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Britische Truppen im Panzergraben auf der Mareth-Linie

Britische Truppen im Panzergraben auf der Mareth-Linie

Britische Truppen im Panzerabwehrgraben auf der Mareth-Linie

Hier sehen wir eine kleine Gruppe britischer Soldaten, die die Deckung eines Panzerabwehrgrabens der Achsenmächte nutzen, der zur Verteidigung der Mareth-Linie in Südtunesien gehört (Nordafrika-Kampagne).


A R O S

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". Allgemein Messe nahm die Aufgabe (die Mareth-Linie zu halten) an, erkannte jedoch ihre beschwerliche Natur und reiste auf dem Luftweg nach Tunis ab. Auf seinem Posten verbrachte er die ersten Wochen damit, die Truppen materiell und moralisch in Form zu bringen, sie waren natürlich erschöpft, entweder durch den endlosen Rückzug oder durch den langen Aufenthalt auf afrikanischem Territorium, der für Tausende von Soldaten möglich war in Jahren gerechnet werden. Das Schicksal Tunesiens war mit Nachschub verbunden. Nicht weniger als dreihunderttausend Mann waren auf engstem Raum konzentriert. Das Problem der Organisation und Versorgung nahm beunruhigende Dimensionen an. Marineverluste wurden immer schwerer. Allein im April wurden 120.000 Tonnen italienische Schifffahrt versenkt und weitere 50.000 Tonnen beschädigt. Während die feindlichen Truppen mehr als gut versorgt waren, drohte den italienisch-deutschen Streitkräften eine tödliche Blutarmut.

Als die ersten Anstrengungen des deutschen Vorstoßes verstrichen waren und nichts außer einer Verlängerung des Brückenkopfes erreicht worden waren, gingen die Engländer zum Angriff entlang der Mareth-Linie über.

In Rom wurde der Zeitpunkt des Angriffs diskutiert, und man dachte, Montgomery würde ihn verschieben, um vom Vollmond zu profitieren, wie es in El Alamein der Fall war. Stattdessen startete der englische General den Angriff in einer stockfinsteren Nacht. Um zu verhindern, dass die Artillerie die vor ihnen liegende Infanterie niedermäht, trug jeder Soldat ein weißes Tuch auf dem Rücken. Die Mareth-Linie war etwa fünfzehn Meilen vom Meer entfernt bis etwa zur Hälfte ihrer Länge stark. Der Rest war schwächer und der letzte Sektor fast nicht mehr vorhanden, er wurde den Sahara-Formationen anvertraut, die diese Positionen nach einem sehr anstrengenden Marsch über die entlegensten Wüstenpfade erreicht hatten. Außerdem verfügten diese Verbände über wenig Artillerie und es fehlte ihnen an der notwendigen Vorbereitung, um dem Stoß mobiler und gepanzerter Kolonnen zu begegnen. Die italienischen Truppen, die sich an der Mareth-Linie verschanzt und von einem breiten Panzergraben geschützt sind, haben tapfer Widerstand geleistet und Gegenangriffe unternommen




Die Schlacht an der Mareth-Linie wurde von der britischen 8. Armee von General Montgomery in Tunesien gegen die von den Italo-Deutschen gehaltene Mareth-Linie durchgeführt Erste italienische Armee von General Giovanni Messe. Es war die erste große Operation der achten Armee seit der zweiten Schlacht von El Alameint, die in Ägypten stattfand – fast 5 Monate zuvor. Die Division "36. Panzerdivision Giovani Fascisti" wurde 1942 gegründet, als sie tapfer in Libyen (Bir el Gobi) und Ägypten (Siwa) kämpfte: Die Division befand sich Anfang 1943 in Tunesien, nachdem sie die von den Franzosen geschaffenen alten Verteidigungsanlagen von Mareth besetzt hatte.

Am Ende des 19. März 1943 errichtete die "Operation Pugilist" - der erste britische Angriff - einen Brückenkopf in der Mareth-Linie, aber ein Ausbruchsversuch wurde am 21./24 136. Panzerdivision Giovani Fascisti und die XV Panzerdivision der deutschen Wehrmacht.

Als Konsequenz unternahm Montgomery wenige Tage später die "Operation Supercharge II", ein Umgehungsmanöver über die Tebaga Gap vom 21. bis 26. März: Es war erfolgreich und Messe musste sich 64 km zurück in das Shott-Gebiet im Süden Tunesiens zurückziehen.

Der Schlacht von Mareth ging wenige Tage zuvor die "Schlacht von Medenine" voraus, ein kleiner Gegenangriff des berühmten Rommel.

Dieser Kampf war erfolglos und war der letzte, den der "Wüstenfuchs" vor seiner Rückkehr nach Deutschland ausführte.

Nach einem ganzen Tag der Kämpfe nahm Rommel einen Vorschlag von Messe an, den Angriff zu beenden, da er nicht fortgesetzt werden konnte, ohne Verluste zu riskieren, die die Verteidigung der Mareth-Linie gefährden würden

Am 19. März 1943 begann das XXX. Korps (Generalleutnant Oliver Leese) der 8.Operation Faustkämpfer" (der britische Codename für die Schlacht von Mareth).

Die Erste italienische Armee hatte 56 Panzer zur Verfügung: 29 deutsche und 27 italienische. Die Deutsches Afrikakorps, mit dem 10 und 21. Panzerdivisionen, und insgesamt 94 Panzer, war in der Heeresgruppenreserve. Die 21. Panzerdivision, die am 17./18. März in Richtung Mareth verlegt worden war, um gegebenenfalls in Verbindung mit der 15. Panzerdivision, nicht vor dem Morgen des 19. in seinem Versammlungsraum erwartet wurde. Auf der Küstenebene von Mareth hatte Messe von Nordosten nach Südwesten die italienischen XX Korps unter Generale di Divisione Taddeo Orlando, einschließlich der 136. ( Junge Faschisten ) Aufteilung, kommandiert von Generale di Divisione Nino Sozzani und der 101. ( Triest ) Aufteilung unter Generale di Brigata Francesco La Ferla (deren Sektor umfasst das Dorf Mareth).

Etwa 50.000 Deutsche und 35.000 Italiener waren in der Erste italienische Armee, nach der höchsten alliierten Schätzung. Montgomery hatte 125.000 Soldaten - nach Angaben von Generalmajor W. Stevens mit 1.481 Geschützen zu den 680 der Achsenmächte, mit 623 Panzern zu den 139 der Achsenmächte und mit einer Luftstärke von mindestens zwei zu eins.

Laut dem Historiker George Howet trat die Achte Armee von Montgomery in die Schlacht um die Mareth-Linie ein, die in zwei reguläre und ein provisorisches Korps organisiert war: Division "Giovani Fascisti") von 30 Korps unter General Leese. Es würde die britische 50. (Northumberland) und 51. (Highland) Division, die 4. indische Division und die britische 201. Gardebrigade umfassen. Das dritte Hauptelement der Armee, das 10. Korps, unter dem Kommando von General Horrocks, bestand aus der 1. und 7. Panzerdivision und der 4. Leichten Panzerbrigade. Es sollte in Reserve gehalten werden.

Die Briten eröffneten am Abend des 19. März den Hauptangriff auf die Mareth-Linie mit einer extrem schweren Artillerievorbereitung von über 300 Geschützen. Howe schätzte, dass 20.000 Schuss in der Junge Faschisten Sektor, der der Küste am nächsten liegt, und etwa 16.000 Schuss im 90. Leichte Afrika-Division Bereich weiter westlich.

Der 50. (northumbrischen) Infanteriedivision (Generalmajor John Nichols) gelang es, die von Italienern gehaltene Linie in der Nähe von Zarat (einer Küstenstadt) zu durchdringen, die von den Giovani Fascisti stark verteidigt wurde. Das Gelände und starke Regenfälle verhinderten den Einsatz von Panzern und Panzerabwehrkanonen, wodurch die britische Infanterie teilweise isoliert wurde und ein Gegenangriff der 15.

Es war eine klare Niederlage für Montgomery, aber seine Überlegenheit in der Bewaffnung verwandelte die vorübergehende taktische Niederlage dank eines Flankenmanövers am Tebaga Gap bald in einen Sieg.




Am 19. März um 20.30 Uhr brach an der Front die Hölle los mit einem ersten schrecklichen Artillerieangriff, wie eine Nachbildung von El Alamein. General Montgomery wollte den Konflikt in Nordafrika bis Ende des Monats beilegen. Aber in den nächsten Tagen war er gezwungen, seine Meinung zu ändern, aufgrund der verzweifelten - und oft selbstmörderischen - Kämpfe italienischer und deutscher Truppen wie der Infanteriedivision "Giovani fascisti" an der Mareth-Linie. Für die Verteidigungslinien der Achsenmächte der Mareth-Linie (die ursprünglich in den späten 1930er Jahren von den Franzosen gegen mögliche italienische Angriffe aus Tripolitanien geschaffen wurde), wurden von General Messe suggestive Namen gewählt: "Biancospino", "Betulla", "Tiglio .". ", "Timo" usw. Die Festung "P2" wurde der X./8. Brigade "Larice" ("P1") und "Tiglio" ("P1 bis") dem 11./8. anvertraut. Während die LVII./8. Brigade den Hochburgen von "A1" und "A2" vorstand. Als der Angriff auf Montgomery begann, leisteten die Bersaglieri des 8. Regiments Widerstand, aber zwei benachbarte Stellungen, "Betulla" und "Biancospino", die von 5 Kompanien der deutschen "Grenadiere von Afrika" gehalten wurden, brachen zusammen. So konnten die britischen Angreifer den Rücken der Festung "Trifoglio" einnehmen, die von der X. bemannt wurde, die nach einem wütenden Kampf erobert wurde. Die Briten stürzten sich dann auf die Festung des 11./8., doch der Versuch wurde gescheitert. Im frühen Morgengrauen erhalten die ehemaligen Brigates des 8. und 7. den Auftrag, die von den Briten besetzte Festung "Betulla" anzugreifen. Unter dem Befehl von Kapitän Givone stürzen sich die Füsiliere der 1. und 2. Kompanie, obwohl sie drei Stunden intensiven Artilleriefeuers und Mörsern ausgesetzt waren, in die feindlichen Schützengräben. Schauspieler heroischer Episoden sind auch zwei Füsilierzüge der 3. Kompanie, die von Leutnant Guineani in harte Gefechte gezerrt werden. Am späten Vormittag des 22. versuchten die britischen Angreifer nach der Überwältigung der Festung "Timo 2" gegen die von den "Giovani Fascisti" verteidigte "Timo 1". Aber es wurde abgelehnt. Am selben Tag schlug die 15. Deutsche Panzerdivision einen Gegenangriff ein und die Briten wurden aus den Festungen "Betulla", "Trifoglio", "Tamarindo" und "Timo 2" zurückgedrängt, während die "Biancospino" von den "Arditi" und " Young Fascists"-Soldaten am 24. Tag. In diesem wichtigen Küstenabschnitt hat die Reaktion italienischer Waffen - hauptsächlich der Young Fascists" - erschreckende Lücken in den britischen Reihen geöffnet, zahlreiche Panzer zerstört und viele britische Soldaten getötet stellen fest, dass Montgomery am 21. März 620 Panzer hatte, die die Mareth-Linie angriffen, die nur von den verbleibenden 94 Panzern der Messe verteidigt wurden: Trotzdem wurden die Briten zunächst im nördlichen Küstenabschnitt der Mareth-Linie besiegt.

Ein alliierter "Skorpion"
Nach einem Artilleriebeschuss und angeführt von "Scorpions" (Panzer mit Schlegelketten auf sich drehenden Trommeln, um feindliche Minen zu zünden), trugen die Panzer der Panzerkolonne drei Meter lange Faschinen mit einem Durchmesser von zwei Metern, um das Wadi Kreuzung und

Karte der Schlacht von Mareth (zum Vergrößern anklicken)
Am 28. März verließen die Truppen der italienischen 1. bewegt haben: Der Rückzug verlief langsam und geordnet, in ständigem Kampfkontakt mit den britischen Angreifern. Die von der Messe persönlich durchgeführten Einsätze wurden bis in die ersten Apriltage zufriedenstellend abgeschlossen. Aber die Verluste waren für beide Seiten sehr hoch. Und während die Briten die Rüstungsverluste ausgleichen konnten, wurden die italienisch-deutschen von Tag zu Tag mehr und mehr reduziert, ohne dass Hilfe in Anspruch genommen werden konnte. KOMMENTARE Das Opfer der Division Giovani Fascisti in Tunesien ist vergessen.

In zwei Monaten verzweifelter und hoffnungsloser Kämpfe (von Mitte März bis Mitte Mai 1943) erlitten die 5000 Mann ihrer Division schreckliche Verluste und nur 50 Mann blieben übrig, als sie sich im Gebiet von Cape Bon/Enfidaville ergaben (sie waren die letzten Soldaten von Messe die italienische Flagge in Nordafrika in "Quota 141" zu senken - http://www.italia-rsi.it/primadell8sett/birelgobi/birelgobi0.htm). Alle anderen wurden getötet, im Kampf vermisst oder verwundet und zu Kriegsgefangenen (POW) gemacht, hauptsächlich in den Schlachten von Mareth, Enfidaville und Cape Bon. Die "damnatio memoriae" (die alte römische Methode, die Erinnerung an die Besiegten auszulöschen) fiel über ihre Kämpfe: Die italienische Regierung hat ihnen nie ein Denkmal oder eine Zeremonie gewidmet und ihre britischen Feinde gaben den Deutschen einfach alle Verdienste.

Zum Beispiel wissen wir alle, dass Montgomerys Memoiren nicht korrekt sind und völlig voreingenommen sind, wenn es darum geht, die Bemühungen der Italiener zu minimieren. In seinen Erinnerungen, normalerweise jedes Mal, wenn ihm etwas schief geht, ist es immer wegen der Intervention von “Rommel” oder des deutschen Widerstands. Italiener waren für ihn fast immer "Verlierer".

Sogar an der Mareth-Linie schrieb er die gleiche Meinung, obwohl es Messe war, die den Widerstand konstruierte und direkt den Gegenangriff der deutschen Panzer befehligte, die die einzigen Panzer waren, die der 1. italienischen Armee noch übrig waren. Außerdem scheint er zu ignorieren, dass die Festungen der Deutschen diejenigen waren, die nach dem ersten Schlag der 50. während die von Italienern (Giovani Fascisti, X und XI Bersaglieri) gehaltenen Festungen “Larice" und "Trifoglio”" dem starken Anfangsangriff widerstanden.

Tatsächlich beschloss Messe, die 15. Panzerdivision sowie italienische Infanterie (Bersaglieri, Giovani Fascisti, Black Skirt und einige deutsche Infanterie) – aber zahlenmäßig Minderheit) für einen Gegenangriff. Borowietz, Kommandant des 15. Panzers, wurde über den Plan der 21 informiert. Der erfolgreiche Gegenangriff wurde von Messe ohne Hilfe von Rommel effektiv durchgeführt. Darüber hinaus erklärte Churchill im Unterhaus und im Oberhaus am 24. März: „Der Brückenkopf, den die britische 8. Für den verwundeten englischen Stolz war es notwendig, der Welt zu sagen, dass die große britische Armee von Montgomery nicht von den "schwachen" italienischen Soldaten besiegt wurde, sondern vom "Fuchs der Wüste" (der seit dem 8. und wen sie weiterhin auf dem Schlachtfeld "materialisieren" werden). Tatsächlich Rommels Armee, umbenannt in " 1 italienische Armee" , stand Anfang März 1943 unter General Messe. (Er wurde erst am letzten Kampftag in Nordafrika im Mai 1943 zum Marschall befördert).

Dies war das erste Mal, dass deutsche Divisionen unter Befehl eines italienischen Generals standen.

Rommels letzte Tat war die Ernennung eines deutschen Generals zum Verbindungsoffizier bei der " 1 italienische Armee"" , die Ernennung trat am 8. März in Kraft, also etwa einen Tag bevor Rommel Nordafrika verließ. Sein Beauftragter war Generalmajor Bayerlein. Schließlich ist es wichtig, darauf hinzuweisen, dass die Einteilung "Giovani Fascisti" nur von "Freiwilligen" gemacht wurde, in vielen Fällen von Universitätsstudenten (nur 18/19 Jahre alt). Sie kämpften für ihr Ideal eines italienischen Reiches, das den Italienern den Wohlstand bescheren konnte, den die italienische Halbinsel während der Jahrhunderte des Römischen Reiches genoss. Aber die Geschichte war nicht auf ihrer Seite, denn eine der Folgen des Zweiten Weltkriegs war das Ende der Kolonialzeit. In der Tat, ihr Opfer war nicht völlig wertlos: Sie ehrten ihr Land, auch wenn die britische "Propaganda" (wie die von Montgomery) zu aggressiv und ungerecht war. Militärische Tapferkeitsmedaillen, die der Division "Giovani Fascisti" während des 2. Kriegskreuz der militärischen Tapferkeit

Divisionshauptquartier (ab
136. GGFF-REGIMENT
REGIMENTELLES HQ (100 Mann)
1. GGFF-Bataillon
HQ (68 Männer)
3 UNTERNEHMEN mit je: (141 Mann)
COY-Hauptquartier
1 GEWEHR-ZUG (6 x LMG)
1 MG-ZUG (3 x MMG)
1 ATk-ZUG (3 x 20 mm Breda L/65)
1 ATk-ZUG (3 x 47 mm ATG)
2. GGFF-Bataillon
Identisch mit dem 1. GGFF-Bataillon
? GaF-Bataillon
Organisation nicht bekannt (wie oben)
10 VOGHERA CCNN “m” Bataillon
BTN-Hauptquartier
AUFKLÄRUNGSZUG
3 ANGRIFFSGESELLSCHAFTEN, jede mit:
COY-Hauptquartier
3 GEWEHRZÜGE
1 MMG-UNTERNEHMEN
COY-Hauptquartier
3 MMG-ZÜGE (je 4 x MMG)
8. Bersaglieri-Regiment
7. Bersaglieri-Bataillon
10. Bersaglieri-Bataillon
57. Bersaglieri ATk Bataillon
9. Unabhängiges Infanteriebataillon
Vermutlich das gleiche wie das 1st GGFF Battalion.
? MG-Bataillon (Details nicht bekannt
? MG-Bataillon (Details nicht bekannt)
136. ARTILLERIE-REGIMENT
XIV AUTOPORTATI Gruppo: 3 Bty (je 4 x Cm 6517), 1 Abschnitt (2 x Cm 20/65)
XV AUTOPORTATI Gruppo: 3 Bty (je 4 x Cm 65/17), 1 Abschnitt (2 x Cm 20/65)
XVI AUTOPORTATI Gruppo: 3 Bty (je 4 x Cm 75/27)
XVII AUTOPORTATI Gruppo: 3 Bty (je 4 x Cm 100/17)
13. AUTOPORTATI AA BATTERIE (4 x Cm 20/65)
3 VERSCHIEDENE ARTILLERIE Gruppo
jeweils mit 75/27 Kanonen (je 12 theoretisch) – Genaue Zahlen nicht bekannt
48. AA/ATk ARTILLERY Battalion (italienische 75/46 Flak-Geschütze)
88. FLUGZEUGBATTERIE (8 x 20 mm AA)
25. ENGINEER Bataillon
BTN-Hauptquartier
62. Ingenieurgesellschaft
25. SIGNALE UNTERNEHMEN


Inhalt

Britische 8. Armee

(General Sir Bernard Montgomery)

  • 50. (Northumbrische) Infanteriedivision
  • 4. Indische Infanteriedivision
  • 201. Gardebrigade
  • 23. Panzerbrigade
  • 2. neuseeländische Division
  • 8. Panzerbrigade
  • 1. Dragonergarde des Königs
  • 64. Mittleres Regiment, Königliche Artillerie
  • 57. Panzerabwehrregiment, Royal Artillery
  • Eine Batterie des 53. leichten Flak-Regiments, Royal Artillery
  • Leclerc Force (mit einem griechischen Geschwader)

Italienische 1. Armee

Italienisch XX. Korps (General Berardi)

Italienisch XXI. Korps (General Orlando)

Die 19. Flak-Division, mit sechzehn 88-mm-Batterien und mehreren 20-mm-Flak-Batterien, lag an der Küste, die 1. die Straße Gabès -Mareth positioniert. Diese und die deutsche 164. Leichte Afrika-Division waren die einzigen verfügbaren mobilen Infanteriegruppen.


Zweiter Weltkrieg 'Crescendo'. - Von Alamein (1942) zum Sieg in Italien (1945)

Um 21:40 Uhr am 23. Oktober 1942, Montgomerys Offensive bei Alamein begann mit mehr als 1.000 britischen Geschützen, die das größte Artilleriefeuer seit dem Ersten Weltkrieg abfeuerten.


EL ALAMEIN, NORDAFRIKA. 1942-10-23. DIE SCHLACHT VON ÄGYPTEN BEGANN UM 2140 STUNDEN MIT DEM SCHWERESTEN SCHALL ALLER WESTLICHEN WÜSTENKAMPAGNEN. AUF EINER FRONT VON MEHR ALS SECHS MEILEN HAT EINE BRITISCHE GEWEHR ALLE 23 YARDS EINEN FEUERTORNADO AUF DIE VERTEIDIGUNG DER TIEFEN ACHSE VERSCHIESSEN. DIE 9. AUSTRALISCHE DIVISION STEHT IN DER NACHT VOM 01./02. NOVEMBER 1942 IM VORNE DES INFANTERIE-ANGRIFFS, DER IN DER NACHT VOM 01./02. [AWM 042485 ]

Innerhalb von 24 Stunden hatte Hitler Rommel persönlich aufgefordert, sein Krankenhausbett in Zemmering in Deutschland zu verlassen, um das Kommando über die Afrikakorps und ersetzen General Stumme, der an einem Herzinfarkt gestorben war, als er und sein Adjutant Oberst Buechting in einem leichten Feldfahrzeug, das von Corporal Wolf gesteuert wurde, sich unbegleitet viel zu nahe an die alliierten Linien wagten, um die Kampfposition persönlich einzuschätzen es hatte sich spät am 24. Oktober entwickelt. Spätere Berichte zeigten, dass ein australisches Kontingent das Fahrzeug mit Schnellfeuer beschoss und Büchting tötete.Wolf wendete das Fahrzeug sofort und zog sich mit Höchstgeschwindigkeit zurück, aber Stumme, kein fitter Mann, wurde zur Seite geschleudert und erlitt, während er an der Seite hing, anscheinend einen Herzinfarkt und fiel heraus. Wolf wusste das nicht, bis er in Sicherheit war und Stummes Leiche erst am nächsten Tag gefunden wurde. Es war eine kritische Phase der Schlacht und der Vorfall verursachte eine ernsthafte Unterbrechung in der deutschen Befehlskette.

Gegen 20 Uhr an diesem Abend hatte der noch kranke Rommel immer wieder das Kommando, aber zu dieser Zeit war seine Armee sehr knapp an Treibstoff und wurde schwer angegriffen und zu ihrem Elend kamen die Versprechen und Garantien, die die Deutschen gemacht hatten Oberkommando, dass sie für eine ausreichende Nachschublinie sorgen würden, wurden einfach nicht eingehalten.

Trotz all seiner materiellen und kommandierenden Vorteile konnte Montgomerys Alamein-Offensive nicht durchbrechen. Seine Mitarbeiter begannen eine hektische (aber schließlich genial) neu planen.

3 Squadron's Kittyhawks leisteten in der nächsten Woche weiterhin regelmäßige Bombereskorte und führten Bodenangriffsmissionen durch, und am 28. Oktober 1942 wurde der C.O. Bobby Gibbes, der den einzigen Kittyhawk Mark III des Geschwaders flog, schoss eine Me109 ab. (Wie genau es passierte, wurde nach ein paar Drinks in der Messe an diesem Abend erzählt ... Er gestand, dass er tatsächlich auf eine 109 zielte, die mindestens 100 Meter von der abgeschossenen entfernt war - viel zu seine Verlegenheit!) Dieser Sieg soll die Zahl der zerstörten feindlichen Flugzeuge des Geschwaders auf die Gesamtzahl von 200 gebracht haben.

[Aber die Aufzeichnungen stellten sich als etwas heraus übertrieben : Erst 1990 machten sich mehrere engagierte Ex-3-Staffeln, darunter Peter Jeffrey, Al Rawlinson und Bobby Gibbes, daran, die Aufzeichnungen und die Staffelgeschichte zu rekonstruieren und zeigten, dass Mitte 1942 versehentlich eine falsche Summe gebildet worden war . Tatsächlich war es ihr 175. Sieg - nur zu diesem Zeitpunkt, nicht der 200.. ]

Damals schien das Geschwader einen weiteren Desert Air Force-Rekord aufgestellt zu haben. Es hat besonderes ausgelöst Feierlichkeiten innerhalb der Basis des Geschwaders, während die Glückwünsche vieler Kommandeure der Desert Air Force immer wieder eintrafen.

Zurück an der Front war die deutsche Verteidigung hartnäckig und die Schlacht um Alamein tobte 10 Tage lang mit abwechselnden Angriffen und Gegenangriffen auf beiden Seiten. Zusammen mit dem Rest der Desert Air Force Squadrons flogen 3 Squadron fast ununterbrochen.

Hitze, Staub, Nahrungsmangel und Schlafmangel machten dem Bodenpersonal, insbesondere Monteuren und Waffenschmiede die ausnahmslos alle Jagdbomber-Kittyhawks im Morgengrauen bereithalten würden, damit ihre Piloten einen weiteren Tag mit ununterbrochenen Tiefflieger-, Bomben- und Jagdbegleitungsmissionen beginnen konnten. Ziemlich oft wurden die niedrigstufigen Jagdbomberangriffe der 3 Squadron mit tödlichem Flak- und Leichtwaffen-Bodenfeuer der Panzer und der 90. leichten Division konfrontiert, aber die Piloten schlugen sie weiterhin zurück.

Zu dieser Zeit waren diese deutschen Elite-Divisionen auf dem öden Wüstensand unten gegen die berühmte australische 9. [Die australische Division erlitt in diesen Oktoberkämpfen 620 Tote, von einer britischen Gesamtzahl von fast 3000 Toten.] Anfang November war klar, dass Montgomerys Taktik endlich gut funktionierte und am 4. November war die deutsche Front durchbrochen. zwingt Rommels Armeen zum Rückzug mit Montys Achter Armee in heißer Verfolgung.

Weiter westlich, in Französisch-Nordafrika (Marokko und Algerien) landeten große anglo-amerikanische Invasionskräfte unter dem Kommando von General Dwight D. Eisenhower (später 34 und sehr geheim "Operation Taschenlampe" die diese Kraft forderte, ostwärts entlang der Küste nach Tunis vorzurücken und sich schließlich mit Montys westwärts vorrückender 8. Armee zu verbinden und dabei hoffentlich Rommels Streitkräfte einzufangen.

3 Squadron rückte nur wenige Stunden nach der Flucht der Luftwaffe zum Landeplatz 106 bei Daba vor und hinterließ Flugzeuge, Ausrüstung und persönliche Gegenstände.


DABA, ÄGYPTEN. 1942-11-13. ITALIENISCHER FRIEDHOF IN DABA. DIE SCHWARZEN KREUZE IM VORDERGRUND MARKIEREN DIE
GRÄBER VON MÄNNERN DES 7. BESAGLIERI-REGIMENTES, WÄHREND DER REST MEHR ALS ITALIENISCHE Flieger sind.
HINWEIS AUFWÄNDIGE DEKORATIONEN VON VERBRAUCHTER MUNITION, PROPELLERBLÄTTERN UND BOMBENHÜLLEN [AWM 025274]

In den nächsten Novemberwochen schränkten schwere Regenfälle die Missionen des Geschwaders ein, aber sie hinderten die 8. Armee nicht daran, die sich zurückziehenden deutschen Truppen zu vertreiben, als sie sie über die ägyptische Grenze drängten, die sie am 13. Tobruk erreichten. Bis dahin war der gebrochene und kranke Rommel durch die Kampflinien geschlüpft und hatte sein Hauptquartier wieder nach El Agheila verlegt, um seinen nächsten Schritt gegen Montgomerys Armee zu planen, obwohl er kaum mehr als 60 Panzer, 43 gebrauchsfähige Bfl09s und geschätzte kombinierte hatte Armee aus 25.000 Italienern und 10.000 Deutschen, um fast 600 britische Panzer, 1.000 schwere Geschütze und sieben Infanteriedivisionen (über 100.000 Mann) zu bekämpfen.

In fünfzehn Tagen jagte die 8. Armee Rommels Truppen über 700 Meilen von El Alamein nach Bengasi, aber nicht ohne viele Verluste durch die versteckten Landminen zu erleiden, die von den sich zurückziehenden Deutschen gelegt wurden. Ein Ex-Adjutant der 3 Squadron, Squadron Leader Barney Terry, der damals zum 239 Wing gehörte, wurde zusammen mit zwei anderen Wing-Mitarbeitern getötet, als ihr Jeep über eine Mine gefahren - und schließt sich damit Hunderten anderen an, die auf die gleiche Weise getötet oder verletzt wurden.

Nachdem sie ihren alten Landing Ground 101 in Sidi Haneish verlassen hatten, bewegte sich die 3 Squadron schnell durch Sidi Barrani, nach Mischeifa und dann zur vertrauten Staubschüssel von Gambut, wo sie ein n . erbeuteten leicht zu reparieren Messerschmitt 109 und bemalte es mit 3 Squadron-Markierungen. [Dieses Flugzeug überlebt heute in Großbritannien.]

Technischer Offizier, Flugleutnant Ken McRae, nahm es auf sich, diesen Preis für das Geschwader zu sichern und zu schützen und war dafür verantwortlich, für seine Brauchbarkeit zu sorgen. Als das Geschwader jedoch am 15. November Gazala erreichte, beschlagnahmte das Hauptquartier Middle East dieses Flugzeug, sehr zum Ärger des C.O., der es oft flog und es als Trainingshilfe benutzte, um neu entsandten Geschwaderpiloten Kampftaktiken zu veranschaulichen. Glücklicherweise eroberte das Geschwader innerhalb weniger Tage nach dem Verlust dieser 109 zwei weitere 109er bei Martuba, um ihren vorherigen Verlust auszugleichen.

Mehrere Bomben- und Tiefangriffe wurden über dem feindlichen Flugplatz Magrun und den Straßen in der Gegend von Bengasi mit 3 Geschwaderpiloten im täglichen Luftkampf gegen deutsche Me 109 durchgeführt, die immer noch ihr Bestes gaben, um ihre schwindende Achsenarmee zu schützen.

Am 19. November war Bengasi in alliierter Hand, aber Starkregen begann am 20. und erzwang eine Flaute im Flugbetrieb, so dass Piloten, die ein paar Tage im ägyptischen Delta verbrachten, Urlaub bekamen.

Ex-Mitglieder der WW1 3 Squadron (Australisches Flying Corps) schickten ein Telegramm, in dem sie der Squadron zu ihren Leistungen gratulierten. Dies war eine echte Inspiration für alle Ränge, als sie sich auf den Vormarsch vorbereiteten, zuerst nach Antelat und später nach Belandah, wo sie von einem nächtlichen Bombenangriff begrüßt wurden, der eine 500-Pfund-Bombe nur wenige Meter vom Zeltbereich der Flieger entfernt zurückließ .

Zu diesem Zeitpunkt hatte der Winter begonnen, und eisige, beißende Winde trugen zu einem Mangel an Nahrung und Wasser bei. Viele Bodenpersonal ist gewachsen Bärte und behaupteten, sie würden sie anbehalten, bis sie in Tripolis ankamen.

El Agheila blieb das Hauptziel, bis das Geschwader über die Biegung des Golfs von Sirte vordrang – in ein Gebiet, das sie noch nie zuvor besetzt hatten.

Sie besetzten den Flugplatz von Marble Arch, der mit Minen und Sprengfallen verseucht war Tötung fünf der führenden Air Craftsmen des Geschwaders und verletzten drei andere schwer. Immer noch schockiert, arbeiteten alle Ränge zusammen und die Schwadron traf bald die Deutschen im Sirte-Gebiet und erzielte einen wertvollen Volltreffer auf vier 88-Millimeter-Geschützen, die von den Deutschen als ihre Hauptverteidigungswaffe angesehen wurden.

Am 21. Dezember führte Geschwaderführer Bobby Gibbes eine sechsköpfige Aufklärungspatrouille über einen deutschen Flugplatz namens Hun, der 188 Meilen von Marble Arch entfernt liegt. Rund um die Landebahn parkte eine Mischung aus zwölf deutschen und italienischen Flugzeugen und Segelflugzeugen. In zwei Durchgängen in niedriger Höhe zerstörten oder beschädigten die Kittyhawks die meisten geerdeten Flugzeuge und trafen beim dritten Durchgang auch mehr von ihnen, aber während dieses letzten Angriffs wurden zwei Kittyhawks vom Bodenfeuer getroffen. Einer stürzte in Flammen und tötete Sergeant "Stuka" Bee.

Dem anderen, der von Pilot Officer Rex Bayly geflogen wurde, gelang eine Bruchlandung etwa eine Meile vom Zielflugplatz entfernt. Nachdem er das Gebiet abgeschätzt und die drei verbleibenden Piloten aufgefordert hatte, Luftschutz zu bieten, fand Bobby Gibbes den nächstgelegenen Ort, an dem er landen konnte, und funkte Bayly, um sich auf den Weg zu machen. Nach der Landung warf Gibbes seinen Fallschirm weg und trennte manuell seinen halbvollen Benzintank. Er ging 300 Schritte und markierte einen möglichen Startpunkt, indem er sein Taschentuch an einen Busch band. Als Bayly ankam, setzte Gibbes ihn auf den Cockpitsitz und kletterte auf seinen Schoß.

Gibbes startete den Motor, brachte ihn mit fest angezogenen Bremsen auf volle Leistung, ließ dann die Bremsen los und schoss den winzigen 300-Yard-Hang hinunter in Richtung eines tiefen und unvermeidlichen Wadi mit Kämmen auf beiden Seiten. Gerade als der Kittyhawk in der Luft war, schlug das Backbordrad in den ersten Kamm und zu seinem Entsetzen beobachtete Gibbes die gesamte Radmontage herunterfallen. Durch geschicktes Fliegen räumte Gibbes die verbleibenden Kämme um Zentimeter und erreichte den Flugplatz Marble Arch, wo er die Kittyhawk einbrachte, indem er das Flugzeug auf dem einzigen verbleibenden Rad landete, als sie bei Seitenwind kamen.

Er hielt den Backbordflügel mit dem Querruder gegen den Wind und drehte das Flugzeug bei nachlassender Geschwindigkeit langsam nach Backbord, wobei er das Gewicht ausschleuderte. Als es sich einem vollständigen Strömungsabriss näherte, trat er auf das harte Backbordruder, und das Flugzeug, das stärker nach Backbord schwang, blieb auf dem Steuerbordrad im Gleichgewicht, bis es fast die gesamte Vorwärtsgeschwindigkeit verlor.

Lediglich die Backbordklappe und die Flügelspitze wurden leicht beschädigt. Für diese Leistung und andere außergewöhnliche Taten wurde Bobby Gibbes später der Distinguished Service Order verliehen. (Der damalige AOC, AVM Harry Broadhurst, empfahl Gibbes tatsächlich für ein Victoria Cross für diese Rettung, aber die Empfehlung wurde zu einem DSO herabgestuft Rex Bayly gewann schließlich einen DFC und eine Bar und wurde selbst Kommandant von 3 Geschwader im Jahr 1944.)

Weihnachten 1942, wie auch das vergangene Weihnachten, spaltete sich das Geschwader erneut. 'C' Flight bereitete den Landeplatz auf einem Flugplatz namens Gzina vor, der den Hauptstreitkräften weit voraus war, während der Rest des Geschwaders in Marble Arch blieb. Die Köche der Staffel haben jedoch 'C' Flight nicht vergessen. Sie schickten ihnen einen Lastwagen voller Truthähne, Schinken, Plumpudding, Süßigkeiten und Bier, alles Teil einiger Spezialvorräte, die aus Alexandria hochgeflogen wurden.

In Marble Arch wurde ein großer kombinierter Gottesdienst zwischen Armee und Luftwaffe abgehalten, an dem General Alexander und General Montgomery teilnahmen, die die Lektion lasen.

Mehrere American Air Corps Squadrons hatten sich der Desert Air Force angeschlossen, darunter 66 Squadron, United States Army Air Force, mit ihren P40 Warhawks. Da sie dem gleichen Wing angehörten, verbrachten 3 Squadron und 66 Squadron-Männer einige glückliche Stunden damit, Kontakte zu knüpfen und zusammen zu fliegen, während der Wing in Richtung Tripolis vorrückte.

In Tripolis sammelten sich nun die feindlichen Kräfte wieder und die Luftwaffe versucht, die Luftabdeckung so gut wie möglich aufrechtzuerhalten.

1943

Am Neujahrstag hatte Flight Lieutenant Dave Ritchie nach einem Luftkampf mit fünf Mel09s eine glückliche Flucht. Er schoss einen ab, musste aber mit seinem Kittyhawk eine Bruchlandung durchführen, die mit geschätzten 350 Meilen pro Stunde auf dem Boden aufschlug (wahrscheinlich die schnellste Bruchlandung in der Wüste, bei der der Pilot überlebte). Das Flugzeug war in zwei Teile geteilt, so dass die verbleibenden Mel09 das Wrack nicht wie üblich beschossen, da sie offensichtlich dachten, der Pilot sei bei dem Absturz ums Leben gekommen. Aber Ritchie hat nicht nur überlebt, er hat auch einen Esel von einigen Arabern und legte die 40 Meilen zurück zum Geschwader zurück und ritt auf dem Esel durch die Frontlinien der Armee.

Mitte Januar 1943 unternahm die Luftwaffe einen umfassenden Versuch, ihren vorderen Landeplatz bei Bir Dufan mit neuen und frisch reparierten Flugzeugen zu schützen, die von neu angekommenen Piloten geflogen wurden. Am 14. Januar griffen mehr als zwanzig Me 1 09 eine Formation leichter Boston-Bomber an, die von drei Geschwadern eskortiert wurden, um Bir Dufan zu bombardieren, und am Ende des Tages hatten sechs Flugzeuge des Geschwaders nicht zurückgekommen, einschließlich des C.O., Squadron Leader Bobby Gibbes.

Später erfuhr man, dass drei der Piloten getötet worden waren, einer in Gefangenschaft geraten war, einer gefangen genommen wurde, aber zehn Tage später abbrach und der letzte, der CO, nach einigen hektischen Tagen in feindlichem Gebiet zurückkehrte .


Informelles Porträt von 260714 Wing Commander Robert Henry Maxwell (Bobby) Gibbes, Balgowlah, NSW, Kommandierender Offizier von
3 Squadron RAAF, stehend beim Essen auf einem Flugplatz in Libyen, 16. Januar 1943. S/L Gibbes hatte drei Tage gebraucht, um sich in Sicherheit zu bringen
nachdem er in der Wüste hinter den feindlichen Linien abgeschossen wurde. Beachten Sie den (sehr nützlichen) Mantel der englischen Armee, den er in der Wüste gefunden hat.
[AWM P03372.025 ]

Während der Abwesenheit von Bobby Gibbes wurde Flight Lieutenant Ron Watt zum C.O. , aber wenige Tage nach seiner Beförderung verschwand er bei einem Bombenangriff spurlos.

Die Piloten von B Flight waren die ersten in der Desert Air Force, die bei . landeten Castel Benito in Tripolitanien und konnten sich schnell die besten Quartiere auf diesem recht modernen Flugplatz sichern. Im Vergleich zu ihren Quartieren in der Wüste war Castel Benito ein Paradies mit Gras, Bäumen und einem durch Windmühlen gepumpten kalten Wasserstrom. Nachdem sie sich eingelebt hatten und andere Staffeln der Desert Air Force eingetroffen waren, wurden mehrere Rasenflächen als Fußballfelder ausgewiesen und zwischen den Staffeln wurden Australian Rules, Rugby und Soccer gespielt.

Ein Italiener Caproni Ghibli war vom zurückziehenden Feind verlassen worden. Es war schnell beschlagnahmt von der Squadron als idealer Personen- (und Bier-!) Transporter wegen seiner 700-Meilen-Reichweite bei 110 Meilen pro Stunde mit einer Ladung von zwölf Personen (oder dem Äquivalent in Bier) im Inneren. Ein Caproni 164-Trainer mit Doppelkontrollen wurde ebenfalls gesichert, was einige der Admins der Staffel ermöglichte. Offiziere, um einige Flugstunden zu protokollieren.

Tripolis war gefangen genommen worden, so dass ein Großteil des Geschwaders die zwölf Meilen in die Stadt reiste, in der Hoffnung, etwas von dem lang erwarteten zu sehen, zu kaufen, zu essen oder zu trinken exotisch Italienische Genüsse sollen in dieser vermeintlichen Oase in der Wüste liegen. Aber es war nur ein Traum, denn in Tripolis gab es sehr wenig, was die Tausende von Soldaten der 8. Armee und der Desert Air Force interessierte, die auf Urlaub durch die Straßen streiften.

Aber nach Tripolis reiste Winston Churchill schnell, um der siegreichen 8. Armee und der Desert Air Force persönlich zu gratulieren, und seine Anwesenheit wurde begrüßt und respektiert.

Piloten der United States Army Air Force, die Luftunterstützung für die neu geschaffene Front in Algerien geleistet hatten, begannen mit ihren sehr ungewöhnlichen Lightning P38 die Basis des Geschwaders zu besuchen. Bis dahin hatte General Eisenhower die Kontrolle über die gesamten alliierten Streitkräfte erhalten und zu seinem Team gehörten General Alexander, der alle Armeeoperationen leitete, und die Luftmarschalle Tedder und Coningham, die verschiedene Bereiche der Operationen der alliierten Luftwaffe befehligten.


Tripolitanien, Libyen. Februar 1943. Winston Churchill, Premierminister von Großbritannien, umgeben von Fliegern nach der Ankunft in einem schwarz lackierten umgebauten Amerikaner
Liberator-Flugzeuge zum Auftanken auf dem in Italien gebauten Flugplatz Castel Benito. Er war auf dem Heimweg nach der Konferenz von Jalta, einem geheimen Treffen mit Präsident Roosevelt
der Vereinigten Staaten von Amerika und Joseph Stalin, Präsident der UdSSR, in Jalta am Schwarzen Meer auf der Krim statt.
Sowohl Roosevelt als auch Churchill flogen lange Umwege, um sich von feindlichem Territorium fernzuhalten.
[Rechts> Flieger der RAAF unterschreiben ihre Namen auf dem Rumpf des Liberator-Flugzeugs. [AWM P03372.006 und MED1283 ]

Die vereinten alliierten Luftstreitkräfte arbeiteten gut zusammen und schlugen hart auf den sich zurückziehenden Feind in Tunesien ein. Das Air Force Command wusste, dass die Achsenmächte dem Untergang geweiht waren, nachdem ihre Schiffsversorgungslinie, die von den immer noch starken faschistischen und Nazi-Hochburgen in Sizilien und Italien ausging, unterbrochen worden war.

Also wurden Schiffsstreiks angeordnet und 3 Squadron begannen, regelmäßige Missionen über dem Mittelmeer und insbesondere vor der Küste in der Nähe zu fliegen Ben Gardane und im Hafen von Zarzis. Und so begann die Anzahl der Schiffsziele des Geschwaders, die in den kommenden Monaten erheblich wuchs. Aber gegen Ende Februar wurde das Geschwader wieder nach vorne verlegt, diesmal nach Südtunesien, von wo aus sie Flugfeldblitze auf niedriger Ebene hinter dem Mareth-Linie.

Rommel wiederholte seinen Angriff zwischen dem 5. und 8. März, indem er törichterweise die Panzer seiner 15. und 21. Medenin Hügel, gegen einen gut vorbereiteten Panzerabwehrschirm, der von Montgomerys 8. Armee bemannt wird. 52 der 140 deutschen Panzer gingen verloren, ohne dass die Briten den Verlust eines einzigen Panzers erlitten. Rommel wusste, dass sich seine Streitkräfte von diesem Kampfverlust nie erholen konnten, und kehrte einige Tage später freiwillig nach Deutschland zurück, um Hitler zur Kapitulation in Nordafrika aufzufordern, um das Leben der verbliebenen deutschen Truppen zu retten. Hitler weigerte sich rundweg, nannte Rommel einen Feigling und verband jedes Gerede über eine Kapitulation in Nordafrika mit der nur fünf Wochen zuvor erfolgten Kapitulation der 90.000 eingefrorenen deutschen Truppen, die in Stalingrad gefangen waren (die Überreste der ehemals mächtigen deutschen 6. Armee von General von Paulus). ). Hitler verbot die Kapitulation und verweigerte Rommel das Recht, in die Wüste zurückzukehren, und ernannte General von Arnim an seiner Stelle. So kämpfte Deutschland eine Zeitlang in Nordafrika weiter.

3 Squadron war nach Nefatia gezogen, wo sie zusammen mit anderen in der Nähe befindlichen Staffeln im Wing gebeten wurden, der kämpfenden französischen Streitmacht von General Le Clerc mit a . zu helfen Strafing-Operation gegen eine deutsche Arbeitsgruppe aus Panzern, Panzerwagen und Versorgungswagen. Und so stieg die Zahl der zerstörten feindlichen Fahrzeuge der 3. Staffel weiter an, während die deutsche Luftopposition merklich nachließ.

Die Mareth-Linie

Am 21. März zog das Geschwader jedoch nach Medenine, nur zehn Meilen von der feindlichen Front entfernt, um Bostons und Baltimores bei der Bombardierung der noch von Deutschland gehaltenen Mareth-Linie zu eskortieren. Von hier aus operierte das Geschwader mehrere Tage lang unter Granatenbeschuss deutscher 88-mm-Geschütze.

Die von der kombinierten Desert Air Force während der Schlacht an der Mareth-Linie aufgebrachte Luftkraft war enorm.Montgomerys ursprünglicher Plan, die alten französisch-kolonialen Grenzbefestigungen frontal anzugreifen, kam nicht voran und die 8. Armee erlitt erhebliche Verluste an Leben und Ausrüstung. Die No.3 Squadron bot dann dem New Zealand Corps von General "Tiny" Fryberg Schutz, das aus 27.000 Mann und 6.000 Fahrzeugen und Geschützen bestand, begleitet von britischer Rüstung, die sechs Tage lang in einem 100-Meilen-Marsch durch die Wüste kreiste, um den Feind zu durchdringen s Südflanke der Mareth-Linie und greifen die Tebaga-Lücke in El Hamma, in der Nähe von Gabes.

23 Tage nach Beginn der Mareth-Schlachten stürmten die Neuseeländer dieses hart erkämpfte Ziel unter dem Deckmantel einer hervorragend koordinierten Luftunterstützung (die als "fliegende Artillerie" fungierte, um die starken deutschen Panzerabwehrkanonen zu unterdrücken). Von allen Heldentaten und Errungenschaften der Desert Air Force in Afrika ist die El Hamma Durchbruch war wohl ihre "Finest Hour". Es wird mit einer separaten "Battle Honour" auf dem Standard der 3 Squadron gefeiert.


[Neuseeländisches Archiv NZETC]


[Links] Tunesien 1943. Deutsches 88-mm-Geschütz irreparabel beschädigt und die Leichen seiner Besatzung auf dem tunesischen Schlachtfeld. [AWM MEC0026]
[Rechts] Ein deutsches SdKfz 9, 18 Tonnen schweres Halbkettenfahrzeug, bekannt als FAMO. Das Fahrzeug wurde nach einem Angriff durch alliierte Kampfflugzeuge verlassen.
Diese großen Haltespuren wurden als Bergungsfahrzeuge und als schwere Artillerie-Zugmaschinen verwendet. Obwohl solide gebaut, ist das Fahrzeug nicht gepanzert.
Die Soldaten, die den Lastwagen inspizieren, sind wahrscheinlich bei den Neuseeländern während ihrer Einkreisungsbewegungen der Mareth-Linie. Während der Schlacht von El Hamma,
RAF-Jagdbomber spielten eine große Rolle beim Brechen des feindlichen Widerstands. Einst waren die Brände, die von diesen Geschwadern verursacht wurden, so zahlreich, dass
sie konnten nicht gezählt werden. [AWM MED1472]

C Flight rückte am 30. März zum Landeplatz El Hamma vor, um den Angriff auf die Nachhut der Achsenmächte bei Wadi Akarit zu unterstützen, wo die deutschen 15. und 21. Panzerdivisionen und 90. leichte Divisionen hartnäckig kämpften. Am 7. April griff die 8. Armee von Montgomery Wadi Akarit an, während Alexander gleichzeitig die Erste Armee zum Angriff entlang des Medjerda-Tals weiter nördlich leitete. 3 Squadron flog an diesem Tag 46 Einsätze und zerstörte viele feindliche Fahrzeuge und Befestigungen.


Ein Film noch von "Operation Walküre" (2008), den Moment darstellend, als Major von Stauffenberg
(hier gespielt von Tom Cruise) wurde von einem DAF Kittyhawk (7. April 1943) schwer verwundet.
Die Wahrscheinlichkeit ist, dass 3 Squadron für diesen berühmten Vorfall in der Weltgeschichte verantwortlich war.

Am 10. April hatte die 8. Armee den unmittelbaren feindlichen Widerstand überwunden und Sfax gefangen genommen Minen-Entmagnetisierer.


Wellington-Bomber mit elektromagnetischem Ring zum Kehren von Seeminen. [Lou Kemp-Sammlung]

Dennoch hielt der Feind Tunis fest. Das Geschwader zog nach El Djem und genoss für ein paar Tage die Schönheit dieses südtunesischen Gartenparadieses, das im Frühling blüht. Auf der Suche nach feindlichen Schiffen und Flugzeugen flogen sie durch die Gebiete von Tunis und Cap Bon, sahen jedoch seltsamerweise in diesem April 1943 nur sehr wenig feindliche Aktivitäten.

Am 19. April, nach 274 Einsatzeinsätzen mit fast 472 Flugstunden, übergab Bobby Gibbes das Geschwader offiziell an den neuen C.O., Staffelführer Brian Eaton . Gibbes reiste einige Tage später ab, mit dem Befehl, sich für eine neue Aufgabe im Hauptquartier in Kairo zu melden. Er hatte seine zweite Tour beendet und wurde mit 10 zerstörten feindlichen Flugzeugen, fünf wahrscheinlichen und neun beschädigten der zweithöchste Scorer des Geschwaders.

Während des restlichen Aprils und der ersten Maitage fuhr das Geschwader seine Patrouillen fort und beschädigte mehrere feindliche Zerstörer und andere Schiffe.

Sieg in Afrika

Am 7. Mai 1943 fiel Tunis schließlich den ursprünglichen "Wüstenratten", den 11. Husaren der 7. Panzerdivision der 8. Armee. Am 12. Mai 1943 hatte sich General Graf von Sponeck offiziell General Freyberg ergeben. und der Nordafrikanische Krieg war offiziell vorbei.

3 Squadron war das einzige Geschwader in der Desert Air Force, das jede Kampagne des Wüstenkrieges durchkämpft hat und sie wurden als das bestbewertete Jagdgeschwader innerhalb der Desert Air Force bejubelt.

Um das Ende des Wüstenkrieges zu feiern, wurden zwei Drei-Tonnen-Lastwagen vom Flugplatz des Geschwaders in Kairouan auf eine 850-Meilen-Reise nach Algerien geschickt, um so viel Bier, Wein, Tabak, Schokolade und jeden anderen Luxus zu schmuggeln, der nur möglich war gekauft mit 400 Euro Bargeld, das von den Männern gesammelt worden war.

An dem Tag, an dem die Lastwagen zurückkehren sollten, wurde ein Peugeot, eines der vielen Autos, die das Geschwader kürzlich vor dem sich zurückziehenden Feind erbeutet hatte, in die "Großer Preis von Kairouan". Dieses sensationelle Acht-Meilen-Autorennen durch die struppige Wüste war eine große Angelegenheit, die vom South African Wing organisiert wurde.

3 Squadrons Peugeot war heißer Favorit, aber es brach eine Ölleitung und kam nicht ins Ziel, sehr zur Freude der Buchmacher. Trotzdem schnitt das Geschwader immer noch gut ab, als Murray Knox in einem winzigen Fiat mit schwacher Leistung hinter einem schnellen Citroen mit Frontantrieb, der vom C.O. gefahren wurde, den zweiten Platz belegte. von 450 Squadron, Jack Bartle.

Die Squadron mit all den anderen 239 Wing-Mitgliedern lebte in dieser Nacht auf einer riesigen Party, die die 3 Squadron veranstaltete, sobald der "Grog"-Konvoi ankam. Viele behaupteten, die Party sei ein Meilenstein im gesamten Wüstenkrieg und stimmten einstimmig zu, dass es die außergewöhnlichen Catering-Talente des Messepersonals waren, die die Party so erfolgreich machten. Der Höhepunkt der Nacht war ein grandioses Fußball-Gedränge, das dem Einsturz der riesigen Piloten-Messe nahe kam, die eigens aus drei riesigen, zusammengebundenen, eroberten deutschen Zelten gebaut worden war.

In den folgenden Wochen wurde vielen Mitgliedern des Geschwaders, die Tunis und andere Orte von historischem Interesse besuchten, Urlaub gewährt. Flugleutnant Tom Russell konnte eine amerikanische Limousine " "kommandieren " und mit einem paar Kumpels, genoss einen einwöchigen abenteuerlichen Roadtrip nach Algerien (mit einigen unvermeidlichen Pannen ) .

Aber es dauerte nicht lange, bis das Geschwader neue Befehle hatte. Weiter nach Zuara in Tripolitanien für a sich ausruhen und Ausbildungszeit.

Hier wurde am 20. Juni Flugleutnant Reg Stevens zum stellvertretenden Staffelleiter ernannt, als Brian Eaton für eine chirurgische Operation zurücktrat. Anfang Juli, in der fast unerträglichen Hitze des tripolitanischen Sommers, war ein Teil des Geschwaders wieder umgezogen. diesmal auf geheimen Befehl - auf die Insel Malta.

Sizilien-Invasion.

Der Krieg in Europa hatte sich verschärft, die alliierten Luftstreitkräfte begannen, die Insel Sizilien vor einer riesigen amphibischen Invasion in der Nacht vom 9.

Bis zum 19. Juli 1943 war ein Teil des Geschwaders auf dem Seeweg in Landungsbooten direkt von Afrika nach Sizilien gereist, um sich mit dem Rest des Geschwaders zu verbinden, der über den Flugplatz Pachino eingetroffen war Malta mit einigen der neuesten "langschwänzigen" Kittyhawks.

Zu diesem Zeitpunkt gab es sieben australische Geschwader im Mittelmeerraum, die den verschiedenen R.A.F.-Wings angegliedert waren. Sie operierten von sechs weit verbreiteten Stützpunkten aus und flogen sechs verschiedene Flugzeugtypen einmotorige Kittyhawk- und Hurricane-Jäger sowie Wellington-, Baltimore-, Hudson- und Halifax-Bomber. Weitere neun australische Staffeln waren bei R.A.F. stationiert. Stationen im Vereinigten Königreich, so dass insgesamt 16 australische Staffeln für einen beabsichtigten Angriff auf das kontinentale Italien und das deutsch besetzte Europa bereit sind.

Die Staffel flog am 24. Juli ihre ersten zwölf Einsatzeinsätze von ihrem neuen sizilianischen Stützpunkt aus und bombardierte feindliche Geschützstellungen rund um Catania. Intensive Luftangriffe und Bombenangriffe wurden wochenlang gegen die Frontlinie und die Kommunikation der Achsenmächte fortgesetzt, dann zog das Geschwader weiter nach Norden nach Agnone, näher an den Ort, an dem die Deutschen um den Ätna herum noch stark festhielten.

Während dieser Einsätze gerieten die Kittyhawks ständig in schweres Flugabwehrfeuer. In einem bemerkenswerten Fall, als das Flugzeug von Sergeant Howell-Price getroffen wurde, stürzte er ins Meer. Anschließend, Staffelführer Reg Stevens sah ihn eine halbe Meile vor der Küste schwimmen. Stevens flog über ihm, bis ein Flugboot der Air-Sea-Rettung Walross eintraf, aber Granaten eines feindlichen Küstengeschützes verhinderten, dass die Walross ausstieg, um Howell-Price abzuholen.

Also griff Stevens die Waffe an und brachte sie zum Schweigen, doch dabei wurde sein Flugzeug getroffen und er musste zur Bruchlandung gezwungen werden. Beide Piloten überlebten jedoch ihre Torturen und hatten sich bei Einbruch der Dunkelheit wieder ihrem Geschwader angeschlossen.

Während die alliierten Armeen durch Sizilien kämpften, brach das italienische faschistische Regime am 25. Juli 1943 zusammen. Nach 22 Jahren Diktatur wurde Mussolini von König Viktor Emanuel entlassen und inhaftiert (die Deutschen bald rettete Mussolini, aber am Ende des Krieges wurde er erneut gefangen genommen und von italienischen Partisanen erschossen). Der neue Premierminister, Marschall Badoglio, begann sofort mit den Alliierten über einen Waffenstillstand zu verhandeln.

Die Deutschen waren jedoch immer noch sowohl in Italien als auch in Nordsizilien verschanzt und begannen mit regelmäßigen Tag- und Nachtbombardements auf die meisten der alliierten besetzten Städte und Flugplätze. 3 Squadron und die anderen Staffeln im 239 Wing sind den Bomben nicht entkommen.

In der Nacht zum 11. August wurden viele ihrer Flugzeuge am Boden zerstört. Glücklicherweise waren die Personalverletzungen des Geschwaders gering, obwohl über 80 Flieger im 239 Wing während dieses Überfalls entweder getötet oder verletzt wurden.


[Links] Agnone, Sizilien, Italien. 1943. Ein RAAF-Flieger steht auf der beschädigten Tragfläche eines Jagdbombers der No.3 Squadron
RAAF, die bei einem nächtlichen Überfall auf den Flugplatz den Schaden einer 1000-Pfund-feindlichen Bombe erlitt. [ MEA0434 ]
[Rechts:] Eine nicht explodierte deutsche 1000kg-Bombe.

Am 17. August 1943 hatte der feindliche Widerstand in Sizilien aufgehört. [Obwohl die Achsenmächte die meisten ihrer Streitkräfte erfolgreich über die splittergeschützt Straße von Messina.] Unterdessen verhandelte Italien heimlich, auf die Seite der Alliierten überzulaufen. Montgomerys Achte Armee war bereit für die nächste Etappe: die Invasion Italiens. Von seinem Hauptquartier in einem luxuriösen Palazzo hoch auf den Klippen von Taormina blickte Montgomery direkt über die Straße von Messina auf das italienische Festland, während er seine Strategie plante.

Am 3. September, genau vier Jahre nach Beginn des Krieges gegen Deutschland, verließen 300 Landungsboote mit 8.000 Truppen der 8. Ufer.

3 Geschwader dringt in das italienische Festland ein.

Das Geschwader operierte weiterhin vom Landeplatz Agnone auf Sizilien aus, griff feindliche Transporter an und unterstützte die Landstreitkräfte, bis am 14. Grottaglie in der Nähe von Taranto an der Ferse Italiens.


[Links] Agnone, Sizilien, Italien. September 1943. Bodenpersonal der Nr. 3 (Kittyhawk) Squadron RAAF, ein rein australisches Geschwader, das sich auf den Einsatz vorbereitet
an Bord eines abflugbereiten Flugzeugs. Das Ziel ist dem Bodenpersonal unbekannt, das in das Transportflugzeug Douglas C47 Dakota einsteigt.
aber sie gehen nach Italien, um die vorgeschobene Gruppe des ersten vollständigen Geschwaders zu bilden, das in diesem Lande operiert.
[Rechts] Grottaglie, Italien. Bodenpersonal der Nr. 3 (Kittyhawk) Squadron RAAF, Betankung eines Curtiss P40 Kittyhawk Jagdbomberflugzeugs
auf einem italienischen Flugplatz in Italien wenige Minuten nach ihrer Ankunft auf dem Flugplatz durch amerikanische Lufttransporte. Die Betankung erfolgt mit Hilfe von Handpumpen.
[AWM MEA0606 und MEA0714 ]

Die Hauptstreitkräfte der 8. Armee und der 5. US-Armee waren bei Salerno an der italienischen Westküste (etwa 200 Meilen nordwestlich von Grottaglie) gelandet und die Italiener hatten gleichzeitig ihre Kapitulation angekündigt. Dennoch stießen die Alliierten bei Salerno auf starken deutschen Widerstand und riefen, nachdem es nicht gelungen war, eine Landebahn am Strand zu sichern, verzweifelt nach externer Luftunterstützung. Von dem Moment an, als 3 Squadron auf italienischem Boden landete, schloss sich die kleine Gruppe von Piloten und Bodenpersonal zusammen, um die Kittyhawks manuell zu betanken und zu bewaffnen. Innerhalb einer Stunde waren die Kittybomber wieder gestartet, um die erste von vielen Operationen gegen die umzingelnden deutschen Truppen bei Salerno zu beginnen. Dieser Flug, angeführt von Brian Eaton, war der erste alliierte Luftverband, der von einem italienischen Festlandflugplatz aus operierte, ein weiterer "erster" für 3 Squadron.

Deutsche Motortransporter auf den Straßen rund um den Invasionsstrand wurden ständig von der Staffel und anderen Staffeln des 239 Wing angegriffen. An manchen Tagen wurden vierundzwanzig Einsätze in vierundzwanzig Stunden geflogen.

Am 22. September rückte eine Vorhut 50 Meilen nördlich nach Bari vor, das die 8. beschädigten Flugplatz in Foggia.


Italien. Oktober 1943. RAAF-Mitglieder untersuchen einen zerstörten Dieselzug im Rangierbahnhof bei Foggia, der das schwere Gewicht spürte
von alliierten Bomben während der deutschen Besatzung. Nr.3 (Kittyhawk) Squadron RAAF nahm an den Angriffen auf die Werft teil. [AWM MEA0780 ]

Wieder griff das Geschwader an, bombardierte und beschoss feindliche Transportlinien, Panzer, Geschützstellungen und Truppen rund um das Eisenbahnzentrum von Termoli und flog manchmal nur 150 Meter weit. Obwohl zwei Kittyhawks während dieser Missionen abgeschossen wurden, gelang es ihren Piloten, entweder zu retten oder auf deutschem Territorium abzubrechen. Mit viel Mut und Einfallsreichtum haben sie ausgewichen die deutschen Soldaten, die sie verfolgen. Den Flüchtlingen halfen befreundete italienische Bauern, die ihre ehemaligen Verbündeten stark ablehnten, seit Italiens neuer Führer, Marschall Badoglio, Deutschland und Japan am 13. Oktober 1943 den Krieg erklärt hatte.

Trotz heftiger Regenfälle im Oktober wurde die bewaffnete Aufklärung des Gebiets zwischen Pescara und Termoli mit vielen Angriffen auf Bahn- und Krafttransporte fortgesetzt, bis am 24. Oktober die Befehle geändert wurden und das Geschwader mit der ersten einer Reihe von Anti-Schiffs-Operationen begann über die Adria mit Langstrecken-Kraftstofftanks, die an den Kittyhawks angebracht sind. Die Schifffahrt rund um die Lagosta-Inseln und deutsche Festungen in Jugoslawien waren gemeinsame Ziele der Desert Air Force-Controller.

Einführung des "Cab Rank" Kontrollsystems

Dieses Kommunikationssystem war ein gut entwickeltes Boden-Luft-Funknetz, das von vorderen Bodenkontrolleinheiten betrieben wurde (oft bestehend aus Piloten des 239-Geschwaders, die ihre "Tour" beendet hatten). Sie würden das Rufzeichen " . verwendenRover" , leite 3 Geschwader-Flugzeugformationen (die mit Rufzeichen versehen waren) "Shabby" ) auf Ziele und geben den Piloten fortlaufende Berichte über ihre Treffergenauigkeit und weitere Anweisungen.

Der nächste Flugplatz , den das Geschwader zusammen mit dem Rest des 239 Wing besetzte , war bei Melini , wo sie bei extrem kaltem Wetter mit häufigem Regen unter Planen leben mussten . Es machte das Leben schwer und das Fliegen noch schwieriger. Aber immer noch wurden täglich ein Dutzend oder mehr Einsätze gemacht, einige gegen die deutsche Schifffahrt in jugoslawischen Häfen. Bis Mitte November hatten Winterstürme die meisten operativen Aktivitäten verlangsamt, obwohl dies ein Team der 3 Squadron nicht daran hinderte, ihre Kameraden der 450 Squadron in einem schlüpfrigen Spiel der australischen Regeln um 18 Punkte zu schlagen.

Gegen Ende November überwand die 8. Armee den starken deutschen Widerstand und überquerte den Sangro River, um einen Brückenkopf zu errichten. Schlechte Flugbedingungen hinderten das Geschwader daran, in der Offensive zu helfen, bis sich das Wetter in den letzten Tagen des Monats besserte.

Das nasse Wetter hatte den Flugplatz Melini unbrauchbar gemacht, so dass stattdessen eine Bomber-Landebahn in Celone zwei Meilen entfernt verwendet wurde. Aber das bedeutete, dass das Personal des Geschwaders mit Lastwagen durch schockierende Bedingungen mit so dickem Schlamm fahren musste, dass viele der Transporter blockiert wurden. Dennoch starteten alle Flugzeuge ausnahmslos planmäßig, was ein Tribut an die Entschlossenheit und Beharrlichkeit der Panzerschmiede und des anderen Wartungspersonals ist, die eine lange Woche persönlicher Härten erlitten hatten, um ihre Aufgaben zu erfüllen.


Foggia, Italien. 1943. RAAF-Mitglieder der No. 3 Squadron RAAF laden Bomben in einen Lastwagen, um die Bombardierung auf einem fortgeschrittenen Flugplatz vorzubereiten.
Beachten Sie das Curtiss P40 Kittyhawk-Flugzeug im Hintergrund. [AWM MEA0832 ]

Zwischenstopp in Monte Cassino

Der Plan der Alliierten war, Rom so schnell wie möglich zu befreien, aber die stark verteidigten "Winterlinie" die die Deutschen quer über die italienische Halbinsel südlich von Rom errichtet hatten, stoppte vorübergehend die 8. Armee. Heftiges Wetter und eine weitere feindliche Verteidigungslinie, bekannt als die 'Gustav-Linie' , verlangsamte die 5. US-Armee, die ebenfalls versuchte, nach Rom zu gelangen, um sich der 8. Armee anzuschließen. Auch zum ersten Mal seit der Invasion Italiens wurde die Luftwaffe aktiv, bombardierte alliierte Linien, versuchte jedoch, sich nicht mit alliierten Flugzeugen zu verwickeln.


Die deutsche 'Gustav'-Linie (rot), die auf den Hochgebirgen im Zentrum Italiens verankert ist, stellte ein ernsthaftes Hindernis für die vorgeschobenen Alliierten dar
seit fast sechs Monaten Fortschritte. Auch die Amphibienlandung Anzio/Nettuno an der Küste 50 Meilen hinter der Gustav-Linie scheiterte.

3 Squadron verbrachte den Dezember damit, feindliche Befestigungen zu bombardieren und zu beschießen und über das Meer Angriffe auf deutsche Ziele in Jugoslawien durchzuführen.

Der Weihnachtstag war kalt und nass, aber es trübte die Weihnachtsstimmung nicht während eines ausgezeichneten Abendessens, das von den Offizieren serviert wurde, als ihre traditionelle Art, den Fliegern für ihre lebenswichtige Unterstützung "Danke" zu sagen.

1944

Das neue Jahr 1944 brachte Regen, Hagel, Schnee und einen Sturm, um einen Vormarsch der Staffel zu begrüßen - eine Gruppe, die nach Cutella in der Nähe von Termoli gereist war, um sich auf die Ankunft der Staffel vorzubereiten. - Aber das Wetter klarte auf und die Bombenangriffe wurden wieder aufgenommen.

Nach 239 Wing Leader hatte der südafrikanische Lieutenant Colonel Wilmot einen Kittyhawk mit zwei 500-Pfund-Bomben unter den Flügeln plus einer 1.000-Pfund-Bombe unter dem Rumpf (entspricht der Bombenlast eines zweimotorigen Boston-Bombers ! ), 3 Squadron begann mit der Bombardierung 1.000 - Stampfer.

Flugleutnant Jack Doyle hatte die Ehre, das erste "Big n" der Staffel fallen zu lassen und sein Volltreffer war der erste von vielen, die die Staffel mit Tausendpfündern erzielte.

Anzio Landung

Als der Januar 1944 zu Ende ging, bombardierte das Geschwader Ziele in der Nähe von Rom als Teil einer neuen alliierten Offensive, um bei Cassino durchzubrechen. Gebiete in der Nähe von Cassino und Anzio, die stark mit deutschen Truppen und Panzern konzentriert waren, wurden zu Zielen für alle 239-Geschwader von Kittyhawk-Jagdbombern, insbesondere in der Nähe von Anzio, wo alliierte Truppen am 22. Januar gelandet waren.

Im Februar nahm das Geschwader die Langstreckenbombardierungen über die Adria zum Hafen von Split in Jugoslawien wieder auf und griff unterwegs feindliche Schiffe an und versenkte sie.

Die 5. US-Armee forderte einen Bombenangriff auf das Benediktinerkloster Monte Cassino, das im Verdacht stand, von den Deutschen zur Artillerieaufklärung genutzt zu werden.

Am 16. Februar brachen die vier Staffeln des 239 Wing zum Kloster auf, aber die schockierenden Wetterbedingungen machten die Überquerung des Apennins schwierig und alle Flugzeuge außer denen der 3. Staffel mussten umkehren. 3 Squadron drängte von selbst weiter und bombardierte das Ziel mit hervorragenden Ergebnissen, und am nächsten Tag flogen sie wieder zurück, um die Bombardierung fortzusetzen, obwohl diese kommandierende Bergposition weiterhin der Bestrafung standhielt.

[Links:] Cassino, Italien. C. 1944. Ansicht des zerbombten Cassino-Klosters aus der Luft. Dies war der Ort, an dem St. Benedikt 529 n. Chr. das klösterliche Christentum gründete. Ironischerweise hatte der deutsche Kommandant 1944 aus Respekt vor den Beziehungen zum Vatikan überhaupt keine Truppen im Kloster, und die Deutschen hatten auch die unschätzbare Bibliothek und Kunstsammlung des Klosters in Rom in Sicherheit gebracht. Das Schicksal der Abtei wurde jedoch durch ihre psychologische Wirkung besiegelt, als sie auf das blutige Schlachtfeld unten blickte. Nachdem das Gebäude jedoch bombardiert worden war, nutzten die Deutschen es geschickt als Verteidigungsstellung. Die Cassino-Front sah mehrere Monate lang anhaltende, erbitterte und unglaublich kostspielige Kämpfe. [AWM MEA1773 ]

[Rechts:] Die Burgruine mit Blick auf die Stadt Cassino. (Die kleine Burg liegt weit unten auf dem Bergrücken unterhalb des Klosterniveaus, das die gesamte Landschaft dominiert) . Neuseeländische Truppen zeichneten sich durch die Einnahme des Townships aus. Dieses Foto wurde nach der Schlacht von Cassino von einem RAAF-Truck aufgenommen, der die Bodenmannschaft zur nächsten Kampffront nördlich von Rom bewegte. [AWM P03372.016 ]

[Unten:] Nach dem Krieg wurde die Abtei wieder aufgebaut.

Am 22. Februar hat Brian Eaton D.F.C. , jetzt Wing Commander, wurde zum stellvertretenden Sektorkommandanten für 1 Mobile Operations Radio Unit der Desert Air Force ernannt. Staffelführer Murray Nash, D.F.C. ersetzte ihn als Kommandeur der 3. Staffel und er blieb C.O. bis zum 11. April, als seine Dienstzeit endete.

Squadron Leader Jack Doyle übernahm vorübergehend die Squadron, bevor er als C.O. bis 450 Geschwader.

Mutige Taten und herausragende Verdienste gab es im Geschwader-Alltag regelmäßig und viele der beteiligten Piloten wurden mit dem Distinguished Flying Cross ausgezeichnet. Zwei im März verliehene D.F.C.s waren typisch für den Aktionsstil der Staffel:

Der erste wurde an den 24-jährigen Flugoffizier verliehen Ken Richards, der seine Bombe ordentlich in den Schornstein eines 3.000-Tonnen-Schiffs geworfen hatte, es vollständig zerstörte und innerhalb weniger Wochen ein 6.000-Tonnen-Schiff mit einem weiteren direkten Bombentreffer in zwei Teile spaltete.

Der zweite D.F.C. wurde dem 26-jährigen Jack Doyle verliehen, der den ersten 1.000-Pfünder des Geschwaders abgeworfen hatte und seine starke Führung bei vielen Gelegenheiten fortsetzte, insbesondere beim Angriff auf 88-mm-Geschützstellungen und Munitionslager ein paar Monate zuvor.

Mutige Taten waren nicht auf Operationen in der Luft beschränkt. Am 29. April 1944 flog ein amerikanischer Pilot irrtümlicherweise vier P-47 Thunderbolts [US 325th Fighter Group]. strafed Der Flugplatz Cutella, der dachte, es sei ein deutscher Stützpunkt. Zu dieser Zeit warteten die Maschinenmonteure Corporal Slim Moore und LAC Kev Harris neben zwei anderen Kittyhawks (alle mit 500-Pfund-Bomben geladen) einen Kittyhawk in der Streubucht. Kugeln der P-47 setzten einen der Kittyhawks in Brand, aber bevor sich die Flammen ausbreiteten, lösten diese beiden Männer, die Möglichkeit einer Explosion der Bombe ignorierend, sie und zerrten sie von dem brennenden Flugzeug weg. Dann starteten sie und rollten die anderen beiden Kittyhawks vom Feuer weg (ein Flugzeug war das persönliche Reittier von 239 Wing Commander Brian Eaton). Auf diese Weise trugen sie dazu bei, eine katastrophale Explosion auf dem Vorfeldbereich der Staffel direkt neben dem Operationszelt zu vermeiden. Slim und Kev wurden in Depeschen für ihre Tapferkeit erwähnt. Der kommandierende Offizier der US 325th Fighter Group besuchte ihn später, um sich förmlich für diesen Vorfall zu entschuldigen.


Flugplatz Cutella, Italien. 29. April 1944. USAAF Republic P47 Thunderbolt beschoss den Cutella-Flugplatz, zerstörte einen Kittyhawk und tötete den Piloten von 239 Wings Luft-See-Rettung Walross.
Die Bombe, die vom brennenden Flugzeug abgeworfen und auf einer Stoffmotorabdeckung weggeschleift wurde, ist rechts vom Operationszelt zu sehen. Geschwaderkommandant Eaton
P40 Kittyhawk (Coded "BA-E") ist ganz rechts geparkt zu sehen, nachdem sie von Slim Moore in Sicherheit gebracht wurde - mit seiner noch angebrachten Bombe und seinem steuerbordseitigen Reifen, der durch einen Kugeleinschlag platt war. [AWM-MEA1918]

3 Squadron war in den letzten Märzwochen Teil der Luftunterstützung der alliierten Armeen, als sie ihren dritten Versuch unternahmen, Cassino einzunehmen und den Weg nach Rom freizumachen. D er Feind war in den Höhlen und dem felsigen Gelände um Cassino zu fest verankert, so dass der Angriff aufgegeben wurde und es war der 12. Mai, bevor ein weiterer Angriff versucht wurde. An diesem Tag trugen die Kittyhawks des Geschwaders 2.000-Pfund-Bombenladungen und führten mehrere Angriffe auf feindliche Geschützstellungen in der Gegend von Cassino und auf Langstrecken-Geschützstellungen in Atina durch.

Bereits das Geschwader war ziemlich erfahren darin, zwei 500-Pfünder und einen 1000-Pfünder in einer einzigen Bombenladung abzuwerfen, da ihre ersten 2000-Pfund-Angriffe einen Monat zuvor durchgeführt worden waren, als sie mit anderen Staffeln des 239-Geschwaders verletzt die eisernen Schleusentore des Pescara-Staudamms in einem Sturzkampfangriff, der die Gefahr beseitigte, dass deutsche Truppen während der kommenden alliierten Offensive das Tal in Richtung Pescara überschwemmen würden.


Das 3 Squadron "Kittybomber Shield", entworfen von Norm French Anfang 1944.

Dies geschah ungefähr zur gleichen Zeit, als Squadron Leader Rex Bayly, D.F.C. erleichterte Jack Doyle als CO, in Erwartung von Jacks Entsendung zur Mobile Operations Radio Unit, wo er und fünf seiner Männer kurz darauf die Explosion einer deutschen Zeitbombe überlebten, die vierzehn weitere tötete und die Villa zerstörte, die sie benutzten ein hoher Beobachtungsposten. Doyles Flucht vor dem Tod war ein Wunder, als er mehrere Stockwerke vom Turm zu Boden stürzte, als die Bombe explodierte.

Schließlich, am 18. Mai, wurde das Kloster von Cassino von den Alliierten in einem gewaltigen Kampf gegen deutsche Spitzentruppen erobert, die fanatisch gekämpft hatten, um dieses strategisch wichtige Merkmal zu halten, das das Tor zu Rom bewachte.

Nach fünf Monaten in Cutella, der längsten Zeit, die das Geschwader je in einer Operationsbasis verbracht hatte, zog 239 Wing landeinwärts über den Apennin nach San Angelo an der Westküste Italiens und fand hier eine weitaus malerischere Umgebung vor. Die Piloten flogen am 24. Mai von Cutella aus und bombardierten auf dem Weg nach San Angelo das Gebiet von Roccagroga. Einer ihrer 12 Kittyhawks, geflogen von Warrant Officer Jennings, ging jedoch unter. Für Jennings war dies der Beginn eines außergewöhnlichen Abenteuers, bei dem er von einigen Italienern verkleidet wurde und fünf lange Tage damit verbrachte, Deutschen auszuweichen, bis er zur alliierten Frontlinie zurückkehrte.

Kittyhawk IV

Diese Flugzeuge wurden von den Amerikanern auch P-40N Warhawks genannt und viele Piloten beschrieben sie als das beste aller Kittyhawk-Modelle, die sie geflogen hatten. Das Flugzeug war 350 Pfund leichter als die Vorgängermodelle mit einer Höchstgeschwindigkeit von 378 Meilen pro Stunde bei 10.500 Fuß. Sie waren mit sechs Geschützen bewaffnet und konnten eine Bombenlast von 20 000 Pfund tragen. Außerdem verbesserte eine neu gestaltete Cockpitverkleidung die Sicht des Piloten nach hinten.


Der Kittyhawk IV des Imperial War Museum ist in den Farben von RAF 112SQN, 3 Squadron's Wing-mate in Cutella, abgebildet.
Diese Flugzeugzelle wurde aus zwei separaten RAAF P40N-Wracks rekonstruiert, die in Neuguinea gefunden wurden.

Durchbruch nach Rom

Endlich, am 25. Mai, begann der Feind, Rom nach seinem vielgepriesenen Adolf-Hitler-Linie, außerhalb der Stadt gebildet, zerbröckelte unter dem Ansturm der verbundenen Kräfte der 5. und 8. Armee.

3 Squadron flog in der nächsten Woche ständige Einsätze gegen den sich zurückziehenden Feind auf den Straßen rund um Rom und sie hatten am 30. einen großen Tag, als sie 200 Transporter stauten und drei breit auf einer Straße südlich von Subiaco fanden. Das Endergebnis war eine lange verkohlte Wrackkolonne, nachdem sich andere Schwadronen aus dem Wing ihnen angeschlossen hatten.

Am 3. Juni, LAC Harry Knight verrichtete seinen Dienst als Monteur im Verteilungsgebiet der 3. Staffel, als ein mit zwei Bomben beladener Kittyhawk Feuer fing. Mit nur wenigen Sekunden Zeit sprang Knight in einen anderen Kittyhawk, der daneben saß, und rollte ihn in Sicherheit, bevor der flammende Kittyhawk explodierte. Für seinen Mut wurde Knight mit der British Empire Medal ausgezeichnet.

Am 4. und 5. Juni marschierten die Alliierten in Rom ein und eine Woche später zog das Geschwader nach Guidonia um, das etwas mehr als eine Autostunde nordöstlich von Rom lag. Während der nächsten zehn Tage nutzten viele der Männer des Geschwaders die Gelegenheit, diese berühmte Stadt zu besuchen, flogen jedoch gleichzeitig 48 Einsätze gegen feindliche Transporter und Geschützstellungen.

Am 23. Juni zog der Wing dann wieder um, diesmal nach Falerium. Tag für Tag leistete der Wing Luftunterstützung für die Bodentruppen, die nach Norden vorrückten und eine sich zurückziehende deutsche Armee jagten. Das Tempo wurde gesteigert und an manchen Tagen flog das Geschwader 36 Einsätze bis nach Florenz und Rimini nach Norden.

Wieder rückte der Flügel nach Norden vor. in eine Stadt namens Kreta, nur 70 Meilen von Florenz entfernt in einer sehr angenehmen Umgebung, abgesehen von der unmittelbaren Nähe zum Feind. Tatsächlich war die deutsche Frontlinie so nah, dass das Bodenpersonal, als das Geschwader am 8. Juli um 20 Uhr zum ersten Mal abhob, nur zwei Stunden nach seiner Ankunft, von seinem Platz auf dem Flugplatz aus die Kittyhawks schälen - ab, um ihre Bombardierungs- und Tiefflug-Tauchgänge zu machen.

Selbst eine Woche später war die Entfernung zur Front so gering, dass Flugzeuge ihre Bomben und ihre Kugeln in weniger als 45 Minuten abfeuern konnten, bevor sie zur Landung kamen. Dann würden sie aufgerüstet und würden wieder abheben, um einen weiteren Ausfall durchzuführen.

Die gotische Linie

Am 15. Juli hatte sich der Feind nach Norden hinter Arezzo zurückgezogen. aber sie zogen sich nicht aus Florenz zurück und es dauerte fast einen weiteren Monat, bis Florenz befreit werden konnte. Während dieses Monats leistete das Geschwader weiterhin Luftunterstützung für die angreifende 8. Armee und schaffte es immer noch, viele Schiffs- und Eisenbahnangriffe durchzuführen. Im selben Monat besuchte König George VI den Wing und verbrachte ein wenig Zeit damit, mit einigen Piloten über die Operationen zu diskutieren.


Mitglieder der No.3 Squadron, die von einem zentralen italienischen Flugplatz aus operieren, inspizieren einen frühen deutschen Panzerkampfwagen V Ausf A "Panther"-Panzer,
die in der Gegend von Florenz deaktiviert und verlassen wurde. Seit Beginn der Schlacht um Florenz haben RAAF-Mitglieder und ihre P40-Flugzeuge eine schwere
Zoll von feindlichen Panzern, Motortransporten und Schienenfahrzeugen, was die deutschen Transportmöglichkeiten und die Fähigkeit, Krieg zu führen, effektiv einschränkt. [AWM-MEA1916 ]

Es gab noch ein weiteres Highlight, als Brian Eaton, D.S.O., D.F.C. wurde in den Rang eines Gruppenkapitäns befördert und erhielt ab dem 3. August das Kommando über das 239-Geschwader. Er war einer der offiziellen Begleiter von Winston Churchill und General Alexander, als sie den neuen Landeplatz des Wings in Iesi an der Ostküste anliefen. Von hier aus verbrachte das 3. Geschwader den Rest des Juli, August und die ersten zehn Tage des Septembers damit, die feindlichen Befestigungen um Pesaro und Rimini anzugreifen. Sie flogen so hart und gut, dass allein im August die Schwadron fünf offizielle Glückwunschbotschaften für ihre Arbeit erhielt.

Die Luftwaffe war selten am Himmel zu sehen, aber die deutschen Flak-Besatzungen machten sie mit ihrem gefährlich genauen Schießen gegen die angreifenden Kittyhawks fast wett. In den zwölf Monaten zwischen dem 5. September 1943 ( als Warrant Officer RE Percival nach einem Absturz an den Wunden starb ) und dem 6. Mindestens fünf weitere Piloten der 3 Geschwader wurden abgeschossen und durch Flugabwehrfeuer getötet und zwei weitere Piloten wurden zu verschiedenen Zeiten getötet, als ihre Flugzeuge eine Fehlfunktion hatten und abstürzten, bevor sie aussteigen konnten.

Das Geschwader zog am 11. September nach Westen nach Foiano und setzte seine Angriffe auf Geschütz- und Mörserstellungen und Eisenbahnverbindungen bei sehr nassem Wetter fort, die für den Rest des Monats andauerten. Am 20. hatten sie sich dem Rest des Geschwaders bei Iesi wieder angeschlossen, als der Landeplatz von Foiano nass und funktionsunfähig wurde.

Dann, Anfang Oktober, wurde das Geschwader beurlaubt, so dass Gruppen von 15 bis 20 Personen gleichzeitig die Kunststadt Florenz besuchen konnten, wo die Hotel Berchielli wurde umbenannt in Hotel Australien damit sich die Aussies wie zu Hause fühlen.

Diejenigen, die nicht beurlaubt waren, arbeiteten hart. Verona und Mensa waren Ziele für Bomben- und Luftangriffe. Flugleutnant Ian Roediger wurde kommissarischer C.O. als Rex Bayly seine zweite Betriebstour absolvierte und am 21. Oktober in Urlaub ging. Am 29. kehrte Murray Nash zurück, um seine 2. Tour zu beginnen und übernahm das Kommando als Squadron Leader.

Anfang November bezog das Geschwader komfortablere Wohnräume in der Nähe des Dorfes in Iesi. Von dort aus griffen sie im Hafen von Fiume die Schifffahrt über die Adria an und schickten am 5. eine Korvette in weniger als einer Minute mit einem Volltreffer von einem Tausendpfünder zu Boden.

Das Geschwader war das erste R.A.A.F. Einheit mit nordamerikanischen P-5l Mustang III ausgerüstet werden und zwischen dem 13. und 15. erhalten sie fünf dieser neuen Jagdbomber. Ein paar Tage später wurde der Betrieb eingestellt, während Piloten und Bodenpersonal an ihren neuen Flugzeugen trainierten, und bald sagten die meisten, dass die Mustang eine ziemliche Verbesserung gegenüber dem originalgetreuen alten Kittyhawk sei.

Die Piloten stellten fest, dass ihre gleichmäßige, sanfte Tauchfähigkeit ihnen genauere Bombenergebnisse lieferte und ihre Geschwindigkeit, Steigrate und Reichweite weit besser waren als die der Kitty.

Es könnte tatsächlich mit 430 Meilen pro Stunde (das sind nur 700 Kilometer pro Stunde) in 30.000 Fuß (oder 9.144 Metern) fliegen und diese Höhe in etwa zwölfeinhalb Minuten erreichen. Mit einem angeschlossenen Langstrecken-Kraftstofftank könnte es fünf bis sieben Stunden fliegen und fast 2.500 Meilen (oder fast 4.000 Kilometer) zurücklegen. Es konnte zwei 1.000-Pfund-Bomben oder eine einzelne Bombe plus den Langstrecken-Treibstofftank tragen, der vor Beginn eines Bombentauchgangs abgeworfen werden konnte. Der Mustang hatte nur vier Maschinengewehre des Kalibers 0,5 und trug 250 Schuss Munition weniger als der Kittyhawk, bot aber immer noch eine ausreichende Feuerkraft.

Der letzte einsatzfähige Kittyhawk-Flug des Geschwaders, bestehend aus 12 Flugzeugen, startete am 20. November 1944 von ihrem neuen Landeplatz in Fano bei Bedarf an andere Staffeln. Dann eskortierte am 22. der erste operative Flug des Geschwaders mit sechs Mustangs einen Lysander zu einer Sondermission über Norditalien. Unglaublicherweise hielt ein Mustang der 12. US-Luftwaffe den langsam fliegenden Lysander während der Reise für einen Feind und schoss ihn ab, bevor die Eskorte der Staffel etwas tun konnte, um dies zu verhindern, aber anschließend wurden die sechs Piloten der Staffel von jeglicher Schuld freigesprochen.

Anfang Dezember war es so kalt und nass, dass das Geschwader mehrere Tage lang außer Betrieb war.


Fano, Italien. 1944. Die jüngsten schweren Schneefälle in Norditalien haben die Aktivitäten der No. 3 (Mustang) Squadron RAAF . eingeschränkt
teilweise bei ihren Operationen gegen den Feind an der Front der 8. Armee und in Jugoslawien. Neben einem der Mustang . stehen
Flugzeuge nach starkem Schneefall sind, 20785 Leading Aircraftman N. De la Motte, Transportfahrer, und 4644 Flight Lieutenant K. N. McRae MBE ,
Ingenieur-Offizier aus New Lambton, NSW. [AWM MEA2207]

Als der Flug wieder aufgenommen wurde, war das Wetter unberechenbar. Am 6. schloss sich eine Zehntelwolke einem Flug von 3 Squadron Mustangs an, die von einem Tiefflug über Jugoslawien zurückkehrten, und einer, der von Warrant Officer R. E. R. Fountain geflogen wurde, verschwand spurlos. Weitere sechs der zehn Flugzeuge der 5. Staffel der südafrikanischen Luftwaffe, die auf derselben Mission flogen, verschwanden an diesem Tag ebenfalls in dichten Wolken. Wenn nicht der sehr erfahrene Flugleutnant Ian Roediger den 3. die Verluste des Geschwaders hätten an diesem Tag viel schlimmer ausfallen können.

Seit Mitte September waren drei weitere Piloten ums Leben gekommen, von denen zwei nach einem Flugabwehrfeuer abgestürzt waren und der dritte nie von einem Soloflug zurückgekehrt war.

Weihnachten 1944 war das fünfte Weihnachtsfest, das die Staffel im Ausland verbracht hatte. Zu diesem Zeitpunkt hatten die alliierten Armeen die Oberhand, aber der deutsche Widerstand war in ganz Europa immer noch sehr stark.

Bis Ende 1944 waren vier 239 Wing Squadrons mit Mustangs ausgestattet, aber nur wenige der Mustangs hatten feindliche Flugzeuge bekämpft, da diese in Norditalien nur noch selten zu sehen waren. Allerdings auf 2. Weihnachtsfeiertag, Warrant Officer Quinn von 3 Squadron wurde von zwei [italienischen faschistischen ANR] ME109 aus der Sonne gesprungen. Quinn wurde abgeschossen, bevor er sich rächen konnte, aber er konnte sich erfolgreich retten. Nachdem C.O. Murray Nash und sein Flug von Mustangs pirschte und überfiel eines der feindlichen Flugzeuge und stürzte es ab.

1945

Eine der Waffen, die die Alliierten entwickelt hatten, um feindlichen Stellungen möglichst viel Schaden zuzufügen, war die Napalm-Bombe. Dieser 750-Pfünder war ein Brand, der speziell behandeltes 100-Oktan-Benzin enthielt, das sich entzündete und sich ausbreitete, als die Bombe explodierte und das resultierende Feuer in Mammut-Ausmaße verstärkte. 3 Squadron erhielt den Befehl, sie im neuen Jahr abzusetzen, und ihr erstes Ziel war eine feindliche Tasche in der Nähe von Alfonsine. Sechs Mustangs gingen zuerst hinein und jeder warf ihre beiden 500-Pfund-Bomben in das Zielgebiet, dann folgten die anderen sechs Mustangs, bewaffnet mit Napalm-Bomben, in langen flachen Tauchgängen in einer Höhe von etwa 30 Metern und ließen ihre Ladungen fallen.

Die Ergebnisse waren verheerend.


Ausschnitt aus dem Artwork "Southern Cross Over Italy" von Steve Heyen, CV-P führt die 3 Squadron Formation an.

Flugleutnant J. A. T.Hodgkinson wurde vorübergehend C.O. für einige Wochen im Februar, was ungefähr zu der Zeit war, als die Staffel mit "blinden" Bombenangriffen aus 12.000 Fuß begann, indem sie Radar benutzte, um ihre Ziele durch die heute üblichen Zehntelwolkenformationen zu erkennen. Sie setzten ihre Angriffe während des kühlenden Schnee- und Eiswetters im Februar fort, das ihre Operationen einschränkte, bis sie am 23. ins 60 Meilen entfernte Cervia zogen.

Im März änderte sich der vorübergehende Befehl erneut, wenn Flugleutnant Ken A. Richards D.F.C. wurde kommissarischer C.O. und das Wetter hat sich auch geändert. aber diesmal zu ständigem starkem Nebel, der das Fliegen erschwerte, aber die Bombardierung von Brücken, Schifffahrts- und Eisenbahnstandorten ging weiter. Venedig war das Ziel am 21. März, aber jeder Pilot war außergewöhnlich vorsichtig, um seine Bomben nur innerhalb klar definierter Zielzonen abzuwerfen, damit keines der historischen Gebäude der Stadt berührt wurde.


Ken Richards. [Kunstwerk von Dennis Adams AWM copyright ART24438]

Endlich, am 7. April, begann die letzte Offensive, die den Feind in Italien zusammenbrach, als die 8. Armee über den Fluss Senio bei Lugo angriff. 3 Squadron und der Rest des Geschwaders flogen fast ununterbrochen Mustang-Formationen in Flügen von vier, fünf und sechs Flugzeugen, um die feindlichen Stellungen für einen Großteil des Aprils zu bombardieren und zu beschießen. Einige Missionen wurden auch mit Unterflügelraketen geflogen.

Während der Monate 1945 verlor das Geschwader einige Mustangs durch Flugabwehrfeuer. Glücklicherweise überlebten viele der Mustang-Piloten den Untergang ihres Flugzeugs, einschließlich Warrant Officer Alan Clark, der sich der Gefangennahme in Jugoslawien entzog und sich bis Kriegsende den Partisanen anschloss. (Unterwegs traf er sich mit F/Lt. Barney Davies von 3 Squadron, der das Gleiche tat!)

Staffelführer Murray Nash, D.F.C. und Bar, übernahm am 3. Mai das Kommando und am 5. beendete das Geschwader seinen letzten Einsatzflug mit einer Erkundung der Gebiete um Fiume, Triest und Udine. Warrant Officer Arthur Pardy war einer der Piloten, die diesen letzten Einsatz geflogen haben.

Die 5. Armee schloss sich am 15. und am 15. Po-Fluss wurde zum Mittelpunkt des Kampfes. Am 21. war die deutsche Kontrolle über Italien so gut wie vorbei, da nur noch vier deutsche Heeresdivisionen übrig blieben.

Am 29., während das Geschwader feindliche Transporte in der Region Trento-Boizano angriff, unterzeichnete General von Vietinghoff im Hauptquartier von Feldmarschall Alexander im Königspalast von Caserta eine bedingungslose Kapitulation. Am 2. Mai 1945 wurde die Kapitulation in Italien wirksam und der deutsche General würdigte die Leistung der alliierten Jagdbomberstaffeln, die, wie er sagte, wesentlich zum Untergang seiner Streitkräfte in Italien beigetragen hätten.

Zitiert aus den Air Surrender Documents der Mediterranean Allied Air Forces, erstellt von H.Q. MAAF, Geheimdienstabteilung (USA), 1945:

Besonders beeindruckt war General Heinrich von Vietinghoff, der zu verschiedenen Zeiten die deutsche Zehnte Armee bzw. Heeresgruppe C befehligte und bei Kriegsende Oberbefehlshaber in Italien war:

„Der unaufhörliche Einsatz von Jagdbombern hat es geschafft, alle Tagesbewegungen zu lähmen. "

„Die Jagdbomberpiloten hatten eine wirklich schädliche Wirkung. "

„Selbst die Panzer konnten sich wegen des Einsatzes von Jagdbombern nur nachts bewegen. "

"Die Effektivität der Jagdbomber lag darin, dass ihre Anwesenheit allein über dem Schlachtfeld jede Bewegung lähmte."

Zu Luftangriffen auf Eisenbahnen führte General von Vietinghoff folgendes aus:

„Der Schienenverkehr wurde am längsten durch die Zerstörung von Brücken beeinträchtigt. Die Restaurierung von Brücken erforderte viel Zeit, da größere Brücken nicht repariert werden konnten. Als Improvisation wurden viele Brückenbaustellen umgeleitet oder die Vorräte umgeladen. Mit der zunehmenden Intensität der Luftangriffe, insbesondere auf dem Abschnitt des Brennerpasses, wurden die beschädigten Abschnitte so groß und zahlreich, dass dieser Abschnitt trotz bester Reparaturorganisation und Einsatz stärkster Wiederaufbaumaßnahmen immer schlimmer wurde und war immer nur lokal und temporär nutzbar. Ein paar Schlechtwettertage, an denen die alliierte Luftwaffe nicht hätte fliegen können, hätten oft genügt, um den Verkehr wieder auf den Höhepunkt zu bringen. Erst im Februar und März (1945) war es wieder möglich, mit der Bahn über den Brenner nach Bologna zu fahren."

Die Nachricht, dass Adolf Hitler und seine eintägige Frau Eva Braun am 30. April Selbstmord begangen hatten, folgte einen Tag später Joseph Goebbles mit Magda, seine fast vierzehnjährige Frau und ihre sechs unschuldigen Kinder, war das Signal für den überlebenden deutschen Oberbefehlshaber, Feldmarschall Jodl, die endgültige deutsche Kapitulation auszuhandeln, die tatsächlich am 7. Mai 1945 von Jodl im Alliierten Hauptquartier in Reims unterzeichnet wurde.

Zwei Wochen später zog 3SQN nach Lavariano, wo sie sich endlich zum ersten Mal seit Jahren entspannten, obwohl viele im Geschwader ein starkes Gefühl der Antiklimax und sogar Depression gestanden mit der Erkenntnis, dass der Krieg gegen Japan noch ausstehen musste gewonnen.

Am 28. Mai um 18:00 Uhr beobachtete eine riesige Menge von Armee- und Luftwaffenpersonal die Siegesfliegen-Vorbei der Desert Air Force über dem Flugplatz Campoformido.

239 Wing hatte die Ehre, die Formation anzuführen, und das erste Flugzeug, das über das salutierende Podium brauste, wurde vom Wing-Führer, Group Captain Brian Eaton, geflogen, gefolgt von den sechs Staffeln des Wing.

Squadron Leader Murray Nash führte das Squadron während seiner Abbauphase weiter, die letzte Züge am 20. August nach Taranto und zurück nach Al Maza, Kairo am 13. September in Vorbereitung auf seine Rückkehr nach Australien beinhaltete.

Am 15. Dezember 1945 war das Geschwader wieder in Point Cook und Flight Lieutenant A. J. Hoelter übernahm am 16. vorübergehend das Kommando, bis ihn der Flieger-Offizier W. M. Campbell am 11. März 1946 ablöste. Das Kommando hatte beschlossen, das Geschwader aufzulösen, so dass für die nächsten drei Monate nur eine Skelettstruktur von 3 Geschwadern existierte, um die notwendigen Verwaltungsarbeiten durchzuführen.

Am 30. Juli 1946 wurde das Geschwader offiziell aufgelöst.

Aber das war nicht das Ende der Geschichte von 3 Squadron.


Der Angriff

T1 raste die Hauptstraße hinunter, die zum Flugplatz führte. Die Patrouille wurde nicht sofort von den Wachen auf der Straße herausgefordert. So viele britische und erbeutete amerikanische Panzer und Lastwagen waren von den Truppen der Achsenmächte im Einsatz, dass nicht sofort klar war, dass T1 feindlich war.

Mehrere italienische Posten spähten die Straße hinunter auf die auf sie zukommenden Lastwagen und betasteten nervös ihre Gewehre. Unter normalen Umständen würde die LRDG italienische oder deutsche Mützen tragen und einen römischen Gruß aussprechen, wenn sie die Truppen der Achsenmächte passieren. Viele unangenehme Situationen wurden auf diese Weise vermieden.

Heute war keiner dieser Tage.

Wilder war treibender Punkt. Er warf einen Blick nach links und nickte seinem Kanonier auf dem Beifahrersitz zu. Der Schütze richtete seinen in Lizenz gebauten Browning die Straße hinunter und drückte ab. Die .303 Runden fanden ihre Spuren.

Wilder drückte aufs Gaspedal und genoss das Fahren auf der harten Schotterstraße nach 11 Tagen qualvoller Wüstendurchquerung. Der Flugplatz wurde größer, als sie sich näherten. Die Flugplatztore waren geschlossen, aber unglaublicherweise nicht verschlossen. Wilder schob die Doppeltür nach innen und öffnete sie.

Zurück in Wilders Lastwagen blickte der Kanonier auf die Reihe britischer Lastwagen zurück, die auf der Straße warteten, um auf den Flugplatz zu fahren. Ohne die Breda-Überwachung hatte T1 seinen Plan angepasst. Die Lastwagen fuhren hinein und schossen auf die Flugzeuge und Gebäude, während mehrere Gruppen von Männern zu Fuß von Flugzeug zu Flugzeug rannten und Nobel 808 - einen frühen Plastiksprengstoff - an den Motoren oder Gastanks befestigten.

Wilder und die anderen strömten hinein. Einer der Streifenwagen hielt vor einem niedrigen Blockhaus aus Backstein. Der Kanonier zerrte seine Kaliber .50 Browning, und zwei weitere Soldaten sprangen heraus.

Die beiden rannten auf das Blockhaus zu und schlugen auf beiden Seiten eines der Fenster gegen die Wand. Der Mann links zerbrach das Glas mit dem Kolben seines Gewehrs, während der andere zwei Mills-Bomben hineinwarf. Beide huschten aus dem Gebäude heraus, als die Granaten explodierten und die Holztür nach außen sprengten.

Zwei Italiener stolperten heraus und wurden von dem wartenden Kanonier niedergeschossen. »Mein Gott«, murmelte Wilder vor sich hin, als er zum anderen Ende des Flugplatzes und einer Gruppe geparkter Cant Z. 1007 Alciones raste. Diese dreimotorigen mittleren Bomber waren sehr leistungsfähig, hatten aber einen schwerwiegenden Fehler. Der größte Teil des Flugwerks bestand aus Holz und brannte wie Anzündholz, wenn es mit Leuchtspuren getroffen wurde.

Wilder warf von seinem Platz einen Blick auf die anderen Lastwagen, die sich auf dem Flugplatz verteilt hatten. Gruppen von LRDG-Männern, klein in der Ferne, waren abgestiegen und sprinteten auf geparkte Flugzeuge zu. Die führenden Männer liefen von Motor zu Motor und befestigten saubere weiße Ziegelsteine ​​von Nobel 808. Die Männer hinter ihnen setzten Sicherungen ein und lösten sie aus.

Scharfe Primärexplosionen des Nobel 808 krachten über den Asphalt. Die Sonne geht unter und verringert die Sicht. Eine der LRDG-Besatzungen fand die Treibstoffdeponie des Flugplatzes und zündete sie mit Leuchtspuren an. Eine tiefe, dröhnende Explosion zerriss die Luft. Brennender Treibstoff erleuchtete den Flugplatz in einem orangefarbenen Schein.

Einer der Jeeps von T1 hielt neben Wilder. „Keine 808 mehr, Sir“, brüllte ein Soldat durch den Lärm. Wilder suchte den Flugplatz ab. Perfekte Zeit, um Spuren zu machen, dachte er sich. "Pack es ein und bring es raus!"


Wie der britische General Brian G. Horrocks seine Panzer von der Front führte

Kernpunkt: Dieser Anführer gewann die treue Gefolgschaft seiner Männer. Trotz mangelhafter Gesundheit kämpfte er weiter und ging mit gutem Beispiel voran.

Vor einer großen Herausforderung stand Generalmajor Brian G. Horrocks, ein Infanterist, als er im März 1942 das Kommando über die 9. Panzerdivision der britischen Armee übernahm.

Das Niveau der individuellen Ausbildung war ausgezeichnet, aber der mechanisierte Zustand der Division war eine andere Sache. Ein paar Tage nach seiner Ankunft rief Horrocks die Divisionsoffiziere in ein nahegelegenes Kino und sprach sie an. Er sagte ihnen, er habe sich gerade den Fuhrpark angesehen und sei schockiert, dass nur etwa die Hälfte der Panzer, Panzerwagen und Mannschaftswagen der Division fahrbereit sei.

"Sie wissen alles über mechanische Dinge", sagte Horrocks den Beamten. "Ich nicht. In der Infanteriedivision, aus der ich gerade komme, sind jedoch fast alle Fahrzeuge einsatzbereit. Vielleicht möchten Sie erklären, warum es so viele von Ihnen nicht sind.“ Ein Offizier der Royal Electrical and Mechanical Engineers (ein neuer Ableger des Royal Army Ordnance Corps) erhob sich, um die Frage des Generals zu beantworten, wurde jedoch höflich darauf hingewiesen, dass er vielleicht besser angestellt wäre, um sicherzustellen, dass die Fahrzeuge fuhren, anstatt zu erklären, warum sie das könnten nicht.

Horrocks, ein Mann, der keine Worte zerzauste, aber Kraft, Enthusiasmus und gute Laune ausstrahlte, machte sich sofort bei den Männern der 9. Panzerdivision beliebt, wie er es auch anderswo während seiner langen Karriere tat. Einige Panzeroffiziere, die ins Kino gegangen waren, um „einen verdammten Infanteristen, von dem sie noch nie gehört hatten“, zu sehen, erzählten sich jetzt, wie glücklich sie waren, einen temperamentvollen, sachlichen General an der Spitze zu haben. Horrocks überwand alle anhaltenden Vorurteile gegenüber Infanteristen, die Rüstungen befehligten.

Obwohl er sich kaum von schweren Wunden erholt hatte und nach seiner Gefangenschaft durch die Deutschen im Ersten Weltkrieg und dann durch die Bolschewiki nie bei guter Gesundheit war, war er ein harter und tapferer Soldat. Horrocks führte immer von der Front und erwies sich als einer der fähigsten alliierten Feldkommandanten des Zweiten Weltkriegs. General James M. Gavin, heldenhafter Kommandeur der 82. US-Luftlandedivision, der im September 1944 mit ihm in Holland kämpfte, betrachtete Horrocks als „den besten Generaloffizier, den ich während des Krieges kennengelernt habe, und den besten Korpskommandanten“.

Die 9. Panzerdivision trainierte im Frühjahr und Sommer 1942 in Nordengland. Am 15. August um 19 Uhr erhielt Horrocks eine kryptische Nachricht, in der er aufgefordert wurde, sich über Nacht in London zu melden und ihm mitzuteilen, dass er nach Übersee gehen und „eins nach oben“ ziehen würde. Innerhalb von 36 Stunden war er der einzige Passagier in einem Flugzeug, das vom Flugplatz Lyneham in Wiltshire startete. Sein Ziel war Kairo. Es war eine kritische Zeit für britische Vermögen im Nahen Osten. General Bernard L. Montgomery, Horrocks' Mentor seit Dünkirchen, hatte nach zwei Jahren erbitterter Schaukelkämpfe gegen das deutsche Afrikakorps und die italienischen Streitkräfte gerade das Kommando über die müde 8. Armee übernommen.

Monty rief Horrocks zu sich, weil er ihn für "genau das hielt, was man für den bevorstehenden Job brauchte" - er revitalisierte und rüstete die 8. Monty wollte dringend jemanden, der zuverlässig und loyal war, einen Mann, den er kannte und der ihm direkt unterstellt war. Horrocks traf drei Tage nach Montgomery ein und wurde im Rang eines Generalleutnants zum Befehlshaber des infanterielastigen XIII. Korps ernannt. Er ersetzte Generalleutnant William H. „Strafer“ Gott, der beim Abschuss seines Flugzeugs auf dem Weg nach Kairo getötet worden war.

In der 8. Armee waren dramatische Veränderungen im Gange, mit einer intensivierten Ausbildung und dem Eintreffen von Verstärkungen sowie neuer Waffen und Ausrüstung. Der schroffe, professionelle Montgomery hatte fest angeordnet, dass es keine Abhebungen mehr geben sollte. Er sagte Horrocks, dass er vorhabe, eine starke mobile Reserve zu bilden, die hauptsächlich aus Panzerdivisionen besteht, und dann, wenn dies fertig sei, würde er „Rommel für sechs aus Afrika treffen“. Monty kündigte an, Rommel aus eigenem Ermessen zu besiegen – in der Nähe des abgelegenen Bahnhofs von El Alamein im Nordwesten Ägyptens. Wenn die Achte Armee, bestehend aus britischen und Commonwealth-Einheiten, auf höchster Kampfposition war, würde sie angreifen. „Wir werden mit diesem Kerl, Rommel, ein für alle Mal Schluss machen“, versprach Monty.

Die Schlacht von El Alamein, einer der wichtigsten Wendepunkte des Zweiten Weltkriegs, wurde in der Nacht zum Freitag, dem 23. Oktober 1942, mit einem ohrenbetäubenden Sperrfeuer aus Tausenden von Kanonen eröffnet. Horrocks führte das XIII. Korps in schweren Kämpfen bei El Alamein und auch bei der Alam Halfa-Kamm, wo entschlossene deutsche Angriffe durch Minenfelder, Artilleriefeuer und Bomber und Jäger der Royal Air Force zurückgeschlagen wurden.

Später, im Dezember 1942, wurde Horrocks zum Nachfolger von Generalleutnant Herbert Lumsden als Kommandeur des panzerschweren X. Korps, bestehend aus der 1. und 10. Panzerdivision. Der tapfere, gutaussehende Lumsden hatte schwere Verluste erlitten und war bei Montgomery in Ungnade gefallen. Ende April 1943 wurde Horrocks erneut zugeteilt. Dieses Mal wurde er an die britische Erste Armee von General Noel Anderson ausgeliehen, die mit Unterstützung der US-Armee darum kämpfte, die Achsenmächte in Tunesien zu besiegen. Horrocks übernahm das IX. Korps und ersetzte Generalleutnant John Crocker, der im Kampf verwundet worden war und sich im März 1943 im Feldzug der Mareth-Linie ausgezeichnet hatte.

Mit Montys Achter Armee, die von Osten her drängte, verstopften britische und amerikanische Armeen die deutschen und italienischen Streitkräfte in Tunesien und schlugen sie nieder. Die feindlichen Truppen ergaben sich zu Tausenden, und die Alliierten triumphierten in Nordafrika. Unterdessen liefen die Vorbereitungen für die alliierten Invasionen in Sizilien und Italien. Das IX. Korps wurde zur Landung in Salerno, Italien, als Teil der 5. Armee von General Mark W. Clark abkommandiert, und General Horrocks ging nach Bizerte, um zu sehen, wie die britische 46. Division ihren Angriff probte.

Horrocks und der Divisionskommandeur standen auf einer Straße in Bizerte und beobachteten die Auswirkungen einer Nebelwand, die von den Amerikanern ausprobiert wurde. Plötzlich brach ein deutscher Jäger mit lodernden Maschinengewehren durch den aufsteigenden Rauch. Horrocks wurde in die Brust getroffen, und die Kugel durchschlug seine Lungen und Eingeweide und kam in der Nähe seiner Wirbelsäule heraus. Eine weitere Runde traf sein Bein. Niemand sonst wurde berührt. Horrocks hatte das Glück, noch am Leben zu sein, musste sich jedoch einer Reihe von Operationen in einem tunesischen Feldlazarett und im Cambridge Hospital in der Garnisonsstadt Aldershot, Hampshire, unterziehen. Er würde 14 Monate lang außer Gefecht sein.

Horrocks tritt dem „hartnäckigen“ Infanterieregiment bei

Wie viele junge Männer seiner Generation war Brian Gwynne Horrocks seinem Vater in die Armee gefolgt. Er wurde am 7. September 1895 in Ranniket, einer britischen Bergstation in Nordindien, als Sohn von William Heaton Horrocks aus Little Bolton, Lancashire, und seiner in Irland geborenen Frau Minna geboren. Brians Vater war Armeearzt und später Direktor der Armeehygiene während des Ersten Weltkriegs. Für seine Verdienste wurde er zum Ritter geschlagen.

Die Horrockses waren glücklich verheiratet und der junge Brian hatte eine idyllische Kindheit. Als er das Schulalter erreichte, wurde sein Vater nach Gibraltar geschickt, das der Junge als "Paradies für kleine Jungen" bezeichnete. Er wurde an die Bow Preparatory School in Durham geschickt und verbrachte dann drei Jahre an der Uppingham School aus dem 16. Jahrhundert in Rutland. Brian genoss seine Schulzeit und wechselte in Uppingham in die Army-Klasse. Aber er war eher ein Sportler als ein Gelehrter, und Cricket und andere Spiele nahmen einen Großteil seiner Zeit in Anspruch. Als er am 12. Februar 1913 in das Royal Military College in Sandhurst in Berkshire eintrat, belegte er den ersten Platz in seiner Klasse.

In der Zwischenzeit sollte am 4. August 1914 mit Ausbruch des Ersten Weltkriegs die Mobilmachung stattfinden, und alle Sandhurst-Kadetten, die den Kurs abgeschlossen hatten, wurden in verschiedene Regimenter versetzt. Horrocks war froh, am 15. Juli 1914 das Royal Military College zu verlassen, und fand sich als Leutnant im stolzen Middlesex-Infanterieregiment „Die-Hard“ wieder, das in Kanada, Indien, Spanien und der Krim gekämpft hatte. Innerhalb von zwei Wochen war Horrocks mit einer Einberufung für das 1. Bataillon des Regiments in Frankreich.

Der schlanke, dynamische junge Subalterne mit einem zahnigen Grinsen führte den 16. Zug des Bataillons in der Schlacht an der Aisne. Er nahm im Spätsommer 1914 am berühmten Rückzug aus Mons teil, als die britische Infanterie 10 zu eins unterlegen war, und an den ersten Aktionen der Schlacht von Ypern im Herbst. Am 21. Oktober wurde Horrocks 'Zug von einer überlegenen deutschen Streitmacht umzingelt und er wurde am Unterbauch verwundet. Er wurde gefangen genommen.

1917 wurde Horrocks in Gefangenschaft zum Kapitän befördert. Nachdem seine Wunden allmählich verheilt waren, unternahm er mehrere erfolglose Fluchtversuche, die zu seiner Verlegung in härtere Lager führten – in Custrin in Westpolen und dann in Aachen, Holzminden, zurück nach Custrin und Clausthal im Harz. Horrocks half beim Graben von Tunneln und setzte seine Fluchtversuche fort. Er war mehrmals erfolgreich, ging in Richtung neutraler Grenzen, versteckte sich in Scheunen vor Deutschen und ihren Hunden und suchte nach Nahrung, die er finden konnte. Aber er wurde immer wieder gefangen.


Operation Faustkämpfer

Am 19. März 1943 begann das XXX. Korps der 8. Armee die Operation Pugilist. Der 50. (northumbrischen) Infanteriedivision gelang es, die von Italien gehaltene Linie bei Zarat zu durchdringen.Das Gelände und starke Regenfälle verhinderten den Einsatz von Panzern und Panzerabwehrkanonen, wodurch die Infanterie isoliert blieb und ein Gegenangriff der 15. Panzerdivision am 22. März einen Großteil des Brückenkopfes zurückeroberte. Das XXX. Korps bereitete einen neuen Angriff auf Tallouf vor, bei dem die 4. indische Infanteriedivision am 23./24. Dies würde mit dem weiten "linken Haken"-Manöver zusammenfallen, das Montgomery plante. [8]

Linken Haken

Anfang Januar 1943 hatte eine LRDG-Patrouille einen brauchbaren Pass in die Dahar gefunden, der den Namen erhielt Wilders Lücke. Eine spätere Patrouille drang bis zur Tebaga-Lücke vor, bewies die Durchführbarkeit der Route und demonstrierte die Schwäche der Achsenverteidigung, indem sie weiter nördlich bis Gafsa vordrang und am 2. Februar Kontakt mit der von Westen vorrückenden Ersten Armee aufnahm. Montgomery verstärkte die 2. neuseeländische Division (Generalleutnant Bernard Freyberg) und benannte sie für einen Angriff durch die Matmata Hills in New Zealand Corps um Wilders Lücke, in die Dahar, mit der Versammlung vor der Aufklärung der Achsenmächte verborgen. Mitarbeiter des X. Korps (Generalleutnant Brian Horrocks) wurden abgeordnet, um ausreichendes Personal für das neue neuseeländische Korps bereitzustellen, was zu einigen Reibungen zwischen den Generälen führte. [9]

Der Vormarsch des New Zealand Corps war in drei Etappen geplant, vom 19. Gap und dann die Eroberung des Eingangs zum Gap bei Tageslicht am 21. März oder so schnell wie möglich danach. Das Korps würde dann nach El Hamma vorrücken, das die Küstenstraße nördlich von Gabès überblickte. Die Flanke des Vormarsches sollte von freien französischen Truppen (General Philippe Leclerc) und den Dragonergarden des 1. Königs geschützt werden. Der Angriff des AX-Korps von El Hamma auf Gabès würde die 1. die Westseite der Stadt. [10]

Bei der Planung wurde Wert auf die Notwendigkeit der Überraschung und die Fähigkeit gelegt, feindliche Stellungen zu "blitzen". Das Korps hatte relativ wenig Infanterie und war auf seine Artillerie angewiesen, um die feindlichen Konzentrationen und die Moral zu brechen. Es wurden umfangreiche Anstrengungen unternommen, um die Luftunterstützung durch Jagd- und Bomberflugzeuge zu koordinieren. Ein gleichzeitiger Frontalangriff des XXX Corps auf die Mareth-Linie würde die Aufmerksamkeit des Feindes spalten und einen Gegenangriff der Achsenmächte behindern. Das II. US-Korps der Ersten Armee, das von Westen durch El Guettar vorrückte, sollte die Kommunikation der Achsenmächte bedrohen und Verstärkungen aus dem Gebiet von Sfax festnageln. [11]

Tebaga-Lücke

Das neuseeländische Korps verwickelte die Truppen der Achsenmächte am 21. Afrika Division und 21. Panzerdivision war sehr langsam, obwohl der Zugang zur Lücke gesichert war. Auf der Mareth-Linie machte das XXX Corps einige Fortschritte, aber es gab keinen Durchbruch. Am 23. März befahl Montgomery der 1st Armored Division (X Corps), das New Zealand Corps aus der Reserve zu verstärken, wo es auf den erwarteten Durchbruch entweder des XXX Corps oder des New Zealand Corps and Horrocks wartete, mit dem X Corps Headquars to die Kontrolle über den Betrieb in der Tebaga-Lücke übernehmen. [12]

Operation Supercharge II

Die Operation Supercharge II sollte am Nachmittag des 26. März beginnen, mit einer vorbereitenden Operation in der Nacht vom 25. auf den 26. März, um die Höhe 184 zu erobern die Achsenverteidigung von Djebel Tebaga bis Djebel Melab, die von der 1. Panzerdivision ausgebeutet werden würde. [13] Nachdem sie sich in der Nacht versammelt und den ganzen Tag in versteckten Stellungen lagen, sollte die 5. neuseeländische Brigade rechts und die 6. neuseeländische Brigade links angreifen, gefolgt von der 8. Artillerie von Seeland und dem X. Korps. Sie sollten sich 2.000 Yard (1.800 & 160 m) vorwärts und dann zu einem zweiten Ziel in einem 2.500 Yards (2.300 & 160 m) weiter entfernten Wadi bewegen. Die 1. Panzerdivision unter Führung der 2. Panzerbrigade sollte um 18.15 Uhr einziehen. in ein Gebiet 3.000 Yards (2.700 & 160 m) jenseits des Endziels des New Zealand Corps und sobald der Mond aufging (gegen 23:15 Uhr), rücken Sie auf El Hamma vor. [14]

Schwere Bomber der RAF würden in der Nacht zuvor mit der Belästigung der Achsenmächte beginnen, mit Bombenangriffen auf Transport und Kommunikation bis 15.30 Uhr. Tagbomber begannen dann mit Musterbomben auf niedriger Ebene, um die Desorganisation der Achse zu verstärken, gefolgt von Staffeln von Jagdbombern alle 15 Minuten für ​ 2   1 ⁄2 Std. Spitfires würden die Bomber und Jagdbomber eskortieren und der Rest der nordwestafrikanischen taktischen Luftwaffe (NATAF) würde die Flugplätze der Achsenmächte bombardieren. Ein vorderer Beobachtungsoffizier der RAF sollte die Piloten unterweisen, indem er Landmarken nominierte, Ziele mit rotem und blauem Rauch markierte, befreundete Truppen orangefarbenen Rauch einsetzte und die Artillerie Rauchgranaten abfeuerte, um den Flugzeugbesatzungen zu signalisieren. Am 24. März bezweifelte Arnim, dass ein Angriff der 8. Armee wahrscheinlich sei und machte sich mehr Sorgen um Maknassy weiter nördlich. Trotz des langsamen Vorrückens im Süden wollte Arnim am 25. März den Rückzug der 1. Die Bedrohung von Maknassy und die Möglichkeit, dass das II. US-Korps Gabès erreicht und die 1. Armee abschneidet, führte dazu, dass sich die 1. Armee von Mareth und dann von Tebaga zurückziehen musste. [fünfzehn]

Höhe 184 fiel um 2:50 Uhr auf das 21st New Zealand Battalion und die alliierte Artillerie begann um 16:00 Uhr mit dem Feuern. . Der Angriff begann mit der 8. Panzerbrigade, gefolgt von Infanterie-Bataillonsträgern und dann Infanterie zu Fuß. Offenbar hatten die 164. leichte und die 21. Panzerdivision keinen Tageslichtangriff erwartet und wurden von der untergehenden Sonne überrascht, Wind und Staub erschwerten die Beobachtung. Die Panzer waren zum Vorrücken befohlen worden und auch die Infanterie schaffte ein schnelles Tempo, erreichte das erste Ziel und hielt dann trotz zunehmenden Widerstands und Verzögerungen weiter. Ein Panzerregiment drang über das zweite Ziel hinaus auf Wadi Aisoub vor, gefolgt vom 23. New Zealand Battalion. Auf der linken Seite wurde ein von Panzerabwehrkanonen bedecktes Minenfeld auf beiden Seiten umgangen, um das zweite Ziel zu erreichen und eine Lücke für die 1. Panzerdivision zu räumen, obwohl viele Achsenposten in der Nähe hielten. [16]

Bei Einbruch der Dunkelheit wurde eine Lücke in der Verteidigung bis zum Mondaufgang um 23:00 Uhr pausiert, die 1. an der Küste. Am Morgen des 27. März wurde die 15. Panzerdivision aus der Reserve geholt, um das neuseeländische Korps in der rechten Flanke anzugreifen. Um 9:00 Uhr war der Angriff abgewehrt und das New Zealand Corps rückte in die Hügel zu ihrer Rechten vor. Am Abend des 27. März war der deutsche Widerstand gebrochen und die Verbindungslinie zur 1. Panzerdivision gesichert, die von der Verteidigung von El Hamma aufgehalten worden war, während die Panzer auf das Mondlicht gewartet hatten. Freyberg überzeugte Horrocks, dass das neuseeländische Korps auf dem Weg nach El Hamma zur Verbindung mit der 1. [17]

Am 28. März hatten sich alle Achsenmächte auf der Mareth-Linie zurückgezogen, um sich dem X und dem neuseeländischen Korps an ihrer rechten Flanke zu stellen, aber durch das Aufhalten der 1. Panzerdivision bei El Hamma gelang es, eine Einkreisung zu vermeiden. Am 29. März nahm das neuseeländische Korps Gabès ein, was einen weiteren Rückzug der Achsenmächte auf eine neue Linie 24  km hinter Gabès bei Wadi Akarit erzwang, während die 164 Aktionen. El Hamma wurde am 29. März evakuiert, so dass die 1. Panzerdivision mit dem neuseeländischen Korps zu ihrer Rechten nach Norden vorrücken konnte. [18]


Primäre Quellen

(1) Corporal George Coppard vom Machine Gun Corps, nahm an der Schlacht von Cambrai teil. Er schrieb über diese Erfahrungen in Mit einem Maschinengewehr nach Cambrai (1969)

Um 6.30 Uhr an diesem denkwürdigen Tag, dem 20. November. Wir hörten das Geräusch von Panzermotoren, die sich aufwärmen. Der erste Blick auf die Morgendämmerung zeigte sich, als wir auf den Urknall warteten, der am Ende des Countdowns hinter uns ausbrechen würde. Die Panzer, die wie riesige Kröten aussahen, wurden vor der Skyline sichtbar, als sie sich der Spitze des Hangs näherten. Einige der führenden Panzer trugen riesige Bündel von dicht gebundenem Reisig, das sie bei einem breiten Graben fallen ließen und so eine feste Basis zum Überqueren boten. Es war heller Tag, als wir das Niemandsland und die deutsche Frontlinie überquerten. Ich sah nur sehr wenige Verwundete zurückkommen und nur eine Handvoll Gefangener. Die Panzer schienen jeden Widerstand durchbrochen zu haben. Der feindliche Draht war herumgeschleift wie alte Vorhänge.

(2) Die tägliche Chronik (1. Dezember 1917)

Die Schlacht wurde heute fortgesetzt, und unsere Truppen und Panzer sind in schwere Kämpfe um Borlon Wood und bei Fontaine-Notre-Dame östlich davon verwickelt, die wir gestern nach einem scharfen Gegenangriff auf unsere zeitweise verloren haben Seaforth Highlanders, die es in der Nacht zum Mittwoch mit Panzern betraten.

Panzer und Kavallerie arbeiteten bei diesem Angriff zusammen, und die Panzer waren eine mächtigste Hilfe und kreuzten um und durch das Dorf, wo sie Maschinengewehrnester aufstellten. Die Kavallerie zog dann nach Anneux weiter, aber die erste Patrouille musste sich wegen des heftigen Maschinengewehrfeuers zurückziehen, das durch die Straßen fegte.

(3) Philip Gibbs, Abenteuer im Journalismus (1923)

Wir dachten, diese Panzer würden den Krieg gewinnen, und sicherlich halfen sie dabei, aber es gab zu wenige von ihnen, und das Geheimnis wurde gelüftet, bevor sie in großen Mengen produziert wurden. Sie waren auch nicht so unverwundbar, wie wir geglaubt hatten. Ein direkter Treffer eines Feldgeschützes würde sie niederschlagen, und in unserer Schlacht um Cambrai im November 1917 sah ich viele von ihnen zerstört und ausgebrannt.

Aber nach dem deutschen Rückzug von den Schlachtfeldern der Somme waren es die Panzer, die die Hindenburg-Linie durchbrachen, die der Feind für uneinnehmbar gehalten hatte. Sie hatten einen breiten Panzergraben gegraben, der zu breit war, als dass ein Panzer ihn überqueren konnte. Aber das hatte sich der Panzerkommandant General Hugh Elles ausgedacht. Er befahl das Sammeln großer Mengen von Zweigen und kleinen Ästen von Bäumen. Sie waren zu Bündeln zusammengebunden wie die Italiener Faszien. Er hat sie gerufen Faschinen. Jeder Panzer rückte mit einem dieser Bündel auf der Nase auf die Hindenburg-Linie vor. Der Skipper konnte ihn mit einer Seilrolle in den Graben fallen lassen, dann konnte er mit der Nase nach vorne den vorderen Teil des Tanks auf das Bündel bringen und so hinübergreifen.

(4) General Paul von Hindenburg, Aus meinem Leben (1934)

Der englische Angriff auf Cambrai offenbarte erstmals die Möglichkeiten eines großen Überraschungsangriffs mit Panzern. Wir hatten mit dieser Waffe in der Frühjahrsoffensive frühere Erfahrungen gemacht, als sie keinen besonderen Eindruck gemacht hatte. Dass die Panzer nun technisch so perfekt aufgestellt waren, dass sie unsere Schützengräben und Hindernisse unbeschadet überqueren konnten, blieb jedoch nicht ohne Wirkung auf unsere Truppen. Die physischen Auswirkungen des Feuers von Maschinengewehren und leichten Kampfmitteln, mit denen der stählerne Koloss ausgestattet war, waren weit weniger zerstörerisch als die moralische Wirkung seiner vergleichsweisen Unverwundbarkeit. Der Infanterist hatte das Gefühl, gegen seine gepanzerten Seiten praktisch nichts ausrichten zu können. Sobald die Maschine unsere Schützengräben durchbrach, fühlte sich der Verteidiger im Rücken bedroht und verließ seinen Posten.


Sizilien [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Am 10. Juli 1943 war das XXX Corps Teil der Invasion der italienischen Insel Sizilien. Das Korps (unter Generalleutnant Oliver Leese) sollte die linke Flanke der britischen 8. Armee bilden. Es wurde mit der 1. kanadischen Infanteriedivision, der 1. kanadischen Panzerbrigade und der 231. Infanteriebrigade von Einheiten aus Malta verstärkt. Die 2. neuseeländische und die 4. indische Division standen für Sizilien nicht zur Verfügung, da beide schwere Verluste erlitten hatten.

Das XXX Corps landete in der Nähe von Pachino und machte frühe Gewinne gegen die italienische 206. Küstendivision und die Napoli-Division. Am 18. Juli war es auf halbem Weg nach Messina. Danach verlangsamte sich der Fortschritt erheblich, da Siziliens bergiges Gelände gut ausgerüstete Verteidiger (wie die deutschen Streitkräfte in der Gruppe Schmalz) begünstigte und sie sich nur sehr wenig bewegen konnten. Die Achsenmächte begannen, Truppen aus Sizilien abzuziehen, und die Deutschen führten einen tapferen Kampfrückzug. Am 17. August hatten die letzten deutschen Truppen die Meerenge von Messina überschritten und die Alliierten kontrollierten Sizilien. XXX Corps wurde dann aus der Linie gezogen und nach Großbritannien geschickt, um sich für die Operation Overlord umzurüsten und umzuschulen.


Fußnoten

  • Sehr geehrte Damen und Herren, I.C.B., ed. (2001). Der Oxford-Begleiter zum Zweiten Weltkrieg. Oxford: Oxford University Press. ISBN  0-19-860446-7 . <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  • Gauche, Maurice (1953). Le Deuxieme Bureau au Travail, 1935-1940. Archives d'histoire contemporaine (auf Französisch). Paris: Amiot Dumont. OCLC�. CS1-Wartung: nicht erkannte Sprache (Link) <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  • Jackson, P. (2000). Frankreich und die Bedrohung durch die Nazis: Geheimdienst und Politikgestaltung, 1933–1939. Oxford: Oxford University Press. ISBN  0-19820-834-0 . CS1-Wartung: ref=harv (link) <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  • Prior-Palmer, Brigadegeneral G. E. (März 1946). „II, Medenine nach Tunis“. Eine kurze Geschichte der 8. Panzerbrigade. keine isbn. Hannover: H.Q. 8. Panzerbrigade. Abgerufen am 3. Juni 2015. <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  • Stevens, Generalmajor W. G. (1962). "8–10". Bardia nach Enfidaville. Die offizielle Geschichte Neuseelands im Zweiten Weltkrieg 1939-1945. Wellington, NZ: Zweigstelle für historische Veröffentlichungen. OCLC�. CS1-Wartung: ref=harv (link) <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>


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