesem Morgen hauchte George Washington der Leiche Philadelphias durch seine bloße Anwesenheit neues Leben ein, so wie er bei der Geburt einer jungen Nation mitgewirkt hatte.

Vor mehr als zwei Jahrhunderten durchbrach der Vater Amerikas den Griff von Tod und Knechtschaft, der die Stadt Philadelphia erfasste, indem er einfach durch die verlassenen Straßen der Stadt fuhr, die damals die Hauptstadt der Nation war. Die bloße Anwesenheit von George Washington war ausreichend, um den Geist der Stadt Philadelphia und die Hoffnung einer jungen Nation wiederzubeleben. Aber vor mehr als zwei Jahrtausenden versprach Jesus Christus seinen Nachfolgern, dass sein Vater an der Beerdigung jedes Spatzen teilnimmt und die Lilien des Feldes in üppige Gewänder kleidete, und wenn der Vater sich so sehr um die Dinge kümmerte, die schnell verderben, wie viel mehr Vater kümmert sich um diejenigen, die seine höchste Bereitschaft suchen (Matthäus 6:25-34). In einer gefallenen Welt leben wir Trost und Ermutigung durch die Gegenwart von Helden und Heldinnen, aber um wie viel mehr sollten die Nachfolger Jesu Christi echten Trost von dem finden, der versprochen hat: “ Ich werde dich niemals verlassen, noch dich verlassen. #8221 (Hebräer 13:5).


Inhalt

1732 in Bridges Creek bei Fredericksburg in eine wohlhabende Virginia-Familie geboren [O.S. 1731] wurde Washington bis zum Alter von 15 Jahren vor Ort unterrichtet. Der plötzliche Tod seines Vaters ereignete sich, als Washington gerade einmal elf Jahre alt war. Dadurch wurde die Möglichkeit einer Schulausbildung in England ausgeschlossen, und seine Mutter lehnte Versuche ab, ihn in die Royal Navy zu bringen. [1] Dank der Heirat seines Halbbruders Lawrence mit der wohlhabenden Familie Fairfax wurde Washington 1749 im Alter von gerade einmal 17 Jahren zum Landvermesser von Culpeper County ernannt. Washingtons Bruder hatte eine Beteiligung an der Ohio Company erworben, einer Gesellschaft für Landerwerb und Ansiedlung, deren Ziel die Besiedlung der Grenzgebiete Virginias war, einschließlich des Ohio Country, einem Gebiet nördlich und westlich des Ohio River. [2] Zu seinen Investoren gehörte auch der königliche Gouverneur von Virginia, Robert Dinwiddie, der Washington im Februar 1753 zum Major der Provinzmiliz ernannte. [3] [4]

Das Ohio Country wurde von einer Vielzahl von Indianerstämmen besetzt, die nominell unter der politischen Kontrolle der Irokesen-Konföderation mit Sitz im heutigen Nordwesten von New York standen. Das Gebiet war auch Gegenstand mehrerer widersprüchlicher Ansprüche britischer und französischer Kolonien. Die britischen Provinzen Virginia und Pennsylvania beanspruchten beide das Gebiet, und Händler aus Pennsylvania hatten spätestens seit den frühen 1740er Jahren mit den Indianern Handel getrieben. [6] Im Jahr 1752 einigten sich Vertreter der Ohio Company mit den örtlichen indischen Führern auf den Bau einer Festung und einer kleinen Siedlung am Zusammenfluss der Flüsse Allegheny und Monongahela (heute Pittsburgh, Pennsylvania) und für die Gründung einiger Siedlungen südlich des Ohio River. [7] Die Franzosen waren durch diese Entwicklungen alarmiert und begannen 1753 mit dem Bau einer Reihe von Befestigungen im obersten Quellgebiet des Ohio River (in der Nähe des heutigen Erie, Pennsylvania), um die Linie der Forts flussabwärts zu verlängern und zu verweigern Britische Händler und Siedler haben Zugang zum Territorium. Als die Nachricht davon Virginia erreichte, suchte Gouverneur Dinwiddie Rat bei der britischen Regierung in London. Er erhielt den Befehl, einen Boten an die Franzosen zu schicken, in dem er die britischen Ansprüche wiederholte und forderte, den Bau ihrer Forts einzustellen und das Territorium zu verlassen. [9]

Gouverneur Dinwiddie wählte den damals 21-jährigen Major Washington für den Treck in das Ohio Country aus, um die französische Militärlage zu beurteilen und die britischen Forderungen zu erfüllen. [10] Er war trotz seiner Jugend eine gute Wahl, weil er die Grenze durch Vermessungsarbeiten kannte, eine gute Gesundheit hatte und sowohl die Regierung als auch die Führer der Ohio Company Washington vertrauten. Obwohl er keine Erfahrung mit Grenzkriegen hatte, hatten die meisten anderen Virginianer auch keine Erfahrung. [11] Washington verließ Williamsburg Ende Oktober 1753. In Fredericksburg holte er Jacob Van Braam, einen Freund der Familie, der Französisch sprach, ab, bevor er in die Highlands von Virginia aufbrach. Dort schlossen sich Christopher Gist an, ein Agent der Ohio Company, der mit dem Gebiet vertraut war, und ein paar Hinterwäldler, die bei der Expeditionslogistik halfen. Als die Expedition am Standort des geplanten Forts ankam, stellte Washington fest, dass der Standort gut gewählt war, da er "das gesamte Kommando der Monongahela" hatte. [12]

Die Expedition ging dann weiter nach Logstown, einer großen Indianersiedlung in der Nähe des Ohio River. Nach einem Gespräch mit den Indianern vereinbarten der Mingo "Halbkönig" Tanacharison und drei seiner Männer, die britische Expedition zu begleiten, um sich mit den Franzosen zu treffen. Washington erfuhr auch, dass viele der Ohio-Stämme über die britischen Pläne zur Besiedlung des Gebiets ebenso unzufrieden waren wie über die französischen Pläne zur Befestigung. Sie verließen Logstown am 30. November [13] und erreichten Fort Machault am 4. Dezember. Der dortige Kommandant, Captain Philippe-Thomas de Joncaire, leitete Washington zu seinem Vorgesetzten, der in Fort LeBoeuf weiter nördlich stationiert war. Während des Essens mit Joncaire erfuhr Washington von den französischen Absichten, "das Ohio in Besitz zu nehmen". [fünfzehn]

Washingtons Partei erreichte Fort LeBoeuf am 11. Dezember inmitten eines tobenden Schneesturms. [13] Der französische Kommandant, Kapitän Jacques Legardeur de Saint-Pierre, empfing sie mit Gastfreundschaft, wies jedoch auf Dinwiddies Forderungen hin darauf hin, dass der Brief eher an seinen Vorgesetzten, den Gouverneur von Neufrankreich, den Marquis Duquesne, gerichtet sei. [16] Der Brief, den Legardeur als Antwort auf den von Dinwiddie verfasste, war klar und auf den Punkt gebracht: "Was die Vorladung betrifft, die Sie mir in den Ruhestand schicken, glaube ich nicht, dass ich verpflichtet bin, ihm zu gehorchen." [16] Washington machte sich sorgfältige Notizen über die militärischen Vorkehrungen in beiden Forts, bevor er am 16. Dezember abreiste. [16] Er war etwas besorgt über die Tatsache, dass Tanacharison und seine Männer für weitere Gespräche mit den Franzosen zurückblieben, schrieb er: jede List, die das fruchtbarste Gehirn erfinden konnte, wurde geübt, um Half King für ihr Interesse zu gewinnen". [17] Nach einem Monat schwerer Reise kehrte er nach Williamsburg zurück. [16] Dinwiddie hatte Washingtons Bericht über die Expedition weit verbreitet, um die französische Bedrohung zu betonen. Es wurde auf beiden Seiten des Atlantiks gedruckt und verlieh Washington einen internationalen Ruf. [18]

Während Washington von dieser Expedition zurückkehrte, schickte Dinwiddie Männer der Ohio Company (die auch in die Provinzmiliz berufen wurden) unter William Trent, um mit dem Bau des Forts der Company zu beginnen. Im Februar, mit Tanacharisons Segen, begannen Trent und seine Männer mit dem Bau des Forts am Zusammenfluss der Flüsse Allegheny und Monongahela. [19] Legardeurs Nachfolger in Venango, Claude-Pierre Pécaudy de Contrecœur, führte eine Streitmacht von etwa 500 Mann Kanadiern und Indern an, um sie zu vertreiben. Am 16. April erreichten sie die Gabeln am nächsten Tag, Trents Truppe von 36 Männern, angeführt von Fähnrich Edward Ward in Trents Abwesenheit, stimmte zu, den Ort zu verlassen, [20] über die lautstarken Einwände von Tanacharison. Die Franzosen begannen daraufhin mit dem Bau von Fort Duquesne. [21]

Washington wurde nach seiner Rückkehr nach Williamsburg zum Lieutenant Colonel im neu geschaffenen Virginia Regiment ernannt und von Dinwiddie angewiesen, eine Streitmacht aufzustellen, um bei der Fertigstellung von Trents Fort zu helfen. [22] Dinwiddies Befehl lautete, „auf die [Defensive] zu reagieren, aber falls irgendwelche Versuche unternommen werden, die Arbeiten zu behindern oder unsere [Ansiedlungen] zu unterbrechen, müssen Sie alle diese Täter zurückhalten und im Falle von Widerstand zu Gefangenen zu machen oder sie zu töten und zu vernichten." [23] Der Historiker Fred Anderson bezeichnet Dinwiddies Anweisungen, die ohne Wissen und Weisung der britischen Regierung erlassen wurden, als "Einladung zum Krieg". [23] Washington wurde befohlen, so viele Vorräte und bezahlte Freiwillige wie möglich zu sammeln. Als er am 2. April zur Grenze aufbrach, hatte er weniger als 160 Mann rekrutiert. [24] Seine Truppen bewegten sich schnell und ohne Artillerie und marschierten nach Norden und Westen und sammelten unterwegs zusätzliche Milizkompanien ein. Am 19. April erhielt Washington außerhalb von Winchester, Virginia, die Nachricht, dass eine große französische Streitmacht die Allegheny absteigen würde. Als er Wills Creek erreichte, traf er einen Teil von Trents Kompanie, der nicht nur die Ankunft der Franzosen bestätigte, sondern auch eine unterstützende Nachricht von Tanacharison überbrachte. [25] Um die Unterstützung von Tanacharison zu behalten, beschloss Washington, vorzurücken, anstatt umzukehren. Der Straßenbau ging jedoch langsam voran, und Ende Mai hatte Washingtons Unternehmen einen Ort erreicht, der als Great Meadows (jetzt in Fayette County, Pennsylvania) bekannt ist, etwa 60 km südlich der Gabeln. Dort begann er mit dem Bau einer kleinen Festung und wartete auf weitere Nachrichten oder Anweisungen. [26]

Am 23. Mai schickte Contrecœur, jetzt Kommandant in Fort Duquesne, Joseph Coulon de Villiers de Jumonville mit 35 Kanadiern, um zu sehen, ob Washington französisches Territorium betreten hatte, und mit einer Vorladung, Washingtons Truppen herauszufordern, war diese Vorladung ähnlich derjenigen Washington hatte ihnen 1753 geliefert. [27] Am 27. Mai wurde Washington von Christopher Gist mitgeteilt, dass eine französische Partei mit etwa 50 Mitgliedern in der Gegend sei. Als Antwort schickte Washington 75 Männer mit Gist, um sie zu finden. [28] An diesem Abend erhielt Washington eine Nachricht von Tanacharison, in der ihm mitgeteilt wurde, dass er das kanadische Lager gefunden habe und sich die beiden treffen sollten. Obwohl er gerade eine weitere Gruppe zur Verfolgung der Franzosen geschickt hatte, ging Washington mit einer Abteilung von 40 Mann zu Tanacharison. Der Mingo-Anführer hatte 12 Krieger bei sich, von denen zwei Jungen waren. Nachdem sie die Angelegenheit besprochen hatten, vereinbarten die beiden Führer, die Kanadier anzugreifen. [29]

Washington und Tanacharison überfielen dann Jumonvilles Gruppe, schlichen sich an und umzingelten das französische Lager. Einige schliefen noch, andere bereiteten das Frühstück vor, als Washington ohne Vorwarnung den Feuerbefehl gab. Diejenigen, die der Salve entkamen, suchten nach ihren Waffen, wurden aber schnell überwältigt. Zehn der Franzosen, darunter Jumonville, wurden getötet, einer wurde verwundet und alle bis auf einen (der der Warnung des französischen Kommandanten in Fort Duquesne entging) der übrigen wurden gefangen genommen. [30]

Die genauen Umstände von Jumonvilles Tod sind umstritten. Contrecœur behauptete, dass Jumonville und die meisten anderen verwundeten Franzosen kaltblütig durch britisches Musketenfeuer massakriert wurden, nachdem sie sich ergeben hatten. [31] Andere Berichte behaupteten, Tanacharison tomahawked Jumonville, während er (Jumonville) die Vorladung las. [32] Als die Briten das Schlachtfeld verließen, um in ihr Lager in Great Meadows zurückzukehren, begruben sie keinen der französischen Toten. [30]

Washington beendete dann den Bau von Fort Necessity an den Great Meadows und erwartete einen französischen Gegenangriff. Das am 2. Juni fertiggestellte Fort war nicht viel mehr als ein 2,1 m hoher Holzzaun mit einem Durchmesser von etwa 15 m, umgeben von einem Graben. Es war so schlecht gelegen (umgeben von höheren Hügeln und Wäldern, die dem Feind Deckung boten), dass Tanacharison versuchte, auf seine Mängel hinzuweisen. Washington wies diese Bedenken zurück und war überzeugt, dass das Fort "dem Angriff von 500 Indianern" standhalten könne. [33] Im Laufe des nächsten Monats wuchs seine Streitmacht um 200 Mann aus Virginia und eine unabhängige Kompanie von 100 britischen Stammgästen, die aus South Carolina aufmarschiert waren, während er die Straße in Richtung der Gabeln weiter baute. [34] Die ankommenden Virginianer überbrachten die Glückwünsche von Gouverneur Dinwiddie zu seinem Erfolg in Jumonville Glen und die Nachricht, dass Washington aufgrund des Todes von Colonel Joshua Fry durch einen Sturz von seinem Pferd zum Oberst befördert worden war. [35]

Während der Straßenbau weiterging, drängte Washington Tanacharison zu mehr indischer Unterstützung. Der Halbkönig schien jedoch das Vertrauen in die britische Sache verloren zu haben, und er und seine Anhänger verließen bald das britische Lager. Dieser vollständige Verlust der indischen Unterstützung veranlasste Washington, seine Arbeitsmannschaften nach Fort Necessity zurückzuziehen. [36] Nicht lange danach umzingelte eine Streitmacht von 700 Franzosen und Indianern das Fort, und Washington war bald gezwungen, sich zu ergeben. Das Kapitulationsdokument, das Washington unterzeichnete, hinderte seine Männer für ein Jahr daran, in das Ohio Country zurückzukehren, und enthielt ein Eingeständnis, dass Jumonville "ermordet" worden war. [37] (Das Dokument wurde auf Französisch verfasst, das Washington nicht lesen konnte, und war möglicherweise schlecht für ihn übersetzt.) [38] Da die Franzosen behaupteten, Jumonvilles Partei sei auf einer diplomatischen (und nicht auf einer militärischen) Mission gewesen, Die "Jumonville-Affäre" wurde zu einem internationalen Zwischenfall, und die darauf folgende militärische Eskalation mündete in den weltweiten Siebenjährigen Krieg. [39] [40] Obwohl die meisten Virginianer nicht besonders kritisch waren, gab es in anderen Kreisen Gerüchte über Washingtons Aktionen. Ein New Yorker schrieb, Washington habe vorschnell gehandelt und sei "zu ehrgeizig, alle Ehre zu erringen", während Londoner Kommentatoren das Scheitern beiläufig abtaten, weil es an kolonialer Militärerfahrung mangelte. [41] Gouverneur Dinwiddie unterstützte Washington öffentlich, kritisierte ihn jedoch privat und stellte fest, dass einige der Probleme des Virginia-Regiments in einem „Mangel an einem richtigen Kommando“ entstanden seien. [42] Dinwiddie übertrug das Kommando über eine Nachfolgeexpedition (die das Ohio Country nie erreichte) dem Milizobersten James Innes aus North Carolina. In einem weiteren Schritt, der möglicherweise dazu diente, dem jungen Colonel die Flügel zu stutzen, reorganisierte Dinwiddie das Virginia-Regiment in separate Kompanien, wobei keine Ränge über Captain Washington zurücktraten, anstatt eine Degradierung zu akzeptieren. [42]

Im Jahr 1755, als Teil der britischen Militäreskalation, traf Major General Edward Braddock mit einer Truppe von britischen Armeeangehörigen in Nordamerika ein, um eine große Anstrengung gegen die Franzosen im Ohio Country zu leiten. Washington wollte an der Expedition teilnehmen, weigerte sich jedoch, dies als Provinzoffizier zu tun, da er selbst von jüngeren Offizieren in der regulären Armee überragt werden würde. [43] (Washington soll "vor Wut sprudeln, als britische reguläre Offiziere ihre Verachtung gegenüber Provinzoffizieren und Soldaten ausdrückten", und bei der Erkenntnis, dass britische Offiziere unabhängig von ihrem Rang immer den Kolonialherren überlegen waren.) [44] Durch Verhandlungen Unter Vermittlung von Gouverneur Dinwiddie wurde Washington eine unbezahlte Freiwilligenstelle als einer von Braddocks Adjutanten angeboten. [45] Washington akzeptierte und schrieb an Braddocks Hauptberater, Captain Robert Orme: „Ich wünsche mir nichts ernsthafteres, als ein geringes Maß an Kenntnissen in der Militärkunst zu erlangen“, und dass die Position ihm „eine gute Gelegenheit“ bieten würde. Bekanntschaft zu machen, die später nützlich sein kann, wenn ich es für lohnenswert finde, mein Vermögen auf militärischem Weg voranzutreiben." [46]

Als Braddocks Stammgäste in Alexandria ankamen, verbrachte Washington dort viel Zeit, beobachtete Infanterieübungen und andere interne Vorgänge der Armee [47] und kopierte sogar Braddocks Befehle, um den Stil, in dem sie geschrieben waren, aufzunehmen. [45] Die Expedition marschierte schließlich im April 1755 ab und machte aufgrund der schweren Artillerie und des langen Gepäckzuges auf der Straße, die Washington 1754 geschnitten hatte, äußerst langsam Fortschritte. Braddock und sein Gefolge kamen am 10. Mai in Fort Cumberland an. [48] Von dort verlangsamte sich der Fortschritt noch weiter, als die Armee ihren Weg zum Monongahela-Fluss machte. Washington erkrankte unterwegs an Ruhr und schloss sich der Kolonne erst am 8. Juli wieder an, als sie sich der Monongahela näherte. [45] [49]

Am nächsten Tag, nachdem die leichte Infanterie von Oberstleutnant Thomas Gage die Monongahela etwa 16 km von Fort Duquesne entfernt überquert hatte, stießen sie auf eine französische und indische Streitmacht, die ausgesandt worden war, um sie zu lokalisieren. [49] Beide Seiten waren überrascht, aber die Franzosen und Inder organisierten sich schnell und machten einen bösartigen Angriff auf die Briten. [50] Gages Männer und die Arbeitsmannschaften, die sie bewachten, drehten sich um und flohen in Panik, direkt in die ankommende Stammkolonne, zu der auch Braddock und sein Gefolge gehörten. [51] Die Disziplin der britischen Regulars brach zusammen, und ein panischer Rückzug begann, wobei die Franzosen und Inder aus dem Schutz der umliegenden Wälder auf sie feuerten. Braddock verlor mehrere Pferde und ging schließlich mit einer tödlichen Wunde zu Boden. Washington war einer der wenigen Helfer von Braddock, die relativ unbeschadet davonkamen, obwohl sie maßgeblich an den Kämpfen beteiligt waren. Er ließ zwei Pferde unter sich hervorschießen, und vier Kugeln durchbohrten seinen Mantel. Er erlitt keine Verletzungen und zeigte unter Beschuss Kühle. [52] Braddock, der in einer behelfsmäßigen Sänfte auf einen Wagen verladen worden war, befahl Washington, zurück zu reiten, um den Rest der Armee zu holen, die sich von den Great Meadows heraufarbeitete. [53] Die angeschlagenen Überreste von Braddocks Streitmacht kehrten schließlich nach Fort Cumberland zurück, wo Washington Briefe schrieb, die das Ereignis scharf kritisierten. Gouverneur Dinwiddie berichtete er, dass die britischen Offiziere zwar gut kämpften, ihre "feigen Soldatenhunde" jedoch nicht. [54] Die Virginianer, sagte er, haben sich gut geschlagen: Sie "benahmen sich wie Menschen und starben wie Soldaten." [54] Seine Berichte polierten den Ruf des Virginia-Regiments auf, und Washington wurde für seine Arbeit, den Rückzug zu organisieren, als "Held von Monongahela" gelobt. [54] [55] Dinwiddie war auch gezwungen, Washingtons "galantes Verhalten" anzuerkennen, und das Virginia House of Burgesses reorganisierte die Verteidigung der Kolonie mit Washington als Oberst eines 1.200 Mann starken Regiments. [56]

Gouverneur Dinwiddie hatte Fort Cumberland zum Regimentshauptquartier bestimmt, obwohl es sich in Maryland befand. Washington erfuhr, dass es von Captain John Dagworthy befehligt wurde, der eine Kompanie von Maryland-Milizen anführte, aber auch eine königliche Kommission innehatte und ihm damit überlegen war. [57] Nach einem kurzen Besuch in Fort Cumberland im September 1755 verließ Washington das Land und beschloss, sich stattdessen in Winchester niederzulassen. [58] Er begab sich dann auf Rekrutierungsexpeditionen, um das Regiment zu vervollständigen, und reiste oft nach Williamsburg. Dort beschwerte er sich bitter bei Dinwiddie darüber, dass er unter Dagworthy gedient hatte. Als Dagworthy sich weigerte, die Virginians Vorräte aus Fort Cumberland beziehen zu lassen (das trotz seiner Lage von Virginia bezahlt und versorgt worden war), stimmte Dinwiddie Washington zu. Er schrieb an den Gouverneur von Massachusetts, William Shirley, der nach Braddocks Tod als Oberbefehlshaber fungierte, und bat um königliche Kommissionen für Washington und andere Offiziere in Virginia. Als Shirley nicht rechtzeitig antwortete, autorisierte Dinwiddie Washington, nach Boston zu reisen, um die Anfrage persönlich zu erneuern. Washington verbrachte einige Zeit damit, alle größeren Städte auf dem Weg zu besuchen, [a] aber seine Mission war letztendlich nur teilweise erfolgreich. [60] Nachdem sie Washington erhalten hatte, gab Shirley ein Dekret heraus, dass Virginias Offiziere Dagworthy und anderen britischen Offizieren niedrigeren Ranges überlegen waren. [61]

In seinem ersten Jahr als Kommandant des Virginia Regiments formte Washington die Einheit zu einer der besten Provinzmilitäreinheiten der Kolonien. Er setzte die militärische Disziplin rigoros durch, bestrafte Übertretungen oft mit der Peitsche, hängte aber manchmal auch diejenigen, die wegen schwerer Vergehen wie Desertion verurteilt wurden. [61] Letzteres war ein besonderes Problem: Viele der Rekruten waren entweder Ausländer oder aus den unteren Schichten Virginias und hatten in dem Konflikt wenig auf dem Spiel. [62] Er entwickelte detaillierte Richtlinien für den Grenzkrieg, war persönlich für die Organisation der Versorgung und Ausrüstung des Regiments verantwortlich und entwarf sogar die Regimentsuniformen. [61] Er war auch ein unersättlicher Leser von militärischen Abhandlungen aller Art, von Julius Cäsars Kommentare zu den neuesten britischen Trainingshandbüchern. [63] Trotz all seiner Arbeit wurde Virginias Grenze von Überfalltrupps verwüstet, und er verlor ein Drittel seiner Männer in achtzehn Monaten. [64] Washingtons Beziehung zu Dinwiddie verschlechterte sich erneut aufgrund dieser Schwierigkeiten und anhaltender Beschwerden über eine im Vergleich zu britischen Regimentsstandards unzureichende Bezahlung. [65]

1757 versuchte Washington erneut, Beziehungen in der Armee zu pflegen, in der Hoffnung, eine Kommission zu bekommen. Er schrieb schmeichelhafte Briefe an den neuen Oberbefehlshaber, den Earl of Loudoun, und benannte sogar eines von Virginias Grenzforts nach ihm. Loudoun war jedoch nur ein Jahr im Kommando und wurde nach einer gescheiterten Expedition gegen die Festung Louisbourg zurückgerufen. [66] Später im Jahr litt Washington erneut an einer schweren Ruhr. Er war den größten Teil des Winters 1757/58 bettlägerig und schlug sogar den Virginia Burgesses vor, ihn zu ersetzen, da er seine Pflicht als Oberst nicht richtig erfüllen konnte des Regiments. [67]

Die Misserfolge der britischen Militärpolitik im Jahr 1757 führten zu einem Regierungswechsel in London, bei dem William Pitt die Kontrolle über die weltweiten Kriegsanstrengungen Großbritanniens übernahm. [68] Pitt beschloss, eine große Anzahl von Ressourcen auf den Krieg in Nordamerika zu konzentrieren, und drei große Expeditionen wurden geplant. Einer von ihnen, unter dem Kommando von Brigadegeneral John Forbes, wurde beauftragt, im Ohio Country gegen die Franzosen vorzugehen, mit dem ersten großen Ziel, Fort Duquesne zu erobern. [69] Forbes sollte eine Armee von 2.000 Regulären anführen, die durch 5.000 Provinziale verstärkt wurde, die von Pennsylvania nach Süden aufgezogen wurden. [70]

Diplomatie und Militärpolitik Bearbeiten

Die Virginia Burgesses stimmten für die Aufstellung eines zweiten Regiments von 1.000 Mann zusätzlich zu Washingtons, die beide an der Forbes-Expedition unter Washingtons Gesamtkommando teilnehmen würden. [71] Forbes war sich anscheinend bereits des Rufs Washingtons bewusst und schrieb, dass er "ein guter und wissender Offizier im Hinterland" sei. [71] Washington, wie er es mit anderen Armeekommandanten getan hatte, hoffte auf Bekanntmachung und Unterstützung und bat General John Stanwix, "mich in günstigen Bedingungen General Forbes gegenüber zu erwähnen." [72] Forbes befahl den Truppen von Virginia, sich in Winchester zu versammeln, während die Armee begann, eine neue Straße von Carlisle, Pennsylvania in Richtung Fort Duquesne zu schneiden. Zum Teil auf Anraten aus Washington gestützt, verbrachte Forbes einen Großteil des Frühlings und Sommers damit, mit den Ohio-Indianern um ihre Unterstützung zu verhandeln. [71] Im August wurde eine vorläufige Vereinbarung getroffen, in der viele dieser Indianer, angeführt von Häuptling Teedyuscung, sich bereit erklärten, ihre Allianz mit den Franzosen aufzugeben.[73] Washington und seine Truppen erhielten zunächst die Aufgabe, die Straße zwischen Fort Frederick und Fort Cumberland zu verbessern, und schlossen sich erst im Spätsommer der Hauptarmee in Fort Bedford an. [74]

An diesem Punkt stand Forbes vor einer Auswahl an Routen. Er konnte eine neue Straße direkt quer durch West-Pennsylvania schneiden oder nach Süden gehen und Braddocks Route nehmen. Washington setzte sich intensiv bei Forbes und anderen britischen Offizieren ein, um Braddocks Route zu nutzen, die für Virginias Interessen vorteilhafter gewesen wäre. [75] Forbes und andere sahen diese Aktivität düster und vermuteten persönliche und provinzielle finanzielle Motivation. Als Antwort auf einen Brief, in dem Washington „unser Unternehmen [ist] Ruind“ beklagte und Colonel Henry Bouquet für seine Befürwortung der Pennsylvania-Route verantwortlich machte, schrieb Forbes wütend: „Ich stehe jetzt am Ende ihres Plans gegen diese neue Straße “ und tadelte Washington, indem er schrieb, dass seine hartnäckige Fürsprache „eine Schande für jeden Offizier sei, sich damit zu befassen“. [76] Forbes entschied sich letztendlich aus pragmatischen militärischen Gründen für die Pennsylvania-Route: Die Armee sollte Fort Duquesne besetzen und halten und würde eine zuverlässige Versorgungsroute benötigen, und die Pennsylvania-Route war für diesen Zweck überlegen. [77] Als die Expedition jedoch nach Westen vordrang und Forbes erfuhr, dass sich der letzte zu überquerende Grat als besonders schwierig erweisen würde, räumte er ein, dass Washington und andere Befürworter der Virginia-Route mit ihrer Einschätzung der Probleme der gewählten Route richtig gewesen sein könnten. [78]

Vorrücken auf Fort Duquesne Bearbeiten

Anfang September begannen Truppen unter dem Kommando von Henry Bouquet mit dem Bau einer Festung in der Nähe der heutigen Gemeinde Loyalhanna, die schließlich als Fort Ligonier bekannt wurde. [79] Bouquet kümmerte sich um die Vorwärtsaktivitäten der Expedition, weil Forbes an Ruhr erkrankt war. [80] Am 11. September autorisierte Bouquet Major James Grant, eine Aufklärungsgruppe zu leiten, um die Stärke der Verteidigungsanlagen von Fort Duquesne zu untersuchen. Grant nutzte diese Gelegenheit, um einen Angriff auf das Fort zu starten, und wurde entscheidend geschlagen und zusammen mit einem Drittel seiner 800 Mann starken Abteilung gefangen genommen. [81] Obwohl Washington nicht beteiligt war, haben sich Männer seines Regiments bei dem Debakel gut geschlagen. 62 von ihnen starben in der Schlacht, und andere waren unter den Gefangenen. [82] Die Franzosen in Fort Duquesne, deren Versorgungslinie durch den britischen Sieg in der Schlacht von Fort Frontenac im August unterbrochen worden war, griffen erfolglos gegen Fort Ligonier an, in der Hoffnung, die Expedition entweder zu stoppen oder zumindest einen Teil ihrer Vorräte zu beschaffen . [83]

Am 12. November entsandte Forbes als Reaktion auf Gerüchte, dass die Franzosen eine Razzia entsandt hatten, eine Abteilung des Virginia-Regiments, um Berichte über eine französische Razzia-Expedition zu untersuchen. Als Schüsse das britische Lager erreichten, schickte Forbes eine zweite Abteilung. Primäre Quellen sind unklar, welche Abteilung Washington führte, die andere wurde von Oberstleutnant George Mercer angeführt. Im trüben Licht des frühen Abends und im Dunst des Musketenrauchs verwechselten sich die beiden Abteilungen mit dem Feind. Der Vorfall mit freundlichem Feuer forderte 40 Tote. Washington behauptete, interveniert zu haben, indem er „die präsentierten Stücke mit seinem Schwert aufhob“, aber Captain Thomas Bullitt, der einzige andere Offizier, der ein Konto hinterließ, machte Washington für den Vorfall verantwortlich und stellte fest, dass seine Meinung von „mehreren der Offiziere“ geteilt wurde ." [84] Der Vorfall schien eine emotionale Narbe bei Washington zu hinterlassen, das viele Jahre lang nicht darüber sprach oder schrieb. [84]

Ein positives Ergebnis des Vorfalls war, dass mehrere Gefangene genommen wurden. Forbes erfuhr von ihnen, dass Fort Duquesne im Begriff war, aufgegeben zu werden. [85] Dies veranlasste Forbes, den Vormarsch der Expedition zu beschleunigen, und es war bald in einer Position der Stärke etwa 10 Meilen (16 km) von Fort Duquesne entfernt. Am 23. November hörten sie eine große Explosion aus Richtung der Festung, deren Kommandant François-Marie Le Marchand de Lignery sie in die Luft gesprengt hatte. [86] Forbes übertrug Washington das Kommando über eine der Brigaden, die am nächsten Tag vorrückten, um die rauchenden Überreste des französischen Forts zu finden. [87] General Forbes, immer noch geschwächt von Krankheit, besuchte die Stätte nur kurz. Er absolvierte die Rückreise nach Philadelphia in einem Wurf und starb im März 1759. [88] Washington war Ende Dezember wieder in Virginia. Die Expedition war seine letzte militärische Aktivität im Krieg. [89]

Nach seiner Rückkehr nach Williamsburg reichte Washington zur Überraschung vieler seinen Rücktritt aus der Miliz von Virginia ein. [88] Viele seiner Offiziere überschütteten ihn mit Lob, darunter der kritische Kapitän Thomas Bullitt. Washington wurde gelobt für seine "pünktliche Überwachung" seiner Pflichten, die "Offenheit, Aufrichtigkeit und eine gewisse Offenheit der Seele" und die "gegenseitige Achtung, die immer zwischen Ihnen und Ihren Offizieren bestanden hat". [90] Der Biograf James Ferling bezeichnet als ihren höchsten Tribut die Aussagen, dass Washington "unsere natürliche Emulation und unseren Wunsch, sich zu übertreffen" und "In Sie setzen wir das implizitste Vertrauen" verstärkt. [90]

Obwohl Washington nie den Auftrag in der britischen Armee erhielt, nach dem er sich sehnte, erwarb der junge Mann in diesen Jahren wertvolle militärische, politische und Führungsfähigkeiten [91] und erhielt bedeutende öffentliche Aufmerksamkeit in den Kolonien und im Ausland. [18] [92] Er beobachtete die britische Militärtaktik genau und gewann einen genauen Einblick in ihre Stärken und Schwächen, die sich während der Revolution als unschätzbar erwiesen. Er bewies seine Zähigkeit und seinen Mut in den schwierigsten Situationen, einschließlich Katastrophen und Rückzug. Er entwickelte eine Befehlspräsenz – angesichts seiner Größe, Stärke, Ausdauer und Tapferkeit im Kampf erschien er den Soldaten wie ein natürlicher Anführer und sie folgten ihm ohne Fragen. [93] [94] Washington gewann aufgrund seiner Popularität Verbindungen, die ihm später in der Revolution gute Dienste leisteten. Unter den gegebenen Umständen reichte seine Beteiligung am Krieg gerade aus, um sich eine eigene Vorstellung davon machen zu können, wie ein Anführer aussah. Washington lernte, seine Kompanien und Regimenter zu organisieren, auszubilden, zu bohren und zu disziplinieren. Aus seinen Beobachtungen, Lesungen und Gesprächen mit Berufsoffizieren erlernte er die Grundlagen der Gefechtstaktik sowie ein gutes Verständnis für organisatorische und logistische Probleme. [95] Der Historiker Ron Chernow argumentiert, dass seine Frustration im Umgang mit Regierungsbeamten während dieses Konflikts ihn dazu veranlasste, die Vorteile einer starken nationalen Regierung und einer energischen Exekutivagentur zu vertreten, die Ergebnisse erzielen könnte [96] andere Historiker neigen dazu, Washingtons Position zur Regierung zuzuschreiben zu seinem späteren Dienst im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg. [97] Sein Umgang gab ihm auch die diplomatischen Fähigkeiten, die erforderlich sind, um mit Beamten auf lokaler und provinzieller Ebene zu verhandeln. [96] Er entwickelte eine sehr negative Vorstellung vom Wert der Miliz, die im Vergleich zu den Stammgästen zu unzuverlässig, zu undiszipliniert und zu kurzfristig wirkte. [98] Andererseits beschränkte sich seine Erfahrung auf das Kommando von etwa 1.000 Mann und kam nur in abgelegenen Grenzbedingungen, die weit von den städtischen Situationen entfernt waren, mit denen er während der Revolution in Boston, New York, Trenton und Philadelphia konfrontiert war. [99]

Am 6. Januar 1759 heiratete Washington Martha Dandridge Custis, eine wohlhabende Witwe aus Virginia. [100] Er hatte bereits im Sommer 1758 die Wahl zum Virginia House of Burgesses gewonnen. [101] Für die nächsten 16 Jahre lebte er das Leben eines Virginia-Plantagenbesitzers und Politikers. [102] Als die Spannungen zwischen dem britischen Parlament und den Kolonien zunahmen, nahm er nach und nach Positionen gegen die Politik des Parlaments ein. [103] Als im April 1775 der Amerikanische Unabhängigkeitskrieg ausbrach, kam Washington in Militäruniform zum Zweiten Kontinentalkongress und wurde zum Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee gewählt. [104] Nachdem er die amerikanischen Streitkräfte zum Sieg geführt hatte, leitete er den Verfassungskonvent, der die Verfassung der Vereinigten Staaten ausarbeitete, und wurde dann zum ersten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt, der zwei Amtszeiten verbüßte. [105] Während eines drohenden Krieges mit Frankreich im Jahr 1798 sah er kurzzeitig zusätzlichen Militärdienst und starb im Dezember 1799. [106] Er wird weithin als "Vater seines Landes" anerkannt. [107]


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Washington fand auch seinen Weg nach Hartford, CT, wo er am 30. Juni 1775 im Haus von Colonel Jeremiah Wadsworth wohnte. (Siehe Foto.) Washington war auf dem Weg nach Cambridge, Mass, um das Kommando über die Kontinentalarmee zu übernehmen. Das Haus ist schon lange nicht mehr vorhanden, aber der Marker wurde 1932 anlässlich des 200. Geburtstags von Washington vom Connecticut Chapter des DAR an der Nordseite des Wadsworth Atheneum platziert. Die Gedenktafel weist auch darauf hin, dass der erste Präsident während seiner Präsidentschaftsreise durch die Staaten im Jahr 1789 dort Halt machte. Außerdem trafen sich dort auch die französischen Verbündeten Lafayette und Rochambeau mit Colonel Wadsworth – ein historisch bedeutsamer Ort!

New London County hat mindestens zwei Orte, die George Washington besucht hat: Norwich und New London selbst. Das berühmte Leffingwell Inn in Norwich, das um 1675 von Steven Backus erbaut wurde, behauptet, während des Unabhängigkeitskrieges Washington beherbergt zu haben. Zu dieser Zeit gehörte es Christopher Leffingwell, einem stellvertretenden Kommissar der Kontinentalarmee.

Laut der Historikerin Frances Manwaring Caulkins hielt sich George Washington mindestens zweimal in New London auf Geschichte von New London. Als Oberst im Franzosen- und Indianerkrieg reiste Washington von Februar bis März 1756 zu Pferd durch New London nach Boston. Laut Caulkins übernachtete er dort sowohl von als auch von Boston aus im inzwischen nicht mehr existierenden Red Lion Inn. Als Kommandant der Kontinentalarmee hielt sich Washington 20 Jahre später, am 9. April 1776, erneut in New London auf. Diesmal übernachtete er in der Shaw Mansion, die noch heute steht, nachdem er 1781 den Brand von New London durch Benedict Arnold überlebt hatte während seines Aufenthalts bei Captain Nathaniel Shaw von Boston nach New York reiste. (Siehe Foto.)

Washington verbrachte während des Krieges auch eine Nacht in Ridgebury, CT. Am 19. September 1780 übernachtete er in der Taverne von Fähnrich Samuel Keeler. An der Stelle, an der er sich aufhielt, wurde eine historische Markierung angebracht. Ein weiterer Ort, der behauptet, dem Vater unseres Landes Schlafplätze zur Verfügung gestellt zu haben, ist Sheldon's Tavern in der North Street in Litchfield, jedoch ist kein genaues Datum für den Aufenthalt angegeben.

Fairfield County erhebt auch Anspruch auf Georges Anwesenheit dort. Die Stadt Fairfield behauptet, dass Präsident Washington am Abend des 16. Oktober 1789 in der Sun Tavern übernachtet habe. Greenwich hat auch eine Gedenktafel für Washington errichtet. (Siehe Foto.) An der Ecke Route 1 und Maple Avenue in Greenwich findet man eine historische Markierung, die einen Ort anzeigt, an dem Washington nicht schlief, sondern "pausierte". Die Markierung lautet wie folgt:

Hier an der Poststraße in der Nähe dieser Kirche machte er am 16. Oktober 1789 eine Pause und schrieb danach in sein Tagebuch: "Die herrliche Landschaft, die vom Versammlungshaus aus zu sehen ist, ist eine reiche Insignien".
In Gedenken
Von diesem historischen Vorfall wurde diese Tafel hier von Freunden in dieser Kirche am 16. Oktober 1932 in diesem Washingtoner Zweihundertjahrfeierjahr platziert

Schließlich hat das malerische Washington, CT, versteckt in der äußersten nordwestlichen Ecke von Connecticut – Überraschung! – seinen Namen von unserem "Cinncinnatus des Westens". Die Inschrift auf dem Marker der Stadt lautet teilweise: "Die heutige Stadt wurde 1779 eingemeindet und wurde zu Ehren von General George Washington benannt, der während seiner Kriegsreisen mehrmals durch diese Gegend reiste und mit seinem Stab in Squire Cogswells Taverne in New frühstückte Preston am Freitag, den 25. Mai 1781."

Insgesamt gibt es in Connecticut mindestens zwanzig historische Marker, die behaupten, dass George Washington dort "pausiert", dort "schläft", dort "besucht" oder dort "durchreist". Diese Markierungen decken einen Zeitraum von 1756-1789 ab und spiegeln die drei wichtigsten Rollen wider, die der Mann spielte, der "zuerst im Krieg, zuerst im Frieden und zuerst in den Herzen seiner Landsleute" war: Oberst im Franzosen- und Indianerkrieg, General im Unabhängigkeitskrieg und der erste Präsident der Vereinigten Staaten.