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24. Oktober 1944, Schlacht von Leyte und Surigao Straits - Geschichte

24. Oktober 1944, Schlacht von Leyte und Surigao Straits - Geschichte

24. Oktober 1944, Schlacht von Leyte & Surigao Straits

USS Princeton

Im ersten Teil der letzten Seeschlacht des Krieges verloren die Japaner schwer, zuerst durch einen Iar-Angriff und dann in der letzten Schlacht zwischen Batte-Schiffen trafen die reparierten Schiffe von Pearl Harbor in der Surigao-Straße auf das japanische Schiff. Die Schlacht war ein einseitiger Sieg der US Navy.

Die letzte große Seeschlacht im Pazifik fand nach der amerikanischen Landung vor Leyte statt. Die Japaner teilten dort Truppen in drei Gruppen.

In den frühen Morgenstunden des 23. Oktober versenkten die amerikanischen U-Boote Darter und Dace zwei japanische Kreuzer und meldeten die Positionen der japanischen Schiffe bei der Durchquerung der Palawan-Passage. Nach dem Versenken der Schiffe lief die Darter auf Grund, aber die gesamte Besatzung wurde gerettet. Nachdem nun der Standort der japanischen Schiffe bekannt war, starteten die amerikanischen Fluggesellschaften einen Luftangriff. Flugzeuge der Intrepid, Cabot, Essex, Lexington, Franklin und Enterprise starteten, landeten 19 Torpedos und 17 Bomben auf dem japanischen Super-Schlachtschiff Musashi, das sie versenkte. Die meisten der übrigen japanischen Streitkräfte zogen weiter.

Währenddessen griffen japanische Landeflugzeuge die amerikanische Landungstruppe an. Die meisten japanischen Flugzeuge wurden abgefangen, aber eines kam durch und landete eine Bombe auf dem leichten Träger Princeton. Die Bombe explodierte unter Deck und löste schließlich Torpedos unter Deck aus. Als eine Sekundärexplosion stattfand, war die USS Birmingham an der Seite und viele ihrer Männer wurden während der Explosion getötet und die Birmingham wurde schwer beschädigt. Das Schiff stand in Flammen, und als klar wurde, dass es nicht zu retten war, wurde der Befehl zum Verlassen des Schiffes gegeben und der leichte Kreuzer Reno feuerte Torpedos darauf ab.

Als nächstes fand das letzte Oberflächengefecht zwischen Schlachtschiffen in der Geschichte statt. Eine japanische Streitmacht aus zwei Schlachtschiffen, Kreuzern und Zerstörern versuchte, durch die Straße von Surigao in den Golf von Leyte einzudringen. Auf sie warteten zwei Zerstörer, eine Kreuzerstreitmacht und sechs Schlachtschiffe. Zu den Schlachtschiffen gehörte eine „Geisterflotte“ der amerikanischen Schlachtschiffe, die bei Pearl Harbor beschädigt wurden. Dazu gehörten West Virginia, Maryland, Mississippi, Tennessee, Kalifornien und Pennsylvania.

Die erste Linie, die die Japaner überqueren mussten, da sie die US-PT-Boote waren. Sie hatten wenig Wirkung. Als nächstes feuerte eine Reihe von Zerstörern eine Salve von Torpedos ab. Beide Schlachtschiffe wurden getroffen, die Yamashiro konnte in Bewegung bleiben, aber die Faso wurde versenkt. Ihre Schiffe standen jetzt sowohl der Schlachtschiff- als auch der Kreuzerlinie gegenüber. Die USS West Virginia hatte eine fortschrittliche Radarkontrolle für ihre Geschütze und war die erste, die auf die verbleibenden japanischen Schiffe feuerte. Die Yamshiro wurde versenkt, ebenso ein schwerer Kreuzer und drei Zerstörer. Es war die einseitigste Seeschlacht des Krieges,
Abgesehen von Schäden an einem Zerstörer erlitt die US-Streitkräfte keinen Schaden.



Zweiter Weltkrieg: Schlacht am Golf von Leyte

Die Schlacht am Golf von Leyte wurde vom 23. bis 26. Oktober 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen und gilt als das größte Seegefecht des Konflikts. Nach ihrer Rückkehr auf die Philippinen begannen die alliierten Streitkräfte am 20. Oktober mit der Landung auf Leyte. Als Reaktion darauf startete die Kaiserlich Japanische Marine den Plan Sho-Go 1. Eine komplexe Operation, bei der mehrere Streitkräfte die Alliierten aus verschiedenen Richtungen angreifen mussten. Im Mittelpunkt des Plans stand das Weglocken der amerikanischen Trägergruppen, die die Landungen schützen würden.

Im weiteren Verlauf stießen die beiden Seiten im Rahmen der größeren Schlacht in vier verschiedenen Gefechten zusammen: Sibuyan Sea, Surigao Strait, Cape Engaño und Samar. In den ersten drei errangen die Alliierten klare Siege. Vor Samar konnten die Japaner, nachdem sie die Träger erfolgreich weglocken konnten, ihren Vorteil nicht nutzen und zogen sich zurück. Im Zuge der Schlacht am Golf von Leyte erlitten die Japaner schwere Verluste an Schiffen und konnten für den Rest des Krieges keine großen Operationen durchführen.


Erster Kamikaze-Angriff des Krieges beginnt

Am 25. Oktober 1944, während der Schlacht am Golf von Leyte, setzen die Japaner zum ersten Mal Kamikaze-Bomber (𠇍ivine Wind”) gegen amerikanische Kriegsschiffe ein. Das wird für beide Seiten kostspielig.

Diese Entscheidung, Selbstmordattentäter gegen die amerikanische Flotte auf Leyte, einer Insel der Philippinen, einzusetzen, beruhte auf dem Scheitern konventioneller See- und Luftangriffe, um die amerikanische Offensive zu stoppen. Erklärter japanischer Marinekapitän Motoharu Okamura: “I ist fest davon überzeugt, dass der einzige Weg, den Krieg zu unseren Gunsten zu lenken, darin besteht, mit unseren Flugzeugen auf Sturzflugangriffe zurückzugreifen…. Es wird mehr als genug Freiwillige für diese Chance geben, unser Land zu retten.”

Die erste Kamikaze-Truppe bestand tatsächlich aus 24 freiwilligen Piloten der 201. Navy Air Group Japans. Die Ziele waren US-Eskortträger, die St. Lo, wurde von einem A6M Zero-Jäger getroffen und in weniger als einer Stunde versenkt, wobei 100 Amerikaner getötet wurden. Mehr als 5.000 Kamikaze-Piloten starben in der Golfschlacht und rissen 34 Schiffe ab.

Für ihre Kamikaze-Razzien setzten die Japaner sowohl konventionelle Flugzeuge als auch speziell konstruierte Flugzeuge ein, genannt Ohka (ȁKirschblüte”) von den Japanern, aber Baka (𠇏ool”) von den Amerikanern, die sie als Akt der Verzweiflung ansahen. Die Baka war ein raketengetriebenes Flugzeug, das am Bauch eines Bombers zu seinem Ziel getragen wurde.

Alles in allem stürzten mehr als 1.321 japanische Flugzeuge ihre Flugzeuge während des Krieges in alliierte Kriegsschiffe, verzweifelte Bemühungen, den wachsenden Vorteil der Alliierten im Pazifik umzukehren. Während ungefähr 3.000 Amerikaner und Briten an diesen Angriffen starben, verhinderten die angerichteten Schäden nicht die alliierte Eroberung der Philippinen, Iwo Jima und Okinawa.


Die Landungen auf Leyte

Nach der Unterstützung der amerikanischen Landungen auf den westlichen Karolinen Anfang September 1944 begann die Task Force für schnelle Träger von Admiral Marc Mitscher, Angriffe auf japanische Stellungen auf den Philippinen zu starten. Am 21. September wurde Manila zum ersten Mal von US-Trägerflugzeugen getroffen, und am nächsten Tag wurde Luzon getroffen. Am 24. September bombardierten Mitschers Flugzeuge die Zentralphilippinen und führten eine fotografische Erkundung der Gegend um Leyte und Samar durch, wo im Oktober Landungen stattfinden sollten. Ursprünglich war ein Angriff auf die Philippinen zu einem etwas späteren Zeitpunkt geplant, doch die Luftangriffe offenbarten eine unerwartete Schwäche der japanischen Inselverteidigung. Die amerikanischen Joint Chiefs of Staff, die mit der nötigen Eile handelten, versuchten, aus der Situation Kapital zu schlagen. Der Zeitplan für die Invasion wurde überarbeitet und es wurden Vorbereitungen für einen amphibischen Angriff auf die Insel Leyte auf den zentralen Philippinen am 20. Oktober getroffen . Darüber hinaus würde die Einnahme von Leyte die japanischen Streitkräfte auf Mindanao umgehen und isolieren.

Der Angriff auf Leyte markierte den Zusammenschluss der beiden großen Vorstöße auf Japan - die von Nimitz befehligte Offensive im Zentralpazifik und die Annäherung an den Südpazifik unter MacArthur. MacArthur erhielt das Oberkommando der Leyte-Operation, und Nimitz leistete starke Seeunterstützung durch die US-Pazifikflotte. Admiral William ("Bull") Halseys Dritte Flotte deckte die Landungen mit trägergestützten Flugzeugen ab und schützte sie vor Angriffen der japanischen Flotte. Den Landungen gingen vorbereitende und ablenkende Flugzeugträgerangriffe voraus: Die Ryukyu-Inseln (einschließlich Okinawa) wurden vom 9. bis 10. Oktober angegriffen, Nord-Luzon am 11. Oktober und Formosa und die Pescadores vom 12. bis 13. Oktober. Ein Teil der Trägertruppe wurde vom 13. bis 14. Oktober von japanischen Flugzeugen getroffen, zwei US-Kreuzer wurden beschädigt und mussten sich zurückziehen. In den folgenden Tagen reagierten US-Trägerflugzeuge mit Angriffen auf japanische Luftwaffenstützpunkte in Formosa und den nördlichen Philippinen, und vom 18. bis 19. Oktober wurden weitere Angriffe auf Ziele in der Nähe der Landungsstrände vorgenommen.

Am 20. Oktober begannen die amphibischen Landungen bei Leyte nach Luftangriffen, und schwere Marinebombardierungen bereiteten die Strände vor. An der Ostküste von Leyte gingen Männer der zentralen philippinischen Angriffstruppe unter Vizeadmiral Thomas Kinkaid (Kommandant der Siebten Flotte und Hauptuntergeordneter der Marine von MacArthur) an Land. Die ersten Landungen waren völlig erfolgreich und fast völlig unbestritten, da die Japaner beschlossen hatten, ihre Verteidigung weiter im Landesinneren und außerhalb der Reichweite von Marinegeschützen aufzubauen. Mehr als 130.000 Mann von Lieut. Die Sechste Armee von General Walter Krueger war am Ende des ersten Tages an Land, aber die Japaner hatten bereits einen Plan auf den Weg gebracht, der die USA von den Philippinen vertreiben und möglicherweise das Blatt im Pazifik wenden sollte.


Amerika zerschmetterte die kaiserliche japanische Marine im Golf von Leyte: Welche Lehren kann China lernen?

Wir haben einen der weltweit führenden Experten um Antworten gebeten.

Strategen in China haben es sich zur Gewohnheit gemacht, sich in die Geschichte zu vertiefen. Zuweilen färbt die Ideologie die Erkenntnisse, die sie den historischen Aufzeichnungen entlocken, wie man es von Bürgern eines kommunistischen Regimes erwarten könnte – oder tatsächlich von Menschen, Punkt. Dennoch entkräftet die Politik selten ihre Analysen von fachmännischen Themen in Taktik, Operation oder Strategie. Diese beinhalten schließlich die Mechanismen, wie die Volksbefreiungsarmee (VBA) den Magnaten der Kommunistischen Partei Chinas (KPCh) bei der Erfüllung ihrer politischen Ziele helfen wird. Anfragen zu kriegerischen Themen sind meist unpolitisch, da sie die wie, nicht der warum, und sind daher für Freilanddenker sicher zu erkunden. Zum Beispiel haben PLA-Analysten anscheinend keine Probleme damit, ihre natürliche Skepsis gegenüber Alfred Thayer Mahan und anderen westlichen strategischen Theoretikern beiseite zu legen. Sie zollen Mahan & Co. Respekt und lassen sich von ihnen leiten, trotz ihrer Verstrickung in das imperiale Erbe, das patriotische Chinesen so beleidigt.

In Anbetracht dessen ist es in China nicht entgangen, dass der fünfundsiebzigste Jahrestag der Schlacht am Golf von Leyte auf uns lastet und einen neuen Blick zurück rechtfertigt. Gekämpft in den Gewässern und Himmeln rund um den philippinischen Archipel vom 24. bis 25. Oktober 1944, gilt der Golf von Leyte in mancher Hinsicht als das größte Marine-Gefecht in der Geschichte. Es war sicherlich der letzte entscheidende Flotteneinsatz der Geschichte (bis heute). Als solches gebietet es mehr als nur antiquarisches Interesse am kommunistischen China, einer Seefahrermacht auf dem Markt. Die Überprüfung kann PLA-Strategen, Truppenkonstrukteure und Kommandeure helfen, zu erkennen, wie ein zukünftiger Seekrieg im Westpazifik geführt werden kann – dem gleichen Schlachtfeld, auf dem die US-Marine während des Zweiten Weltkriegs gegen die Kaiserlich Japanische Marine (IJN) antrat. Welche Lehren wird und sollte Peking aus dem Studium der Schlacht ziehen? Vier Kandidaten:

Alle Kriegsführung beruht auf Täuschung:

Großkampfschiffe sind gute Lockvögel, auch wenn ihre Hauptbatterie entblößt ist – im Falle eines Flugzeugträgers die Ergänzung der Kampfflugzeuge. Der Bestand der IJN an Flugzeugen und insbesondere an Fliegern, die sie fliegen konnten, war nach der Schlacht im philippinischen Meer im Juni 1944 schmerzlich aufgebraucht, was bedeutete, dass die Task Forces japanischer Flugzeugträger der US-Pazifikflotte und den amphibischen Streitkräften wenig zu bieten hatten, als sie auf die philippinischen Inseln zusteuerten diesen Herbst. Dementsprechend machten die IJN-Kommandeure die „Northern Force“ von Trägern und Eskorten, die von Vizeadmiral Jisaburo Ozawa beaufsichtigt wurden, zu einer Täuschungsmacht, in der Hoffnung, Admiral „Bull“ Halsey und seine US-Trägerkräfte der Dritten Flotte wegzulocken, während die IJN-Oberflächenflotten auf der Insel Leyte zusammentrafen um die Expeditions-Bodentruppe von General Douglas MacArthur und ihre Beschützer der Siebten Flotte zu schlagen. Er erinnerte sich an Halsey im Jahr 1952: „Die japanischen Nordstreitkräfte waren entbehrlich, solange sie den Südstreitkräften die Möglichkeit gaben, unsere vor den Stränden von Leyte liegenden Streitkräfte zu vernichten.“

Der Trick funktionierte. Übertriebene Berichte über Schäden, die am 24. Oktober an Leyte gebundenen IJN-Streitkräften zugefügt wurden, führten dazu, dass Halsey die IJN-Bedrohung unterschätzte. Der Kommandant der Dritten Flotte behielt seine schnellen Schlachtschiffe mit seinen Träger-Einsatzkräften, um die Northern Force zu verfolgen und zu schlagen, anstatt sie zurückzulassen, um die San Bernardino Strait, das Tor zum Golf von Leyte für Admiral Takeo Kurita und seine Center Force, zu bewachen. Am Morgen des 25. Oktober kam es zu Chaos, als die Center Force, die um die Super-Dreadnought herum gebaut wurde, Yamato und andere Schwergewichte, fiel auf "Taffy 3", Konteradmiral Clifton Spragues Kontingent aus leichten Trägern, Zerstörern und Zerstörereskorten, die direkt vor der Küste liegen. Die Japaner Shō Der Plan für den Golf von Leyte trug wenig Früchte – aber das lag nicht an Ozawas. Seine Strategie war das einzige Element des Plans, das brillant gelang. Er ließ etwas vor Halsey baumeln, dem Halsey nicht widerstehen konnte. Und in seiner Eile, den Köder zu ergreifen, versäumte es der amerikanische Kommandant, die Straße von San Bernardino zu sperren. Es hätte eine Katastrophe folgen können, wenn Kurita nicht seine Lust am Kampf verloren hätte, nachdem US-Flugzeuge und leichte Bodenkämpfer gegen die Center Force geschwärmt und Chaos gesät hätten. Hätte er seinen Angriff auf die amerikanische Flotte forciert, wäre das Ergebnis ganz anders ausgefallen – wahrscheinlich zu Gunsten Japans.

Täuschung ist ein zentraler Bestandteil von Chinas Kriegsführung, solange es ein China gibt. Das Studium des Golfs von Leyte bestätigt, was Strategen der Volksbefreiungsarmee bereits über Seeschlachten glauben.

Täuschung nicht übertreiben:

Darin liegt eine Gefahr. Wie jede Tugend können auch List und List ins Exzess getrieben werden – und sich in Laster verwandeln. Japanische Kommandeure wurden mit komplizierten Schlachtplänen und Truppendispositionen ausgestattet. Die besten Intrigen von Mäusen und Menschen gehen im Nebel und der Reibung des Krieges schief – und hinterlässt den Intriganten nur Kummer und Schmerzen, die sie für ihre Bemühungen vorweisen können. Eine Vielzahl von Problemen entsteht, wenn Sie Ihre Streitkräfte fragmentieren, und das IJN ist auf sie alle gestoßen. Die Koordinierung der Bemühungen erweist sich als zunehmend schwieriger, insbesondere wenn Planer einen Zeitplan festlegen, der wenig Zeit für Rückschläge, Missverständnisse oder einfache menschliche Fehler lässt. IJN-Kontingente waren oft zu weit verstreut, um sich gegenseitig zu unterstützen, wie bei Midway. Auch in Leyte konnten sie sich nicht an die Shō die stark geskripteten Bewegungen des Plans.

Unterteilen Sie Ihre Kampfkraft in Bits und verteilen Sie sie über die gesamte Karte, und Sie unterwerfen sich schrittweise der Niederlage. Wie Admiral Halsey in seinem Bericht über die Schlacht feststellte, „ist es ein Kardinalprinzip der Seekriegsführung, seine Streitmacht nicht so weit aufzuteilen, dass sie im Detail geschlagen werden kann.“ Die Trennung der IJN Center Force von der „Southern Force“ und die Erwartung, dass sie sich getrennt durch umkämpfte Gewässer kämpfen würden, unter einem von feindlicher Luftwaffe wimmelnden Himmel, auf dem Weg zu einem genau festgelegten Zeitpunkt, erforderte Ärger. Und Ärger hat das IJN. Keines der Kontingente schaffte es unbehelligt in den Golf von Leyte, die Southern Force schaffte es überhaupt nicht. Streitkräfte wie die des kaiserlichen Japans, deren Doktrinen, Pläne oder Strategien um die Hälfte zu niedlich sind, stellen sich auf das Scheitern ein.

Ob die PLA den gleichen Versuchungen erliegen wird, die die IJN besessen haben, bleibt abzuwarten. Der Gründungsvorsitzende der KPCh, Mao Zedong, riet seiner Roten Armee, dem Stammvater der PLA, dass es im Krieg nie zu viel Täuschung geben kann. Das ist eine ziemlich extreme Aussage, und Maos Lehren sind in das chinesische Militär eingeprägt. Da Chinas Kriegsführung auf Täuschung basiert, könnte sich diese Erkenntnis aus dem Golf von Leyte für Analysten auf dem Festland als schwierig erweisen.

Verwandeln Sie das Gelände im Nahkampf zum Vorteil:

Einige alte Seeleute der US-Marine werden Ihnen sagen, dass Gelände im Seekrieg bedeutungslos ist – dass es bei Seekämpfen darum geht, auf dem offenen Ozean einen Vorteil zu erzielen. Das wäre ein Schock für die Veteranen des Golfs von Leyte. Die IJN Southern Force, bestehend aus Abteilungen unter der Führung der Vizeadmirale Shōji Nishimura und Kiyohide Shima, näherte sich dem Golf von Leyte über eine nächtliche Passage durch die Surigao-Straße. Nishimura und Shima sollten sich am Morgen des 25. Oktober zusammenschließen, den Transit machen und sich mit Kurita treffen. Dort würden sie ihre Feuerkraft bündeln und die US-Seestreitkräfte tödlich verprügeln. Nishimuras Flottille durchquerte die Surigao-Straße in einer Kolonne, nur um kopfüber in das zu stürzen, was Halsey "einen der schönsten Hinterhalte in der Marinegeschichte" nannte, als sie die Meerenge verließ. (Shima kam spät an und entging der schlimmsten Strafe.) Wie der Historiker Samuel Eliot Morison berichtet, erweitert sich die schmale südliche Passage auf etwa 25 Kilometer, wenn sie in den Golf von Leyte mündet. Das war mehr als ausreichend Platz für die Bombardement Force von Konteradmiral Jesse Oldendorf, bestehend aus Schlachtschiffen, Kreuzern, Zerstörern und Torpedobooten, um die Southern Force von vielen Äxten aus zu stürmen und anzugreifen.

Passenderweise waren alle bis auf einen der sechs Schlachtwagen Oldendorfs Pearl Harbor-Veteranen, die von den Toten auferstanden, aufgerüstet und in den Kampfdienst zurückgekehrt waren. Aller Wahrscheinlichkeit nach war die Schlacht von Surigao Strait Zeuge des letzten historischen Vorfalls des „Überquerens des T“, der klassischen Marinetaktik, bei der eine Schlachtlinie im rechten Winkel vor der anderen kreuzt, um das massive Geschütz der Flotte gegen das feindliche führende Schiff zu konzentrieren. Die Auswahl des Bodens für den Kampf ist wichtig. Kunstvoll eingesetzt, kanalisiert und schränkt die Geografie die Seebewegungen ein – und bereitet so die Bühne für entscheidende militärische Ergebnisse.


Inhalt

Das Design der Fusō-Klasse Schlachtschiffe wurden sowohl durch das anhaltende internationale Wettrüsten der Marine als auch durch den Wunsch japanischer Marineplaner geprägt, eine Flotte von Großkampfschiffen zu unterhalten, die stark genug war, um die United States Navy bei einer Begegnung in japanischen Hoheitsgewässern zu besiegen. [1] Die Schlachtschiffflotte der IJN hatte sich 1905, dem letzten Jahr des Russisch-Japanischen Krieges, der in der Vernichtung der zweiten und dritten russischen Pazifik-Staffel in der Schlacht von Tsushima gipfelte, als sehr erfolgreich erwiesen. [2]

In der Folge richtete sich das japanische Imperium sofort auf die beiden verbleibenden Rivalen um die imperiale Vorherrschaft im Pazifischen Ozean: Großbritannien und die Vereinigten Staaten. [1] Satō Tetsutarō, ein japanischer Marineadmiral und Militärtheoretiker, spekulierte, dass zwischen Japan und mindestens einem seiner beiden Hauptrivalen unweigerlich ein Konflikt entstehen würde. Zu diesem Zweck forderte er die japanische Marine auf, eine Flotte mit mindestens 70 % so vielen Großkampfschiffen wie die US-Marine zu unterhalten. [3] Dieses Verhältnis, theoretisiert von Satō, würde es der kaiserlichen japanischen Marine ermöglichen, die US-Marine in einer großen Schlacht in japanischen Gewässern in jedem möglichen Konflikt zu besiegen. [3] Dementsprechend forderte die Imperiale Verteidigungspolitik von 1907 den Bau einer Schlachtflotte von acht modernen Schlachtschiffen mit jeweils 20.000 Tonnen (20.321 t) und acht modernen Panzerkreuzern mit jeweils 18.000 Tonnen (18.289 t). [4] Dies war der Ursprung des Eight-Eight Fleet Program, der Entwicklung einer zusammenhängenden Schlachtlinie von sechzehn Großkampfschiffen. [5]

Die Einführung von HMS Schlachtschiff 1906 erhöhte die Royal Navy den Einsatz [6] und verkomplizierte Japans Pläne. 17.900 Langtonnen (18.200 t) verdrängen und mit zehn 12-Zoll (30,5 cm) Kanonen bewaffnet, Schlachtschiff machte im Vergleich dazu alle bestehenden Schlachtschiffe obsolet. [7] Der Start des Schlachtkreuzers HMS Unbesiegbar das folgende Jahr war ein weiterer Rückschlag für Japans Streben nach Gleichberechtigung. [8] Als die beiden neuen Satsuma-Klasse Schlachtschiffe und zwei Tsukuba-Klasse gepanzerte Kreuzer, die bis 1911 vom Stapel gelassen wurden, von ihren britischen Gegenstücken deklassiert wurden, wurde das Acht-Acht-Flotte-Programm neu gestartet. [9]

Die ersten Schlachtschiffe, die für das erneuerte Eight-Eight Fleet Program gebaut wurden, waren die beiden Dreadnoughts der Kawachi Klasse, die 1907 angeordnet und 1908 niedergelegt wurde. 1910 beantragte die Marine beim Landtag (Parlament), die Finanzierung des gesamten Programms auf einmal zu sichern. Aus wirtschaftlichen Gründen wurde der Vorschlag zunächst vom Marineministerium auf sieben Schlachtschiffe und drei Schlachtkreuzer, dann vom Kabinett auf vier Panzerkreuzer und ein einzelnes Schlachtschiff gekürzt. Der Landtag änderte dies, indem er den Bau von vier Schlachtkreuzern (der Kongō Klasse) und ein Schlachtschiff, später benannt Fusō, in dem, was der Naval Emergency Expansion Bill wurde. [10]

Fusō wurde entwickelt, um in Verbindung mit den vier Schlachtkreuzern zu arbeiten. [11] Nach Abstimmung mit den Briten am Kongō Klasse hatten japanische Designer Zugang zu den neuesten britischen Designstudien der Marinearchitektur und konnten nun ihre eigenen Großkampfschiffe entwerfen. [12] In dem Bemühen, die Amerikaner zu übertreffen New York Klasse forderten die Planer ein Schiff, das mit zwölf 14-Zoll-Geschützen (36 cm) bewaffnet und schneller als die 21 Knoten (39 km/h) seiner Rivalen war. [13] Vickers-Akten zeigen, dass die Japaner Zugang zu den Entwürfen für Doppel- und Dreifachgeschütztürme hatten, sich jedoch für sechs Doppeltürme gegenüber vier Dreifachtürmen entschieden. [14] [Anmerkung 1]

Das endgültige Design – vom IJN als A-64 bezeichnet – erforderte eine Verdrängung von 29.000 Tonnen (29.465 t) mit zwölf 14-Zoll-Geschützen (36 cm) in sechs Doppeltürmen (zwei vorne, zwei achtern, zwei getrennt mittschiffs) mit eine Höchstgeschwindigkeit von 23 Knoten (43 km/h 26 mph). [15] Dieses Design war seinen amerikanischen Gegenstücken in Bewaffnung, Panzerung und Geschwindigkeit überlegen und folgte damit der Doktrin, die die Japaner seit dem Ersten Chinesisch-Japanischen Krieg von 1894-95 verwendet hatten, quantitative Unterlegenheit durch qualitative Überlegenheit zu kompensieren. [16]

Die Schiffe hatten eine Gesamtlänge von 202,7 Metern. Sie hatten eine Breite von 28,7 Metern (94 Fuß 2 Zoll) und einen Tiefgang von 8,7 Metern (28 Fuß 7 Zoll). [14] Sie verdrängten 29.326 metrische Tonnen (28.863 Tonnen lang) bei Standardlast. [17] Ihre Besatzung bestand 1915 aus 1.198 Offizieren und Mannschaften, 1935 aus 1.396. Während des Zweiten Weltkriegs betrug die Besatzung wahrscheinlich 1.800 bis 1.900 Mann. [18]

Während der Modernisierung der Schiffe in den 1930er Jahren wurden ihre vorderen Aufbauten mit mehreren Plattformen an ihren Dreibeinfockmasten vergrößert. Die hinteren Aufbauten wurden umgebaut, um Halterungen für 127-Millimeter (5,0 Zoll) Flugabwehrgeschütze (AA) und zusätzliche Feuerleitleiter aufzunehmen. Beide Schiffe erhielten außerdem Torpedoausbuchtungen, um ihren Unterwasserschutz zu verbessern und das Gewicht der zusätzlichen Panzerung auszugleichen. Außerdem wurde das Heck um 7,62 Meter (25,0 ft) verlängert. Diese Änderungen erhöhten ihre Gesamtlänge auf 212,75 m (698,0 ft), ihre Breite auf 33,1 m (108 ft 7 in) und ihren Tiefgang auf 9,69 Meter (31 ft 9 in). Ihre Verdrängung erhöhte sich bei tiefer Last um fast 4.000 Tonnen lang (4.100 t) auf 39.154 Tonnen lang (39.782 t). [17]

Antrieb Bearbeiten

Die Fusō-Klasse Schiffe verfügten über zwei Sätze von Brown-Curtis-Direktantriebs-Dampfturbinen, die jeweils zwei Propellerwellen antrieben. Die Mitteldruckturbinen trieben die Flügelwellen an, während die Hoch- und Niederdruckturbinen die Innenwellen trieben. Die Turbinen waren auf eine Gesamtleistung von 40.000 Wellen-PS (30.000 kW) ausgelegt, wobei der Dampf von 24 Wasserrohrkesseln vom Typ Miyahara bereitgestellt wurde, von denen jeder eine Mischung aus Kohle und Öl verbrauchte. Die Schiffe hatten eine Staukapazität von 4.000 Tonnen (4.100 t) Kohle und 1.000 Tonnen (1.000 t) Heizöl, was ihnen eine Reichweite von 8.000 Seemeilen (15.000 km 9.200 mi) bei einer Geschwindigkeit von 14 . gab Knoten (26 km/h 16 mph). Beide Schiffe übertrafen bei ihren Probefahrten ihre vorgesehene Geschwindigkeit von 22,5 Knoten (41,7 km/h 25,9 mph) Fusō erreichte 23 Knoten (43 km/h 26 mph) von 46.500 PS (34.700 kW) und Yamashiro übertraf das mit 23,3 Knoten (43,2 km/h 26,8 mph) von 47.730 PS (35.590 kW). [20]

Während der Modernisierung in den 1930er Jahren wurden die Miyahara-Kessel auf jedem Schiff durch sechs neue Kanpon-Ölkessel ersetzt, die in den ehemaligen hinteren Kesselraum eingebaut wurden, und der vordere Schornstein wurde entfernt. Die Brown-Curtis-Turbinen wurden durch vier Kanpon-Getriebeturbinen mit einer Nennleistung von 75.000 shp (56.000 kW) ersetzt. [19] Bei ihren Prüfungen, Fusō erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von 24,7 Knoten (45,7 km/h 28,4 mph) von 76.889 PS (57.336 kW). [14] Das Treibstofflager der Schiffe wurde auf insgesamt 5.100 Tonnen (5.200 t) Heizöl erweitert, was ihnen eine Reichweite von 11.800 Seemeilen (21.900 km 13.600 mi) bei einer Geschwindigkeit von 16 Knoten (30 km/h) verschaffte. h 18 km/h). [19]

Rüstung Bearbeiten

Die zwölf 45-Kaliber 14-Zoll-Geschütze [13] der Fusō Klasse waren in sechs von vorne nach hinten nummerierten Doppelkanonentürmen montiert, von denen jeder 615 Tonnen (625 t) wog. [21] Die Türme hatten eine Elevationsfähigkeit von −5/+20 Grad. [22] Sie waren in einem ungewöhnlichen 2-1-1-2-Stil mit superfeuernden Türmchenpaaren vorne und hinten angeordnet, die mittleren Türmchen waren nicht superfeuernd und hatten einen Trichter zwischen ihnen. Die Entscheidung, sechs Doppeltürme anstelle von vier Dreifachtürmen zu verwenden, beeinflusste das gesamte Design der Klasse stark, da die beiden zusätzlichen Türme ein längeres Schiff erforderten und die zum Schutz des Schiffes erforderliche Panzerung erhöhten. Die Anordnung des dritten und vierten Turms erwies sich als besonders problematisch für das Design der Klasse, da die mittschiffigen Türme nicht wie in den folgenden Jahren superfeuerten Ise-Klasse Schlachtschiffe. Dies erhöhte die Länge der Schiffe weiter, da die Läufe des oberen Turms nicht über den unteren Turm hinausragten, was mehr Platz benötigte als ein Paar Superfeuertürme. [23] Mittschiffs entlang der Mittellinie des Schiffes montiert, hatten sie begrenzte Feuerbögen, [13] und ihre Position zwang die Kesselräume an weniger als idealen Standorten zu platzieren. [15] Eine weitere Komplikation war die Notwendigkeit, zusätzliche Isolierung und Klimaanlage in den Magazinen der mittschiffigen Türme anzubringen, um sie vor der in den angrenzenden Kesselräumen erzeugten Hitze zu schützen. [21] Ursprünglich waren beide Geschütztürme mittschiffs nach hinten gerichtet, aber Fusō 's Turm Nr. 3 wurde während des Wiederaufbaus nach vorne versetzt, um zusätzliche Plattformen um ihren Schornstein herum unterzubringen. [14]

Die Hauptbatterie des Fusō Klasse wurde im Laufe der Schiffskarriere mehrfach modernisiert. Während des ersten Umbaus beider Schiffe wurde die Höhe der Hauptgeschütze auf −5/+43 Grad erhöht, was eine maximale Schussreichweite von 35.450 Yards (32.420 m) ergab. Der Rückstoßmechanismus der Geschütze wurde ebenfalls von einem hydraulischen auf ein pneumatisches System geändert, was einen schnelleren Schusszyklus der Hauptgeschütze ermöglichte. [22]

Im Zweiten Weltkrieg verwendeten die Geschütze panzerbrechende Granaten vom Typ 91. Jede dieser Granaten wog 673,5 Kilogramm (1.485 lb) und hatte eine Mündungsgeschwindigkeit von 775 Metern pro Sekunde (2.540 ft/s). Sie hatten eine maximale Reichweite von 27.800 Metern (30.400 yd) bei +30 Grad Höhe und 35.450 Metern (38.770 yd) bei +43 Grad nach der Modernisierung. [21] Ebenfalls erhältlich war eine 625-Kilogramm (1.378 lb) hochexplosive Granate mit einer Mündungsgeschwindigkeit von 805 Metern pro Sekunde (2.640 ft/s). [24] Ein besonderer Typ 3 Sankaidan Brandschrapnellgranaten wurden in den 1930er Jahren für die Flugabwehr entwickelt. [21]

Wie gebaut, die Fusō Klasse war mit einer Sekundärbewaffnung von sechzehn 50-Kaliber-Sechs-Zoll-Geschützen ausgestattet, die in einzelnen Kasematten entlang der Seiten des Rumpfes auf Höhe des Oberdecks montiert waren. Acht Geschütze wurden pro Seite montiert, und jede hatte einen Feuerbogen von 130 Grad und eine maximale Höhe von +15 Grad. Jede Kanone konnte ein 45,36 Kilogramm schweres hochexplosives Projektil aus einer maximalen Entfernung von 22.970 Yards (21.000 m) mit einer Geschwindigkeit zwischen vier und sechs Schüssen pro Minute abfeuern. Während ihres Wiederaufbaus in den 1930er Jahren wurde die maximale Höhe der Geschütze auf +30 Grad erhöht, was ihre maximale Reichweite um etwa 900 Meter (980 yd) erhöhte. [25]

Die Schiffe montierten auch fünf oder sechs 40-Kaliber 76-mm-Flugabwehrgeschütze (AA). Die 76-Millimeter-Winkelgeschütze (3 Zoll) befanden sich in Einzelhalterungen auf beiden Seiten des vorderen Aufbaus, auf beiden Seiten des zweiten Schornsteins und auf jeder Seite des hinteren Aufbaus (Fusō fehlte die steuerbordseitige Achternkanone). Jede dieser Kanonen hatte eine maximale Höhe von +75 Grad und konnte ein 6 kg (13 lb) schweres Projektil mit einer Mündungsgeschwindigkeit von 680 m/s (2.200 ft/s) auf eine maximale Höhe von 7.500 Metern (24.600 ft) abfeuern. . [25] Beide Schiffe waren mit sechs 533 Millimeter (21,0 Zoll) versenkten Torpedorohren ausgestattet, drei an jeder Breitseite. [13]

Die Fusō Die Sekundärbewaffnung der Klasse änderte sich im Laufe der Zeit erheblich. Während der Modernisierungen der 1930er Jahre wurden alle 76-mm-Geschütze durch acht 40-Kaliber-127-mm-Mehrzweckgeschütze ersetzt. Diese Geschütze wurden auf beiden Seiten der vorderen und hinteren Aufbauten in vier Doppelkanonen montiert. [21] Beim Schießen auf Oberflächenziele hatten die Geschütze eine Reichweite von 14.700 Metern (16.100 yd), sie hatten eine maximale Obergrenze von 9.440 Metern (30.970 ft) bei ihrer maximalen Höhe von +90 Grad. Ihre maximale Feuerrate betrug 14 Schuss pro Minute, aber ihre anhaltende Feuerrate betrug etwa acht Schuss pro Minute. [26] Während des Wiederaufbaus wurden auch die beiden vordersten 152-mm-Geschütze entfernt. [18]

Die leichte Fla-Bewaffnung der Fusō Klasse änderte sich von 1933 bis 1944 dramatisch. Während des ersten Wiederaufbaus Fusō war mit vier vierfachen 13,2 mm (0,52 in) Maschinengewehren ausgestattet, [27] während Yamashiro wurde mit acht 25-Millimeter-Gewehrhalterungen ausgestattet. [28] Beide Waffen waren in Lizenz gebaute französische Hotchkiss-Designs. [29] Die 25-mm-Geschütze wurden auf der Fusō Klasse in Einfach-, Doppel- und Dreifachmontierungen. Dieses Modell war während des Zweiten Weltkriegs die standardmäßige japanische leichte Flugabwehrkanone, litt jedoch unter schwerwiegenden Konstruktionsfehlern, die es zu einer weitgehend unwirksamen Waffe machten. Die Doppel- und Dreifachhalterungen „fehlten im Zug oder in der Elevation ausreichende Geschwindigkeit, die Zielfernrohre waren nicht in der Lage, schnelle Ziele zu bewältigen. [30] Die Konfiguration der Flugabwehrgeschütze variierte bis zum Ende ihrer endgültigen Rekonstruktion erheblich Fusō Klasse montiert acht Doppelmontierungen. 1943 wurden siebzehn Einzel- und zwei Doppel-Reitungen für insgesamt 37 hinzugefügt. Flugzeugkanonen in ihrer endgültigen Konfiguration. [32]

Rüstung Bearbeiten

Wenn das Fusō Klasse abgeschlossen war, war die Panzerung der Schiffe "typisch für ein Schlachtschiff vor Jütland". [33] Im gebauten Zustand machte die Panzerung eine Verdrängung von 8.588 Tonnen (8.726 t) aus, was etwa 29% der Gesamtverdrängung der Klasse entspricht. Ihre Wasserlinie Panzergürtel war 305 bis 229 Millimeter (12 bis 9 Zoll) dick, darunter war ein Strake von 102 mm (4 Zoll) Panzerung. Die Deckpanzerung reichte in der Dicke von 32 bis 51 mm (1,3 bis 2,0 Zoll). Die Türme wurden mit einer Panzerdicke von 279,4 mm (11,0 Zoll) auf der Vorderseite, 228,6 mm (9,0 Zoll) an den Seiten und 114,5 mm (4,51 Zoll) auf dem Dach geschützt. Die Barbetten der Türme wurden durch eine 305 mm dicke Panzerung geschützt, während die Kasematten der 152 mm Geschütze durch 152 mm Panzerplatten geschützt wurden. Die Seiten des Kommandoturms waren 351 Millimeter dick. Darüber hinaus enthielten die Schiffe 737 wasserdichte Kammern (574 unter dem Panzerdeck, 163 darüber), um den Auftrieb im Falle eines Gefechtsschadens zu erhalten. [34]

Während ihres Wiederaufbaus wurde die Panzerung der Schlachtschiffe erheblich aufgewertet. Ihre Deckpanzerung wurde auf eine maximale Dicke von 114 mm (4,5 Zoll) erhöht und ein Längsschott von 76 mm (3,0 Zoll) aus hochfestem Stahl wurde hinzugefügt, um den Unterwasserschutz zu verbessern. [35] Dies brachte die Gesamtpanzertonnage auf 12.199 Langtonnen (12.395 t), was etwa 31 % der Gesamtverdrängung der Fusō Klasse. Selbst nach diesen Verbesserungen war die Panzerung immer noch nicht in der Lage, 14-Zoll-Granaten zu widerstehen. [33]

Flugzeug Bearbeiten

Yamashiro was briefly fitted with an aircraft flying-off platform on Turret No. 2 in 1922. She successfully launched Gloster Sparrowhawk and Sopwith Camel fighters from it, becoming the first Japanese ship to launch aircraft. When she was modernized in the 1930s, a catapult and a collapsible crane were fitted on the stern, and both ships were equipped to operate three floatplanes, although no hangar was provided. The initial Nakajima E4N2 biplanes were replaced by Nakajima E8N2 biplanes in 1938 and then by Mitsubishi F1M biplanes from 1942 on. [36]

Fire control and sensors Edit

When completed in 1915, the ships had two 3.5-meter (11 ft 6 in) and two 1.5-meter (4 ft 11 in) rangefinders in the forward superstructure, a 4.5-meter (14 ft 9 in) rangefinder on the roof of Turret No. 2, and 4.5-meter rangefinders in Turrets 3, 4, and 5. In late 1917 a fire-control director was installed on a platform on the foremast. The 4.5-meter rangefinders were replaced by 8-meter (26 ft 3 in) instruments in 1923. During Fusō ' s first modernization, four directors for the 12.7 cm AA guns were added, one on each side of the fore and aft superstructures, and an eight-meter rangefinder was installed at the top of the pagoda mast. This was replaced by a 10-meter (32 ft 10 in) rangefinder during 1938. At the same time, the two 3.5-meter rangefinders on the forward superstructure were replaced by directors for the 25 mm AA guns. Additional 25 mm directors were installed on platforms on each side of the funnel. [37] [Note 2]

While the ships were in drydock in July 1943, Type 21 air search radar was installed on the roof of the 10-meter rangefinder at the top of the pagoda mast. In August 1944, two Type 22 surface search radar units were installed on the pagoda mast and two Type 13 early warning radar units were fitted. Yamashiro mounted hers on the mainmast, while Fusō was the only Japanese battleship to mount radar on her funnel. [38]

Construction data
Schiff Builder Laid down Launched Vollendet Schicksal
Fusō Kure Naval Arsenal [39] 11 March 1912 [39] 28 March 1914 [39] 8 November 1915 [39] Sunk during the Battle of Surigao Strait, 25 October 1944 [40]
Yamashiro Yokosuka Naval Arsenal [41] 20 November 1913 [41] 3 November 1915 [41] 31 March 1917 [41]

Two advanced versions of the class were planned, but the final design differed so markedly from Fusō 's that they became the Ise Klasse. [15] When she was completed in 1915, Fusō was considered the first modern battleship of the Japanese Navy. She outclassed her American counterparts of the New York class in firepower and speed, and was considered the "most powerfully armed battleship in the world". [15] Despite extensive modernization in the 1930s, both battleships were considered obsolescent by the commencement of World War II. [31] Following the loss of much of Japan's aircraft carrier fleet by 1943, a proposal was floated that would have converted both vessels into hybrid battleship-carriers. Work was scheduled to commence in June 1943, but the plan was cancelled and the two Ise-class battleships were converted instead. [14] [42]

Fusō was commissioned on 8 November 1915 and assigned to the 1st Division [Note 3] of the 1st Fleet on 13 December. [43] The ship did not take part in any combat during World War I, as there were no longer any forces of the Central Powers in Asia by the time she was completed. She served as the flagship of the 1st Division during 1917 and 1918, [44] and patrolled off the coast of China during that time. The ship aided survivors of the Great Kanto Earthquake between 9 and 22 September 1923. In the 1920s, Fusō conducted training off the coast of China and was often placed in reserve. After assignment as a training ship in 1936 and 1937, she briefly operated in Chinese waters in early 1939. [45]

Yamashiro was completed on 31 March 1917 [46] and assigned to the 1st Division of the 1st Fleet in 1917–18, though she had no combat role in World War I. [44] Like her sister, she patrolled off the coast of China during the war and assisted during the Great Kanto Earthquake. Little detailed information is available about her activities during the 1920s, although she did make a port visit to Port Arthur, China, on 5 April 1925 and also conducted training off the coast of China. Yamashiro became flagship of the Combined Fleet in 1935. In early 1941, the ship experimentally launched radio-controlled Kawanishi E7K2 floatplanes. [46]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

In April and May 1941, Fusō und Yamashiro were attached to the 2nd Division of the 1st Fleet, [47] but the two ships spent most of the war around Japan, mostly at the anchorage at Hashirajima in Hiroshima Bay. [31] When the war started for Japan on 8 December, [Note 4] the division sortied from Hashirajima to the Bonin Islands as distant support for the 1st Air Fleet attacking Pearl Harbor, and returned six days later. [46] On 18 April 1942, they pursued but did not catch the American carrier force that had launched the Doolittle Raid. [46] Commanded by Vice-Admiral Shirō Takasu, the division set sail with the Aleutian Support Group on 28 May, at the same time that most of the Imperial Fleet began an attack on Midway Island (Operation MI). [48] [49] [50]

Afterwards, Yamashiro returned to home waters, where she stayed until August 1943 the next month, she became a training ship for midshipmen. [31] In July 1943, Yamashiro was at the Yokosuka drydock, then was briefly assigned as a training ship on 15 September before loading troops on 13 October bound for Truk Naval Base, arriving on the 20th. She sailed for Japan on 31 October. [46] On 8 November, the submarine USS Halibut fired torpedoes at Junyo that missed, but hit Yamashiro with a torpedo that failed to detonate. [51] Returning to Japanese waters, Yamashiro resumed her training duties. [46]

During the US invasion of Saipan in June 1944, Japanese troop ships attempting to reinforce the defenses were sunk by submarines. Shigenori Kami, chief of operations of the Navy Staff, volunteered to command Yamashiro to carry troops and equipment to Saipan. If the ship actually reached the island, he intended to deliberately beach the ship before it could be sunk and to use its artillery to defend the island. After Ryūnosuke Kusaka, Chief of Staff of the Combined Fleet, also volunteered to go, Prime Minister Hideki Tōjō approved the plan, known as Operation Y-GO, but the operation was cancelled after the decisive defeat in the Battle of the Philippine Sea on 19 and 20 June. [52]

Fusō was assigned to the Imperial Japanese Naval Academy at Etajima, Hiroshima, for use as a training ship between 15 November 1942 and 15 January 1943. On 8 June, she rescued 353 survivors from Mutsu when that ship exploded at Hashirajima. [53] After carrying supplies to Truk Naval Base in August, [53] Fusō made for Eniwetok two months later to be in a position to intercept an anticipated attack, returning to Truk on October 26. [53] She arrived on 21 February at Lingga Island, and was employed there as a training ship, [54] before refitting at Singapore between 13 and 27 April and returning to Lingga. She was transferred to Tawi-Tawi on 11 May, [53] and provided cover for the abortive attempts to reinforce Biak Island at the end of the month. [31] [55] Fusō sailed to Tarakan Island off Borneo to refuel in early July before returning to Japan, escaping an attack by the submarine USS Pomfret. She was refitted in early August at Kure. [53]

Both ships were transferred to Battleship Division 2 of the 2nd Fleet on 10 September. Yamashiro und Fusō alternated in the role of division flagship under Vice Admiral Shōji Nishimura. They departed Kure on 23 September for Lingga Island, carrying the Army's 25th Independent Mixed Regiment, and escaped an attack by the submarine USS Plaice Am nächsten Tag. They arrived on 4 October, then transferred to Brunei to offload their troops and refuel in preparation for Operation Shō-Gō, the attempt to destroy the American fleet conducting the invasion of Leyte. [46]

Battle of Surigao Strait Edit

Nishimura's "Southern Force" left Brunei at 15:30 on 22 October 1944, heading east into the Sulu Sea and then to the northeast into the Mindanao Sea. Intending to join Vice-Admiral Takeo Kurita's force in Leyte Gulf, they passed west of Mindanao Island into Surigao Strait, where they met a large force of battleships, cruisers and destroyers lying in wait. The Battle of Surigao Strait would become the southernmost action in the Battle of Leyte Gulf. [56]

At 09:08 on 24 October, Yamashiro, Fusō and the heavy cruiser Mogami spotted a group of 27 planes, including Grumman TBF Avenger torpedo bombers and Curtiss SB2C Helldiver dive bombers escorted by Grumman F6F Hellcat fighters, that had been launched from the carrier Unternehmen. [57] Around 20 sailors on Yamashiro were killed by strafing and rocket attacks. [58] Fusō 's catapult and both floatplanes were destroyed, and another bomb hit the ship near Turret No. 2 and penetrated the decks, killing everyone in No. 1 secondary battery. [59]

Nishimura issued a telegram to Admiral Soemu Toyoda at 20:13: "It is my plan to charge into Leyte Gulf to [reach] a point off Dulag at 04:00 hours on the 25th." [60] At 22:52, his force spotted three or four Motor Torpedo Boats and opened fire, damaging PT-130 und PT-152 and forcing all of them to retreat before they could launch their torpedoes. [61]

One or two torpedoes, possibly fired by the destroyer Melvin, hit Fusō amidships on the starboard side at 03:09 on the 25th she listed to starboard, slowed down, and fell out of formation. [62] Some Japanese and American eyewitnesses later claimed that Fusō broke in half, and that both halves remained afloat and burning for an hour, but they specifically mentioned only the size of the fire on the water, and not any details of the ship. [63] Historian John Toland agreed in 1970 that Fusō had broken in two, [64] but according to historian Anthony Tully in 2009, "Fuso was torpedoed, and as a result of progressive flooding, upended and capsized within forty minutes." [65] She sank between 03:38 and 03:50 only a few dozen men survived her rapid descent and massive oil fire, and only ten reached shore. [66]

At 03:52, Yamashiro was attacked by a large formation to the north commanded by Rear Admiral Jesse Oldendorf. First came 6- and 8-inch (200 mm) shells from a line of eight cruisers, [67] then 14-inch (360 mm) and 16-inch (410 mm) shells from a line of six battleships. [68] The main bombardment lasted 18 minutes, and Yamashiro was the only target for seven minutes. [69] The first rounds hit the forecastle and pagoda mast, and soon the entire battleship appeared to be ablaze. Yamashiro 's two forward turrets targeted her assailants, and the secondary armament targeted the American destroyers plaguing Mogami und der Zerstörer Asagumo. [70] There was a big explosion at 04:04, possibly from one of the middle turrets. She was hit between 04:03 and 04:09 near the starboard engine room by a torpedo, and Nishimura wired to Kurita: "We proceed till totally annihilated. I have definitely accomplished my mission as pre-arranged. Please rest assured." [71] At the same time, Oldendorf issued a cease-fire order to the entire formation after hearing that the destroyer Albert W. Grant was taking friendly fire, and the Japanese ships also ceased fire. [72]

Yamashiro increased speed, [72] but she had been hit by two to four torpedoes, and after two more torpedo hits near the starboard engine room, she was listing 45 degrees to port. Shinoda gave the command to abandon ship, but neither he nor Nishimura made any attempt to leave the conning tower as the ship capsized within five minutes and quickly sank, stern first, vanishing from radar between 04:19 and 04:21. [73] Only 10 crewmembers of the estimated 1,636 officers and crew on board survived. [74]


Battle of Leyte Gulf, October 24 – 26, 1944

In terms of tonnage of warships deployed, the battle of Leyte Gulf is the largest naval battle ever fought. Incredibly engaging 282 vessels as well as 180,000 sailors and pilots. The Imperial Japanese Navy (IJN) hoped to use the battle to destroy the US Third and Seventh Fleets outside the Philippine Islands. After, isolate the US ground forces and invade the Philippines themselves.

The Battle of Leyte Gulf, 1944. Courtesy of American Battles and Campaigns

The Japanese plan, developed by Adm Soemu Toyoda, envisioned amassing the Japanese fleet from disparate bases then dividing it into two in the waters off the Philippines. A decoy fleet of four carriers would steam to the northeast of the islands. Then attract the attention of the carriers of the US Third Fleet before running off to the northeast. Given that these carriers had few planes or pilots owing to Japan’s earlier defeats, Toyoda did not believe that they could do much more. If, however, they could distract the US carriers, then the Japanese battleships coming from the west could even the odds against the US Seventh Fleet.

Japanese Navy commits to the Leyte Gulf

Aware that Leyte was possibly the last major engagement Japan was capable of fighting. The Japanese Navy committed almost everything it had. It included its two enormous 72,000 ton battleships, the Yamato and the Musashi. Five other battleships and 16 cruisers joined them. Supported by land-based planes on Japanese airfields in the Philippines. If they could lure the US Seventh Fleet away from the carriers and perform a pincer movement, the Japanese might deny the Americans access to the Philippines, giving them the major strategic victory they needed.

The battle of Leyte Gulf involved four related engagements in the gulfs and straits of the Philippines. Gen Douglas MacArthur’s landing of the Sixth Army on the island of Leyte drew both navies towards Leyte Gulf like a magnet. Then making it the center of gravity for the subsequent battle.

Neither side had one admiral in overall command of the entire engagement and confusion therefore reigned from beginning to end. With the clash spread out over hundreds of miles, it was nearly impossible for the commanders to develop a sense of the entire battle as it unfolded. Superior intelligence and quick decision-making gave the Americans a fundamental geographic advantage. Although the Americans did initially fall for the carrier bait and divide their forces.

A Devastating Victory

The decision to chase the decoys limited the power the Americans could bring to bear. Although in fairness it must be noted that the Americans had no way of knowing how depleted of aircraft the Japanese decoy carriers really were. The Americans thus might have scored even greater triumphs at Leyte Gulf had they concentrated their ships. But they won a major victory nevertheless.

St. Lo exploded after a kamikaze strike. By US Navy. Image is in the public domain via Wikimedia.com

The Japanese Navy suffered devastating losses of all four decoy carriers, three battleships, 10 cruisers and nine destroyers. Most of the other
capital ships the Japanese engaged were damaged and they also lost more than 500 planes. Perhaps most crucially, some 10,000 irreplaceable pilots and sailors died in the battle. Japan could not make good these losses, and was forced to rely increasingly on poorly trained replacements, who were virtual cannon fodder for the Americans. The American losses were three light carriers (out of 16 deployed), two destroyers, and 200 aircraft, but American industry could more than make good these losses. American personnel losses equalled 2800 men, about half of them from suicide attacks that previewed the deadly kamikazes.

The battle of Leyte Gulf effectively destroyed Japanese naval power and opened the way for the American reconquest of the Philippines.

Dr. Chris McNab is the editor of AMERICAN BATTLES & CAMPAIGNS: A Chronicle, from 1622-Present and is an experienced specialist in wilderness and urban survival techniques. He has published over 20 books including: How to Survive Anything, Anywhere. An encyclopedia of military and civilian survival techniques for all environments. Special Forces Endurance Techniques, First Aid Survival Manual, and The Handbook of Urban Survival.


The Japanese Operational Plan

Vice Admiral Ozawa, with four aircraft carriers and a dozen other ships, would come down from the North and draw off the main American covering force. Meanwhile two powerful battleship forces would penetrate the Central Philippines and then converge on the invasion shipping in Leyte Gulf.

The southern and weaker of these battleship forces, commanded by Rear Admiral Nishimura, would penetrate through Surigao Strait just south of Leyte. The more powerful of the two battleship forces, the Central Force under the command of Vice Admiral Kurita, containing five battleships including the giant Yamato und Musashi ( the largest warships in the world ), 10 heavy and 2 light cruisers, and 15 destroyers, would penetrate through San Bernadino Strait, sail down the coast of Samar, and fall on the American invasion fleet from the north-east.

The American Forces - Third and Seventh Fleets

The landing forces for the Leyte operation were organised under Vice Admiral Kinkaid's Seventh Fleet. This consisted of 738 vessels, of many different types, including a powerful force of cruisers and old battleships as well as a large number of destroyers. Seventh Fleet was intended to be covered and supported by US Third Fleet under Admiral Halsey. Halsey's fleet came under Admiral Nimitz' Central Pacific command, while the Seventh Fleet came under General Macarthur's Southwest Pacific Forces. There was thus no overall naval commander during the campaign, which almost inevitably led to great confusion in the forthcoming battle, and in the event nearly led to a strategic disaster for the Allies.

Comparative Strength of the Opposing Naval Forces
The table below shows the huge numerical superiority enjoyed by US naval and air forces.
However, it should be noted that these forces had to cover the invasion fleet and the US land forces ashore, and that in addition the Japanese were able to deploy some hundreds of land-based aircraft against the American fleet. On the other hand, the table does not take account of the disparity in quality of the opposing forces, in particular the great qualitative superiority - at this stage of the war - of the US aircraft and aircrew. This and their overall advantage in numbers of aircraft conferred overwhelming air superiority on the Allied fleet - and this air superiority was to prove the decisive factor in the coming battle.
Navy Large carriers Small Carriers Aircraft Embarked Schlachtschiffe Cruisers Zerstörer
Vereinigte Staaten 8 24 1712 12 24 141
Japan 1 3 117 9 20 34


The Battle Off Samar Island

Kurita's Center Force, which included the superbattleships Yamato and Musashi, successfully moved through the narrow San Bernardino Strait, then south along the east coast of Samar Island, northeast of Leyte, to within range of the Seventh Fleet's soft targets by dawn on 25 October 1944. A communications snafu led Kinkaid to think the San Bernardino Strait was still guarded by Halsey who had steamed north after the decoy Northern Force. Although surprised and outnumbered, and intially confused by unexpected reports of sightings of the Center Force fleet, thirteen ships of Taffy III, the Seventh Fleet task unit under Rear Admiral Sprague, went on the attack.

In this engagement, called the Battle off Samar, the Japanese were opposed by smaller, lightly armored ships in principle no match for Kurita's heavyweights. The Japanese Center Force commander, Kurita, believed he was engaged with the U.S. Third Fleet carriers, cruisers, and destroyers, misinformation that marred his judgement. Sprague took advantage of smoke screens and a rain squall to reduce Japanese visibility and fire accuracy. American destroyers (which the Japanese mistook for heavier cruisers) and carrier based pilots of Taffy III and other nearby task groups performed heroically. Ultimately Sprague out-maneuvered and out-fought Kurita. The remnants of Center Force withdrew, ending the fifth engagement. It remains controversial why the Japanese withdrew when they had the firepower to continue the fight and possibly slaughter the Seventh Fleet.


Battle of Leyte Gulf Conclusions

The tactical result of the Battle of Leyte Gulf was that the beacheads of the United States Sixth Army on Leyte Island were finally secure from Japanese attack from the sea. It would take several months of bitter land fighting however, until the island was considered to be fully under control by the end of December 1944. Strategically, the Battle of Leyte Gulf concluded with the complete destruction of the Imperial Navy’s aircraft carriers operating under Ozawa’s Northern Force. With this destruction was the end of Japan as a naval power during World War 2. After the battle, the Imperial Navy would not meet the American navy in major action throughout the remainder of the war.


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