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Dr. Strangeloves Luftwaffengeneral im wirklichen Leben: Curtis LeMay

Dr. Strangeloves Luftwaffengeneral im wirklichen Leben: Curtis LeMay

Der folgende Artikel ist ein Auszug aus Warren KozaksCurtis LeMay: Stratege und Taktiker. Es ist ab sofort bei Amazon und Barnes & Noble erhältlich.


Curtis LeMay, der General der Luftwaffe und Vater des modernen Strategic Air Command, der es zu einem wirksamen Instrument des Atomkriegs machte, wurde von vielen als paranoid angesehen.

Er baute ein Elitekorps der Militärpolizei auf, um die SAC-Stützpunkte zu schützen, immer aus Angst vor einem möglichen Angriff im Inland. Mehr als ein halbes Jahrhundert später scheint LeMays Mentalität im Nachhinein übertrieben. Es lag jedoch an einem Kommandeur, über alle Möglichkeiten nachzudenken, wie seine Streitkräfte ruhiggestellt werden konnten. Die Kritik nach Pearl Harbor und dann sechzig Jahre später, nach dem 11. September, lautete, dass unsere Geheimdienste nicht vorausgesehen hatten, welche Schritte ein Feind möglicherweise unternehmen würde. Sie hatten nicht kreativ gedacht, und leider waren die Folgen nationale Tragödien. LeMay hat immer versucht, der Opposition einen Schritt voraus zu sein. Fünfzig Jahre später weisen einige Leute seine Besorgnis als Paranoia zurück, weil der Kalte Krieg für die Vereinigten Staaten erfolgreich zu Ende ging. Aber das war nie vorherbestimmt, und in den 1950er und 1960er Jahren war es besonders ungewiss. Wenn eines der Szenarien, über die sich LeMay Sorgen machte, tatsächlich eingetreten wäre, hätte man ihn dafür kritisiert, dass er das Unvorstellbare nicht vorweggenommen hätte.

LeMay hatte definitiv starke Ansichten, die er über lange und schwierige Jahre hinweg entwickelt hatte, nicht nur aufgrund seiner Erfahrung in der SAC. Er war immer ein überzeugter Antikommunist, und während der frühen McCarthy-Ära, bevor die Sowjets wirklich über nukleare Fähigkeiten verfügten, war er einer derjenigen, die glaubten, dass Subversion eine echte Bedrohung darstelle, und bemerkte: „Die Russen haben uns nicht bedroht Atomwaffen kurz nach dem Krieg. Aber ich machte mir Sorgen um die Aktivität der fünften Kolonne. Sabotage." Deshalb drängte er darauf, SAC-Stützpunkte zu sichern.

LeMay war als Held auf den Titelseiten von erschienen Zeit, Newsweek, US News & World Report, Parade, und Aussehen In den 1940er und 1950er Jahren hatte sich jedoch die Stimmung auf nationaler Ebene gewandelt. In den 1960er Jahren, als der Vietnamkrieg im ganzen Land eine Kluft zwischen Konservativen und Liberalen auslöste, geriet er in den Augen der Neuen auf die falsche Seite der politischen Debatte Generation von Schriftstellern und Produzenten, die in den Medien an Einfluss gewannen.

Es wurden Bücher geschrieben und Filme gedreht, in denen Curtis LeMay als unabhängige Kraft dargestellt wurde - der einzige Verstoß gegen unsere Verfassung, den die Gründungsväter nicht vorhersehen konnten, der ein Regierungsmitglied ohne Kontrolle oder Gleichgewicht hatte. In Stanley Kubricks brillantem und beängstigendem Film von 1964 Dr. Strangelove, LeMay ist in zwei Charakteren zu sehen: erstens dem zigarre rauchenden General Jack D. Ripper, der seinen Flügel nuklear bewaffneter B-52 allein gegen die Sowjetunion schickt, weil er völlig paranoid geworden ist; und dann als der George C. Scott Charakter, General Buck Turgidson, der Chef der Luftwaffe im Pentagon, der, anstatt Rippers Tat als eine Katastrophe zu sehen, es als eine Gelegenheit sieht. In der berühmten Szene, die sich im Pentagon War Room abspielt, bittet der Präsident Turgidson um eine Einschätzung der Situation, wenn die USA einen umfassenden Atomschlag durchführen. Turgidson drängt darauf, aber in einem bizarren Moment seiner eigenen seltsamen Realität gesteht er: „Sir, ich sage nicht, dass wir uns nicht die Haare durcheinander bringen lassen, aber wir würden nicht mehr als 10-20 Millionen getötete Tops verlieren … Ähm, abhängig von den Pausen. “In der letzten Szene des Films endet die Welt in einer langen Folge von nuklearen Explosionen mit der Musik von„ We'll Meet Again “.

Diese Darstellungen waren eigentlich ziemlich daneben. LeMay antwortete den Joint Chiefs und dem Präsidenten. Er war derjenige, der es nie vergessen hat und der die Befehlskette immer respektierte. „Unsere Aufgabe in der SAC war es nicht, eine nationale oder internationale Politik zu verbreiten. Unsere Aufgabe war es zu produzieren. Und wir haben produziert. “

Es gibt eine letzte Ironie bei der Dr. Strangelove Geschichte, die Curtis LeMay betrifft. Bis 1957 verfügten US-Atomwaffen nicht über ein wirksames Sicherheitsnetz, und in einigen Fällen hatte nur eine Person Zugang zu einer Waffe. Das heißt, ein Mann hätte möglicherweise selbst eine unbefugte Detonation auslösen können. Dies wurde von einem jungen Forscher der Rand Corporation namens Fred Ikle bemerkt. Ikle sprach dieses potenzielle Problem in seinem ersten Briefing vor einer Gruppe von Generälen im Pentagon an. „Meine Knie zitterten“, erinnert sich Ikle und blickt auf ein halbes Jahrhundert zurück. Nichts davon schien die anwesenden Leute zu interessieren, außer einem Oberst, der glaubte, sein Chef würde es wissen wollen. Der Chef dieses Colonels war LeMay. „Zum Glück hat General Curtis LeMay, der nicht an dem Treffen teilgenommen hat, Wind davon bekommen und es hat ihn getroffen. Er hat sich daran gemacht und das Verfahren geändert “, erklärte Ikle. Aufgrund der Beobachtung von Ikle und der Fähigkeit von LeMay, Berge zu versetzen, standen die US-Atomwaffen danach unter der Leitung von Zwei-Mann-Teams und fügten einen weiteren entscheidenden Schutz hinzu.

"Er hatte die Kompetenz, Dinge zu erledigen", erinnert sich Ikle. "Alles, was Sie heute haben, sind Besprechungen und dann Besprechungen über Besprechungen."

Im Gegensatz zur allgemeinen Wahrnehmung trat LeMay nie aus der Befehlskette heraus und versuchte nicht einmal, seine persönlichen Ansichten zu vertreten. Später schrieb er: „Wir im SAC waren keine Säbelrassler. Wir haben nicht nach Krieg und Action gerufen, um "die mächtigen Muskeln zu spielen, die wir aufgebaut hatten". Keine Dummheit dieser Art. Wir wollten Frieden so sehr wie jeder andere. “ Er widersprach jedoch entschieden der Politik, die den Sowjets versprach, dass die USA niemals zuerst Atomwaffen einsetzen würden. Er glaubte, der gesamte Zweck eines nuklearen Arsenals sei sein bedrohter Einsatz, nicht sein tatsächlicher Einsatz. Und durch das Versprechen, es nicht zu benutzen, was war der Sinn, es überhaupt zu haben? Trotz dieser Ansicht blieb er jedoch bei seiner Arbeit. Jahre nach seiner Pensionierung bestand er gegenüber dem Biographen Thomas Coffey darauf, dass er niemals einen Präventivkrieg mit den Sowjets befürwortete und sagte: „Ich habe das Problem nie mit Präsident Truman oder Präsident Eisenhower besprochen. Ich habe es nie mit General Vandenberg besprochen, als er Stabschef war. Ich blieb bei meiner Arbeit bei Offutt und im Kommando. Ich habe nie darüber gesprochen, was wir mit der Kraft tun würden, die wir hatten oder was er damit tun sollte, oder irgendetwas in dieser Art. Ich habe es nie mit Oberschülern, Militärs oder Zivilisten besprochen. “

In den letzten 60 Jahren haben sich die politischen Überzeugungen erheblich verändert. 1945 unterstützten erstaunliche 85 Prozent der amerikanischen Öffentlichkeit den Einsatz der Atombomben auf Japan (praktisch ein Viertel der Bevölkerung - 23 Prozent meinten, noch mehr Atombomben sollten abgeworfen werden). Bis 1995 sanken diejenigen, die den Einsatz von Atombomben in Hiroshima und Nagasaki favorisierten, auf 55 Prozent. Der prominente General auf dem Cover von Zeit Zeitschrift im August 1945, die auch in der Schweiz brillant und heldenhaft profiliert worden war New-Yorker nur zwei Monate zuvor, war in den 1960er Jahren in den Augen vieler Amerikaner ein dämonischer Clown geworden.

LeMay sah die faschistischen und dann kommunistischen Feinde, denen er im Laufe seiner Karriere gegenüberstand, als dieselben Schulhofmobber, die der Vernunft nicht zuhörten, bis sie gewaltsam vorgeführt wurden. „Ich kann nicht darüber hinwegkommen, dass man, wenn man aufsteht und sich wie ein Mann verhält, Respekt gewinnt… obwohl es vielleicht nur ein ängstlicher Respekt ist, der dazu führt, dass man irgendwann seinen Wünschen nachkommt. Wenn Sie zurückfallen und vor Besorgnis zittern, können Sie leicht in Schwierigkeiten geraten. “

Für LeMay war SAC der Sheriff, der die kleine westliche Stadt beschützte. Es war der Cop im Takt. Er glaubte fest an das Motto von SAC:

"Frieden ist unser Beruf."

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Dieser Artikel ist aus dem BuchCurtis LeMay: Stratege und Taktiker © 2014 von Warren Kozak. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon und Barnes & Noble.

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