Kriege

Der Vertrag von Versailles

Der Vertrag von Versailles

Der Erste Weltkrieg hat Europa bisher nie dagewesene Gewalt angetan und den gesamten Planeten in den Konflikt verwickelt - das erste Mal, dass ein Krieg so weit fortgeschritten war. Es hat Reiche zerbrochen, neue Nationen auf die internationale Bühne gebracht und die Menschheit dazu gebracht, ihre angeborene Güte in Frage zu stellen.

Scrollen Sie nach unten, um mehr über die Ursachen des Ersten Weltkriegs, die wichtigsten Schlachten, das Ende, die Verträge und die Folgen zu erfahren.

Zeitachse des Ersten Weltkriegs

Datum

Zusammenfassung

Genaue Information

28. Juni 1914Ermordung von Franz FerdinandDie Balkanstaaten Bosnien und Herzegowina waren von der Türkei annektiert und in die österreichisch-ungarische Monarchie aufgenommen worden. Dies wurde von vielen Serben und Kroaten sehr abgelehnt und eine nationalistische Gruppe, die Schwarze Hand, wurde gegründet.

Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich und seine Frau hatten beschlossen, österreichisch-ungarische Truppen in Bosnien zu inspizieren. Als Datum für die Inspektion wurde ein nationaler Tag in Bosnien gewählt. Die Schwarze Hand versorgte eine Gruppe von Studenten mit Waffen für einen Mordversuch, um den Anlass zu markieren.

Ein serbischer nationalistischer Student, Gavrilo Princip, ermordete den österreichischen Erzherzog Ferdinand und seine Frau, als ihr offenes Auto auf dem Weg aus der Stadt an einer Ecke anhielt.

28. Juli 1914Österreich erklärte Serbien den KriegDie österreichische Regierung machte die serbische Regierung für die Ermordung von Franz Ferdinand und seiner Frau verantwortlich und erklärte Serbien den Krieg.

Obwohl Russland mit Serbien verbündet war, glaubte Deutschland nicht an eine Mobilisierung und bot an, Österreich bei Bedarf zu unterstützen.

Russland hat jedoch mobilisiert und durch sein Bündnis mit Frankreich die Franzosen aufgefordert, zu mobilisieren.

1. August 1914Deutschland erklärte Russland den KriegDeutschland erklärte Russland den Krieg.
3. August 1914Deutschland erklärte Frankreich den KriegDeutschland erklärte Frankreich den Krieg. Nach dem 1905 aufgestellten Schleiffen-Plan strömten deutsche Truppen nach Belgien. Der britische Außenminister Sir Edward Gray sandte ein Ultimatum nach Deutschland und forderte den Rückzug aus dem neutralen Belgien.
4. August 1914Britische KriegserklärungDeutschland zog sich nicht aus Belgien zurück und Großbritannien erklärte Deutschland den Krieg.
August 1914Schlacht von TannenbergDie russische Armee marschierte in Preußen ein. Aufgrund der unterschiedlichen Spurweite zwischen Russland und Preußen war es für die Russen jedoch schwierig, ihre Männer mit Vorräten zu versorgen. Auf der anderen Seite benutzten die Deutschen ihr Eisenbahnsystem, um die russische Zweite Armee in Tannenberg zu umzingeln, bevor ihr Kommandant erkennen konnte, was geschah. Die folgende Schlacht war eine schwere Niederlage für die Russen, bei der Tausende von Männern getötet und 125.000 gefangen genommen wurden. Obwohl die Deutschen die Schlacht gewannen, wurden 13.000 Männer getötet.
13. August 1914Japan erklärte Deutschland den KriegJapan erklärte Deutschland im Rahmen seines 1902 unterzeichneten Bündnisses mit Großbritannien den Krieg
September 1914Schlacht um die masurischen SeenNachdem die Deutschen die zweite russische Armee besiegt hatten, wandten sie sich der ersten russischen Armee an den Masurischen Seen zu. Obwohl die Deutschen die Armee nicht vollständig besiegen konnten, wurden über 100.000 Russen gefangen genommen.
29. Oktober 1914TruthahnDie Türkei trat auf Seiten der Zentralmächte in den Krieg ein und half bei einem deutschen Seebombardement Russlands.
2. November 1914Russland erklärte der Türkei den KriegAufgrund der Hilfe der Türkei für den deutschen Angriff auf Russland erklärte Russland der Türkei den Krieg.
5. November 1914Großbritannien und Frankreich erklärten der Türkei den KriegGroßbritannien und Frankreich, die Verbündeten Russlands, erklärten der Türkei den Krieg, weil sie dem deutschen Angriff auf Russland geholfen hatten.
Ende 1914Anfangsstadien des KriegesDer deutsche Vormarsch über Belgien nach Frankreich verlief nicht so reibungslos, wie die Deutschen gehofft hatten. Die Belgier kämpften intensiv gegen die Zerstörung von Eisenbahnstrecken, um den Transport deutscher Güter zu verlangsamen.

Trotz eines französischen Gegenangriffs, bei dem viele Franzosen auf den Schlachtfeldern der Ardennen ums Leben kamen, marschierten die Deutschen weiter in Frankreich ein. Sie wurden schließlich von den Alliierten am Fluss Marne gestoppt.

Britische Truppen waren von der Nordküste Frankreichs in die belgische Stadt Mons vorgestoßen. Obwohl sie die Deutschen zunächst zurückhielten, wurden sie bald zum Rückzug gezwungen.

Die Briten verloren eine große Anzahl von Männern in der ersten Schlacht von Ypern.

Zu Weihnachten waren alle Hoffnungen auf ein Ende des Krieges verschwunden, und in den Ferien gruben sich Männer beider Seiten in die Gräben der Westfront.

Dezember 1914ZeppelineDie ersten Zeppeline tauchten über der englischen Küste auf.
7. Mai 1915Lusitania ist gesunkenDort empörten sich Proteste aus den USA gegen die deutsche U-Boot-Kampagne, als die Lusitania, die viele amerikanische Passagiere an Bord hatte, unterging. Die Deutschen moderierten ihre U-Boot-Kampagne.
23. Mai 1915Italien Italien trat auf der Seite der Alliierten in den Krieg ein.
2. April 1915Zweite Schlacht von YpernIn dieser Schlacht wurde erstmals Giftgas eingesetzt. Das von den Deutschen abgefeuerte Gas forderte viele britische Opfer.
Februar 1915ZeppelinbombardierungZeppelin Luftschiffe warfen Bomben auf Yarmouth.
Februar 1915DardenellenDie Russen baten Großbritannien und Frankreich um Hilfe, um einen Angriff der Türken abzuwehren. Die britische Marine griff daraufhin türkische Forts auf den Dardenellen an.
April - August 1915Dardenellen / Gallipoli Trotz des Verlusts mehrerer Schiffe durch Minen gelang es den Briten, eine Reihe von Marines in der Gallipoli-Region der Dardenellen zu landen. Leider wurde der Erfolg nicht weiterverfolgt und die Mission war ein Misserfolg.
nach dem Februar 1915Winston Churchill tritt zurückWinston Churchill, der die Kampagne der Dardenellen kritisierte, legte sein Amt als Erster Lord der Admiralität nieder. Als Bataillonskommandeur trat er wieder in die Armee ein.
April 1915ZeppelineDer Einsatz von Luftschiffen durch die Deutschen nahm zu. Zeppeline begannen, London anzugreifen. Sie dienten auch zur Aufklärung der Marine, um London anzugreifen, und kleinere Ballons wurden zur Aufklärung entlang der Westfront eingesetzt. Sie wurden erst gestoppt, als die Einführung von Flugzeugen sie abschoss.
Anfang 1916Winston ChurchillWinston Churchill diente in Belgien als Oberstleutnant der Royal Scots Fusiliers.
April 1916Rumänien tritt in den Krieg einRumänien schloss sich an der Seite der Alliierten dem Krieg an. Aber innerhalb weniger Monate wurde von Deutschen und Österreichern besetzt.
31. Mai 1916Schlacht von jutlandDies war die einzige wirklich große Seeschlacht des Krieges. Die deutschen Streitkräfte, die durch eine britische Seeblockade auf den Hafen beschränkt waren, kamen in der Hoffnung heraus, die britische Flotte zu spalten und Schiff für Schiff zu zerstören. Doch der britische Admiral Beatty, der wusste, dass die deutsche Taktik mit der von Nelson in Trafalgar übereinstimmte, schickte eine kleinere Truppe, um die Deutschen in die Reichweite der Hauptflotte von Admiral Jellicoe zu locken. Obwohl Beattys Idee funktionierte, war der Schusswechsel kurz und die Deutschen zogen sich zurück.
1. Juni 1916Schlacht von jutlandDie britischen und deutschen Seestreitkräfte trafen sich erneut, aber die Schlacht war nicht schlüssig. Die deutschen Schiffe richteten großen Schaden an den britischen Schiffen an, bevor sie sich wieder zurückzogen und der britische Admiral Jellicoe beschloss, die Verfolgung nicht aufzunehmen.

Obwohl die Verluste der Briten schwerer waren als die der Deutschen, hatte die Schlacht sowohl den Kaiser als auch den deutschen Admiral Scheer alarmiert und sie beschlossen, ihre Flotte für den Rest des Krieges im Hafen zu belassen.

28. November 1916Erster FlugzeugüberfallDer erste deutsche Luftangriff auf London fand statt. Die Deutschen hofften, dass die britische Luftwaffe durch Überfälle auf London und den Südosten gezwungen sein würde, die Heimatfront zu schützen, anstatt die deutsche Luftwaffe anzugreifen.
Dezember 1916Lloyd George PremierministerLloyd George wurde Premierminister der Kriegskoalition. Sein Kriegskabinett traf sich im Gegensatz zu dem seines Vorgängers jeden Tag. Es gab jedoch erhebliche Meinungsverschiedenheiten zwischen den Mitgliedern des Kabinetts, insbesondere zwischen Lloyd George und seinem Kriegsminister, Sir Douglas Haig. Lloyd George verdächtigte Haig, das Leben unnötig zu verschwenden, und war misstrauisch gegenüber seinen Forderungen nach mehr Männern und Handlungsfreiheit auf dem Feld.
21. Februar - November 1916Schlacht von VerdunDie Deutschen griffen die Franzosen in Verdun an, um die Franzosen "auszubluten". Obwohl die Kämpfe neun Monate lang andauerten, war die Schlacht nicht schlüssig. Die Verluste waren auf beiden Seiten enorm, wobei die Deutschen 430.000 Männer und die Franzosen 540.000 verloren.
1. Juli - November 1916Schlacht an der SommeDer Schlacht ging ein einwöchiger Artilleriebeschuss auf die deutsche Linie voraus, der die entlang der deutschen Linie verlegten Stacheldrahtverteidigungen zerstören sollte, aber tatsächlich nur dazu führte, dass kein Mann ein Durcheinander von Schlamm und Kratern landete. In der fünfmonatigen Schlacht starben 420.000 britische Soldaten (60.000 am ersten Tag), 200.000 französische und 500.000 deutsche Soldaten, was einem Landgewinn von nur 40 km entspricht.
1917Neuer KriegskommandantLloyd George, der der Fähigkeit seines Kriegsministers, den Krieg zu leiten, nie vertraut hatte, überredete das Kabinett, den französischen General Nivelle zum Obersten Kriegskommandierenden über Haigs Kopf zu ernennen. Haig wurde versichert, dass die Ernennung nur für eine Operation war und dass er, wenn er das Gefühl hatte, dass die britische Armee vom Franzosen missbraucht wurde, an die britische Regierung appellieren könnte.
Juli - November 1917W.front PasschendaleDie Operation des französischen Generals Nivelle ging schief und führte zum Verlust vieler französischer Soldaten. Haig protestierte gegen die britische Regierung und plädierte dafür, sein eigenes Schema für einen Durchbruch auszuprobieren. In der daraus resultierenden Schlacht von Passchendale brach Haig sein Versprechen, die Schlacht abzubrechen, falls die erste Etappe fehlschlug, weil er nicht das Gesicht der Regierung verlieren wollte.
1917Churchill MunitionsministerNach der schweren Niederlage in Passchendale entschied Lloyd George, dass er Churchill im Kabinett haben wollte. Churchill wurde ordnungsgemäß zum Munitionsminister ernannt.
1917Verstärkung nach Italien geschicktDie Italiener hatten viele Männer verloren, die versuchten, die Linie zwischen Italien und den Mittelmächten zu halten. Britische und französische Verstärkungen wurden geschickt, um die Linie zu halten.
Anfang 1917Deutsche U-Boot KampagneIn Deutschland wurde befohlen, die U-Boot-Kampagne zu verstärken. Alle verbündeten oder neutralen Schiffe sollten auf Sicht versenkt werden, und in einem Monat wurden fast eine Million Tonnen Schifffahrt versenkt. Neutrale Länder zögerten, Waren nach Großbritannien zu versenden, und Lloyd George befahl, dass alle Schiffe, die Proviant nach Großbritannien beförderten, einen Konvoi erhielten.
6. April 1917USA erklären Deutschland den KriegDie Vereinigten Staaten von Amerika erklärten Deutschland den Krieg als Reaktion auf den Untergang von US-Schiffen durch deutsche U-Boote.
November 1917W. Front CambraiDie Briten nahmen eine große Truppe von Panzern über die Stacheldraht- und Maschinengewehrpfosten in Cambrai.
Dezember 1917Vertrag von Brest-LitowskNach der erfolgreichen Revolution der Bolschewiki unterzeichneten die Russen in Brest-Litowsk einen Waffenstillstand mit Deutschland. Die Bedingungen des Vertrags waren hart: Russland musste Polen, die Ukraine und andere Regionen aufgeben. Sie mussten die gesamte gegen Deutschland gerichtete sozialistische Propaganda stoppen und 300 Millionen Rubel für die Rückführung russischer Gefangener bezahlen.
April 1918RAF gebildetDas Royal Flying Corps und der Royal Naval Air Service wurden zur Royal Air Force zusammengeschlossen.
8. - 11. August 1918Schlacht von AmiensDer britische General Haig befahl den Angriff des deutschen Sektors auf Amiens. Zur gleichen Zeit kam die Nachricht, dass die Verbündeten aus Saloniki durchgebrochen waren und Bulgarien gezwungen hatten, um Frieden zu klagen.
Mitte Oktober 1918Verbündete erholen Frankreich und BelgienDie Alliierten hatten fast das gesamte von Deutschland besetzte Frankreich und einen Teil Belgiens eingenommen.
30. Oktober 1918Waffenstillstand mit der TürkeiDie Alliierten hatten die türkische Armee erfolgreich zurückgedrängt und die Türken waren gezwungen, um einen Waffenstillstand zu bitten. Die Bedingungen des Waffenstillstandsvertrags ermöglichten den Verbündeten den Zugang zu den Dardenellen.
Anfang November 1918Hindenberg-Linie zusammengebrochenAnfang November hatten die Alliierten die Deutschen über die Hindenberg-Grenze hinaus zurückgedrängt.
9. November 1918Kaiser dankte abKaiser Wilhelm II. Dankte ab.
11. November 1918Waffenstillstand unterzeichnetIn der französischen Stadt Redonthes wurde um 11.00 Uhr der Waffenstillstand unterzeichnet, der das Ende des Krieges brachte.

Ursachen des Ersten Weltkriegs

Der erste Weltkrieg begann im August 1914. Er wurde unmittelbar durch die Ermordung des österreichischen Erzherzogs Franz Ferdinand und seiner Frau am 28. Juni 1914 durch den bosnischen Revolutionär Gavrilo Princip ausgelöst.

Dieses Ereignis war jedoch nur der Auslöser, der Kriegserklärungen auslöste. Die eigentlichen Kriegsursachen sind komplizierter und werden heute noch von Historikern diskutiert.

Allianzen

Eine Allianz ist eine Vereinbarung zwischen zwei oder mehr Ländern, um sich gegenseitig zu helfen, wenn dies erforderlich ist. Wenn eine Allianz unterzeichnet wird, werden diese Länder als Verbündete bekannt.

Zwischen 1879 und 1914 hatten Länder eine Reihe von Allianzen geschlossen. Diese waren wichtig, weil einige Länder keine andere Wahl hatten, als den Krieg zu erklären, wenn einer ihrer Verbündeten. erklärte zuerst den Krieg. (Die unten stehende Tabelle zeigt links oben im Uhrzeigersinn)

1879
Das Doppelbündnis


Deutschland und Österreich-Ungarn schlossen sich zu einem Bündnis zusammen, um sich vor Russland zu schützen
1881
Österreichisch-Serbische Allianz


Österreich-Ungarn hat ein Bündnis mit Serbien geschlossen, um Russland davon abzuhalten, die Kontrolle über Serbien zu erlangen
1882
Die Triple Alliance


Deutschland und Österreich-Ungarn haben sich mit Italien verbündet, um zu verhindern, dass Italien Partei gegen Russland ergreift
1914
Triple Entente (kein separater Frieden)


Großbritannien, Russland und Frankreich haben vereinbart, nicht separat für den Frieden zu unterschreiben.
1894
Französisch-russische Allianz


Russland hat ein Bündnis mit Frankreich geschlossen, um sich vor Deutschland und Österreich-Ungarn zu schützen
1907
Triple Entente


Dies geschah zwischen Russland, Frankreich und Großbritannien, um der zunehmenden Bedrohung durch Deutschland entgegenzuwirken.
1907
Englisch-russische Entente


Dies war ein Abkommen zwischen Großbritannien und Russland
1904
Entente Cordiale


Dies war ein Abkommen, aber kein formelles Bündnis zwischen Frankreich und Großbritannien.

Imperialismus

Imperialismus ist, wenn ein Land neue Länder oder Länder übernimmt und sie ihrer Herrschaft unterwirft. Um 1900 erstreckte sich das britische Empire über fünf Kontinente und Frankreich hatte die Kontrolle über weite Gebiete Afrikas. Mit dem Aufstieg des Industrialismus brauchten die Länder neue Märkte. Die Menge der Ländereien, die Großbritannien und Frankreich gehörten, verstärkte die Rivalität mit Deutschland, das erst spät in die Schlacht gezogen war, um Kolonien zu erwerben, und nur über kleine Gebiete Afrikas verfügte. Beachten Sie den Kontrast in der Karte unten.

Militarismus

Militarismus bedeutet, dass die Armee und die Streitkräfte von der Regierung einen hohen Stellenwert erhalten. Die wachsende europäische Kluft hatte zu einem Wettrüsten zwischen den wichtigsten Ländern geführt. Die Armeen Frankreichs und Deutschlands hatten sich zwischen 1870 und 1914 mehr als verdoppelt, und es gab einen heftigen Wettbewerb zwischen Großbritannien und Deutschland um die Beherrschung der Meere. Die Briten hatten 1906 das "Dreadnought" eingeführt, ein effektives Schlachtschiff. Die Deutschen folgten bald darauf und stellten ihre eigenen Schlachtschiffe vor. Der Deutsche Von Schlieffen stellte auch einen Aktionsplan auf, der einen Angriff auf Frankreich durch Belgien vorsah, falls Russland einen Angriff auf Deutschland unternahm. Die Karte unten zeigt, wie der Plan funktioniert hat.

Nationalismus

Nationalismus bedeutet, sich für die Rechte und Interessen des eigenen Landes stark zu machen. Der Wiener Kongress, der nach Napoleons Exil nach Elba abgehalten wurde, hatte zum Ziel, Probleme in Europa zu lösen. Delegierte aus Großbritannien, Österreich, Preußen und Russland (die siegreichen Verbündeten) beschlossen ein neues Europa, das Deutschland und Italien als geteilte Staaten zurückließ. Starke nationalistische Elemente führten zur Wiedervereinigung Italiens 1861 und Deutschlands 1871. Die Besiedlung am Ende des französisch-preußischen Krieges verärgerte Frankreich über den Verlust Elsaß-Lothringens an Deutschland und die Wiedererlangung seines verlorenen Territoriums. In weiten Teilen Österreich-Ungarns und Serbiens lebten unterschiedliche nationalistische Gruppen, die alle die Freiheit von den Staaten wollten, in denen sie lebten.

Krisen

Marokkanische Krise

1904 war Marokko von Großbritannien an Frankreich übergeben worden, aber die Marokkaner wollten ihre Unabhängigkeit. 1905 kündigte Deutschland seine Unterstützung für die marokkanische Unabhängigkeit an. Krieg wurde durch eine Konferenz, die es Frankreich ermöglichte, Marokko zu behalten, knapp vermieden. 1911 protestierten die Deutschen jedoch erneut gegen den französischen Besitz Marokkos. Großbritannien unterstützte Frankreich und Deutschland wurde überredet, sich für einen Teil des französischen Kongo zurückzuziehen.

Bosnische Krise

1908 übernahm Österreich-Ungarn die ehemalige türkische Provinz Bosnien. Diese verärgerten Serben, die der Ansicht waren, dass die Provinz ihnen gehören sollte. Serbien drohte Österreich-Ungarn mit Krieg, Russland, mit Serbien verbündet, mobilisierte seine Streitkräfte. Deutschland, das mit Österreich-Ungarn verbündet war, mobilisierte seine Streitkräfte und war bereit, Russland zu bedrohen. Krieg wurde vermieden, als Russland sich zurückzog. Zwischen 1911 und 1912 herrschte jedoch Krieg auf dem Balkan, als die Balkanstaaten die Türkei aus dem Gebiet vertrieben. Die Staaten kämpften dann gegeneinander, welches Gebiet zu welchem ​​Staat gehören sollte. Österreich-Ungarn intervenierte daraufhin und zwang Serbien, einen Teil seiner Akquisitionen aufzugeben. Die Spannungen zwischen Serbien und Österreich-Ungarn waren hoch.

Ein genauerer Blick auf die Ursprünge des Ersten Weltkriegs

Anfangs schien alles sehr weit weg zu sein. Die Möglichkeit eines großen Krieges, der Europa erfasst, war seit den schrecklichen Tagen der Napoleonischen Kriege nicht mehr Realität geworden. Es begann jedoch nicht aufgrund eines Scheiterns der Diplomatie. Die Gründe für den Beginn des Ersten Weltkriegs beginnen alle mit einer falschen Abbiegung auf einer Straße in Sarajevo.

Am 28. Juni 1914 wurden der Erzherzog Franz Ferdinand und seine Frau, Gräfin Sophie, in Sarajevo, Bosnien, ermordet. Es war der vierzehnte Hochzeitstag des Paares. Sie waren zutiefst ergeben; tatsächlich schien es manchmal, als sei Sophie Ferdinands einzige Freundin. Politisch liberal und persönlich schwierig hatte Ferdinand gegen den Willen seines Onkels, des österreichischen Kaisers Franz Joseph, geheiratet. Infolgedessen wurden seine Kinder von jeglichem Recht auf Nachfolge ausgeschlossen, aber er stand immer noch an der Spitze des österreichisch-ungarischen Reiches.

Ein Reich, das es sicherlich war, auch wenn seine Nationalitäten nur allzu sorgfältig zusammengeschweißt waren. Ferdinand war ein Österreicher, skeptisch gegenüber Ungarn, verheiratet mit einem Tschechen und neigte dazu, sich Kroaten und Serben hinzugeben. Sein Ruf für den Liberalismus - in einem toleranten, kosmopolitischen, fatalistischen, konservativ-reaktionären Imperium, das sich nach der berühmten Wiener Redewendung in einer hoffnungslosen, aber nicht ernsten Situation befand - beruhte größtenteils auf seiner Unterstützung für den Ausbau der Doppelmonarchie der österreichisch-ungarischen Monarchie zu einer dreigliedrigen Monarchie, die den Slawen größere Autonomie verliehen hätte.

Es war keine beliebte Position. Die österreichischen Hardliner sahen keinen Grund für Veränderungen, die Ungarn befürchteten, dies würde ihren Einfluss verringern, und die slawischen Nationalisten wollten nicht, dass ihr Volk mit der österreichischen Herrschaft versöhnt wird. Sie wollten Gewalt, Blutvergießen und nationalistische Revolution. Am 28. Juni 1914 verübte einer ihrer Anhänger, Gavrilo Princip, ein tuberkulöser Student, ein Atheist in einem berühmten katholischen, wenn auch multireligiösen Reich und ein Mitglied der Schwarzen Hand, eine serbische Terroristenbewegung, die Morde, die schließlich ein unabhängiges Jugoslawien schufen. Alles auf Kosten eines katastrophalen Weltkrieges.

Was im Ersten Weltkrieg begann, begann mit einem Tod. Es endete mit 17 Millionen mehr Toten.

VERSUCHEN, DAS REICH ZUSAMMEN ZU HALTEN

Die österreichisch-ungarischen Staatsmänner wussten, wie verletzlich sie als multinationales Imperium waren. Die Rache für den Tod von Franz Ferdinand - auch wenn er nicht sehr beliebt war - war notwendig, um das Durchhaltevermögen der Doppelmonarchie zu bekräftigen. Thronfolger konnten von slawischen Nationalisten einfach nicht willkürlich und ohne Konsequenzen ausgewählt werden. Während die Reaktion in weiten Teilen Europas gemessen wurde, mischte sich der Schock mit der Annahme, dass dies eine lokale Angelegenheit war - es gab immer etwas Neues aus Österreich - Der ungarisch-österreichische Außenminister, Graf Leopold von Berchtold, plädierte für eine "endgültige und grundlegende Abrechnung mit Serbien", einem Terrorstaat, der die Macht hinter den Attentätern darstellt. Unterstützt wurde er vom hawkischen Chef des österreichischen Generalstabs, Graf Franz Conrad von Hötzendorf, der die Gefahr des slawischen Nationalismus erkannte, wenn er von Serbien geführt und nicht im Habsburgerreich verankert würde.

Wenn der Beginn des Krieges auf Serbien beschränkt wäre, könnte das Reich erfolgreich dagegen ankämpfen. Aber von den fünf europäischen Großmächten Österreich-Ungarn, Deutschland, Frankreich, Russland und Großbritannien-Österreich-Ungarn war bei weitem die schwächste; es könnte keinen Anschein erwecken, Europa zu beherrschen; Sich auf dem Balkan zu verteidigen, war eine Herausforderung genug. Kaum ein Viertel der Armee war österreichisch, ein weiteres Beinahe-Viertel ungarisch, und der Rest, die Mehrheit, bestand aus Tschechen, Italienern und Slawen, deren Hingabe an die Doppelmonarchie in Frage gestellt werden konnte. Deutschland war Österreichs notwendiger Verbündeter, um den russischen Bären davon abzuhalten, den österreichischen Adler zu verfälschen, zumal der russische Bär vortäuschte, die Balkanstaaten als ihre verlorenen Jungen anzusehen. Was der russische Bär am liebsten wollte, war, im warmen Wasserhafen von Konstantinopel zu planschen, dem Tor vom Schwarzen Meer zum Ägäischen Meer und zum Mittelmeer, und ihre Jungen konnten sie dorthin führen.

DER DEUTSCHE BLUNDERBUSS

Die Österreicher vertraten den Standpunkt, man sei entweder bei der Doppelmonarchie oder bei den Terroristen. Deutschland war mit der Doppelmonarchie. Trotz gegenteiliger preußischer Stereotypen hatten die Turbulenzen auf dem Balkan, die möglicherweise Österreich-Ungarn gegen Russland zur Last legten, Deutschland jahrzehntelang zum Friedensstifter Mitteleuropas gemacht. In der berühmten Formulierung von Otto von Bismarck, Kanzler des Deutschen Reiches von 1871 bis 1890, "Die ganze Ostfrage" - womit er den Balkan meinte - "ist die gesunden Knochen eines pommerschen Musketiers nicht wert."

Deutschland war der mächtigste Staat Europas. Deutschland, das erst seit 1871 (davor ein Kongress von Königreichen, Fürstentümern, Herzogtümern, freien Städten und Konföderationen) vereint war, war eine industrielle Supermacht mit der zweitgrößten verarbeitenden Wirtschaft der Welt (hinter den Vereinigten Staaten), die sich verdoppelte die Stahlproduktion in Großbritannien und die weltweite Führungsrolle in Bereichen von angewandter Chemie bis Elektrotechnik. Die fleißige Bevölkerung Deutschlands wuchs 1913 auf 65 Millionen und warf einen bedrohlichen Schatten auf die Franzosen, die trotz ihres Rufs als Liebhaber keine Babys hatten. Frankreich hatte nur 39 Millionen Einwohner.

Das deutsche Bildungssystem war breit, tiefgreifend und effektiv und bot Ingenieuren, Physikern und hochqualifizierten Fachleuten in allen akademischen und technischen Bereichen - einschließlich des Waffenberufs, in dem selbst der niedrigste Privatlehrer lesen und schreiben konnte. Die deutsche Armee war so professionell, gut ausgebildet und hochgebildet - und das militaristische Preußen in Deutschland war politisch so dominant -, dass das Zweite Reich in Wirklichkeit das Reich des deutschen Generalstabs war.

Aber Bismarck wusste, wie wichtig es für Deutschland war, Europa durch „Blut und Eisen“ zu versichern, dass es eine „zufriedene“ Macht ist. Sein wichtigstes außenpolitisches Ziel war es, Frankreich zu isolieren und Deutschland mit Österreich und Russland verbünden zu lassen. Wie Bismarck sagte: „Ich halte zwei mächtige Wappentiere an ihren Kragen und halte sie aus zwei Gründen auseinander: Erstens, damit sie sich nicht gegenseitig in Stücke reißen; und zweitens, damit sie nicht auf unsere Kosten zu einer Einigung gelangen. “

All dies änderte sich mit der Ankunft von Kaiser Wilhelm II., Der 1888 den Thron bestieg und zwei Jahre später Bismarck entließ. Der Kaiser folgte nicht Theodore Roosevelts außenpolitischer Ermahnung, leise zu sprechen und einen großen Stock zu tragen. Stattdessen sprach er wie eine explodierende Donnerbüchse, während er darauf bestand, den größtmöglichen Stock zu haben und ihn wütend zu wedeln. Er übte diplomatische Brinksmanier, stieß sich nach vorne, machte die deutschen Rechte geltend - und gab dann fast immer nach und murrte über den Mangel an Respekt, den er seinem Reich entgegenbrachte.

Er drehte den Schwanz des Löwen, wenn er konnte. Ungefähr ein Drittel der muslimischen Weltbevölkerung lebte unter dem Union Jack. Der Kaiser machte 1898 eine Reise nach Damaskus und erklärte sich selbst zum germanischen Saladin: „Der osmanische Sultan und die 300 Millionen Muslime, die ihn als ihren geistlichen Führer verehren, sollten dies wissen Der deutsche Kaiser ist für immer ihr Freund. “Deutsche Eisenbahningenieure unterstützten sein Vorbild, indem sie den Bau der Eisenbahnstrecke von Berlin nach Bagdad und der Hijaz-Eisenbahn von Damaskus nach Medina unterstützten, die beide nicht vor dem Krieg fertiggestellt worden waren, sondern von Großbritannien gesehen wurden als potenzielle Bedrohung für Indien.

Das diplomatische Säbelrasseln in Deutschland hatte einige merkwürdige Allianzen inspiriert. Seit 1892 war das antiklerikale republikanische Frankreich mit dem orthodoxen zaristischen Russland verbündet. Russland war notorisch schwach - seine Streitkräfte waren im Russisch-Japanischen Krieg von 1904-1905 gedemütigt worden -, aber der deutsche Generalstab konnte weder seine Größe (170 Millionen Menschen) noch sein Potenzial, Probleme auf dem Balkan zu verursachen, herabsetzen. Im Westen wurde der Brite John Bull 1904 mit der Entente Cordiale zur unwahrscheinlichen Eskorte der Franzosen Marianne. Auf den ersten Blick löste die Entente lediglich imperiale Probleme, machte Großbritannien jedoch de facto zu einem Verbündeten Frankreichs. Es folgte 1912 ein englisch-französisches Seeabkommen, in dem die Royal Navy verpflichtet wurde, die französische Atlantikküste zu verteidigen. 1907 stimmte Großbritannien sogar einer Entente mit Russland zu, die lange Zeit als große imperiale Bedrohung für Britisch-Indien galt. In britischen Augen war der Eisenbahnbau, der Schlachtschiffbau, der burenstützende, philo-islamische deutsche Kaiser die größere Bedrohung geworden; Ebenso besorgt waren die Russen, dass das immer freundlicher werdende Verhältnis Deutschlands zu den Osmanischen Türken ihren Traum von der Übernahme von Konstantinopel blockieren könnte.

ÖSTERREICH ERKLÄRT EINEN KLEINEN KRIEG; FRANKREICH, RUSSLAND UND DEUTSCHLAND MACHEN ES GRÖSSER

Österreich hat Serbien am 23. Juli ein Ultimatum gestellt. Die Ermordung des Erzherzogs hatte der österreichischen Toleranz ein Ende gesetzt. Österreich forderte Serbien auf, jegliche gegen das Habsburgerreich gerichtete Propaganda zu verbieten, die nationalistischen Organisationen zu schließen, österreichischen Beamten die Möglichkeit zu geben, antiimperiale Gruppen in Serbien zu unterdrücken, serbische Offiziere zu entlassen, wie von Österreich angegeben, und imperialen Ermittlern zu erlauben, das zu bringen Terroristen, die sich gegen den Erzherzog vor Gericht verschworen hatten. Die Serben hatten achtundvierzig Stunden Zeit, um zu antworten. Zur Überraschung der Österreicher waren die Serben mit fast allem einverstanden und stritten sich nur darum, die österreichische Polizei auf serbisches Territorium zuzulassen, was die Serben als inakzeptable Verletzung ihrer Souveränität betrachteten. Sogar der Kaiser glaubte, Serbiens Antwort sei eine Kapitulation des demütigendsten Charakters. Nachdem Serbien nachgegeben hat, sind alle Gründe für einen Krieg verschwunden. “Für die Österreicher galt es, den Vorwand für einen Krieg zu schaffen, nicht die Zustimmung Serbiens zu erhalten, und Österreich entschied, dass Serbiens Reaktion unzureichend war. Am 28. Juli erklärte das Habsburgerreich Serbien den Krieg.

Die Kriegserklärung der Österreicher setzte die Katze unter die Tauben oder die Germanen unter die Slawen. Die erste Großmacht, die für einen größeren Krieg vollständig mobilisiert wurde, war jedoch nicht Österreich oder Deutschland, sondern Russland. Russlands Außenminister Sergei Sazonov sah das österreichische Ultimatum als Startschuss"C'est la guerre européene!"-das bot Russland Deckung (und Verbündete) für einen strategischen Ausfallschritt bei Konstantinopel.

Eine ermutigende russische Auseinandersetzung war Frankreich, das seine eigenen territorialen Entwürfe hatte, wenn Russland deutsche Armeen an einer Ostfront festbinden konnte. Seit mehr als vierzig Jahren wollten die Franzosen das Gebiet Elsass-Lothringen im Südwesten Deutschlands zurückerobern. Die Franzosen wussten, dass sie das Territorium nicht durch Diplomatie oder alleinigen Kampf gegen Deutschland zurückerobern konnten. Die Franzosen könnten niemals einen Krieg anstiften; sie konnten nur auf einen hoffen, in dem sie Deutschland mit Feinden umgeben und sich mit Verbündeten gestärkt hatten. Und jetzt hatten sie genau das getan. Mit der Entente Cordiale glaubten die Franzosen, Großbritannien von seiner früheren Politik der „großartigen Isolation“ vom Kontinent verführt zu haben. Die "Triple Entente" hatte die russische Dampfwalze im Osten auf die Seite gestellt la belle Frankreichund im Westen beschaffte sie die stillschweigende Unterstützung der weltgrößten Marine, die durch die Ressourcen des weltgrößten Reiches unterstützt wurde.

Während die europäischen Diplomaten und Staatsmänner über Frieden sprachen, wollten nicht wenige einen Krieg. Alle Hauptkämpfer des Ersten Weltkriegs, mit Ausnahme des britischen Empire und der Vereinigten Staaten, traten in den Krieg ein und dachten, sie hätten etwas zu gewinnen. In gewisser Hinsicht war es der Opportunismus, der den Ersten Weltkrieg auslöste. Aber alle hatten fatale Fehleinschätzungen gemacht. Österreich hatte in seinem Wunsch, die Serben zu bestrafen, die Möglichkeit eines größeren Krieges falsch eingeschätzt. Die Russen, die Konstantinopel im Visier hatten, erkannten nicht, wie verwundbar ihre Gesellschaft für den Schock eines europäischen Feuers war. Französische Revanchisten haben den Preis für Ruhm falsch eingeschätzt.

Die militärische Planung Deutschlands war auf einen Zweifrontenkrieg ausgelegt. Der Schlieffen-Plan, der 1905 von Feldmarschall Alfred Graf von Schlieffen ausgearbeitet und 1914 von General Helmuth von Moltke dem Jüngeren, dem Chef des deutschen Generalstabs, umgesetzt wurde, sollte Frankreich in sechs Wochen mit einem gewaltigen Schlag ausschalten und dann wenden Deutschlands volle Stärke gegen die schwerfälligen Russen. Schlieffen polierte seinen Plan bis zu seinem Lebensende im Jahr 1913. Aus rein militärischer Sicht war es ein Plan des Genies, und wenn er wie geplant umgesetzt worden wäre, hätte er seine Ziele sehr gut erreichen können. Aber die Achillesferse des Plans war seine Amoralität. Die Rechte des neutralen Belgiens, der Niederlande und Luxemburgs, zu deren Wahrung sich Deutschland verpflichtet hatte, wurden gänzlich missachtet. Während diese Rechte für den deutschen Generalstab unbedeutend waren, wurden sie zum direkten Anlass für die britische Intervention im Krieg.

Am 1. August erklärten die Deutschen Russland den Krieg; zwei Tage später erklärten sie Frankreich den Krieg;

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