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DNA-Studie löst Rätsel um Himalayan Yeti mit überraschenden Ergebnissen

DNA-Studie löst Rätsel um Himalayan Yeti mit überraschenden Ergebnissen

Geschichten von einem wilden „abscheulichen Schneemann“, auch Yeti, Sasquatch oder Bigfoot genannt, ist eines der beständigsten Mysterien der Welt. Scheinbare Augenzeugenberichte, verschwommene Heimvideos und Spuren großer nicht-menschlicher Fußabdrücke haben den Menschen seit Jahrhunderten sowohl Angst als auch Neugierde eingeflößt. Nun scheint es, dass das Rätsel dank einer neuen DNA-Studie von britischen Wissenschaftlern gelöst wurde, und die Ergebnisse sind überraschend.

Der Genetik-Professor der Oxford University, Bryan Sykes, führte eine DNA-Analyse von Haarproben von vermuteten Yetis durch, von denen einer in der westlichen Himalaya-Region von Ladakh und der andere im 800 Meilen entfernten Bhutan gefunden wurde. Die Probe aus Ladakh stammt von den mumifizierten Überresten einer Kreatur, die vor etwa 40 Jahren von einem Jäger erschossen wurde, während die zweite Probe in Form eines einzelnen Haares war, das in einem Bambuswald von einer Expedition von Filmemachern auf der Suche nach dem Yeti um 10 . gefunden wurde vor Jahren. Skyes verwendete diese Proben, um sie mit denen in GenBank zu vergleichen, dem internationalen Archiv für Gensequenzen bekannter Arten.

Sykes war überrascht und verblüfft von dem, was die Analyse ergab, die zu 100% mit einer Probe eines alten Eisbären-Kieferknochens übereinstimmte, der in Norwegen vor 40.000 bis 120.000 Jahren gefunden wurde. Dies war ungefähr zu der Zeit, als sich der Eisbär und der verwandte Braunbär in verschiedene Arten trennten, und Sykes glaubt, dass die wahrscheinlichste Erklärung darin besteht, dass das Tier eine Unterart des Braunbären ist, die von einem Vorfahren des alten Eisbären abstammt.

„Dies ist eine Art, die seit 40.000 Jahren nicht mehr nachgewiesen wurde. Jetzt wissen wir, dass einer von ihnen vor etwa zehn Jahren unterwegs war. Und interessant ist, dass wir diese Tierart an beiden Enden des Himalayas gefunden haben. Wenn einer zurückkehrte, wären noch andere da“, sagte Professor Sykes. "Es kann eine Art Hybrid sein, und wenn sich sein Verhalten von normalen Bären unterscheidet, was Augenzeugen berichten, dann denke ich, dass dies die Quelle des Mysteriums und die Quelle der Legende sein könnte."

Prof. Sykes sagte, dass seine Ergebnisse "völlig unerwartet" seien und dass mehr Arbeit an ihrer Interpretation geleistet werden müsse. Er hat eine Fachzeitschrift zur Begutachtung eingereicht, damit andere Wissenschaftler die Ergebnisse nach der Veröffentlichung genauer untersuchen können.

Er ist sich der Grenzen seiner Analyse bewusst und sagt, dass man mit den Haaren nur eine begrenzte Menge lernen konnte. "Es ist 40 Jahre alt und hat nicht wirklich viel DNA. Das nächstbeste ist, eine Expedition zusammenzustellen, um eine zu finden und zu sehen, wie sie in der Wildnis ist und ob es wahrscheinlicher ist, dass es irgendwelche Aspekte ihres Verhaltens gibt." als Yeti identifiziert.


    Ist das Yeti-Rätsel gelöst? Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass ɻigfoot'-DNA mit seltenem Eisbären übereinstimmt

    Der Yeti oder abscheulicher Schneemann ist ein Grundnahrungsmittel der Legenden, Mythologie und Mysterien.

    Ein affenähnliches Wesen, größer als ein Mensch, das die Himalaya-Region von Nepal oder Tibet bewohnt.

    Die Suche nach dem Yeti lässt sich auf Alexander den Großen zurückführen, der von den Dorfbewohnern im Industal verlangte, dass er sich selbst einen ansehe. Die Dorfbewohner - selbst damals - waren nicht in der Lage, zu gehorchen.

    Aber jetzt könnte das uralte Geheimnis des Yeti mit Hilfe der DNA-Wissenschaft gelöst worden sein.

    Obwohl es lange Zeit als Mythos galt, kam ein britischer Wissenschaftler zu dem Schluss, dass die legendäre Kreatur tatsächlich eine Unterart des Braunbären sein könnte.

    Tests an Haarproben ergaben eine genetische Übereinstimmung mit einem alten Eisbären, wobei Wissenschaftler glaubten, dass es im Hohen Himalaya eine Unterart des Braunbären geben könnte, die lange mit dem mythischen Tier verwechselt wurde.

    Der Genetik-Professor Bryan Sykes von der Universität Oxford machte sich daran, "yeti" -Haarproben zu sammeln und zu testen, um herauszufinden, von welcher Spezies sie stammten.

    Insbesondere analysierte er Haare von zwei unbekannten Tieren, von denen eines in der westlichen Himalaya-Region von Ladakh und das andere aus Bhutan, 800 Meilen östlich, gefunden wurde.

    Der „Mythos“ des Yeti soll seinen Ursprung in Tibet haben und sich entlang der Handelsrouten nach Nepal über die Sherpa in der gesamten Region verbreitet haben. Mysteriöse Primaten werden jedoch auf allen Kontinenten der Erde mit Ausnahme der Antarktis registriert.

    Nachdem er die Haare den fortschrittlichsten verfügbaren DNA-Tests unterzogen und die Ergebnisse mit den Genomen anderer Tiere verglichen hatte, die in der GenBank-Datenbank gespeichert sind, stellte Professor Sykes fest, dass er eine 100%-ige Übereinstimmung mit einer Probe eines alten Eisbärenkieferknochens hatte, der in Spitzbergen, Norwegen, gefunden wurde , die mindestens 40.000 Jahre zurückreicht - und wahrscheinlich etwa 120.000 Jahre - eine Zeit, in der sich der Eisbär und der eng verwandte Braunbär als verschiedene Arten trennten.

    Professor Sykes glaubt, dass die wahrscheinlichste Erklärung darin besteht, dass es sich bei den Tieren um Hybriden handelt – Kreuzungen zwischen Eisbären und Braunbären. Die Arten sind eng verwandt und es ist bekannt, dass sie sich dort kreuzen, wo sich ihre Territorien überschneiden.

    Der Professor sagte: „Dies ist ein aufregendes und völlig unerwartetes Ergebnis, das uns alle überrascht hat. Es gibt noch mehr Arbeit an der Interpretation der Ergebnisse. Ich glaube nicht, dass es bedeutet, dass uralte Eisbären im Himalaya herumwandern.

    "Aber wir können über die mögliche Erklärung spekulieren. Es könnte bedeuten, dass es im Hohen Himalaya eine Unterart des Braunbären gibt, die von dem Bären abstammt, der der Vorfahre des Eisbären war. Oder es könnte bedeuten, dass es neuere gab." Hybridisierung zwischen dem Braunbären und dem Nachkommen des alten Eisbären."

    Ein Foto eines „Yeti“-Fußabdrucks, aufgenommen vom britischen Bergsteiger Eric Shipton am Fuße des Everest, löste nach seiner Aufnahme im Jahr 1951 weltweite Manie aus.

    Der legendäre Bergsteiger Reinhold Messner, der als erster Mensch den Everest ohne Sauerstoff bestieg, beschäftigt sich seit seiner schrecklichen Begegnung mit einem mysteriösen Wesen 1986 in Tibet mit Yetis.

    Seine eigene Forschung stützt die Theorie von Prof. Sykes. Er entdeckte in einem 300 Jahre alten tibetischen Manuskript ein Bild eines "Chemo" - ein anderer lokaler Name für den Yeti, mit einem Text daneben, der übersetzt wurde: "Der Yeti ist eine Bärenart, die in unwirtlichen Berggebieten lebt. "

    Prof. Sykes fügte hinzu: "Bigfootologists und andere Enthusiasten scheinen zu denken, dass sie von der Wissenschaft abgelehnt wurden. Die Wissenschaft akzeptiert oder lehnt nichts ab, sie prüft nur die Beweise und das ist, was ich tue."

    Seine Ermittlungen sind Teil der neuen dreiteiligen Channel 4-Dokumentarserie Bigfoot Files, die am Sonntag beginnt.

    Ein Buch von Prof. Sykes über seine Forschung, The Yeti Enigma: A DNA Detective Story, soll im nächsten Frühjahr erscheinen.


    Wissenschaft löst das Geheimnis des schwer fassbaren Yeti

    Sichtungen werden seit Jahrhunderten berichtet. Fußspuren wurden gesichtet. Geschichten wurden von Generation zu Generation weitergegeben.

    Jetzt gibt eine neue DNA-Studie von angeblichen Yeti-Proben aus Museen und Privatsammlungen Einblick in die Ursprünge dieser Himalaya-Legende.

    Die Forschung, die in Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht wird, analysierte neun „Yeti“-Exemplare, darunter Knochen-, Zahn-, Haut-, Haar- und Stuhlproben, die im Himalaya und im tibetischen Plateau gesammelt wurden. Es stellte sich heraus, dass einer von ihnen von einem Hund stammte. Die anderen acht stammten von asiatischen Schwarzbären, Himalaya-Braunbären oder tibetischen Braunbären.

    „Unsere Ergebnisse deuten stark darauf hin, dass die biologischen Grundlagen der Yeti-Legende in lokalen Bären zu finden sind, und unsere Studie zeigt, dass die Genetik in der Lage sein sollte, andere, ähnliche Mysterien zu lüften“, sagt die leitende Wissenschaftlerin Charlotte Lindqvist, PhD, außerordentliche Professorin für biologische Wissenschaften an der University at Buffalo College of Arts and Sciences und Gastprofessor an der Nanyang Technological University, Singapur (NTU Singapore).

    Lindqvists Team ist nicht das erste, das die DNA von "Yeti" erforscht, aber frühere Projekte führten einfachere genetische Analysen durch, die wichtige Fragen offen ließen, sagt sie.

    „Diese Studie stellt die bisher gründlichste Analyse von Proben dar, von denen vermutet wird, dass sie von anomalen oder mythischen ‚hominiden‘-ähnlichen Kreaturen stammen“, schreiben Lindqvist und ihre Co-Autoren in ihrer neuen Arbeit. Zum Team gehörten Tianying Lan und Stephanie Gill von UB Eva Bellemain von SPYGEN in Frankreich Richard Bischof von der Norwegischen Universität für Biowissenschaften und Muhammad Ali Nawaz von der Quaid-i-Azam Universität in Pakistan und dem Snow Leopard Trust Pakistan Programm.

    Die Wissenschaft hinter der Folklore

    Lindqvist sagt, dass die Wissenschaft ein nützliches Werkzeug sein kann, um die Wurzeln von Mythen über große und mysteriöse Kreaturen zu erforschen.

    Sie stellt fest, dass in Afrika die langjährige westliche Legende eines "afrikanischen Einhorns" Anfang des 20 und ein Zebra und ein Pferd.

    Und in Australien – wo Menschen und übergroße Tiere vor Tausenden von Jahren koexistierten – haben einige Gelehrte spekuliert, dass Hinweise auf riesige tierähnliche Kreaturen in der australischen "Dreamtime"-Mythologie der Aborigines aus alten Begegnungen mit echter Megafauna oder ihren Überresten stammen könnten , heute aus dem Fossilienbestand Australiens bekannt.

    Aber während solche Verbindungen ungewiss bleiben, ist Lindqvists Arbeit – wie die Entdeckung des Okapi – direkt: "Ein großer Teil der Yeti-Legende hat eindeutig mit Bären zu tun", sagt sie.

    Sie und ihre Kollegen untersuchten Proben wie ein Stück Haut von der Hand oder Pfote eines „Yeti“ – Teil einer klösterlichen Reliquie – und ein Femurknochenfragment eines verfallenen „Yeti“, das in einer Höhle auf dem tibetischen Plateau gefunden wurde . Es stellte sich heraus, dass die Hautprobe von einem asiatischen Schwarzbären und der Knochen von einem tibetischen Braunbären stammte.

    Die von Lindqvist untersuchten "Yeti" -Samples wurden ihr von der britischen Produktionsfirma Icon Films zur Verfügung gestellt, die sie 2016 im Animal Planet-Special "YETI OR NOT" zeigte, das die Ursprünge des sagenumwobenen Wesens erforschte.

    Auch ein wissenschaftliches Rätsel lösen: Wie sich rätselhafte Bären entwickelt haben

    Lindqvist verfolgt nicht nur die Ursprünge der Yeti-Legende, sondern deckt auch Informationen über die Evolutionsgeschichte der asiatischen Bären auf.

    "Bären in dieser Region sind aus Sicht des Naturschutzes entweder gefährdet oder vom Aussterben bedroht, aber über ihre Vorgeschichte ist nicht viel bekannt", sagt sie. "Die Himalaya-Braunbären zum Beispiel sind stark gefährdet. Die Aufklärung der Populationsstruktur und der genetischen Vielfalt kann bei der Schätzung der Populationsgröße und der Entwicklung von Managementstrategien helfen."

    Die Wissenschaftler sequenzierten die mitochondriale DNA von 23 asiatischen Bären (einschließlich der angeblichen Yetis) und verglichen diese genetischen Daten mit denen anderer Bären weltweit.

    Diese Analyse zeigte, dass, während tibetische Braunbären eine enge gemeinsame Abstammung mit ihren nordamerikanischen und eurasischen Verwandten haben, Himalaya-Braunbären einer ausgeprägten Evolutionslinie angehören, die sich früh von allen anderen Braunbären abwandte.

    Die Spaltung fand nach Angaben der Wissenschaftler vor etwa 650.000 Jahren während einer Eiszeit statt. Das Timing deutet darauf hin, dass die Ausdehnung der Gletscher und die gebirgige Geographie der Region dazu geführt haben könnten, dass die Himalaya-Bären von anderen getrennt wurden, was zu einer längeren Zeit der Isolation und einem unabhängigen Evolutionspfad führte.

    „Weitere genetische Forschungen an diesen seltenen und schwer fassbaren Tieren könnten dazu beitragen, die Umweltgeschichte der Region sowie die Evolutionsgeschichte weltweit zu beleuchten – und zusätzliche ‚Yeti‘-Proben könnten zu dieser Arbeit beitragen“, sagt Lindqvist.


    Die obige Geschichte basiert auf Materialien, die von der University at Buffalo bereitgestellt wurden.


    Wissenschaft löst das Geheimnis des schwer fassbaren Yeti

    Sichtungen werden seit Jahrhunderten berichtet. Fußspuren wurden gesichtet. Geschichten wurden von Generation zu Generation weitergegeben.

    Jetzt gibt eine neue DNA-Studie von angeblichen Yeti-Proben aus Museen und Privatsammlungen Einblick in die Ursprünge dieser Himalaya-Legende.

    Die Studie, die in den Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht wird, analysierte neun „Yeti“-Exemplare, darunter Knochen-, Zahn-, Haut-, Haar- und Stuhlproben, die im Himalaya und im tibetischen Plateau gesammelt wurden. Es stellte sich heraus, dass einer von ihnen von einem Hund stammte. Die anderen acht stammten von asiatischen Schwarzbären, Himalaya-Braunbären oder tibetischen Braunbären.

    „Unsere Ergebnisse deuten stark darauf hin, dass die biologischen Grundlagen der Yeti-Legende in lokalen Bären zu finden sind, und unsere Studie zeigt, dass die Genetik in der Lage sein sollte, andere, ähnliche Mysterien zu lüften“, sagt die leitende Wissenschaftlerin Charlotte Lindqvist, PhD, außerordentliche Professorin für biologische Wissenschaften an der University at Buffalo College of Arts and Sciences und Gastprofessor an der Nanyang Technological University, Singapur (NTU Singapore).

    Lindqvists Team ist nicht das erste, das die DNA von "Yeti" erforscht, aber frühere Projekte führten einfachere genetische Analysen durch, die wichtige Fragen offen ließen, sagt sie.

    „Diese Studie stellt die bisher gründlichste Analyse von Proben dar, von denen vermutet wird, dass sie von anomalen oder mythischen ‚hominiden‘-ähnlichen Kreaturen stammen“, schreiben Lindqvist und ihre Co-Autoren in ihrer neuen Arbeit. Zum Team gehörten Tianying Lan und Stephanie Gill von UB Eva Bellemain von SPYGEN in Frankreich Richard Bischof von der Norwegischen Universität für Biowissenschaften und Muhammad Ali Nawaz von der Quaid-i-Azam Universität in Pakistan und dem Snow Leopard Trust Pakistan Programm.

    Die Wissenschaft hinter der Folklore

    Lindqvist sagt, dass die Wissenschaft ein nützliches Werkzeug sein kann, um die Wurzeln von Mythen über große und mysteriöse Kreaturen zu erforschen.

    Sie stellt fest, dass in Afrika die langjährige westliche Legende eines "afrikanischen Einhorns" Anfang des 20 und ein Zebra und ein Pferd.

    Und in Australien – wo Menschen und übergroße Tiere vor Tausenden von Jahren koexistierten – haben einige Gelehrte spekuliert, dass Hinweise auf riesige tierähnliche Kreaturen in der australischen "Dreamtime"-Mythologie der Aborigines aus alten Begegnungen mit echter Megafauna oder ihren Überresten stammen könnten , heute aus dem Fossilienbestand Australiens bekannt.

    Aber während solche Verbindungen ungewiss bleiben, ist Lindqvists Arbeit – wie die Entdeckung des Okapi – direkt: "Ein großer Teil der Yeti-Legende hat eindeutig mit Bären zu tun", sagt sie.

    Sie und ihre Kollegen untersuchten Proben wie ein Stück Haut von der Hand oder Pfote eines „Yeti“ – Teil einer klösterlichen Reliquie – und ein Femurknochenfragment eines verfallenen „Yeti“, das in einer Höhle auf dem tibetischen Plateau gefunden wurde . Es stellte sich heraus, dass die Hautprobe von einem asiatischen Schwarzbären stammte und der Knochen von einem tibetischen Braunbären.

    Die von Lindqvist untersuchten "Yeti" -Samples wurden ihr von der britischen Produktionsfirma Icon Films zur Verfügung gestellt, die sie 2016 im Animal Planet-Special "YETI OR NOT" zeigte, das die Ursprünge des sagenumwobenen Wesens erforschte.

    Auch ein wissenschaftliches Rätsel lösen: Wie sich rätselhafte Bären entwickelt haben

    Lindqvist verfolgt nicht nur die Ursprünge der Yeti-Legende, sondern deckt auch Informationen über die Evolutionsgeschichte der asiatischen Bären auf.

    "Bären in dieser Region sind aus Sicht des Naturschutzes entweder gefährdet oder vom Aussterben bedroht, aber über ihre Vorgeschichte ist nicht viel bekannt", sagt sie. "Die Himalaya-Braunbären zum Beispiel sind stark gefährdet. Die Aufklärung der Populationsstruktur und der genetischen Vielfalt kann bei der Schätzung der Populationsgröße und der Entwicklung von Managementstrategien helfen."

    Die Wissenschaftler sequenzierten die mitochondriale DNA von 23 asiatischen Bären (einschließlich der angeblichen Yetis) und verglichen diese genetischen Daten mit denen anderer Bären weltweit.

    Diese Analyse zeigte, dass, während tibetische Braunbären eine enge gemeinsame Abstammung mit ihren nordamerikanischen und eurasischen Verwandten haben, Himalaya-Braunbären einer ausgeprägten Evolutionslinie angehören, die sich früh von allen anderen Braunbären abwandte.

    Die Spaltung fand nach Angaben der Wissenschaftler vor etwa 650.000 Jahren während einer Eiszeit statt. Das Timing deutet darauf hin, dass die Ausdehnung der Gletscher und die gebirgige Geographie der Region dazu geführt haben könnten, dass die Himalaya-Bären von anderen getrennt wurden, was zu einer längeren Zeit der Isolation und einem unabhängigen Evolutionspfad führte.

    „Weitere genetische Forschungen an diesen seltenen und schwer fassbaren Tieren könnten dazu beitragen, die Umweltgeschichte der Region sowie die Evolutionsgeschichte der Bären weltweit zu beleuchten – und zusätzliche ‚Yeti‘-Proben könnten zu dieser Arbeit beitragen“, sagt Lindqvist.


    Die obige Geschichte basiert auf Materialien, die von der University at Buffalo bereitgestellt wurden.


    Eine „grausige Szene“

    Roopkunds Fremdheit verunsichert selbst Profis. In den 1950er Jahren beschrieb ein Entdecker den Ort gegenüber einem indischen Radiosender als „eine grausige Szene, die uns zu Atem brachte“. Und seit Jahrzehnten versuchen viele Gelehrte herauszufinden, wer die Männer und Frauen in Roopkund waren und wann sie starben.

    Die Todesursache des Volkes ist unklar geblieben. Der Tod durch Kampf ist unwahrscheinlich: Die Überreste gehören sowohl Männern als auch Frauen, und es wurden keine Waffen oder Anzeichen von Kampfgewalt gefunden. Die Opfer waren auch gesund, als sie starben, was eine Massenepidemie ausschließt.

    Aber was ist, wenn ein lokales Volkslied an den Tod der Opfer erinnert? Das Lied beschreibt eine königliche Prozession während des Raj Jat – einer alle 12 Jahre stattfindenden Pilgerfahrt in der Region, um die Göttin Nanda Devi zu verehren – die die heilige Landschaft mit tanzenden Mädchen verunreinigte. Als Reaktion darauf schlug eine wütende Nanda Devi die Gruppe mit „Eisenkugeln“ nieder, die vom Himmel geworfen wurden.

    Eine verlockende Möglichkeit ist, dass die Opfer von Roopkund Pilger waren, die während des Raj Jat starben, nachdem sie in einen schweren Hagelsturm geraten waren. Berichten zufolge wurden unter den Überresten Sonnenschirme gefunden, die während der Prozession verwendet wurden, und die Schädel einiger Personen weisen unverheilte Brüche auf, möglicherweise ein Zeichen für große Hagelkörner, die tödlichen „Eisenkugeln“ des Liedes.

    Um dieses und andere Szenarios zu überprüfen, führte ein internationales Forscherteam genomische Analysen der Roopkund-Überreste durch. Das Team hatte keine Erwartungen an die Menschen in Roopkund, aber die Anzeichen mediterraner Abstammung hoch im indischen Himalaya waren überraschend.

    „Als wir die DNA tatsächlich zurückbekamen, war klar, dass einige von ihnen keine Individuen mit typisch südasiatischer Abstammung waren“, sagt Éadaoin Harney, Co-Autor der Studie und Forscher an der Harvard-Abteilung für organismische und evolutionäre Biologie. “Definitiv nicht etwas, was wir erwartet hatten.”

    Kam die Mittelmeergruppe zur Raj Jat-Pilgerreise und blieb dann lange genug am See, um dort ihr Ende zu finden? William Sax, Leiter der Anthropologie der Universität Heidelberg und Autor eines Buches über die Pilgerfahrt, sagt, dass ein solches Szenario „keinen Sinn machen würde“.

    Sax hat drei Reisen an den See unternommen, zuletzt im Jahr 2004 im Rahmen einer Fernsehsendung von National Geographic, und sagt, dass moderne Pilger ihm wenig Aufmerksamkeit schenken.

    „Wenn Pilger nach [Roopkund] kommen, kriechen sie, weil sie noch viel vor sich haben, also halten sie inne und zeigen kurz ein bisschen Respekt, wenn man so will – aber das war und war nie so wichtig für die Pilgern selbst“, sagt er. "Es ist ein dunkler und schmutziger Ort, an dem man mit dem Kopf nickt und weitergeht."

    Forscher haben Pläne, die Geheimnisse von Roopkund weiter zu lüften: Rai sagt, dass im nächsten Jahr eine weitere Expedition den See besuchen wird, um Artefakte zu untersuchen, die mit den Skeletten in Verbindung stehen.


    • DNA-Test zeigt, dass Yeti keine Unterart des Eisbären ist, die als ausgestorben gilt
    • Studien deuten darauf hin, dass Yeti eine Mischung aus Eisbär und Braunbär sein könnte
    • Aber neue Forschungen zeigen, dass Haare wahrscheinlich von Unterarten des Braunbären stammen
    • Experten fügten hinzu, dass der Yeti wahrscheinlich kein bisher unbekannter Primat ist

    Veröffentlicht: 12:19 BST, 18. Dezember 2014 | Aktualisiert: 13:01 BST, 18. Dezember 2014

    Neue DNA-Analyse behauptet, dass der Yeti (im Bild des Künstlers) kein alter Eisbär, sondern ein Himalaya-Bär ist

    Es ist ein Rätsel, das Wissenschaftler und die Öffentlichkeit seit Jahrzehnten fasziniert: Was soll das affenähnliche Wesen - bekannt als Yeti - durch die Berge des Himalaya pirschen?

    Letztes Jahr behauptete ein Genetiker, das Rätsel gelöst zu haben, als er sagte, der Yeti sei ein entfernter Verwandter des Eisbären, von dem angenommen wird, dass er vor mehr als 40.000 Jahren ausgestorben ist.

    Aber neue DNA-Analysen haben Zweifel an dieser Theorie aufkommen lassen.

    Forscher haben gezeigt, dass die beiden analysierten Haarproben tatsächlich von einem modernen Eisbären und einer seltenen Bärenart stammen, die im Hochgebirge beheimatet ist.

    Die Analyse legt nahe, dass es sich beim Yeti weder um einen bisher unbekannten Primaten noch um eine Eis- oder Braunbärenhybride handelt, wie bisher angenommen, sondern um eine Unterart des Himalaya-Bären.

    Die ursprüngliche Analyse wurde von Bryan Sykes, Professor für Humangenetik an der Universität Oxford, durchgeführt.

    Er machte sich daran, Yeti-Haarproben zu sammeln und zu testen, um herauszufinden, von welcher Spezies sie stammten.

    Insbesondere analysierte er Haare von zwei unbekannten Tieren, von denen eines in der westlichen Himalaya-Region von Ladakh und das andere aus Bhutan, 1.287 km östlich, gefunden wurde.

    Nachdem er die Haare den fortschrittlichsten verfügbaren DNA-Tests unterzogen hatte, verglich er die Ergebnisse mit den Genomen anderer Tiere, die in der GenBank-Datenbank gespeichert sind.

    Daraus ergab Professor Sykes, dass er eine 100-prozentige Übereinstimmung mit einer Probe eines alten Eisbären-Kieferknochens hatte, die in Spitzbergen, Norwegen, gefunden wurde.

    Dieser Kieferknochen ist zwischen 40.000 und 120.000 Jahre alt - eine Zeit, als sich der Eisbär und der eng verwandte Braunbär als verschiedene Arten trennten.

    Professor Sykes glaubte, dass die wahrscheinlichste Erklärung darin besteht, dass die Tiere, denen die Haare entnommen wurden, Hybriden waren – Kreuzungen zwischen Eisbären und Braunbären.

    Die Arten sind eng verwandt und es ist bekannt, dass sie sich dort kreuzen, wo sich ihre Territorien überschneiden.

    Diese Theorie wurde jedoch aufgrund eines Fehlers bei der Analyse der Daten in Frage gestellt.


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    Stattdessen haben sie festgestellt, dass die DNA in den Haarproben abgebaut ist, sodass es unmöglich ist, sie einer Bärenart zuzuordnen.

    DIE GESCHICHTE DES YETI

    Die ersten Berichte über Yetis entstanden vor dem 19. Jahrhundert von Buddhisten, die glaubten, dass die Kreatur im Himalaya lebte.

    Sie stellten das mysteriöse Tier so dar, dass es Ähnlichkeiten mit einem Affen hat und einen großen Stein als Waffe trägt, während es ein pfeifendes Geräusch macht.

    Der Begriff Abscheulicher Schneemann wurde 1921 nach einem Buch von Oberstleutnant Charles Howard-Bury mit dem Titel Mount Everest The Reconnaissance entwickelt.

    Das Interesse der Bevölkerung an Kreaturen nahm im frühen 20. Jahrhundert zu, als Touristen begannen, ihre eigenen Reisen in die Region zu unternehmen, um den Yeti zu fangen. Sie berichteten, seltsame Markierungen im Schnee gesehen zu haben.

    Die Daily Mail führte 1954 eine Reise namens Schneemann-Expedition zum Everest an. Während der Reise fotografierte Bergsteigerführer John Angelo Jackson alte Gemälde von Yetis und große Fußabdrücke im Schnee.

    Es wurden auch eine Reihe von Haarproben gefunden, von denen angenommen wurde, dass sie von einer Yeti-Kopfhaut stammten.

    Der britische Bergsteiger Don Whillans behauptete, 1970 beim Besteigen der Annapurna Zeuge einer Kreatur gewesen zu sein. Er sagte, dass er auf der Suche nach einem Campingplatz einige seltsame Schreie hörte, die sein Führer auf den Ruf eines Yetis zurückführte. In dieser Nacht sah er eine dunkle Gestalt, die sich in der Nähe seines Lagers bewegte.

    Die Forscher schließen jedoch, dass die Haarproben aus Farbe und Form wahrscheinlich eher von gewöhnlichen Himalaya-Braunbären stammen als von einer unbekannten Bärenart.

    Dies bedeutet, dass die Identität der Spezies hinter den Yeti-Sichtungen immer noch ein Rätsel ist.

    Dr. Eliécer Gutiérrez, Evolutionsbiologe an der Smithsonian Institution, sagte, dass eine der Haarproben offenbar von einem Bären stammte, der von Jägern erschossen wurde.

    Er sagte: „Wir sind zu dem Schluss gekommen, dass es keinen Grund zu der Annahme gibt, dass die beiden Proben von etwas anderem als Braunbären stammen.

    „Was uns seltsam vorkommt, ist, dass ein „erfahrener Jäger“, der mit dem Braunbären sehr vertraut war, das von ihm erlegte Tier mit etwas anderem als einem Bären und speziell mit einem „Yeti“ verwechseln konnte.

    "Bestätigungen und Dokumentationen sowie weitere Informationen bezüglich der Anekdote über die Erschießung dieses Bären durch den Jäger und die anschließende Geschichte der geretteten Haare wären sehr willkommen."

    Im Jahr 2014 stellte Professor Bryan Sykes, ein Genetiker an der Universität Oxford, fest, dass DNA, die zwei Proben von „Yeti“-Haaren aus dem Himalaya extrahierte, zu 100 Prozent mit einem 40.000 Jahre alten fossilen Eisbären übereinstimmte, aber nicht mit modernen Eisbärenarten .

    Spätere Analysen von Forschern der Universität Kopenhagen ergaben jedoch, dass die Haare nicht von einem Eisbären stammten.

    Professor Sykes und seine Kollegen behaupteten jedoch, dass die Haarproben von einer ansonsten unbekannten Bärenart stammen müssten, die im Himalaya lebt.

    Obwohl keine DNA-Übereinstimmung gefunden wurde, sagen die Forscher, dass es wahrscheinlich ist, dass Yeti-Haarproben von einem Braunbären stammen

    Eine Künstlerrekonstruktion, wie ein Yeti aussehen könnte, basierend auf Berichten und Beschreibungen vergangener Sichtungen

    Nun haben Dr. Gutiérrez und Dr. Ronald Pine, Zoologe an der University of Kansas, herausgefunden, dass die DNA aus den Proben keiner Bärenart zugeordnet werden kann.

    In der Zeitschrift ZooKeys schrieben sie: „Die von Sykes erhaltenen und analysierten molekularen Daten sind nicht aussagekräftig genug, um die Möglichkeit zu vermuten, dass im Himalaya eine taxonomisch nicht erkannte Bärenart existiert.

    SICHTUNGEN UND ANSPRÜCHE ÜBER DIE EXISTENZ DES YETI

    1832: Ein Buch über die Erfahrungen des Wanderers B.H. Hodgon in Nepal erinnert an die Sichtung einer großen, zweibeinigen Kreatur, die mit langen dunklen Haaren bedeckt ist. Herr Hodgson kam zu dem Schluss, dass es sich um einen Orang-Utan handelte.

    1899: Laurence Waddell berichtet, dass seine Führer eine affenähnliche Kreatur und Fußabdrücke sahen. Er vermutet, dass sie einen Bären entdeckt haben.

    1925: N.A. Tombazi, ein Fotograf, schreibt, dass er im Himalaya eine Kreatur sah, die wie ein Mensch aufrecht ging, dunkel gefärbt war und keine Kleidung trug.

    1951: Eric Shipton machte Bilder von dem, was einige für einen Yeti-Fußabdruck halten.

    1948: Peter Byrne behauptet, in Indien einen Yeti-Fußabdruck entdeckt zu haben.

    1953: Sir Edmund Hillary berichtet, dass er beim Besteigen des Mount Everest große Fußabdrücke gesehen hat. Er wertete Yeti-Berichte als unzuverlässig ab.

    1954: Der Bergsteigerführer John Jackson fotografierte in Nepal symbolische Gemälde des Yeti sowie viele Fußabdrücke, von denen einige nicht identifiziert werden konnten.

    1959: Angeblich wurde Yeti-Kot gesammelt und analysiert. Sie enthielten einen Parasiten, der nicht identifiziert werden konnte.

    1959: Der Schauspieler James Stewart soll während eines Indienbesuchs Yeti-Überreste nach London geschmuggelt haben.

    1960: Sir Edmund unternimmt eine Expedition, um physische Beweise für den Yeti zu sammeln und zu analysieren. Er fand nichts schlüssiges.

    1970: Der britische Bergsteiger Don Whillans behauptete, Zeuge einer Kreatur gewesen zu sein, als er die Annapurna bestieg.

    1983: Daniel Taylor und Robert Fleming Jr. leiteten eine Yeti-Expedition in das Barun-Tal in Nepal, wo Fußspuren entdeckt wurden.

    1996: Ein gefälschter Yeti-Film namens The Snow Walker Film wurde ausgestrahlt.

    2007: Die US-Fernsehsendung Destination Truth berichtet, dass in der Everest-Region Yeti-ähnliche Fußabdrücke gefunden wurden.

    2008: Die BBC berichtete, dass in Nordostindien gesammelte Haare getestet wurden, aber die Ergebnisse darüber, von welcher Kreatur sie stammten, waren nicht eindeutig.

    2008: Japanische Abenteuer fotografierten Fußabdrücke, die vermutlich von einem Yeti hinterlassen wurden.

    2011: Auf einer Konferenz in Russland behaupteten Wissenschaftler und Enthusiasten, 95 Prozent Beweise für die Existenz des Yeti zu haben. Später wurde behauptet, es sei ein Werbegag gewesen.

    2011: Ein Jäger behauptet, in Russland eine bärenähnliche Kreatur entdeckt zu haben, die versucht, eines seiner Schafe zu töten.

    2013: Der britische Bergsteiger Mike Rees nimmt ein Bild von Fußabdrücken im Himalaya auf, die als weiterer Beweis für die Existenz des Yetis gelten sollen.

    2014: Ein Video einer 'behaarten Figur' wird aufgenommen, wie sie in Russland durch einen Wald stolpert


    DNA-Analyse löst das Himalaya-Rätsel „Yeti“

    Die DNA hat das mythische Tier, das als Yeti bekannt ist, mit Braun- und Schwarzbären in Asien in Verbindung gebracht. Josh King hat die Geschichte (@abridgetoland).

    Bigfoot-Überfahrtszeichen in Colorado. (Foto: Gnashes30, https://commons.wikimedia.org)

    Die Ursprünge des Himalaya-Yeti-Mythos wurden endlich enthüllt – dank der Wissenschaft.

    Laut einer Studie, die diese Woche in Proceedings of the Royal Society B, einer Zeitschrift für biologische Wissenschaften, veröffentlicht wurde, durchstreifen große pelzige Tiere, die größer als der Mensch und in der Lage sind, auf zwei Beinen zu gehen, tatsächlich die höchsten Berge der Erde.

    Aber sie sind keine Yetis. Sie sind Bären.

    Nach der Analyse der DNA von neun angeblichen Yeti-Exemplaren fanden Wissenschaftler heraus, dass fünf der erhaltenen „Yetis“ tatsächlich tibetische Braunbären waren, zwei Himalaya-Braunbären und einer – ein Relikt, das wie eine versteinerte Hand aussah – ursprünglich einem Asiaten gehörte Schwarzbär.

    Das neunte Exemplar – ein Zahnteil eines ausgestopften Yetis aus der Sammlung des Reinhold Messner Mountain Museums – stammte von einem Hund.

    „Ich glaube, der Tierpräparator ist da ein bisschen verrückt geworden“, sagte Charlotte Lindqvist, die die Arbeit leitete. Sie studiert Bärengenomik an der State University of New York at Buffalo.

    Lindqvists Ergebnisse widersprechen einer Studie aus dem Jahr 2014 von Bryan Sykes, einem Humangenetiker in Oxford, die behauptete, eine genetische Übereinstimmung zwischen zwei angeblichen Yeti-Proben und einem alten Eisbären zu finden, der vor Zehntausenden von Jahren lebte.

    Damals spekulierte Sykes, dass die als Yeti bekannte Kreatur eine unbekannte Unterart des Braunbären im hohen Himalaya sein könnte, die von einem Vorfahren des Eisbären abstammt.

    Lindqvist sagte, ihre gründlichere DNA-Analyse zeige, dass die Yeti-Exemplare alle mit Bären-Unterarten übereinstimmen, von denen bekannt ist, dass sie in der Gegend leben.

    „Es war ein sehr kurzer Abschnitt des mitochondrialen Genoms, den er verwendet hat – zu kurz, um etwas schlüssiges zu sagen“, sagte sie. "Alles, was er wirklich hatte, war, dass die Exemplare etwas mit Bären zu tun hatten."

    Sowohl Sykes als auch Lindqvst wurden von der britischen Fernsehproduktionsfirma Icon Films gebeten, die Wissenschaft hinter dem Yeti-Mythos zu erforschen. Sykes’ Arbeit wurde in einer Serie namens „The Bigfoot Files“ gezeigt. Lindqvsts anschließende Forschung wurde 2016 im Animal Planet-Special „Yeti or Not“ vorgestellt.

    „Ich bin Biologe und Bärengenetiker und Yetis waren aus wissenschaftlicher Sicht noch nie wirklich auf meinem Radar“, sagte Lindqvst.

    Als Icon Films anrief, meldete sie sich dennoch gerne für das Projekt an, weil sie mehr über die genetische Vielfalt der Bären in dieser abgelegenen Region der Welt erfahren wollte.

    Im Laufe von eineinhalb Jahren analysierte Lindqvst die genetische Sequenz von insgesamt 24 Exemplaren, darunter 12 Kotproben von Himalaya-Braunbären aus dem Khunjerab-Nationalpark im Norden Pakistans.

    Ihre Forschung legt nahe, dass sich die Himalaya-Braunbären vor etwa 658.000 Jahren von allen anderen Braunbären-Linien unterschieden haben, was sie zu einer der frühesten Unterarten macht, die sich von der Braunbärengruppe abzweigten. Der tibetische Braunbär trennte sich viel später, vor schätzungsweise 342.000 Jahren, von seinen nordamerikanischen und eurasischen Schwesterlinien.

    In addition, she found that even though the Tibetan and Himalayan brown bears live close to one another, it appears that there has been little intermingling of the two subspecies.

    “The data that we analyzed, which is mitochondrial DNA and maternally inherited, shows that at least the female brown bears are very genetically isolated from each other,” she said.

    This is probably because the unique and challenging topography of the Himalayan region has kept these two subspecies separate from each other, and other bears, for hundreds of thousands of years, she said.

    Lindqvst would like to get more samples from the brown bears of the Himalayas to better understand their origins, but she may be running out of time.

    As she notes in the paper, it has been reported that the brown bear population in the Tibetan Plateau and Himalaya region have been reduced by half over the last century due to habitat loss, poaching and intense hunting by humans.

    “I know this paper will get a lot of interest because it has to do with the Yeti, but I also hope to put some attention on this group of bears that have evolved independently for hundreds of thousands of years,” she said. “They are highly valuable, and their numbers are dropping.”


    DNA analysis solves the ‘yeti’ mystery: They’re bears

    The origins of the Himalayan yeti myth have been revealed at last — thanks to science.

    Big furry animals, larger than humans and capable of walking on two legs do indeed roam the highest mountains on Earth, according to a study published Tuesday in Proceedings of the Royal Society B, a biological sciences journal.

    But they’re not yetis. They’re bears.

    After analyzing the DNA of nine purported yeti specimens, scientists found that five of the preserved “yetis” were in fact Tibetan brown bears, two were Himalayan brown bears, and one — a relic which looked like a fossilized hand — originally belonged to an Asian black bear.

    The ninth specimen — part of a tooth belonging to a stuffed yeti in the collection at the Reinhold Messner Mountain Museum, turned out to be from a dog.

    “I think the taxidermist went a little crazy on that one,” said Charlotte Lindqvist, who led the work. She studies bear genomics at the State University of New York at Buffalo.

    Lindqvist’s results contradict a 2014 study by Bryan Sykes, a human geneticist at Oxford, that claimed to find a genetic match between two supposed yeti samples and an ancient polar bear that lived tens of thousands of years ago.

    At the time, Sykes speculated that the creature known as a yeti might be an unknown subspecies of brown bear in the high Himalayas that descended from an ancestor of the polar bear.

    Lindqvist said her more thorough DNA analysis shows that the yeti specimens all match with bear subspecies known to live in the area.

    “It was a very short stretch of the mitochondrial genome that he used — too short to say anything conclusive,” she said. “All he really had evidence of was that the specimens had something to do with bears.”

    Both Sykes and Lindqvist were asked to research the science behind the yeti myth by the British television production company Icon Films. Sykes’ work was shown on a series called “The Bigfoot Files.” Lindqvist’s subsequent research was featured on the 2016 Animal Planet special “Yeti or Not.”

    “I’m a biologist and bear geneticist, and certainly yetis have never really been on my radar at all from a scientific perspective,” Lindqvist said.

    Still, when Icon Films came calling, she was happy to sign on to the project in part because she wanted to learn more about the genetic diversity of the bears in this remote region of the world.

    Over the course of a year and a half, Lindqvist analyzed the genetic sequence from a total of 24 specimens, including 12 scat samples from Himalayan brown bears collected from Khunjerab National Park in northern Pakistan.

    Her research suggests that the Himalayan brown bears diverged from all other brown bear lineages approximately 658,000 years ago, making them one of the earliest subspecies to branch off the brown bear group. The Tibetan brown bear split from its sister North American and Eurasian lineages much later, an estimated 342,000 years ago.


    THE TRUTH about the Yeti: DNA results reveal the fascinating origins of mysterious legend

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    THE TRUTH about the Yeti: DNA results reveal the fascinating origins of mysterious legend

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    Scientists say museum samples that were hoped to prove the mythical Abominable Snowman&rsquos existence have a far more mundane explanation.

    So-called Yeti bone, teeth, hair and even droppings put through DNA testing come from bears and a dog.

    Footprints in the snow and the folklore of remote Nepalese and Tibetan communities have promulgated the legend of the huge, hairy primate for centuries.

    Exhibits brought home by western adventurers from the Himalayas and Tibetan Plateau to find their way into museums and private collection have only added credence to the stories of mankind&rsquos missing link hunting on the slopes of the planet&rsquos highest peaks.

    Dr Charlotte Lindqvist, associate professor at the University at Buffalo College of Arts and Science

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    Our findings strongly suggest that the biological underpinnings of the Yeti legend can be found in local bears

    Dr Charlotte Lindqvist

    Today, after the &ldquomost rigorous&rdquo analysis of samples to date, those who believe in the Yeti&rsquos existence, were dealt a bitter blow.

    &ldquoOur findings strongly suggest that the biological underpinnings of the Yeti legend can be found in local bears, and our study demonstrates that genetics should be able to unravel other, similar mysteries,&rdquo said lead scientist Dr Charlotte Lindqvist, an associate professor of biological sciences in the University at Buffalo College of Arts and Sciences.

    British scientists Tianying Lan and Stephanie Gill, who are also based at the University of Buffalo, were part of the international team behind the study which is published in the Proceedings of the Royal Society B today.

    The &ldquoYeti&rdquo samples analysed by Dr Lindqvist were provided by British production company Icon Films, which featured the scientist in the 2016 Animal Planet television special &ldquoYeti or Not&rdquo.

    A so-called Yeti bone, teeth, hair and even droppings were put through DNA testing

    They included a so-called scrap of skin from a hand of a Yeti held as a monastic relic and a bone fragment found in a Tibetan cave.

    The skin came from an Asian black bear, the bone from a Tibetan brown bear.

    &ldquoClearly, a big part of the Yeti legend has to do with bears,&rdquo said Dr Lindqvist today.

    While the Yeti remains a myth, Dr Lindqvist&rsquos work is uncovering vital background about the evolution of creatures that, in their own way, are almost as rare as the mythical beast.

    The DNA results revealed the samples may have come from bears and a dog

    Mitrochondrial DNY sequencing of 23 Asian bears &ndash including the purported Yetis &ndash showed Tibetan brown bears have a close common ancestry with brown bears found in North America and Eurasia, while the Himalayan brown bear has a distinct evolutionary line, having gone its own way in isolation during a glacial period some 650,000 years ago.

    Dr Lindqvist added: &ldquoBears in this region are either vulnerable or critically endangered from a conservation perspective, but not much is known about their past history.

    &ldquoThe Himalayan brown bears, for example, are highly endangered. Clarifying population structure and genetic diversity can help in estimating population sizes and crafting management strategies.&rdquo

    She added: &ldquoFurther genetic research on these rare and elusive animals may help illuminate the environmental history of the region, as well as bear evolutionary history worldwide and additional &lsquoYeti&rsquo samples could contribute to this work.&rdquo


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