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Waren diese altägyptischen Mumien chemische oder natürliche Blondinen?

Waren diese altägyptischen Mumien chemische oder natürliche Blondinen?

Die ägyptische Adlige Tjuyu und ihr Ehemann Yuya waren wichtige Persönlichkeiten am Hof ​​von Amenhotep III. Sie soll 1375 v. Chr. Gestorben sein. Am meisten bekannt als Urgroßmutter des legendären Pharaos Tutanchamun, wurde ihr Grab 1905 entdeckt und eine Channel 5-Dokumentation veröffentlicht Der Nil: Ägyptens großer Fluss , präsentiert von der britischen Historikerin Bettany Hughes, hat eine seltene Eröffnung im Ägyptischen Museum in Kairo gefilmt.

Die Episode wurde am Freitagabend ausgestrahlt und zeigte ein Team von Ägyptologen, das vorsichtig den Deckel von Tjuyu's Grab hob und enthüllte, was a Tagesstern Artikel mit dem Titel "ihr unglaublich gut erhaltener Körper". Bettany erklärte: "Sie ist so klein und so perfekt." Ein Artikel von Ancient Origins aus dem Jahr 2016 beschreibt Tjuyu als „die Mutter von Königin Tiye, einer Schlüsselfrau am thebanischen Hof, und es wird angenommen, dass sie auch die „Mutter des Pharaos Ay“ sein könnte. Somit wäre sie die Großmutter von Nofretete und Mutnodjimet.

Farben des Todes

In der Show erklärte die Ägyptologin Salima Ikram, dass die Tücher, die aus ihren Augenhöhlen herausragen, wie Augen aussehen, damit sie "in das Jenseits sehen" kann und ihr Körper so intakt war, dass man sogar die Sandalen sehen konnte, die sie trug mumifiziert werden.

Tjuyu's Füße waren bemerkenswert gut erhalten. (Youtube Bildschirmfoto)

Bettany bemerkte etwas Seltsames an Tjuyu's mumifizierter Leiche; Anstatt dunkelbraunes Haar zu haben, wie die überwiegende Mehrheit anderer altägyptischer Mumien, hatte sie „erdbeerblondes Haar“. Dieses etwas bizarre Phänomen wurde von der Ägyptologin Ikram wegerklärt, die sagte, dass es unklar sei, wie ihr Haar diese Farbe hatte, und sagte: "Wir sind nicht 100% sicher [ob das ihr ursprüngliches Haar ist]".

Einer der Gründe für die Haarfarbe ist die Verwendung von „Natronen“ bei den Mumifizierungsprozessen. Diese natürlich vorkommende Mischung aus „Natriumcarbonat-Decahydrat“, die auch ein altes Haushaltsinsektizid war, wurde hauptsächlich zur Herstellung von Leder und zum Bleichen von Kleidung verwendet. Dies impliziert, dass die wahre Haarfarbe von Tjuyu absichtlich aufgehellt wurde, um ihr ein blondes Aussehen zu verleihen, oder versehentlich durch Mumifizierung entstanden ist.

Mama von Yuyu hatte auch blonde Haare. (Youtube Bildschirmfoto)

Blonde Ägypter

Als ich im letzten Abschnitt von „die überwiegende Mehrheit der anderen altägyptischen Mumien“ mit dunkelbraunem Haar sprach, habe ich diese Worte sehr sorgfältig gewählt, da laut Dr. Janet Davey vom Victorian Institute of Forensic Medicine in Australien einige alte Ägypter waren von Natur aus blond und manchmal rothaarig.

Mumie von König Ramses II. aus der 19. Dynastie mit rötlich-blondem Haar. (Youtube Bildschirmfoto)

Ein kürzlich von The Sydney Morning Herald veröffentlichter Artikel erklärt, dass die meisten Forscher behaupten, dass unterschiedliche Farben der Mumienhaare aus den chemischen Wechselwirkungen im Mumifizierungsprozess selbst (Natronen) resultieren. Dr. Davey führte jedoch eine Reihe von „innovativen Experimenten“ durch, bei denen 40 Tage lang „16 Haarproben von Ägyptern“ in der salzigen Asche untersucht wurden. Erraten Sie, was? Es wurde keine einzige Veränderung der Haarfarbe beobachtet.

Dr. Davey ist überzeugt, dass es blonde Ägypter gab, aber blonde Mumien zu finden ist „sehr selten“ und deshalb glaubten Ägyptologen früher, dass während des Mumifizierungsprozesses hellere Haarfarben erzeugt wurden. Davey vermutet, dass diese blondhaarigen Leute während der griechisch-römischen Zeit (332 v. Chr. – 395 n. Chr.) in Ägypten lebten.

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Dr. Daveys Experimente sollen beweisen, dass blondes Haar für einige alte Ägypter wie Tjuyu natürlich war. (Youtube Bildschirmfoto)

Am 14. Dezember 2014 berichtete Ancient Origins über eine bemerkenswerte Entdeckung in der Nekropole Fag el-Gamous, die am östlichen Rand der Fayum-Senke in der Nähe von Seila in Ägypten liegt. Dieser riesige Friedhof stammt aus der Zeit, als das römische oder byzantinische Reich Ägypten vom 1. bis 7. Jahrhundert n. Chr. kontrollierte Entdeckungen brachten „blonde und rothaarige Mumien“ zutage.


Das Geheimnis der rothaarigen Mumien des alten Ägyptens

“In Bezug auf die alten Ägypter haben wir mit Manethos Autorität, dass sie rothaarige Männer verbrannten und ihre Asche mit säugenden Fächern verstreuten, und es ist höchst bezeichnend, dass dieses barbarische Opfer von den Königen am Grab dargebracht wurde von Osiris. Wir können vermuten, dass die Opfer Osiris selbst darstellten, der jährlich getötet, zerstückelt und in ihrer Person begraben wurde, damit er den Samen in der Erde lebendig machen könnte.” Aus James Frazer’s “The Golden Bough”

Offensichtlich ein kontroverses Thema, aber eines, das es wert ist, untersucht zu werden. Wissen wir genetisch gesehen wirklich, woher die sogenannten dynastischen Ägypter kamen? Einige vermuten, dass sie ausschließlich schwarzafrikanischen Ursprungs waren, während andere spekulieren, dass sie aus Ländern im Osten stammten, einer komplexen Rassenmischung angehören oder tatsächlich Ägypten selbst als Quelle hatten.

Können wir anhand der Gesichtszüge von Skulpturen wie dieser, vermutlich von Ramses II., eine Vorstellung von seiner ethnischen Abstammung erkennen? Was vielleicht viel merkwürdiger ist, ist die Anwesenheit von Mumien aus dem alten Ägypten, die rote und in einigen Fällen sogar blonde Haare hatten. Einer der berühmtesten ist der Vorfahr namens “Ginger”, der im British Museum untergebracht ist, auf dem Foto unten.

Ingwer starb vor mehr als fünftausend Jahren, doch sein goldenes Haar, das ihm seinen Spitznamen gab, und sogar seine Zehen- und Fingernägel waren perfekt erhalten. Er wurde auf einem Friedhof in Gebelein, Ägypten, gefunden und in die späte prädynastische Zeit um 3400 v. Chr. oder früher datiert. Die unbeantwortete Frage ist, ob Ginger natürliches helles Haar hatte oder gefärbt wurde, und wenn letzteres der Fall ist, warum?

Die Haarfarbe ist eine faszinierende Studie für sich, und die große Farbpalette, die in der ägyptischen Kunst dargestellt wird, spiegelt weitgehend die Vielfalt der Realität wider. Die häufigste Haarfarbe war damals wie heute ein sehr dunkelbraunes, fast schwarzes Haar, obwohl auch natürliches Rotbraun und sogar (eher überraschend) blondes Haar zu finden sind. Mit ihrer großen Vorliebe für die Ausarbeitung hat die geschickte Verwendung von Farbstoffen der Ägypter noch weitere Schattierungen hervorgebracht, die wir studieren können.

1975 forderte die ägyptische Regierung französische Wissenschaftler auf, die Erhaltung der Mumie von Ramses zu versuchen. Nach Abschluss der Arbeiten wurde die Mumie in einem hermetisch verschlossenen Sarg zurückgebracht und ist seitdem der Öffentlichkeit verborgen in den Eingeweiden des Kairoer Museums verborgen geblieben. Die Ergebnisse der Studie wurden in einem reich illustrierten Werk veröffentlicht, herausgegeben von L. Balout, C. Roubet und C. Desroches-Noblecourt, mit dem Titel La Momie de Ramsès II: Beitrag Scientifique à l’gyptologie (1985).

Professor P. F. Ceccaldi untersuchte mit einem Forschungsteam einige Haare der Kopfhaut der Mumie. Ramses II. war 87 Jahre alt, als er starb, und sein Haar war weiß geworden. Ceccaldi stellte fest, dass die rötlich-gelbe Farbe der Haare auf einen Farbstoff mit einer verdünnten Hennalösung zurückzuführen ist. Mikroskopische Untersuchungen zeigten, dass die Haarwurzeln natürliche rote Pigmente enthielten und dass Ramses II daher in seiner Jugend ein Rotschopf gewesen war. Die Analyse ergab, dass diese roten Pigmente nicht darauf zurückzuführen sind, dass das Haar irgendwie verblasst oder anderweitig nach dem Tod verändert wurde, sondern die natürliche Haarfarbe von Ramses repräsentiert.

“Nach dieser immensen Arbeit muss noch eine wichtige wissenschaftliche Schlussfolgerung gezogen werden: die anthropologische Studie und die mikroskopische Analyse der Haare, durchgeführt von vier Labors: Justizmedizin (Professor Ceccaldi), Société L’Oréal, Atomenergiekommission, und das Institut Textile de France zeigten, dass Ramses II. ein ‘leucoderm’ war, das heißt ein hellhäutiger Mann, in der Nähe des prähistorischen und antiken Mittelmeers’s, oder kurz der Berber von Afrika.”

Eine andere Illustration kann vom kunstvollen Grab von Meresankh III, der Enkelin von König Khufu der 4. Dynastie, gesehen werden. Dieses wunderschön gestaltete und bemalte Grab wurde von ihrer Mutter Hetepheres II gebaut. Hetepheres war zuerst mit Prinz Kewab, dem Sohn von Khufu und rechtmäßigem Thronfolger, verheiratet. Hetepheres platzierte sich in einem Wandgemälde, das ihr Haar (oder ihren Kopfschmuck) als rot zeigte. Die schlechte Qualität der reproduzierten Fotografien lässt die Farben zweifelhaft erscheinen, aber Augenzeugenberichte sagen uns, dass es rot war.


Prähistorische Mumifizierung im alten Ägypten

Vor den Tagen der anthropogenen Mumifizierung wurden Leichen auf natürliche Weise durch die früheren ägyptischen Bestattungsmethoden konserviert. Unabhängig vom sozialen Status begruben die alten Ägypter ihre Verstorbenen in flachen ovalen Grubengräbern. Diese Bestattungsmethode bot eine natürliche Umgebung für die Mumifizierung ihrer Leichen. Wie? Die extrem heißen Temperaturen durch den heißen Wüstensand absorbierten die gesamte Feuchtigkeit im Körper. Dies machte den Körper weniger anfällig für Fäulnis. Einer der ältesten bekannten natürlich mumifizierten Körper ist der des Gebelein-Mannes, auch bekannt als „Ingwer“. Der natürlich mumifizierte Körper des Gebelein-Mannes wurde 1896 entdeckt und stammt aus der Zeit um 3500 v.


“Ein unglaubliches Gefühl“

Die heute in der veröffentlichte Studie Zeitschrift für Archäologische Wissenschaft, kommt nach jahrzehntelanger akribischer Arbeit mit prähistorischen Mumien. Die Koautorin der Studie, Jana Jones, Ägyptologin an der Macquarie University, erhielt ihre ersten Hinweise auf diese frühe Mumifizierung in den 1990er Jahren, als sie alte Mumienverpackungen studierte, die vor etwa 6.600 Jahren datieren.

Jones betrachtete die Verpackungen unter einem Mikroskop und war verblüfft: Die Tücher schienen Reste eines Einbalsamierungsharzes zu enthalten, eine Verbindung, die häufig in späteren Mumien zu finden ist. „Es war einfach ein unglaubliches Gefühl“, sagt sie.

Aber mikroskopische Beweise reichten nicht aus, um zu sagen, dass die Ägypter ihre Toten Tausende von Jahren früher einbalsamierten als bisher angenommen. Das erforderte eine sorgfältige Chemie, und Jones und ihr Team brauchten 10 Jahre, um die Analyse abzuschließen. „Das war nur der Fluch der Mumie“, witzelt sie. Das Team bestätigte schließlich den Fund auf den Verpackungen im Jahr 2014 und veröffentlichte die Ergebnisse in PLUS EINS.

„Das war der bahnbrechende Moment“, sagt Stephen Buckley, ein archäologischer Chemiker und Experte für Mumifizierung, der die chemische Analyse sowohl für die Studie von 2014 als auch für diese neueste Arbeit leitete.

Einige Experten blieben jedoch skeptisch, sagt Jones. Den Forschern fehlten Hinweise auf eine echte Mumie, da die Textilien längst von ihrem erhaltenen Besitzer getrennt waren. Also wandten sie sich an die Turiner Mumie, um weitere Hinweise zu erhalten.


Die Herkunftsbestimmung von Naturbitumen in mumifizierenden Harzen altägyptischer Mumien aus der Sammlung des Puschkin-Museums der Schönen Künste

Diese Arbeit präsentiert die Ergebnisse einer Untersuchung der Harze von sieben altägyptischen Mumien aus der Sammlung des Staatlichen Puschkin-Museums der Schönen Künste unter Verwendung eines Komplexes analytischer Methoden: Gaschromatographie, Atomemission und Massenspektrometrie. In den Harzen wurden mittels Gaschromatographie-Massenspektrometrie natürliches Bitumen und Bienenwachs identifiziert. Aufgrund der Ergebnisse der Kohlenwasserstoffverteilung in den Profilen von n-Alkanen in den Harzbeschichtungen der Mumien und natürlich vorkommendem Bitumen wurde angenommen, dass das Bitumen aus dem Toten Meer verwendet wurde. Die gaschromatographisch-massenspektrometrischen Untersuchungen von Mumienharzen im ausgewählten Ionenmodus (m/z 217 und 191) lieferten zusätzliche Hinweise auf die geografische Herkunft des Bitumens. Als Mittel zur Bestimmung des Gehalts an Mikroelementen wurde die Atomemissionsspektrometrie mit induktiv gekoppeltem Plasma verwendet. Vanadium, Nickel und Molybdän wurden im Teer von fünf Mumien gefunden. Die ermittelten relativen Mengen an Vanadium, Nickel und Molybdän in den Harzen der untersuchten Mumien zeigten eine gute Korrelation mit den verfügbaren Daten zum Gehalt dieser Elemente im Bitumen aus dem Toten Meer sowie dem auf diesem Bitumen basierenden Mumienharz Fayum. Die Vorteile der Methode zur Identifizierung von Bitumen in Mumienharzen basierend auf dem relativen Gehalt an Vanadium, Nickel und Molybdän wurden aufgezeigt.

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Über die Autoren

Kand. von Sci. (Philosophie), stellvertretender Direktor

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Kand. von Sci. (Chemie), Senior Researcher, Department of Biotechnology and Bioenergy

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Kand. von Sci. (Geschichte), Abteilungsleiter

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Stellvertretender Leiter des Analytischen Prüfzentrums

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Junior Researcher, Analytical Testing Center

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First insights into the metagenome of Egyptian mummies using next-generation sequencing

We applied, for the first time, next-generation sequencing (NGS) technology on Egyptian mummies. Seven NGS datasets obtained from five randomly selected Third Intermediate to Graeco-Roman Egyptian mummies (806 BC–124AD) and two unearthed pre-contact Bolivian lowland skeletons were generated and characterised. The datasets were contrasted to three recently published NGS datasets obtained from cold-climate regions, i.e. the Saqqaq, the Denisova hominid and the Alpine Iceman. Analysis was done using one million reads of each newly generated or published dataset. Blastn and megablast results were analysed using MEGAN software. Distinct NGS results were replicated by specific and sensitive polymerase chain reaction (PCR) protocols in ancient DNA dedicated laboratories. Here, we provide unambiguous identification of authentic DNA in Egyptian mummies. The NGS datasets showed variable contents of endogenous DNA harboured in tissues. Three of five mummies displayed a human DNA proportion comparable to the human read count of the Saqqaq permafrost-preserved specimen. Furthermore, a metagenomic signature unique to mummies was displayed. By applying a “bacterial fingerprint”, discrimination among mummies and other remains from warm areas outside Egypt was possible. Due to the absence of an adequate environment monitoring, a bacterial bloom was identified when analysing different biopsies from the same mummies taken after a lapse of time of 1.5 years. Plant kingdom representation in all mummy datasets was unique and could be partially associated with their use in embalming materials. Finally, NGS data showed the presence of Plasmodium falciparum und Toxoplasma gondii DNA sequences, indicating malaria and toxoplasmosis in these mummies. We demonstrate that endogenous ancient DNA can be extracted from mummies and serve as a proper template for the NGS technique, thus, opening new pathways of investigation for future genome sequencing of ancient Egyptian individuals.

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The Secret Embalming Recipe For Ancient Egyptian Mummies Has Just Been Revealed

After examining an Egyptian mummy from 3,700-3,500 BC and putting it through a wide variety of forensic chemical tests, archaeologists have finally discovered the embalming recipe that ancient Egyptians used to preserve their dead.

According to the BBC, the mummification recipe is actually much older than archaeologists had suspected and was also used in a much wider fashion than was previously thought as well.

Dr. Stephen Buckley, who is an archaeologist at the University of York, commented that the mummy that he and his team studied "literally embodies the embalming that was at the heart of Egyptian mummification for 4,000 years."

Amazingly, Dr. Buckley and his research team have managed to discover the "fingerprint" of each and every chemical that was employed to preserve these ancient Egyptian mummies and has shared this embalming recipe in a new study.

In terms of the chemicals that were used to mummify Egypt's dead, the embalmers would need plant oil, which may have been sesame oil. They also used a "balsam-type" root extract or plant and it is very possible that these came from the bullrushes. Egyptian embalmers also used a natural sugar that was in the form of a gum that came from plants, and this may have included acacia.

Perhaps one of the most important items needed to mummify Egyptians was conifer tree resin, which archaeologists believe was most likely pine resin. Embalmers would add the resin to the oil, and after this, the resin would be able to successfully keep the body from completely decaying as the mixture was filled with plenty of antibacterial properties.

It was also discovered that the textiles they were studying at this time were estimated to be from 4,000 BC, and ancient Egyptians weren't believed to have started their embalming and mummification process at such an early date as this, according to Dr. Buckley.

To learn more about the start of Egyptian mummification, archaeologists examined a prehistoric mummy that was part of a collection at The Egyptian Museum in Turin, Italy. At no point had archaeologists ever submitted it to any kind of conservation, which means that this mummy was as pure as could be and the perfect specimen to study.

Egyptologist Jana Jones has stated that the Turin mummy was crucial to extracting a precise recipe for ancient Egyptian mummification, which was obtained after rigorous scientific tests were conducted.

As important as the embalming recipe was for these mummies, this was just one aspect of the mummification process. It was crucial that the brain and internal organs were removed from the deceased and that the body was completely dried out in salt.

Once this task was accomplished, the special embalming recipe was used and the bodies of the mummies were wrapped snugly in linen.

When contemplating the enormous effort that ancient Egyptians would have gone through to come up with the perfect mummification recipe, Dr. Buckley noted that this "mummification was at the heart of their culture. The afterlife was just a continuation of enjoying life. But they needed the body to be preserved in order for the spirit to have a place to reside."


3 The Unexpected Head Shot


Oxford&rsquos Natural Museum is home to a famous dodo. The bird is the only of its extinct species that still has soft tissue. Hoping to learn more about the dodo&rsquos evolution, researchers scanned the bird&rsquos mummified head&mdashand found lead pellets lodged in the skull. The bird was waddling around during the 1600s when a hunter came up behind it and shot the dodo in the head.

Dodos were mercilessly hunted on their native Mauritius. For this reason, the discovery might not sound odd at all. But what made the shot so surprising was the supposed history of the Oxford specimen. According to an eye witness, the bird was living in London. It was kept as a popular curiosity so why shoot it?

Perhaps the eyewitness account was false and the bird was already dead when it arrived in Britain. But if the dodo was gunned down in Mauritius, that leaves another mystery. How was the carcass preserved for the long journey back to Britain when nobody had the skills to mummify it?


Characteristics and Use

Natural natron varies in color with the deposit. It can be pure white, or darker grey or yellow. It has a soapy texture when mixed with water, and was used anciently as a soap and mouthwash, and as a disinfectant for cuts and other wounds.

Natron was an important component for making ceramics, paints—it is an important element in the recipe for the paint known as Egyptian blue—glassmaking, and metals. Natron was also used to make faience, the high-tech substitute for precious gems in Egyptian society.

Today, natron is not used as readily in modern-day society, having been replaced with commercial detergent items along with soda ash, which made up for its use as a soap, glass-maker and household items. Natron has decreased dramatically in use since its popularity in the 1800s.


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