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Lou Gehrig verabschiedet sich vom Baseball

Lou Gehrig verabschiedet sich vom Baseball

Der selbsternannte "glücklichste Mann auf der Erde" verabschiedet sich am 4. Juli 1939 von Baseball und Fans, nachdem bei ihm ALS diagnostiziert wurde.


Lou Gehrig verabschiedet sich vom Baseball - GESCHICHTE

L du G ehrig

Abschied von Baseball-Adresse

geliefert am 4. Juli 1939, Yankee Stadium, New York

[AUTHENTIZITÄT ZERTIFIZIERT: Textversion unten direkt aus Audio transkribiert]

Fans, in den letzten zwei Wochen haben Sie von einem schlimmen Bruch gelesen, den ich bekommen habe.

Doch heute halte ich mich für den glücklichsten Mann auf Erden.

Ich bin seit siebzehn Jahren in Baseballstadien und habe nie etwas anderes als Freundlichkeit und Ermutigung von euch Fans erhalten. Schau dir diese großartigen Männer an. Wer von euch würde es nicht als den Höhepunkt seiner Karriere bezeichnen, nur einen Tag mit ihnen zu verbringen?

Wer würde es nicht als Ehre empfinden, Jacob Ruppert gekannt zu haben? Auch der Erbauer des größten Baseball-Imperiums, Ed Barrow? Sechs Jahre mit diesem wunderbaren kleinen Kerl verbracht zu haben, Miller Huggins? Dann die nächsten neun Jahre mit diesem herausragenden Anführer verbracht zu haben, diesem klugen Psychologiestudenten, dem besten Baseball-Manager von heute, Joe McCarthy?

Wenn die New York Giants, ein Team, das Sie mit dem rechten Arm schlagen würden, und umgekehrt, Ihnen ein Geschenk schickt – das ist etwas. Wenn alle bis hin zu den Platzwarten und den Jungs in weißen Kitteln sich mit Trophäen an dich erinnern – das ist etwas.

Wenn man eine wundervolle Schwiegermutter hat, die im Streit mit ihrer eigenen Tochter Partei für sich ergreift – das ist etwas.

Wenn Sie einen Vater und eine Mutter haben, die ihr ganzes Leben lang arbeiten, damit Sie eine Ausbildung machen und Ihren Körper aufbauen können – das ist ein Segen.

Wenn Sie eine Frau haben, die ein Turm der Stärke war und mehr Mut gezeigt hat, als Sie sich erträumt haben – das ist das Beste, was ich kenne.

Ich schließe also damit, dass ich vielleicht eine schlimme Pause hatte, aber ich habe schrecklich viel zu leben.

US-Urheberrechtsstatus: Text = unsicher.

Copyright 2001-heute.
Amerikanische Rhetorik.
HTML-Transkription von Michael E. Eidenmüller.


Das letzte Wort

Lou Gehrig zeigt uns, dass Redner von so vielen verschiedenen Menschen inspiriert werden können. Als Sportler, der sich im Rampenlicht nicht wohl fühlte, hielt Gehrig dennoch eine leidenschaftliche Abschiedsrede.

Er zeigte seine Verletzlichkeit, sprach nur so lange wie nötig und baute einen wichtigen Faden auf. Das sind alles Dinge, die großartige Storyshower tun.

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Die Abschiedsrede

"Fans, in den letzten zwei Wochen haben Sie von einem schlimmen Bruch gelesen, den ich bekommen habe. Doch heute halte ich mich für den glücklichsten Mann auf der Erde. Ich bin seit siebzehn Jahren in Baseballstadien und habe von euch Fans nie etwas anderes als Freundlichkeit und Ermutigung erhalten. Schau dir diese großartigen Männer an. Wer von euch würde es nicht als den Höhepunkt seiner Karriere bezeichnen, nur einen Tag mit ihnen zusammen zu sein? Klar habe ich Glück. Wer hätte es nicht als Ehre empfunden, Jacob Ruppert gekannt zu haben? Auch der Erbauer des größten Baseball-Imperiums, Ed Barrows? Sechs Jahre mit diesem wunderbaren kleinen Kerl verbracht zu haben, Miller Huggins? Dann die nächsten neun Jahre mit diesem herausragenden Anführer verbracht zu haben, diesem klugen Psychologiestudenten, dem besten Baseball-Manager von heute, Joe McCarthy? Klar, ich habe Glück. Wenn die New York Giants, ein Team, dem man seinen rechten Arm zum Schlagen geben würde und umgekehrt, einem ein Geschenk schickt, ist das schon etwas. Wenn alle bis zum Platzwart und die Jungs in weißen Kitteln sich mit Trophäen an dich erinnern, ist das schon etwas. Wenn Sie einen Vater und eine Mutter haben, die ihr ganzes Leben lang arbeiten, damit Sie eine Ausbildung machen und Ihren Körper aufbauen können, ist das ein Segen. Wenn Sie eine Frau haben, die ein Turm der Stärke war und mehr Mut bewiesen hat, als Sie sich erträumt haben, ist das das Beste, was ich kenne. Ich halte mich für den glücklichsten Mann auf der Erde. Und ich hätte vielleicht eine schlimme Pause bekommen, aber ich habe furchtbar viel zu leben." - 4. Juli 1939 im Yankee Stadium am Lou Gehrig Appreciation Day

"Ich habe mich letzten Sonntagabend für diesen Umzug entschieden. Ich war seit Saisonbeginn nicht ein bisschen gut für das Team. Es wäre nicht fair gegenüber den Jungs, Joe (McCarthy) oder dem Baseballpublikum, wenn ich weitermachen würde. Tatsächlich wäre es mir selbst gegenüber nicht fair, und ich bin die letzte Überlegung. Es ist schwer, seine Kumpels auf der Basis zu sehen, eine Chance zu haben, ein Ballspiel zu gewinnen und nichts dagegen tun zu können. McCarthy war die ganze Zeit gut drauf. Er würde mich gehen lassen, bis die Kühe nach Hause kamen, er ist so rücksichtsvoll auf meine Gefühle, aber ich wusste im Spiel am Sonntag, dass ich da raus sollte. Ich war viermal dort mit Männern auf der Basis. Es waren einmal zwei da. Ein Treffer hätte das Ballspiel für die Yankees gewonnen, aber ich verfehlte, fünf gestrandet und die Yankees verloren. Vielleicht tut mir eine Pause gut. Vielleicht wird es nicht. Wer weiß? Wer kann es sagen? Ich hoffe nur."

"Ich kann es einfach nicht verstehen. Ich bin nicht krank. Die Magenbeschwerden, die letztes Jahr in drei getrennten Untersuchungen bei mir auftraten, sind durch Einhaltung einer strengen Diät abgeklärt. Mein Auge ist scharf, aber ich schaukelte nicht wie in alten Zeiten. Ich reduzierte das Gewicht meines Schlägers von 36 auf 33 Unzen, da ich dachte, dass eine Änderung zu meinem Vorteil sein könnte, aber das war nicht der Fall. Ich ging zurück zu den 36 und es war das gleiche."

"Ich bin kein Schlagzeilen-Typ. Ich weiß, solange ich (Babe) Ruth bis zum Teller gefolgt bin, hätte ich auf meinem Kopf stehen können und niemand hätte den Unterschied bemerkt."

„Am Anfang habe ich aus einem schrecklichen Spiel ein Spiel gemacht. Dann machte ich eine pro Woche und schließlich würde ich ungefähr einmal im Monat eine schlechte ziehen. Jetzt versuche ich, es auf einen pro Saison zu beschränken.“ Quelle: All-Time All Stars des Sport Magazine (Quentin Reynolds)

"Es ist ein ziemlich großer Schatten (Babe Ruth's) - er gibt mir viel Raum, um mich auszubreiten." Quelle: Baseball As I Have Known It (Fred Lieb)

"Joe (McCarthy), ich helfe diesem Team nicht. Ich weiß, dass ich da draußen schrecklich aussehe. Dieser String von mir bedeutet mir nichts. Es ist den Jungs gegenüber nicht fair, dass ich dort bleibe. Joe, ich möchte, dass du mich heute aus der Aufstellung nimmst."

"Der Ballspieler, der den Kopf verliert, der nicht die Ruhe behält, ist schlimmer als gar kein Ballspieler."

„Im Baseball ist kein Platz für Diskriminierung. Es ist unser nationaler Zeitvertreib und ein Spiel für alle."

"Was wirst du tun? Gestehen Sie sich ein, dass die Krüge Sie kurz davor stehen, sich zu ergeben? Das kannst du nicht. Sie müssen sich einreden, dass die Krüge genauso gut sind wie immer oder genauso schlecht."

"Was hältst du von den Nerven dieses großen Affen (Babe Ruth). Stellen Sie sich vor, der Typ ruft seinen Schuss und kommt damit durch."

"(Lou) Gehrig hatte mir gegenüber einen Vorteil. Er war ein besserer Ballspieler." - Gil Hodges

"(Lou) Gehrig hat nie gelernt, dass ein Ballspieler nicht jeden Tag gut sein kann." - Hank Gowdy

"Begabt ohne jegliches Flair für das Spektakuläre, es sei denn, es könnte in einem angespannten Moment durch das solide Krachen von Schläger gegen Ball erzeugt werden, verloren in den Honigtagen der Karriere eines Ballspielers im weißen Glanz des großen Scheinwerfers, der Babe Ruth folgte, er hat trotzdem seinen Teil der Ladung mehr als gepackt." - Sportjournalist Bill Corum von der Zeitschrift Amerika

"Er ist einfach rausgegangen und hat jeden Tag seinen Job gemacht." - Hall of Famer Bill Dickey

"Er war der Typ, der all diese Homeruns des Jahres erreicht hat (Babe) Ruth hat den Rekord gebrochen." - Franklin P. Adams

"Sein größter Rekord steht nicht im Buch. Es war die absolute Zuverlässigkeit von Henry Louis Gehrig. Auf ihn konnte man sich verlassen. Er war jeden Tag dort im Baseballstadion, beugte sich den Rücken und war bereit, sich das Genick zu brechen, um für seine Seite zu gewinnen. Er war Tag für Tag und Jahr für Jahr da. Er hat nie geschmollt oder gejammert oder ist in einen Topf oder eine Wut geraten. Er war die Antwort auf den Traum eines jeden Managers." - Sportjournalist John Kieran in Die New York Times

„Ich bin nicht dorthin gegangen, um (Lou) Gehrig zu sehen. Ich wusste nicht einmal, auf welcher Position er spielte, aber er spielte im Außenfeld gegen Rutgers und sockte ein paar Bälle eine Meile. Ich setzte mich auf und bemerkte es. Ich sah einen gewaltigen Jüngling mit kräftigen Armen und tollen Beinen. Ich sagte, hier ist ein Kind, das man nicht verfehlen kann." - Yankee-Scout Paul Krichel

"Ich hatte ihn über acht Jahre lang und er hat mir keinen Moment Mühe gegeben. Ich denke, man könnte sagen, er war irgendwie mein Liebling.“ – Hall of Fame-Manager Joe McCarthy

"Ich bin sehr zufrieden und sehr stolz auf meine Leistungen, aber am stolzesten bin ich darauf (vierhundert Homeruns und dreitausend Hits zu schlagen). Nicht (Ted) Williams, nicht (Lou) Gehrig, nicht (Joe) DiMaggio hat das getan. Es waren Cadillacs und ich bin ein Chevrolet.“ - Carl Yastrzemski

"Ich habe noch nie von (Lou) Gehrig gehört, bevor ich hierher kam, und ich dachte immer, Babe Ruth sei eine Zeichentrickfigur. Ich habe es wirklich getan. Ich meine, ich wurde erst 1961 geboren und bin in Indiana aufgewachsen." - Yankee-Legende Don Mattingly (1985)

„Ich wusste nie, wie ein Sterbender sagen kann, dass er der glücklichste Mann der Welt ist. Aber jetzt verstehe ich." - Hall of Famer Mickey Mantle Abschiedsrede (1969)

„Es wurde treffend gesagt, dass (Babe) Ruth der Home Run King war, (Lou) Gehrig der Kronprinz. Joe DiMaggio muss also der Thronfolger gewesen sein." - Hall of Fame-Managerin Connie Mack

„Es mag die Perversität eines Kindes gewesen sein, aber ich denke jetzt gerne, dass ich im Einklang mit den sich ändernden Zeiten war, als ich nicht das Baby (Ruth), sondern (Lou) Gehrig als meinen Helden auswählte. Gutaussehend, schüchtern, zusammengestellt nach so schroffen Linien, dass er einst - in ein Leopardenfell gehüllt - in Hollywood für die Rolle des Tarzan, eines verheerenden Schlagers mit Männern auf der Basis, auf dem Bildschirm getestet wurde, diente Gehrig perfekt als Idol eines kleinen Jungen bald erwachsen werden." - Frank Graham in Abschied von Helden (1981)

"Ich nahm die beiden teuersten Aspirin (er war der Starter, hatte Kopfschmerzen und saß draußen, um (Lou) Gehrig das erste Spiel von "The Streak" spielen zu lassen." - Wally Pipp

"Ich hätte nicht zwei Minuten der Freude und des Kummers mit diesem Mann für zwei Jahrzehnte von irgendetwas mit einem anderen getauscht." - Eleanor Gehrig

"Lou Gehrig war ein Typ, der wirklich den Ball treffen konnte, war zuverlässig und schien so langlebig zu sein, dass viele von uns dachten, er hätte ewig spielen können." - George Selkirk

„Lou Gehrig war für Baseball das, was Gary Cooper für die Filme war: eine Figur von unantastbarer Integrität, massiv und unbestechlich, ein Held. Heute werden beide als Paradigmen männlicher Tugend angesehen. Anständig und gottesfürchtig, aber dennoch stark charismatisch und kraftvoll." - Kevin Nelson in Die größten Geschichten, die jemals über Baseball erzählt wurden (1986)

"Lou (Gehrig) war die Art von Junge, die, wenn man einen Sohn hat, die Art von Person ist, die man sich für ihren Sohn wünschen würde." - Yankee Sam Jones

"Mr. Barrow, darauf gibt es nur eine Antwort, Mr. (Lou) Gehrig (der Vertrag war nur tausend Dollar mehr) ist furchtbar unterbezahlt." - Hall of Famer Joe DiMaggio

"Also haben sie das Iron Horse vom alten Wagen abgekoppelt, aber Marse Joe McCarthy hat nicht befohlen, ihn hinter die Scheune zu bringen und zu vernichten." - Sportjournalist John Kieran in Die New York Times

"Es gab absolut keinen Grund, ihn nicht zu mögen, und niemand tat es." - Sportjournalist Fred Lieb

"Sie können über Babe Ruth und Ty Cobb und Rogers Hornsby und Lou Gehrig und Joe DiMaggio und Stan Musial und den ganzen Rest sprechen, aber ich bin mir sicher, dass keiner von ihnen (Ted) Williams mit seinem bloßen Wissen über die Karten und Pik halten könnte schlagen. Er lernte Schlagen, wie ein Broker die Börse studiert, und konnte auf einen Blick Fehler erkennen, die andere in einer Woche nicht sehen konnten." - Carl Yastrzemski

»Sie haben sich nicht verstanden. Lou (Gehrig) dachte (Babe) Ruth sei ein Großmaul und Ruth hielt Gehrig für billig. Sie hatten beide recht." - Teamkollege Tony Lazzeri

„Was auch immer Lou (Gehrig) in Zukunft tut, zählt nicht. Er hatte vierzehn großartige Saisons, und ich meine großartig. Wenn ich nur zehn davon haben könnte, wäre ich zufrieden. Hier ist ein Bursche, der bis zu seinem sechsunddreißigsten Lebensjahr durchgehalten hat, und erst heute morgen habe ich mich gefragt, und ich vierundzwanzig, wie lange ich durchhalte. Sagen Sie, wenn ich noch zehn Jahre mehr machen könnte, bis ich vierunddreißig bin, würde ich es gerne eine Karriere nennen." - Hall of Famer Joe DiMaggio

"Ob Ihr Name (Lou) Gehrig oder (Cal) Ripken, (Joe) DiMaggio oder (Jackie) Robinson ist oder der Name eines Jugendlichen, der seinen Schläger aufnimmt oder seinen Handschuh anzieht, Sie werden durch das Baseballspiel herausgefordert Ihr allerbester Tag für Tag. Das ist alles, was ich je versucht habe.“ – (Cal) Ripken, Jr.

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Das Iron Horse hielt einst den Rekord für aufeinanderfolgende Spiele, daher der Spitzname, aber erinnern Sie sich an seine endgültige Zählung?

Lou Gehrig gewann 1927 den Most Valuable Player Award und sein Gehalt betrug sechstausend Dollar pro Jahr. Ein Äquivalenzrechner schätzt das in dieser modernen Zeit auf mehr als sechs Millionen pro Jahr.


Lou Gehrig verabschiedet sich vom Baseball - GESCHICHTE

Als erster Basisspieler für das Baseballteam der New York Yankees spielte Lou Gehrig in 2.130 aufeinanderfolgenden Spielen von 1925 bis 1939, stellte einen Rekord in der Major League auf und hatte einen Karrieredurchschnitt von .340. Einmal schlug er vier Homeruns in einem Spiel.

Am 4. Juli 1939 stand er vor 60.000 Fans im Yankee Stadium und bestätigte, was alle zu wissen schienen, dass der "Stolz der Yankees" einen schrecklichen Schlag versetzt hatte. Bei ihm wurde amyotrophe Lateralsklerose (heute Lou-Gehrig-Krankheit) diagnostiziert, eine seltene Krankheit, die eine Wirbelsäulenlähmung verursacht. Weniger als zwei Jahre später, am 2. Juni 1941, starb er in Riverdale, NY.

Fans, in den letzten zwei Wochen haben Sie von einem schlimmen Bruch gelesen, den ich bekommen habe. Doch heute halte ich mich für den glücklichsten Mann auf Erden. Ich bin seit siebzehn Jahren in Baseballstadien und habe nie etwas anderes als Freundlichkeit und Ermutigung von euch Fans erhalten.

Schau dir diese großartigen Männer an. Wer von euch würde es nicht als den Höhepunkt seiner Karriere bezeichnen, auch nur einen Tag mit ihnen zusammen zu sein?

Klar, ich habe Glück. Wer würde es nicht als Ehre empfinden, Jacob Ruppert – auch den Erbauer des größten Baseball-Imperiums, Ed Barrow – gekannt zu haben, die nächsten neun Jahre mit diesem wunderbaren kleinen Kerl Miller Huggins verbracht zu haben – und dann die nächsten neun Jahre damit zu verbringen herausragender Anführer, dieser kluge Psychologiestudent - der beste Manager im Baseball heute, Joe McCarthy!

Klar, ich habe Glück. Wenn die New York Giants, ein Team, das Sie mit dem rechten Arm schlagen würden, und umgekehrt, Ihnen ein Geschenk schickt, ist das schon etwas! Wenn sich alle bis hin zu den Platzwarten und den Jungs in weißen Kitteln mit Trophäen an dich erinnern, ist das schon etwas.

Wenn man eine wundervolle Schwiegermutter hat, die im Streit gegen ihre eigene Tochter Partei für sich ergreift, ist das schon etwas. Wenn Sie einen Vater und eine Mutter haben, die ihr ganzes Leben lang arbeiten, damit Sie eine Ausbildung machen und Ihren Körper aufbauen können, ist das ein Segen! Wenn Sie eine Frau haben, die ein Turm der Stärke war und mehr Mut bewiesen hat, als Sie sich erträumt haben, ist das das Beste, was ich kenne.

Ich schließe also damit, dass ich vielleicht einen harten Bruch hatte - aber ich habe furchtbar viel zu leben!

Lou Gehrig - 4. Juli 1939

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"Es gibt eine Menge, für die es sich zu leben lohnt"

Der Platz war Home Plate im Yankee Stadium. Es war der 4. Juli 1939. Das Wetter war schwül.

Und die Umstände waren herzzerreißend.

Die New York Yankees ehrten Lou Gehrig zwischen zwei Doppelspielen mit den Washington Senators nur zwei kurze Monate, nachdem der größte First Baseman in der Geschichte des Baseballs herausgefunden hatte, dass es die amyotrophe Lateralsklerose war, die ihn seiner körperlichen Fähigkeiten beraubt hatte. Das Stadion war mit 61.000 Fans gefüllt, als Mitglieder der '27 Yankees und seine aktuellen Teamkollegen sich im Infield ausbreiteten.

Es gab Reden von Würdenträgern wie dem New Yorker Bürgermeister Fiorello LaGuardia, dem Yankees-Manager Joe McCarthy und Gehrigs alter Freundin Babe Ruth. Geschenke gab es in Hülle und Fülle: Angelrute und -rolle von seinen Teamkollegen, Kerzenständer von den rivalisierenden New York Giants, eine Raucherbude von den Autoren, ein Silbertablett von den Stadionverkäufern. Irgendwann musste Gehrig eine Trophäe ablegen, weil sie ihm zu schwer war.

Das Stadion war in Fahnen gehüllt – aber auch in ein Gefühl, das aus Wertschätzung und Schuld, Dankbarkeit und Traurigkeit gewoben war.

Als die Ehrungen beendet waren, wäre der 36-jährige Gehrig beinahe weggelaufen. Er hatte Bemerkungen vorbereitet, aber er war nicht auf seine eigenen Gefühle vorbereitet. Von Natur aus schüchtern, starrte er zu Boden und wischte sich mit einem Taschentuch, das er in der Gesäßtasche trug, die Tränen weg. Als die Fans riefen: "Wir wollen Lou!" Sid Mercer, der Sportjournalist, der als Zeremonienmeister diente, sagte der Menge, dass Larrupin' Lou zu bewegt war, um zu sprechen.

Aber dann legte McCarthy seine Hand auf Gehrigs Rücken und flüsterte ihm ins Ohr, als würde er seinem ersten Baseman noch einige letzte Anweisungen geben, bevor er das Feld betrat. Damit näherte sich Gehrig den Mikrofonen, fuhr sich mit der rechten Hand durch die Haare, atmete tief durch und begann ohne Noten zu sprechen:

"In den letzten zwei Wochen haben Sie von einem schlimmen Bruch gelesen, den ich bekommen habe. Aber heute halte ich mich für den glücklichsten Mann auf Erden."

Der Sportjournalist Paul Gallico schrieb: "Das klirrende, eiserne Echo des Yankee-Stadions nahm den Satz auf, der aus den Lautsprechern strömte, und schleuderte ihn in die Welt. 'Der glücklichste Mann auf dem Antlitz der Erde Gesicht der Erde . der glücklichste Mann . '"

Babe Ruth und Gehrig hatten seit Jahren nicht gesprochen. Aber das Baby war da, als Gehrig sich verabschiedete. AP Foto/Murray Becker

A n wir den 75 Die Yankees." (Hier finden Sie beide Reden nebeneinander.)

Nehmen Sie die berühmteste Zeile der Rede: ". Der glücklichste Mann auf der Erde." Es stand ganz am Anfang von Gehrigs Rede, aber für den dramatischen Effekt steht es am Ende von Coopers Rede. Und aus irgendeinem Grund änderten die Drehbuchautoren des Films "Ich bin seit siebzehn Jahren in Baseballstadien" in "Ich gehe seit sechzehn Jahren auf Ballfelder."

Es ist auch interessant festzustellen, dass Gary Cooper zwar "meinen Freunden, den Sportjournalisten" dankt, Gehrig selbst jedoch die Männer nicht erwähnt, die ihn manchmal weniger als freundlich behandelten. (Selbst nach der ALS-Diagnose schrieb einer von ihnen: "Persönlich ist es mir egal, was Gehrig hat. Ich möchte meinen Körper in den nächsten 40 oder 50 Jahren gegen seinen austauschen.")

Diese Verbeugung vor den Sportjournalisten hat wohl Gallico zu verdanken, der die Behandlung zum Film geschrieben hat, sowie das gleichnamige Buch, das ebenfalls 1942, ein Jahr nach Gehrigs Tod, herauskam.

Aber diese Diskrepanzen sind nicht so groß. Bedeutsam ist, dass die eigentliche Abschiedsrede, genau wie der eigentliche Mann, mehr Tiefe und Würde hatte als die Filmfassung. Es ist länger – 277 Wörter zu 169 – und repräsentativer für die sensible, komplizierte und nachdenkliche Person, die Gehrig war.

New Yorks Bürgermeister Fiorello La Guardia, die beiden Mannschaften des Tages (die Yankees und die Senatoren) und die Yankees von 1927 versammelten sich auf dem Feld. AP-Foto

Ja, er war der edle Iron Horse, der Mann, der in 2.130 Spielen in Folge spielte. gemittelt 147 RBIs pro Jahr von 1926 bis 1938 und stahlen 15 Mal nach Hause. Aber er war auch eine seltsame Mischung aus Unsicherheit und Zuversicht, ein Engländer, der zu großer Großzügigkeit fähig war, ein abwechselnd umgänglicher und launischer Mann, der sich weigerte, einen Mantel zu tragen. Er war ein sogenannter Muttersöhnchen, aber er wusste, wann er seine Hingabe an die Frau ändern musste, in die er sich verliebte. Er konnte schöne Briefe schreiben und weinte, wenn seine Frau Eleanor ihm "Anna Karenina" vorlas. Er trat einmal mit seiner deutschen Schäferin Alfra von Cosalta in der Westminster Kennel Club Show auf (er gewann eine Reserveschleife) und spielte sogar die Hauptrolle in einem Westernfilm namens "Rawhide".

Ironischerweise wurde ein paar Jahre, nachdem Hollywood diesen Baseballspieler gebeten hatte, einen Cowboy zu spielen, ein Cowboy-Schauspieler gebeten, ihn in einem Film zu spielen. Der MGM-Mogul Samuel Goldwyn mochte oder schätzte Baseball nicht besonders, aber er stimmte zu, "The Pride of the Yankees" zu machen, nachdem sein Redakteur Niven Busch ihm Wochenschau-Aufnahmen von Gehrigs Rede gezeigt hatte. "Lassen Sie es noch einmal laufen", sagte Goldwyn angeblich und wischte sich die Tränen weg.

Als es jedoch an der Zeit war, den Film zu drehen, übertrieben Goldwyn und Regisseur Sam Wood die Einwände sowohl des Filmeditors Danny Mandell als auch Eleanor Gehrig und änderten Gehrigs Worte. Eleanor, die für die Rechte an der Geschichte 30.000 Dollar erhielt, flehte Goldwyn an: "Ich glaube, wenn Sie vom Original abweichen würden, würden Sie den ganzen einfachen Charme verlieren."

Sowohl Cooper als auch Teresa Wright, die Eleanor spielte und später Niven Busch heiratete, wurden für die Oscars nominiert und der Film ist bis heute sehr beliebt, vor allem weil die manipulierte Rede Erwachsene selten zum Weinen bringt. Cooper bekam sogar Standing Ovations, als er es während des Zweiten Weltkriegs auf einer USO-Tour rezitierte.

Aber schade, dass die Filmfassung mit der echten Babe Ruth im Hintergrund die eigentliche Rede im öffentlichen Bewusstsein verdrängt hat. Das liegt zum Teil daran, dass nur ein kleiner Ausschnitt des Wochenschau-Materials, nur vier Sätze, überliefert ist. (Einige davon können Sie hier sehen.)

Glücklicherweise hat sich die Major League Baseball in ihrer 75-jährigen Hommage an Gehrigs Auftritt in Baseballstadien in dieser Woche dafür entschieden, das Original zu erhalten. Sie filmten verschiedene First Basemen, die Gehrigs Worte rezitierten, aber sie speicherten die letzten, besten Zeilen – Worte, die Cooper nie sprach – für einen kurzen Zwischenstopp: Derek Jeter, Gehrigs spiritueller und professioneller Nachkomme.

Gehrig wurde von einer starken Mutter, Christina, aufgezogen. NY Daily News Archiv/Getty Images

In diesem Wochenschau-Filmmaterial kann man auch etwas anderes erkennen, das der Film ignoriert: Gehrigs dicker New Yorker Akzent.

Während seines gesamten 37-jährigen Lebens hat sich Lou nie weit von Manhattan oder der Bronx entfernt. Er wurde von deutschen Eltern im Stadtteil Yorkville auf der Upper East Side von Manhattan geboren, als einziges ihrer drei Kinder, das über die Kindheit hinaus überlebte. Die Gehrigs zogen dann nach Washington Heights, an der Nordspitze von Manhattan, einem Ausgangspunkt, von dem aus der junge Lou über den Hudson nach New Jersey schwamm. Als er die Commerce High erreichte, war er in seiner Nachbarschaft bereits eine Legende.

Christina Gehrig wurde die Köchin eines Studentenwohnheims an der nahe gelegenen Columbia University, das Lou anheuerte, um Fußball zu spielen. Das hat Lou ganz gut gemacht. Aber es war Baseball, in dem er wirklich hervorragend war. Obwohl John McGraw von den Giants nicht allzu beeindruckt von ihm war, war Yankees-Scout Paul Krichell es und so begann eine Beziehung zwischen einem Mann und einem Team, die bis heute andauert.

Lou stellte sicher, dass er seine Frau Eleanor in der Rede als "Turm der Stärke" anerkennt. AP-Foto

In seiner großartigen Biografie "Luckiest Man" schrieb der Autor Jonathan Eig, dass Gehrig für die Yankees ebenso emblematisch sei wie der "schöne Schnitt, der die Tribüne umgab". Tatsächlich begann der Fries der täglichen Professionalität und überragenden Exzellenz, der das Franchise ausmacht, wirklich mit Gehrig, und aus diesem Grund – ganz zu schweigen von der Reihe von World Series-Titeln, die sie zusammen gewonnen haben – ist er wohl der beste Athlet, den New York City je hatte produziert. Lokaler Junge macht groß.

Nach der Saison 1927, als Gehrig .373 mit 47 Homeruns und 173 RBIs erreichte, erhöhten die Yankees sein Gehalt von 8.000 Dollar pro Jahr auf 25.000 Dollar, also kaufte er seinen Eltern ein Haus in New Rochelle, nördlich der Bahnlinie in Westchester County. Er nannte es "den stolzesten Moment meines Lebens", und dort lebte er, bis er Eleanor Twitchell traf, einen Flapper-Typ aus Chicago, der die Schürzenbänder der beeindruckenden Ma Gehrig durchtrennte.

Als die Saison 1933 zu Ende ging, musste Gehrig in einem Streit um Hochzeitsarrangements zwischen ihnen vermitteln. Er rief den Bürgermeister von New Rochelle an und ließ ihn in die Wohnung kommen, die Eleanor für ihr gemeinsames Leben vorbereitete. Dies ist Eleanors Beschreibung der improvisierten Hochzeit in den charmanten Memoiren von 1976, die sie mit Joseph Durso schrieb, "My Luke and I:"

"Die Teppichleger, die Klempner, der Hausmeister, die Polizisten, der mantellose Bräutigam, die beschmierte Braut und die Dienstboten mit Schürze standen alle starr da.

Einige Jahre später, nach 615 weiteren Spielen in Folge, weiteren 616 RBIs und dem World Series-Titel von 1937, bekam Gehrig eine weitere Gehaltserhöhung, also beschlossen er und Eleanor, in ein neues Apartmenthaus zu ziehen, das gerade in Larchmont, dem Dorf, gebaut worden war nördlich von New Rochelle. In einem Zeitungsinterview später in ihrem Leben erinnerte sich Eleanor an den Tag, an dem Lou nach Hause in die neu eingerichtete Wohnung kam: „Ich ging alles hin und dekorierte Wand an Wand. Er sagte: ‚Mein Gott, du weißt, dass ich jeden Moment gehandelt werden könnte. ' Er war überhaupt nicht zufrieden."

Lou und Eleanor lebten während ihrer Zeit in Larchmont hier, den Stonecrest Apartments. Rob Tringali für ESPN

Larchmont war so etwas wie ein Rückzugsort der Yankees. Waite Hoyt, der Pitcher der Hall of Fame, besaß dort ein Bestattungsunternehmen, und die Spieler versammelten sich oft im Loyal Inn in der Boston Post Road an der Grenze zu New Rochelle. Ed Barrow, der Präsident der Yankees mit den buschigen Augenbrauen, lebte ebenfalls in Larchmont, und er würde die Spieler an einem bestimmten Tag in der Nebensaison zu ihm nach Hause kommen lassen, um ihre Verträge zu unterschreiben – Schulferien für die Kinder, die es wollten Holen Sie sich die Autogramme von Ruth und Gehrig und ihren Teamkollegen.

Das Wohnhaus der Gehrigs, das Stonecrest, ist eine stattliche mittelalterliche Festung, die immer noch für das tapfere Eiserne Pferd geeignet scheint. Ich weiß es, weil ich auf meinem Weg zum und vom Bahnhof daran vorbeigehe. Als ich in der Larchmont-Mamaroneck Little League trainierte, beruhigte ich manchmal einen weinenden Spieler, indem ich ihm oder ihr sagte, dass es in Ordnung sei – Lou Gehrig weinte auch während der Spiele.

Hin und wieder stellte ich mir vor, wie das Leben in Larchmont für die Gehrigs war, die dort in den entscheidenden Jahren 1938 und 1939 lebten unsere Haus, das den Hügel hinauf vom Stonecrest liegt? Haben sie wie unsere Kinder im Memorial Park auf der anderen Straßenseite Tennis gespielt? Haben sie ihre Zeit dort genossen, wie am Ende seiner Baseballkarriere?

Dort waren sie auf jeden Fall verliebt. In "My Luke and I" beschreibt Eleanor eine Szene, die im Film verwendet wurde: ein kurzer Streit, den sie hatten, als sie versuchte, ihn davon abzuhalten, in seinem 2.000. Spiel in Folge zu spielen – sie dachte, 1.999 wäre ein denkwürdigerer Stopp Punkt. Bevor er an diesem Tag aus der Tür zum Stadion ging, sagte sie ihm: "Alles, was sie tun werden, ist ein Hufeisen mit Blumen um deinen Hals zu hängen."

Sechs Stunden später steckte Gehrig den Kopf in die Tür, ein Lächeln im Gesicht und ein Blumenhufeisen um den Hals. "Ich habe ihn angeklagt", schrieb Eleanor, "umarmte ihn, rang ihn und das Blumenhufeisen zu Boden, schlug ihn, wurde im Gegenzug geschlagen, riss ihn und die Blüten beide, lachte und kreischte und riss die Blumen von der einen Rahmen nach dem anderen und bewerfen sich damit gegenseitig."

Am 2. Mai 1939 sah sich Gehrig sein erstes Spiel seit dem 1. Juni 1925 vom Unterstand aus an. AP Photo

Kurz darauf begann Gehrig langsamer zu werden. Er legte in der Saison '38 anständige Zahlen auf - .295, 29 Homeruns, 114 RBIs -, aber die Teamkollegen konnten sehen, dass er nicht derselbe war. Die Yankees gewannen einen weiteren Titel, und Barrow bat ihn eines Nachts in der Nebensaison zu sich nach Hause, um einen neuen Vertrag auszuhandeln. Aber er konnte in diesem Frühjahr nicht lecken und begann zu stolpern. Nach acht Spielen der Saison '39 traf er .143 ohne Kraft, und die Gehrigs wussten, dass etwas schrecklich falsch war. In ihrer Wohnung in Larchmont am 1. Mai, einen Tag vor einer Reise nach Detroit, entschieden sie, dass die Zeit für ihn reif war, sich aus dem Line-Up zu nehmen.

Am 3. Mai, dem Tag nach dem Ende des Streaks, schrieb Gehrig dies an Eleanor: „Ich habe kurz vor dem Spiel wegen Gedanken an dich pleite gemacht – nicht weil ich nicht wusste, dass du der mutigste Partner bist, sondern wegen meiner Minderwertigkeit packte mich und ließ mich fragen und darüber nachdenken, ob ich mich deiner würdig erweisen könnte."

Eleanor organisierte für ihn einen Besuch in der renommierten Mayo Clinic in Rochester, Minnesota. Dort wurde entdeckt, dass er an ALS leidet, einer ekelhaften, fortschreitenden Krankheit, die die Nervenzellen im Gehirn und im Rückenmark angreift. Die Nachricht verbreitete sich schnell, manchmal fälschlicherweise, und die wöchentliche Larchmont Times brachte diesen Artikel unter der Schlagzeile "Nachbarn in traurigen Nachrichten" und zwei Fotos:

Edward G. Barrow (links) von 6 Howard Street, Präsident der New York Yankees, gab gestern allen Baseball-Liebhabern die schockierende Nachricht bekannt, dass Lou Gehrig (rechts) von den Stonecrest Apartments, Chatsworth Avenue, als Spieler durch ist. Barrow las den Bericht des Bürgermeisters [sic] der Klinik, dass Nachbar Gehrig an einer leichten Form von chronischer Kinderlähmung leidet, die ihn im Ausland erheblich gebremst hat.

Die preisgekrönte Forschung von Grant Tucker wird dazu beitragen, das Vermächtnis von Gehrig am Leben zu erhalten. Rob Tringali für ESPN

Etwa 75 Jahre nachdem Jungen vor Ed Barrows Haus gewartet hatten, um Gehrigs Autogramm zu bekommen, beschloss ein 10-jähriger Junge aus Larchmont namens Grant Tucker, sich an Gehrig auf eine andere Weise zu erinnern. Auf Anregung seiner Bibliothekarin der Murray Avenue School, Pamela Tannenbaum, recherchierte er für ein Geschichtsprojekt das Leben von Gehrig.

"Ich habe versucht, ein Sammelalbum seines Lebens zu erstellen, wie es Eleanor tun würde", sagt Grant, jetzt eine Siebtklässlerin. "Je mehr ich recherchierte und las, desto mehr wurde er mein Held."

Mit Hilfe seiner Eltern folgte er Gehrigs Weg. Er recherchierte seine Columbia-Jahre im Universitätsarchiv. Im Büro des County Clerks in White Plains fand er eine Kopie seiner Heiratsurkunde sowie einen stornierten Scheck, den Gehrig an die Mayo Clinic ausgestellt hatte. Er besuchte seine ehemaligen Wohnsitze. Er sprach sogar mit dem Inhaber der dritten Generation von I.B. Cohen's, ein Bekleidungsgeschäft in New Rochelle, das Anzüge an Gehrig verkaufte – sowie an Ruth, Joe Louis und Norman Rockwell.

Wenn Sie "Larchmont und Lou Gehrig" googeln, ist der dritte Artikel, der auftaucht, eine Geschichte aus dem Jahr 2011 über den Preis, der Grant Tucker vom New Yorker Bildungskommissar John B. King Jr. für herausragende Leistungen in der Studentenforschung verliehen wurde. (Grant hat sein Projekt freundlicherweise mit ESPN.com geteilt. Sie können es hier lesen.)

Grant sagt: "Was ich aus dem Projekt gelernt habe, ist, dass Sie, auch wenn Sie im Leben eine schlechte Hand bekommen, immer noch rausgehen und etwas Gutes tun können."

Das Echo trägt still.

Es gab ein Leben nach dem Baseball. Gehrig wurde New Yorks Bewährungskommissar für 5.700 US-Dollar pro Jahr. Getty Images

Die Neugier überwältigte mich, also rief ich eine alte Freundin an, die im Stonecrest wohnt, und sie hat mich mit der Frau in Verbindung gebracht, die in der alten Wohnung der Gehrigs wohnt. Als Person, deren Aufgabe es ist, anderen zu helfen, bot sie mir freundlicherweise an, mir das geräumige Ein-Schlafzimmer mit einer Veranda mit Blick auf den Memorial Park zu zeigen.

Es ist ein schöner Ort voller Leben und Kunst und kein Mausoleum, das der Vergangenheit gewidmet ist. Aber das hielt mich nicht davon ab, über all die Szenen nachzudenken, die da draußen gespielt wurden. (In einer bewusstlosen Verbeugung vor Gehrig lagen auf einem Beistelltisch Kopien der Zeitschrift "Western Horseman".)

Hier warfen sie sich gegenseitig mit Blumen zu. Aber es war auch der Ort, an dem sie die Entscheidung trafen, mit dem Spielen aufzuhören, wo sie die schlechten Nachrichten aus der Mayo-Klinik mitnahmen, wo Lou sich Notizen für seine Rede machte, wo er nach der Zeremonie am 4. Juli erschöpft und erleichtert zurückkehrte.

Und hier begann das edelste Kapitel im Leben dieses edlen Mannes – ein Kapitel, das der Film ausgelassen hat.

Gehrig verbrachte den Rest der Saison '39 in der Schwebe, reiste zur Mayo Clinic, besuchte Ärzte, hing mit den Yankees ab, als sie eine weitere World Series gewannen, und besuchte die Kinder im Larchmont Day Camp. Er hätte seinen Ruhm und seine Rede in eine lukrative zweite Karriere als Lou Gehrig, Held verwandeln können. Er hätte seinen Namen für 30.000 US-Dollar in ein Restaurant schreiben oder bezahlte Redensverpflichtungen eingehen können.

Stattdessen nahm er nach dem Ende der Saison '39 das Angebot von Bürgermeister LaGuardia an, Kommissar des Bewährungsausschusses der Stadt zu werden, ein ausgesprochen glanzloser Job, der 5.700 US-Dollar pro Jahr einbrachte. Als Reporter in Larchmont zu ihm kamen, um mit ihm zu sprechen, sagte er: "Ich bin so stolz wie nur möglich. Ich bin bis zum Hals in Büchern über Strafvollzug."

Bei Gehrigs Beerdigung am 3. Juni 1941 kam der Bambino, um seine letzte Ehre zu erweisen. AP Photo

Als Stadtangestellter musste er jedoch innerhalb der Stadtgrenzen leben, also zogen er und Eleanor aus Larchmont aus und kauften ein hübsches kleines Haus in Riverdale am Hudson in der Bronx. Von dort fuhr er an sechs Tagen in der Woche zu seinem Büro in Lower Manhattan, brütete über Fallakten und befragte Schurken, um ihre Entlassungsdaten aus dem Gefängnis festzulegen. Einer seiner Fälle, ein harter Mann aus der Lower East Side namens Rocco Barbella, wuchs zum Mittelgewichts-Champion Rocky Graziano heran, aber erst nachdem er Gehrig dafür verflucht hatte, ihn auf die Besserungsschule geschickt zu haben: "Fahr zur Hölle, du Bastard!"

Gehrig sah sich natürlich seiner eigenen Strafe gegenüber. Es gab und gibt keine Heilung für ALS. Aber er kämpfte weiter, klammerte sich zuerst an eine Hoffnung, von der Eleanor und seine Ärzte wussten, dass er sie wirklich nicht hatte, und akzeptierte dann das Unvermeidliche. Sein Körper versagte ihm weiterhin, aber das hielt ihn nicht davon ab, zu arbeiten oder zu kämpfen. Er verklagte Jimmy Powers von den New York Daily News, weil er eine Kolumne geschrieben hatte, in der er die schlechte Saison der Yankees 1940 auf den "Polio-Keim" machte, den Gehrig in das Clubhaus eingeführt hatte.

Er starb am Abend des 2. Juni 1941 mit seiner Frau und seinen Eltern an seinem Bett. Später in der Nacht kamen Ed Barrow und seine Frau sowie Babe Ruth und seine Frau vorbei, um ihr Beileid auszusprechen. Bei seiner Trauerfeier am 4. Juni sagte sein Bischofspriester, es werde keine Grabrede geben: "Wir brauchen keine, weil wir ihn alle kannten."

Wir kennen ihn als phänomenalen Ballspieler, dessen Leistungen erst vor kurzem übertroffen wurden – von Cal Ripken in aufeinanderfolgenden Spielen, von Jeter in Hits als Yankee. Wir kennen ihn, weil er einer schrecklichen Krankheit den Namen gab, von der 30.000 Amerikaner betroffen sind – 5.000 neue Fälle pro Jahr – und die medizinische Gemeinschaft weiterhin verwirrt.

Wir kennen ihn aufgrund dessen, was er am 4. Juli 1939 fast nicht gesagt hätte:

"Also schließe ich mit der Aussage, dass ich vielleicht einen harten Bruch hatte, aber ich habe furchtbar viel zu leben. Danke."

Grant Tucker außerhalb des Stonecrest, wo die Gehrigs in Larchmont lebten. Die Echos gehen weiter. Rob Tringali für ESPN


Lou Gehrig

Am 4. Juli 1939, zwischen den Spielen eines Doubleheaders im Yankee Stadium, saßen fast 42.000 Baseballfans still auf der Tribüne und warteten darauf, dass der erste Baseman ihres Teams die Menge ansprach. Es war Lou-Gehrig-Anerkennungstag, etwas, das nach einem glücklichen Anlass klingt und vielleicht hätte sein sollen. Aber es war nicht. Einige Wochen zuvor erfuhren Gehrig und die Welt, dass er an einer unheilbaren Krankheit litt, die ihn mit ziemlicher Sicherheit daran hindern würde, für die eher kurze Zeit, die ihm noch blieb, Baseball zu spielen.

Gehrig war ein Schatten seines früheren Ichs. Die Nadelstreifenuniform hing locker von seinem schwächelnden Körper. Sein hübsches Gesicht war hager und müde. Er ging langsam über das Infield. Er war offensichtlich erschöpft. Dennoch stand er in der schwülen Sommerhitze vor der Menge und zwang sich zu einem Lächeln, als er ehemalige Teamkollegen begrüßte und Geschenke von den Yankees, den gegnerischen Washington Senatoren, Stadionmitarbeitern und dem Bürgermeister von New York City entgegennahm. Als er zu sprechen kam, kämpfte Gehrig mit den Tränen, und zunächst sah es so aus, als würde er die Menge nicht ansprechen können. Doch dann sammelte das Eiserne Pferd, genau wie in jedem der 2.130 Spiele in Folge, die er in seiner Karriere absolviert hatte, seine Kräfte und drängte nach vorne.

Was folgte, war eine Adresse für die Ewigkeit. Gehrigs herzliche Rede, in der er verkündete, dass er sich trotz seiner Krankheit immer noch als der glücklichste Mann der Welt fühle, ließ im Haus kein Auge trocken.Es war das bittersüße Ende einer brillanten Karriere, die bis ins Jahr 1923 zurückreichte und zwei Auszeichnungen für den wertvollsten Spieler beinhaltete, fast 2.000 Läufe in acht Teams, die Weltmeisterschaften gewannen. Am nächsten Tag dominierte die Geschichte von Gehrigs Rede bundesweit die Zeitungen.

Heute, Jahrzehnte nachdem sich Gehrig vom Nationalen Zeitvertreib verabschiedet hat, ist er sowohl als Baseballlegende als auch als amerikanischer Held in Erinnerung.

Henry Louis Gehrig wurde am 19. Juni 1903 als Sohn von Heinrich und Christina Gehrig geboren, zwei deutschen Einwanderern der ersten Generation, die im Stadtteil Yorkville in Manhattan lebten. Er war ein sehr großes Baby, nach einigen Berichten wog es gewaltige 14 Pfund. Lou war nicht das einzige Kind des Paares, aber er war das einzige Gehrig-Baby, das das Erwachsenenalter überleben würde. Eine ältere Schwester, Anna, starb am 5. September 1902, als sie gerade drei Monate alt war. Eine zweite Tochter, Sophie Louise, erkrankte im Alter von weniger als zwei Jahren an einer Kombination aus Masern, Diphtherie und Bronchopneumonie und starb im Winter 1906. Heinrich und Christina hatten ein weiteres Kind, einen Jungen, der jedoch fast unmittelbar nach der Geburt starb , und bekam nie einen Namen.

Lous Vater war Teilzeit-Blecharbeiter, der häufig arbeitslos war, weil er manchmal zu viel trank und spontan krank wurde. Auch wenn er arbeitete, hatte Heinrich im Allgemeinen eine schlechte Anwesenheitsliste und fehlte oft mehrere Tage hintereinander ohne Erklärung oder Entschuldigung. Dementsprechend diente Lous Mutter sowohl als Ernährerin als auch als Zuchtmeisterin für die Familie. Christina, die bereits drei Kinder durch Krankheit verloren hatte, kümmerte sich sehr um ihr einziges überlebendes Kind.

Als Lou fünf Jahre alt war, zog die Familie Gehrig von Yorkville nach Washington Heights. Ihre neue Wohnung war in Rufweite von Hilltop Park, der Heimat der New York Highlanders der American League. In der Nähe befand sich auch das großartigste Stadion im Sport, die Polo Grounds, die Heimat der New York Giants der National League. Das Leben in der Nähe dieser Parks gab Lou früh Appetit und Wertschätzung für Baseball. Er begann in seiner Nachbarschaft Pickup-Spiele zu spielen und stellte schnell fest, dass er besser war als die meisten anderen Kinder. Er wurde bald einer der besten Sandlot-Spieler der Stadt.

Als Junge war Lou ein Fan der Giants und besuchte Spiele auf den Polo Grounds, wann immer er die 25 Cent sparen konnte, die für einen Tribünenplatz auf dem linken Feld benötigt wurden. Jahre später erinnerte er sich: "Die Giants waren unsere Favoriten gewesen, und unsere Quartiere hatten alle einen Platz auf der linken Tribüne genommen."

Leider waren Lous Eltern nicht gerade begeistert von der neu entdeckten Hingabe ihres Sohnes für Baseball, etwas, das Christina Gehrig als bloßes Schulhofspiel bezeichnete. Schließlich war sie eine fleißige, arme Immigrantin der ersten Generation, die kaum Chancen auf ein besseres Leben hatte. Aber ihr Sohn könnte diese Gelegenheit haben. Christina wollte, dass ihr Sohn eines Tages „im Geschäft“ sein würde, und deshalb, dachte sie, sollte Lou seine ganze Zeit seinem Studium widmen und keine Zeit mit einem bloßen Hobby verschwenden. Lou folgte eine Zeit lang dem strengen Rat seiner Mutter und widmete sich seinem Studium in der Grundschule, wo er als Jugendlicher ein überdurchschnittlicher Schüler war. Er fand jedoch immer noch Zeit, während seiner Kindheit und Jugend im Sommer und an den Wochenenden Baseball zu spielen.

1917 schrieb sich Gehrig an der Commerce High School in Manhattan ein, wo er sowohl im Baseball als auch im Fußball spielte. Nationale Aufmerksamkeit erregte er erstmals am 26. Juni 1920 auf dem Baseballfeld, als die Stadt Chicago ein Spiel zwischen dem New Yorker Highschool-Champion Gehrigs Commerce-Team und dem Windy City-Champion, der Chicago’s Lane Tech High School, sponserte. Das Spiel wurde vor mehr als 10.000 Zuschauern im Cubs Park (der sechs Jahre später in Wrigley Field umbenannt wurde) gespielt.

In der Spitze des neunten Innings führte Commerce mit 8-6, als der 17-jährige Gehrig mit den geladenen Basen an die Platte kam. Ein Treffer würde das Spiel außer Reichweite bringen. Aber Gehrig hat keinen alten Hit bekommen. Vielmehr schlug er den ersten Wurf über die rechte Feldmauer und außer Sichtweite. Ein Grand Slam, und ein monumentaler noch dazu. Am nächsten Tag ein Artikel in der Chicago Tribun'In der Sportabteilung heißt es: „Gehrigs Schlag hätte jeden großen Ligaspieler stolz gemacht, aber er wurde von einem Jungen verprügelt, der noch nicht angefangen hat, sich zu rasieren.“

Die New Yorker Tagesnachrichten berichtete, dass „der helle Star des Inter-City-Spiels ‚Babe‘ Gehrig war.“ Es war vielleicht das erste Mal, dass Sportjournalisten Lou mit dem Babe verglichen, aber es wäre sicherlich nicht das letzte Mal.

Während seiner High-School-Zeit arbeitete Gehrigs Mutter als Dienstmädchen im Burschenschaftshaus Sigma Nu Theta der Columbia University. Lou ging oft ins Burschenschaftshaus, um Christina beim Servieren des Abendessens und beim Geschirrspülen zu helfen. Er arbeitete auch Teilzeitjobs in Metzgereien und Lebensmittelgeschäften, um das Haushaltseinkommen aufzubessern. Während dieser Zeit war Lous Vater, wie fast sein ganzes Leben lang, nur sporadisch angestellt, und trotz aller Bemühungen ihres Sohnes war die Familie Gehrig sehr arm.

Gehrig graduierte am 27. Januar 1921 an der Commerce High und im Februar schrieb er sich mit einem Football-Stipendium an der Columbia University ein. Zu dieser Zeit war College-Baseball nicht sehr gut organisiert, und die meisten Teams spielten kurze Zeitpläne. Daher besuchten nicht viele Profi-Scouts die Baseballfelder der Colleges auf der Suche nach Talenten. Aber Gehrigs Heldentaten beim Spiel in Chicago hatten ihn in seiner Heimatstadt bekannt gemacht, und noch bevor er überhaupt eine College-Uniform angezogen hatte, kam ein Scout der Giants auf ihn zu und fragte, ob er ein Probetraining hätte. Der Scout Arthur Irwin sagte Lou, dass Manager John McGraw ihn spielen gesehen habe, ihm gefiel, was er sah, und daran interessiert sei, den 18-Jährigen unter Vertrag zu nehmen.

Ermutigt durch diese Verlockungen – und durch das Bedürfnis seiner Eltern nach finanzieller Unterstützung – besuchte Gehrig im Juni 1921 ein Probetraining auf den Polo Grounds ein Vertrag. Aber als Gehrig im Schlagtraining sechs aufeinanderfolgende Homeruns traf, erregte er die Aufmerksamkeit aller auf dem Feld, einschließlich McGraw. Seine Leistung im Feld war nicht so gut, aber Gehrig ließ sich den ersten Grounder durch die Beine rollen.

"Bring diesen Kerl hier raus!" McGraw sagte es seinen Trainern. "Ich habe genug miese Spieler, ohne dass ein anderer auftaucht."

Gehrig ging nach Hause, vorübergehend niedergeschlagen, aber nicht besiegt. Arthur Irwin ließ sich auch nicht abschrecken. Er sagte Lou, dass er ihm einen Vertrag verschaffen könnte, um für den Rest der Saison 1921 für die Hartford Senators der Class A Eastern League zu spielen. Gehrig spielte ein Dutzend Spiele für Hartford unter zwei verschiedenen falschen Namen, „Lefty Gehrig“ und „Lou Lewis“.

Es ist nicht klar, ob Gehrig wusste, dass das Spielen um Geld mit Hartford seine College-Berechtigung gefährden könnte. Einige Quellen sagen, dass er Irwin genau diese Frage gestellt hat, und Irwin versicherte Lou, dass dies nicht der Fall wäre. Natürlich müsste man sich fragen, warum Gehrig nicht misstrauischer war, unter falschem Namen spielen zu müssen.

Unabhängig davon entdeckte Columbias Baseballtrainer Andy Coakley bald, dass Lou Lewis von Hartford tatsächlich Lou Gehrig von den Columbia Neun war. Lou hatte tatsächlich gegen die Zulassungsregeln verstoßen, indem sie professionell gespielt hatte, und konnte vom College-Sport ausgeschlossen werden. Coakley tat dann eine kluge Sache. Er kontaktierte die Trainer aller größten Rivalen von Columbia (Dartmouth, Cornell, Amherst und Middlebury) und bat jeden um eine Sondergenehmigung für das, was er Gehrigs „unschuldigen Fehler“ nannte. Die Trainer einigten sich darauf, Gehrig nicht auszuweisen, sondern ihn lediglich für ein Jahr zu suspendieren.

Als Gehrig schließlich 1923, seiner zweiten Saison, das Feld betrat, setzte er die College-Baseballwelt in Brand. In einer Saison mit 19 Spielen stellte Lou neue Schulrekorde für den Schlagdurchschnitt (0,444), den Schlagprozentsatz (0,937) und die Homeruns (sieben) auf. Seine Macht auf dem Teller wurde bald zum Stoff der Legende. Mehr als ein halbes Jahrhundert später erinnerte sich einer von Gehrigs Columbia-Teamkollegen, der zweite Basisspieler George Moisten, an eine Explosion, die Gehrig gegen Cornell schlug: Wald. Lou hob seinen Homerun in den Wald. Ich sah zu Coach Coakley hinüber, der neben mir auf der Bank saß, und er schlug sich verwundert auf den Kopf.“

Lou war auch der beste Werfer des Teams. Seine größte Leistung auf dem Hügel kam am 18. April 1923, am selben Tag, an dem das Yankee-Stadion eröffnet wurde, in einem Spiel gegen das Williams College. Gehrig schlug 17 Schläge aus und stellte damit einen bis heute bestehenden Schulrekord auf. Für die Saison spielte der große Linkshänder in 11 der 19 Spiele des Teams, stellte einen 6-4-Rekord auf und schlug 77 Schläger aus.

Acht Tage später, am 26. April 1923, nahm ein Yankees-Scout namens Paul Krichell einen Zug von New York City nach New Brunswick, New Jersey, um ein Spiel zwischen Columbia und Rutgers zu sehen. Im Zug begann Coakley ein Gespräch mit Krichell und erzählte ihm von Gehrig und bewarb das zweite Jahr als Pitcher, der „auch ein guter Hitter“ war. Gehrig erzielte zwei Homeruns in drei At-Bats gegen Rutgers, und Krichell war so beeindruckt, dass er Yankees General Manager Ed Barrow anrief und ihm sagte, dass er gerade eine andere Babe Ruth entdeckt habe.

In Gehrigs nächstem Spiel gegen die NYU ging er 2 zu 3 und schlug einen erstaunlichen Homerun. Er schlug auch einen kompletten Spielsieg. Krichell brauchte nicht mehr zu sehen. Er wandte sich nach dem Spiel an Gehrig und vereinbarte für den nächsten Morgen ein Treffen zwischen Lou und dem General Manager der Yankees, Ed Barrow. Barrow bot Lou einen Vertrag an, der ihm einen Bonus von 1.500 Dollar und 400 Dollar im Monat einbrachte, ein wahres Vermögen für die verarmten Gehrigs. Lou nahm den Deal an, glücklich, Geld verdienen zu können, und nicht besonders traurig darüber, ein College zu verlassen, an dem er nur wenige Verbindungen geknüpft hatte. Also unterschrieb er den Vertrag, und Lou Gehrig war ein New Yorker Yankee.

Die Yankees hatten gehofft, dass der junge Schläger bereit für die Major League war, aber nachdem Gehrig Anfang 1923 nur sieben Spiele absolviert hatte, bat ihn Yankees-Manager Miller Huggins, die Saison in den Minderjährigen zu spielen, noch einmal mit den Hartford Senators.

Gehrig erzielte mit den Senatoren in nur 59 Spielen einen phänomenalen Erfolg, er erreichte .304 mit 24 Homeruns. Als Hartfords Saison im September endete, riefen die Yankees Gehrig zurück ins Team, wo er sechs weitere Spiele bestritt und .476 mit vier Doppeln, einem Homerun und acht RBIs traf. Wegen Gehrigs heißem Schlag auf der Strecke wollte Huggins ihn für die kommende World Series gegen die Cross-Town Giants in den Kader des Teams aufnehmen. Huggins Antrag an Kommissar Kenesaw Mountain Landis wurde jedoch abgelehnt, hauptsächlich aufgrund der Einwände von Giants-Skipper John McGraw, dem gleichen Manager, der Gehrig nur zwei Jahre zuvor abgelehnt hatte. Letztendlich spielte es keine Rolle, dass Gehrig nicht in den Nachsaison-Kader aufgenommen wurde, da die Yankees die World Series in sechs Spielen gewannen.

Obwohl Gehrig 1924 das Frühjahrstraining bei den Yankees besuchte, konnte das Team keine feste Stelle für ihn finden, und das Management wollte, dass er mehr in den Minderjährigen würzte. Dementsprechend unterschrieb Gehrig erneut bei Hartford, wo er in 134 Spielen .369 mit 37 Homeruns, 40 Doppeln und 13 Triples erzielte. Als Hartfords Saison endete, lud Huggins Gehrig im September erneut zu den Yankees ein.

Gehrig spielte gut in begrenzter Aktion, schlug 0,500 und sammelte fünf RBIs in 12 At-Bats. Das denkwürdigste Ereignis dieser kurzen Zeit kam während eines Spiels gegen die Detroit Tigers. Gehrig hatte ein Two-Run Single to Right Field getroffen, drehte aber beim ersten Runden zu weit und wurde von der Base erwischt. Dies führte zu einem längeren Runddown, in dem Ty Cobb aus dem Mittelfeld sprintete, während Gehrig in der Gurke gefangen wurde und den jungen Schläger ausschaltete. Cobb beschimpfte Gehrig, als er ihn markierte.

Gehrig war größtenteils ein würdevoller Spieler, der auf dem Feld nur selten für Aufregung sorgte, aber jetzt hatte Cobb ihn wütend gemacht. Er verfluchte Cobb, als er das Feld verließ, und schrie die Georgia Peach von den Stufen des Unterstands der Yankees an. Der Schiedsrichter warnte Gehrig, sich zu melden, aber er blieb bei Cobb. Nach einer weiteren, unbeachteten Warnung warf der Schiedsrichter Gehrig aus dem Spiel, was seine Wut nur noch anfachte. Als das Spiel zu Ende war, immer noch dampfend von der Auseinandersetzung, ging Gehrig im Tunnel zwischen dem Unterstand und dem Clubhaus hinter Cobb her, und trotz aller Bemühungen von Teamkollege Babe Ruth, ihn einzudämmen, löste sich Gehrig und schleuderte einen Schlag auf den gemeinsten Mann im Baseball Geschichte. Unglücklicherweise für Gehrig fächerte er auf dem Heumacher auf, stolperte vorwärts, landete mit dem Kopf auf dem harten Betonboden und wurde vorübergehend bewusstlos.

Als er aufwachte, sagte er nur eines: "Habe ich gewonnen?" Er hatte es nicht getan, aber andererseits haben nur wenige Männer Ty Cobb je in den Griff bekommen.

Die Tigers gewannen zwei von drei in der Serie, und die Yankees landeten auf dem zweiten Platz, nur zwei Spiele hinter den Washington Senators. Ihre Saison war vorbei, aber Lou Gehrigs Karriere in der großen Liga begann gerade erst.

1925 entschied Huggins, dass Gehrig bereit war, für die Yankees zu spielen. Es gab jedoch ein kleines Problem: Die Yankees hatten bereits einen First Baseman. Er hieß Wally Pipp und hatte eines der besten Jahre seiner Karriere hinter sich. 1924 erreichte er 0,295 mit 19 Triples, neun Homeruns und 114 RBIs. Pipp war fast ein Jahrzehnt lang der Starter und stand mit 32 Jahren in der Blüte seiner Karriere. Trotz des offensichtlichen Potenzials von Gehrig gab es also immer noch keine Position auf dem Feld oder einen Platz in der Yankees-Aufstellung, den er besetzen könnte. Gehrig diente im April und Mai als Backup-Spieler und Pinch-Hitter. Am 2. Juni beschloss Huggins, Gehrig einen Start zu geben und Wally Pipp eine Pause zu gönnen.

Warum Huggins die Entscheidung getroffen hat, Wally Pipp zu ersetzen, hat im Laufe der Jahre zu viel Verwirrung geführt, und ein Teil dieser Schuld wird Wally Pipp selbst zugeschrieben.

Laut der einst beliebten Version der Geschichte, die erstmals in einem 1941 erschienenen New York Times Artikel kam Pipp vor einem Spiel am 2. Juni 1925 mit schrecklichen Kopfschmerzen ins Yankee-Clubhaus und fragte seine Teamkollegen: "Hat jemand eine Aspirin-Tablette?"

Huggins soll Pipp belauscht haben und ihm gesagt haben: „Angenommen, Sie nehmen sich den Tag frei. Ich werde das große Kind Gehrig heute als First Base benutzen.“

1953 erzählte Pipp eine ganz andere Geschichte zu New York Times Reporter Arthur Daley:

Es ist eine sehr schöne und romantische Geschichte. Mir ist klar, dass es als Wahrheit akzeptiert wurde. Aber es stimmt einfach nicht. Ich werde nicht leugnen, dass ich an diesem Tag Kopfschmerzen hatte. Ich hatte einen, der ein Pip war, ha ha. Und ich versuche auch nicht, ein Wortspiel zu machen. Hier ist, was tatsächlich passiert ist.

Ich machte an diesem Tag Schlagtraining und der Typ, der an diesem Tag aufstellte, war ein großer, starker Junge aus Princeton, Charlie Caldwell [der später eine hervorragende Trainerkarriere an seiner Alma Mater einschlug und in die College Football Hall of Fame aufgenommen wurde ]. Charlie pfiff einen rein, und irgendwie konnte ich mich einfach nicht ducken. Der Ball traf mich genau dort an der Schläfe. Ich ging runter und war viel zu weit gegangen, um nach irgendwelchen Aspirinflaschen zu greifen.

Ich war zwei volle Wochen im Krankenhaus. Als ich zu den Yankees zurückkehrte, schlug Gehrig den Ball wie verrückt, und Huggins wäre ein Vollidiot gewesen, um mir meinen Job zurückzugeben. Er war kein Dope, also tat er es nicht. Gehrig war nicht nur ein besserer Ballspieler als ich, sondern er war 22 und ich 32. So einfach war das. Aber glauben Sie bitte nicht die Aspirin-Geschichte. Es ist einfach nicht wahr.

Tatsächlich ist keine der beiden Geschichten wahr. Während Pipp beim Schlagtraining geprügelt wurde und eine schwere Gehirnerschütterung erlitt, trat dieses Ereignis erst auf Juli 2, einen ganzen Monat nachdem Gehrig ihn bereits ersetzt hatte. Es waren auch keine Kopfschmerzen oder ein Kater, die Pipp an diesem Tag auf der Bank hielten. In Wahrheit war es Pipps Spiel (er schlug .244) und tatsächlich die Leistung des gesamten Teams – die Yankees waren auf dem siebten Platz, wo sie die Saison beenden würden –, die Huggins dazu veranlassten, Pipp zu setzen und Gehrig zu spielen.

Nach einem zeitgenössischen Bericht über die Ereignisse, der in a New York Times Artikel am nächsten Tag:

Miller Huggins nahm seine Lieblingsbesetzung und schüttelte sie in Stücke. Wally Pipp wurde nach mehr als zehn Jahren als regulärer First Baseman zugunsten von Lou Gehrig, dem ehemaligen Zaunbrecher von Columbia, auf die Bank gesetzt. Die radikalste Veränderung der Yankees-Aufstellung seit vielen Jahren ließ nur drei Stammspieler der letzten Saison in der Schlagreihenfolge zurück – Dugan, Ruth und Meusel.

Als Sechster, hinter Ruth und Bob Meusel, ging Gehrig in seinem ersten Spiel an der ersten Base in dieser Saison mit einem Doppel 3 für 5 und Huggins mochte die Ergebnisse offensichtlich. Vor Beginn des nächsten Spiels sprach er Gehrig im Vereinsheim an und sagte zu ihm: „Du bist mein First Baseman, heute und von nun an. Jetzt lass dich nicht aufregen. Wenn du ein paar muffst, wird dich niemand erschießen.“ Es war der Beginn dessen, was schließlich der berühmteste Streak in allen Sportarten werden sollte. Eigentlich ist die offiziell Der Start des Streaks war am Tag zuvor, als Gehrig im achten Inning als Pinch-Hitter für Pee Wee Wanninger ins Spiel kam, aber der 2. Juni war das erste Spiel in dem Streak, in dem Gehrig anfing und das erste Base spielte.

Als Starter mag Gehrig manchmal durcheinander geraten sein, aber er hat Huggins und den Yankees schnell bewiesen, dass er jeden Tag spielen und in der großen Liga spielen kann. In 126 Spielen schlug Gehrig .295 mit 23 Doppeln, 10 Dreiern, 20 Homeruns und 68 RBIs. Noch immer offiziell ein Rookie, belegte er den 24. Platz bei der Wahl zum wertvollsten Spieler der American League.

Gehrigs Leistung war gut genug, um Huggins und die Eigentümer der Yankees davon zu überzeugen, dass er der erste Basisspieler der Zukunft und Pipp der erste Basisspieler der Vergangenheit war. Am 15. Januar 1926 verkauften die Yankees den Veteranen für 7.500 US-Dollar an Cincinnati, wo Pipp die letzten drei Jahre seiner Karriere bei den Reds spielte.

Gehrig verbesserte sich 1926 weiter und erreichte 0,313 mit 47 Doppeln, 20 Dreiern, 16 Homern und 109 RBIs. Er spielte auch in jedem der 155 Spiele der Yankees. Sein bester Tag der Saison war der 13. August, als die Yankees gegen Walter Johnson von den Washington Senators antraten. Johnson, der in seiner Karriere 417 Spiele gewann, gab in 802 Karrierespielen nur 97 Homeruns auf und hatte noch nie zwei Homeruns über den Zaun an einen Spieler in einem Spiel abgegeben.Aber Gehrig zerschmetterte zwei von Johnsons Spielfeldern über den rechten Zaun im Griffith Stadium, was dem 23-Jährigen einen einzigartigen Platz in der Baseballgeschichte einbrachte.

Einen Monat später, am 19. September, schlug Gehrig drei Doppel und einen Homerun gegen die Cleveland Indians, was die Yankees zu einem Sieg und ihrem ersten Titel in der American League seit 1923 führte. New York traf in der '26 World . auf die St. Louis Cardinals Serie. In seinem ersten Fall Classic-Spiel fuhr Gehrig in beiden Läufen der Yankees zum 2:1-Sieg. Insgesamt schlug er .348 in der Serie, aber die Yankees verloren in sieben Spielen gegen die Cardinals.

Trotz der beeindruckenden zweiten Saison von Gehrig kritisierte Manager Miller Huggins ihn in der Offseason dafür, dass er nicht versucht habe, den Ball mehr zu ziehen. Er wollte, dass der große First Baseman die kurzen Zäune im rechten Feld in vielen Parks der American League nutzt, einschließlich desjenigen, der im Yankee Stadium nur 90 Meter von der Home-Plate entfernt war. Huggins sagte Gehrig, dass er jeden Krug ziehen könnte – und tatsächlich jeden Pech – wenn er sich darauf einließ. Es war eine Lektion, die Gehrig nie vergessen würde, und in der nächsten Saison befolgte er den Rat seines Managers und hatte ein Breakout-Jahr.

Im Jahr 1927 schlug Gehrig die Aufräumarbeiten für eine so tödliche Aufstellung, dass die New Yorker Presse sie Murderers Row nannte. Sie führten die American League in jeder Schlagkategorie an, außer im Doppel, wo sie den zweiten Platz belegten. Die Hauptattraktion in diesem Jahr war jedoch das Heimrennen zwischen Ruth und Gehrig.

Zum ersten Mal in seiner Karriere hatte Ruth einen würdigen Herausforderer, der ihn die meiste Zeit der Saison Homer für Homer traf. Ende Mai führte Ruth Gehrig, 16 bis 12. Bis Ende Juni hatten sie jedoch 25 Homeruns pro Stück.

EIN New Yorker Telegramm Die Schlagzeile lautete: "Die Chancen stehen gut, dass Gehrig Ruth im Home Run Derby besiegt." Es war eine kühne Vorhersage, wenn man bedenkt, dass Ruth mit Abstand die beeindruckendste Homerun-Schlägerin war, die das Spiel je gesehen hatte, während Gehrig noch ein 24-jähriges Kind war.

Ende Juli hatte Gehrig 35, Ruth 34. Die beiden kämpften bis August weiter und bis zum Labor Day hatten sie jeweils 44 Homeruns. Am nächsten Tag in der Eröffnung eines Doubleheaders, erreichte Gehrig seinen 45., um die Führung zu übernehmen, aber das Babe reagierte mit zwei Homers in seinen nächsten beiden At-Bats und einem weiteren in der Nachttasse, um mit zwei in Führung zu gehen. Am nächsten Tag fügte Ruth zwei weitere hinzu und übernahm die Führung mit vier. Dann brach er aus, erzielte in den letzten 21 Spielen der Saison weitere 11 Homeruns und beendete das Jahr mit einem neuen Rekord von 60 Homeruns. Gehrig geriet in der späten Saison in einen Einbruch und erzielte nur zwei weitere Homeruns, um mit 47 abzuschließen. Im Vergleich dazu erreichte das gesamte Team der Boston Red Sox 28. Die Cleveland Indians erreichten nur 26.

Obwohl Gehrig den Homerun-Titel nicht gewann, hatte er dennoch ein bemerkenswertes Jahr. Er erreichte 0,373 mit 47 Homeruns, einen ligaführenden 173 RBIs und einen neuen Yankees-Rekord für Doppel mit 52. Gehrig hatte auch 18 Triples, und seine 117 Extra-Base-Hits sind immer noch die zweitmeisten in der Geschichte der Major League, nur zwei hinter Ruths 119 im Jahr 1921. Wieder einmal spielte Gehrig in jedem Spiel der Saison.

Die Yankees gewannen 110 Spiele und verloren nur 44, was zu dieser Zeit die beste Bilanz in der Geschichte der American League war. Sie fuhren fort, die Pittsburgh Pirates in der World Series zu fegen. Gehrig hatte eine respektable Serie und erreichte 0,308 mit vier RBIs. Der Anteil des Gewinners betrug 5.592 US-Dollar pro Spieler, ein schöner Bonus, wenn man bedenkt, dass Gehrig in der gesamten Saison nur 8.000 US-Dollar verdient hat.

Im Oktober wurde Gehrig zum wertvollsten Spieler der American League ernannt. Nach den Regeln, die 1927 für die Stimmabgabe galten, waren jedoch keine ehemaligen Gewinner teilnahmeberechtigt. Dazu gehörte Ruth, die den Preis 1923 mit nach Hause genommen hatte und Gehrig mit seinem .356 Schlagdurchschnitt, der Rekordzahl von Homern und 164 RBIs wohl einen ernsthaften Lauf um das Geld beschert hätte.

Zu diesem Zeitpunkt waren Ruth und Gehrig trotz ihres unterschiedlichen Lebensstils und ihrer gegensätzlichen Persönlichkeiten Freunde geworden. Gehrig nahm das Babe mit zum Angeln. Ruth versuchte, Gehrig zu den Gittern zu bringen. Aber ihre wahre Bindung war wahrscheinlich Gehrigs Mutter Christina. Ruth ging oft zum Abendessen zu den Gehrigs und war so dankbar für ihre Gastfreundschaft, dass er Frau Gehrig als Dankeschön einen Chihuahua-Welpen schenkte.

Sie waren auch ziemlich gute Geschäftspartner. Nun, nicht gerade Partner, niemand konnte wirklich mit dem Baby zusammenarbeiten. Aber die beiden Männer waren gut für den Geldbeutel des anderen. In diesem Herbst nahm Ruths Publizistin Christy Walsh seinen Kunden und Gehrig mit auf eine dreiwöchige landesweite Barnstorming-Tour. Auf dem Weg dorthin führten die beiden großen Ligaspieler All-Star-Teams, die aus lokalen Spielern von Ohio über Missouri bis zur kalifornischen Küste bestanden. Gehrigs Team war als „Larrupin‘ Lous“ bekannt und Ruths als „Bustin‘ Babes“. Die Tour zog mehr als 250.000 Fans an, und als sie vorbei war, erzählte Ruth jedem, der zuhörte, dass Gehrig auf dieser Tour mehr gemacht habe als in einer ganzen Saison mit den Yankees. Gehrig schwieg zu dieser Angelegenheit, aber Walsh schätzte, dass der junge Schläger 10.000 Dollar verdiente, was 2.000 Dollar mehr war als sein Gehalt von 1927. Ruth kassierte coole 30.000 Dollar.

Das Babe gab Gehrig auch Ratschläge, wie sie mit ihrem gemeinsamen Arbeitgeber verhandeln sollte. Bevor er sich nach der Barnstorming-Tour trennte, sagte er zu ihm: „Akzeptiere nicht den ersten Vertrag, den [Yankees-Besitzer Jacob] Ruppert dir diesen Winter anbietet. Egal, welches Angebot er auf den Tisch legt, bestehen Sie auf 10.000 US-Dollar mehr, und wenn die Verhandlungen vorbei sind, stellen Sie sicher, dass Sie sich nicht mit einem Cent unter 30.000 US-Dollar zufrieden geben.“

Gehrig folgte Ruths Rat, zumindest anfangs. Die Yankees schickten ihm ihren üblichen Vertrag, den Gehrig die letzten Jahre automatisch unterschrieben hatte, aber diesmal ließ er ihn auf seinem Schreibtisch liegen. Weder Gehrig noch die Yankees verrieten jemals, was das Team angeboten hatte, aber es beeindruckte ihn offensichtlich nicht. Der Stand dauerte nicht lange. Einige Wochen später besuchte Gehrig Ruppert in seiner Brauerei, und die beiden Männer schlossen einen Dreijahresvertrag ab, der Gehrig 25.000 US-Dollar pro Jahr zahlen würde. Das Geld war vielleicht weniger, als Ruth vermutet hatte, dass Gehrig wert war, aber es war eine große Gehaltserhöhung. Für den konservativen Gehrig, der finanzielle Sicherheit für sich und seine Eltern suchte, war es vor allem drei Jahre lang.

Gehrig und die Yankees kehrten 1928 stark zurück, gewannen 101 Spiele und schlugen ein sehr gutes Philadelphia Athletics-Team, das aus Al Simmons, Jimmie Foxx, Eddie Collins, Lefty Grove und den beiden alternden Deadball-Legenden Ty Cobb und Tris Speaker bestand.

Die Yankees fuhren dann fort, die St. Louis Cardinals in der World Series zu fegen. Gehrig hatte eine Monsterserie. In den vier Spielen erreichte er .545 mit vier Homeruns (zwei davon, einer, der ein Homer im Park war, in Spiel 3) und neun RBIs. Trotz dieser bemerkenswerten Zahlen stand Gehrig immer noch im Schatten des Babys. Ruth erreichte 0,625, was zu dieser Zeit der höchste Durchschnitt in einer World Series war. In Spiel 4 schlug er auch drei Homeruns und stahl damit seinem Freund und Teamkollegen erneut das Rampenlicht.

Die Saison 1929 sah den Aufstieg einer neuen American League-Dynastie. Dieser war in Philadelphia, nicht in New York. Unter der Führung von Connie Mack gewannen die A's 39 ihrer ersten 50 Spiele, und bis zum 25. Juni hatte das Team seinen Vorsprung in der American League auf 10 Spiele ausgebaut. Die Yankees haben sie nie erwischt Philadelphia holte am 19. September den Wimpel. Am nächsten Tag checkte sich Manager Miller Huggins, der seit Wochen krank war, ins Krankenhaus ein. Die Ärzte stellten fest, dass er an einer seltenen Hautinfektion namens Erysipel gelitten hatte, die seinen Blutkreislauf infiziert hatte. Obwohl Huggins in weniger als einer Woche vier Bluttransfusionen erhielt, starb er am 25. September 1929. Er war 51 Jahre alt.

Huggins war der einzige Major-League-Manager, den Gehrig je gekannt hatte, und sein Verlust zerschmetterte den normalerweise stoischen First Baseman. "Ich denke, ich werde ihn mehr als alle anderen vermissen", sagte Gehrig gegenüber Reportern. „Neben meiner Mutter und meinem Vater war er der beste Freund, den ein Junge haben konnte. Er hat mir alles beigebracht, was ich weiß. Es gab nie einen geduldigeren und angenehmeren Mann, für den man arbeiten konnte. Ich kann nicht glauben, dass er uns nie wieder beitreten wird.“

Etwas mehr als einen Monat nach Huggins Tod brach der Aktienmarkt zusammen und die Nation fiel bald in die Weltwirtschaftskrise. Nach einem Jahrzehnt des Glanzes, des Glamours und des Überflusses, einer Ära, die von Babe Ruth veranschaulicht wurde, trat das Land in schwere Zeiten ein und es brauchte eine neue Art von Baseballhelden, einen soliden, zuverlässigen und würdevollen. Sie würden diesen Helden in Lou Gehrig finden.

Nachdem Huggins weg war, fanden die Yankees in ihrem ehemaligen Star-Pitcher Bob Shawkey, der noch nie in den Major Leagues gespielt hatte, einen neuen Manager. Gehrig hatte eine der besten Jahreszeiten seiner Karriere, mit der Wimper .379 mit 41 Homeruns und einem Liga-führenden 174 RBIs. Was diese Zahlen noch erstaunlicher macht, ist, dass Gehrig die letzten drei Wochen der Saison mit einem gebrochenen Finger spielte, der nach dem Ende der Saison operiert werden musste. Während er im Krankenhaus war, entdeckten Ärzte Knochensplitter in seinem linken Ellenbogen, eine weitere Verletzung, die eine Operation erforderte. Trotz der Verletzung schaffte es Gehrig erneut, jedes Spiel der Yankees zu bestreiten.

Da die Yankees nur 86 Spiele gewannen und den dritten Platz belegten, 16 Spiele hinter den Athletics, verlängerte das Team Shawkeys Vertrag nicht. Stattdessen ersetzte General Manager Ed Barrow Shawkey durch Joe McCarthy, der die Chicago Cubs in den letzten fünf Spielzeiten geleitet hatte, und führte das Team 1929 zum National League-Wimpel. McCarthy war ein Disziplinarist, der dem Team eine strenge Kleiderordnung und ein rigoroses Trainingsprogramm auferlegte. Von dem Tag an, an dem er eingestellt wurde, machte McCarthy klar, dass die Spieler gut konditioniert sein müssen, sonst würden sie auf der Bank sitzen. Es war eine Einstellung, die Gehrigs Herangehensweise an das Spiel widerspiegelte. Gehrig blieb das ganze Jahr über in Form und kam jeden Tag zum Spielen – buchstäblich. Als McCarthy im April 1931 das Ruder übernahm, hatte Gehrig bereits 888 Spiele in Folge bestritten.

Im Jahr 1931 verbesserten sich die Yankees auf 94 Siege, aber die A's gewannen 107 Spiele und nahmen den Wimpel erneut mit Leichtigkeit. Gehrig hatte eine weitere erstaunliche Saison, schlug .341 und führte die American League in Hits (211), erzielten Läufen (163) und Gesamtbasen (410) an. Außerdem stellte er mit 184 RBIs einen neuen Rekord in der American League auf, eine Marke, die bis heute steht. Gehrig teilte auch Ruth mit 46 für die meisten Homeruns in der American League.

Gehrig traf in diesem Jahr tatsächlich 47 Homer und hätte den Titel selbst gewinnen sollen. Leider wurde ein Homerun, den er am 26. April 1931 gegen die Washington Senators erzielte, nicht zugelassen. Fellow Yankee Lyn Lary, der auf der ersten Base war, dachte fälschlicherweise, dass der Ball, den Gehrig aus dem Park geschlagen hatte, von Outfielder Harry Rice gefangen worden war. Lary verließ den Basispfad und Gehrig wurde für das Überholen des Läufers erklärt. Zur Verteidigung von Lary schlug Gehrig, nachdem Gehrigs Schuss die Mauer überwunden hatte, in die Außenfeldtribüne und prallte zurück ins Spiel, wo er in Rices Handschuh landete. Trotzdem kostete sein Fehler Gehrig seine Chance, den Mann zu übertreffen, der ihn die meiste Zeit seiner Karriere überschattete.

Während viele seinerzeit argumentierten, dass Gehrig sogar besser war als Ruth, konnte niemand bestreiten, dass Ruth die überlegene Verhandlungsführerin und der Geschäftsmann war. Nachdem sein erster Dreijahresvertrag nach der Saison 1930 endete, spielte Gehrig die nächsten zwei Jahre unter zwei Einjahresverträgen über 25.000 US-Dollar. Zum Vergleich: Ruth verdiente jede Saison 80.000 Dollar.

Bis 1932 war die Nation noch tiefer in wirtschaftliche Verzweiflung gefallen. Banken im ganzen Land waren zusammengebrochen. Die Arbeitslosigkeit war auf 25 Prozent gestiegen und beeinträchtigte das Baseballgeschäft. Die Besucherzahlen im Yankee Stadium sanken 1931 um mehr als 20 Prozent. Angesichts der düsteren finanziellen Aussichten des Landes erwartete das Yankee-Management 1932 keine Erholung vor den Toren. Das Team musste die Kosten senken, und Gehrig konnte nur 23.000 US-Dollar aus Barrow herausholen. Es war eine Gehaltskürzung von 2.000 Dollar für den Mann, der in 184 Läufen klopft.

Nach drei Jahren des Rückstands erholten sich die Yankees und gewannen 1932 den Wimpel der American League. Sie gewannen 107 Spiele, erzielten mehr als 1.000 Läufe und gewannen den Wimpel mit 13 Spielen vor Philadelphia. Gehrig hatte eine weitere herausragende Saison und erreichte 0,349 mit 34 Homeruns und 151 RBIs, sein drittes Jahr in Folge mit mehr als 150 RBIs. Sein bester Tag der Saison und vielleicht seiner Karriere kam am 3. Juni im Shibe Park gegen die Leichtathletik.

Gehrig schlug immer gern auf Shibe. Tatsächlich waren die einzigen Parks, in denen er mehr Homeruns erzielt hatte, das Yankee Stadium und der Sportsman’s Park in St. Louis. In seinem ersten At-Bat fuhr Gehrig einen Fastball von George Earnshaw über den Zaun im linken Mittelfeld. In seinem zweiten Mal traf er seinen zweiten Round-Tripper gegen Earnshaw, dieses Mal ein Knall über die Mauer rechts. Im fünften Inning nahm er die große Rechtskurve ein drittes Mal tief. Es war das vierte Mal, dass Gehrig dreimal in einem Spiel Homered hatte, ein neuer Major-League-Rekord.

Nur zwei Spieler hatten jemals vier Homeruns in einem Spiel erzielt: Ed Delahanty schaffte es 1896, und Bobby Lowe schaffte das Kunststück 1894. In Gehrigs nächstem At-Bat trat er dem Elite-Club bei, indem er seinen vierten Homerun des Spiels fuhr , dieses gegen Reliever Roy Mahaffey Die Philadelphia-Fans, die notorische Yankee-Hasser waren, gaben Gehrig Standing Ovations, als er die Platte überquerte.

In seinem fünften At-bat, erlegte Gehrig auf, aber eine sechs-Run-Rallye der Yankees in der Spitze des neunten Innings gab ihm einen sechsten At-bat und einen weiteren Schuss für den Allzeitrekord. Er fuhr eine Steigung bis tief ins Mittelfeld. Obwohl es zunächst so aussah, als ob der Ball in Richtung des Mittelfeldzauns ging, sprang Al Simmons und machte einen bemerkenswerten Fang, der Gehrig die Chance auf einen fünften Round-Tripper-Rekord nahm. Nach dem Spiel sagte Gehrig gegenüber Reportern: "Ich glaube, der letzte war der härteste Ball, den ich den ganzen Tag getroffen habe."

Gehrig hätte für seine Rekordleistung alle Schlagzeilen machen sollen. Noch am selben Tag gab John McGraw jedoch bekannt, dass er nach 30 Jahren als Skipper der Giants in den Ruhestand geht. Die New York Times brachte eine Titelgeschichte über McGraws lange und erfolgreiche Karriere mit seinen 10 National League-Wimpeln und drei World Series-Titeln. Was Gehrig betrifft, so wurde die Geschichte des Mannes, der zum ersten Mal in der Neuzeit vier Homeruns schlug, auf ein viel kürzeres Stück in derselben Sportabteilung reduziert.

In der World Series 1932 fegten die Yankees die Chicago Cubs. Gehrig schlug .529, knackte drei Homer, erzielte neun Läufe und fuhr in weiteren acht. Trotz seiner großartigen Leistung stand Gehrig wieder einmal im Schatten des Babys. Im fünften Inning von Spiel 3 traf Ruth seinen berühmten „Called Shot“ Homerun von Pitcher Charlie Root. Obwohl die Kontroverse darüber, ob Ruth vor dem Homering auf das Mittelfeld zeigte oder nicht, bis heute andauert, ist die einfache Tatsache, dass der Homerun so viel Aufmerksamkeit erregte, dass er und nicht Gehrigs fantastische Serie zur Geschichte des Herbstklassikers von 1932 wurde.

Vielleicht noch wichtiger als der Gewinn der Serie, hatte Lou Gehrig vor Spiel 3 seiner zukünftigen Frau den Hof gemacht. Auf einer Party, die von einem ihrer gemeinsamen Freunde veranstaltet wurde, lernte Gehrig Eleanor Grace Twitchell, eine 25-jährige Sekretärin aus Chicago, kennen. Im Gegensatz zu Lou war Eleanor extrovertiert. Sie mochte das gesellschaftliche Leben und zu einer Zeit, als die meisten Frauen in der Öffentlichkeit keinen Alkohol tranken oder Zigaretten rauchten (insbesondere mit der geltenden Prohibition), hatte Eleanor keine Angst, sich beidem hinzugeben. In ihrer Autobiographie Mein Lukas und ich, beschrieb sich Eleanor als "jung und eher unschuldig, aber ich habe geraucht, Poker gespielt und zusammen mit allen anderen Badewannen-Gin getrunken."

Trotz der offensichtlichen Unterschiede in der Persönlichkeit verstanden sich Lou und Eleanor auf der Party gut. Nachdem Gehrig zum Frühjahrstraining aufgebrochen war, hielten die beiden eine Briefwechselwerbung aufrecht und schrieben sich oft bis zu ihrem Wiedersehen in Chicago, als die Yankees am 8. Mai 1933 gegen die White Sox spielten.

Obwohl sie kaum Zeit allein miteinander verbracht und sich hauptsächlich in Briefen unterhalten hatten, machte Gehrig Eleanor am Tag nach dem Einziehen der Yankees in die Windy City einen Heiratsantrag. Eleanor akzeptiert. Gehrigs Mutter, die ihren einzigen Jungen so beschützt und in ihrer Art so konservativ ist, war mit Eleanor oder der Heirat nicht einverstanden, aber das hielt Gehrig nicht davon ab, und die beiden heirateten am 29. September 1933.

Gehrig und die Yankees konnten den Wimpel für die nächsten drei Jahre nicht gewinnen. Trotz des Mangels an Teamerfolg hatte Gehrig einige der denkwürdigsten – und einige der wichtigsten – Erfahrungen seiner Karriere.

Zu Beginn der Saison 1933 wurde er auf eine Tatsache aufmerksam, die Gehrig hätte klar sein müssen von New York Welt-Telegramm Sportjournalist Dan Daniel. Anfang Juni wandte sich Daniel an Gehrig und fragte ihn, ob er wisse, wie viele Spiele in Folge er gespielt habe. „Nein, das tue ich nicht“, sagte Gehrig. "Ich weiß, dass ich 1925 angefangen habe, und das ist 1933, also habe ich wohl irgendwo unter Hunderten gespielt."

"Es ist viel mehr als das", sagte Daniel. Dann erzählte er Gehrig, dass er bis zu diesem Tag in 1.250 Spielen in Folge gespielt hatte und dass er nur 57 weniger als der Rekord des ehemaligen Yankees-Shortstops Everett „Deacon“ Scott war, der zwischen 1916 und 1925 1.307 Spiele aneinandergereiht hatte Daniels Arbeit, der Streak und das bevorstehende Brechen eines großen Liga-Rekords wurden bald öffentlich bekannt, und Sportjournalisten im ganzen Land begannen, über „The Streak“ zu schreiben.

Gehrig spielte weiter.

Am 6. Juli 1933 veranstaltete die Major League Baseball ihr allererstes All-Star-Spiel. Gehrig gewann den ersten Basisjob mit fast einer halben Million Stimmen der Fans, mehr als dreimal so viel wie der Zweitplatzierte Jimmie Foxx. Im Spiel kam Gehrig viermal auf den Teller, ging zweimal, polterte und schlug zu. Die American League gewann mit 4:2.

Einige Wochen nach dem All-Star-Spiel, am 17. August 1933, spielte Gehrig in seinem 1.308. Spiel in Folge und übertraf damit Scotts Allzeitmarke. Als das erste Inning des Spiels endete, wurde Gehrig auf die Home-Plate berufen, wo der Präsident der American League, Will Harridge, ihm zum Gedenken an diesen Anlass eine silberne Statue überreichte. In dieser Nacht schickte der Yankees-Besitzer Colonel Jacob Ruppert Gehrig ein Telegramm mit der Aufschrift: „Empfang meine herzlichsten Glückwünsche zu der großartigen Aufzeichnung ununterbrochener Dienste, die Sie soeben abgeschlossen haben. Ich wünsche Ihnen noch viele weitere erfolgreiche Jahre.“

Gehrig spielte die Leistung herunter und erinnerte Autoren, die fragten, dass Ballspieler arbeitsfreie Tage und Regenverzögerungen hätten und nur etwa acht Monate im Jahr arbeiteten. "Ich denke, es ist ein echter Stunt", sagte er zu Daniel, "aber ich glaube nicht, dass jemand anderes es noch einmal versuchen wird."

Nach seinen eigenen hohen Standards hatte Gehrig eine bescheidene Saison im Jahr 1933, mit der Wimper .334 mit 32 Homeruns und 139 RBIs. Nach den Maßstäben aller anderen hatte er natürlich ein hervorragendes Jahr.

Die Saison 1934 war das letzte Jahr, in dem Ruth und Gehrig zusammen spielten. Verlangsamt durch Alter, Gewicht und übermäßigen Genuss, erreichte Ruth 0,288 mit nur 22 Homeruns, seine niedrigste Summe seit 15 Jahren. Während Ruth verblasste, blühte Gehrig auf. Der 32-jährige First Baseman war erst der dritte Spieler in der Baseballgeschichte, der sowohl die American als auch die National League im Batting Average (.363), Home Runs (49) und RBIs (165) anführte.

In der Nebensaison verließ eine verärgerte Ruth die Yankees für die Boston Braves. In der nächsten Saison schied er vorzeitig aus. Nachdem das Babe jetzt aus dem Bild war, begann Gehrig die Saison 1935 als unangefochtener Anführer der Yankees. Am 21. April ernannte Joe McCarthy offiziell Gehrig zum Teamkapitän. Als er die Nachricht zum ersten Mal hörte, sagte Gehrig seiner Frau Eleanor zunächst, dass er nicht wisse, ob er der Richtige für den Job sei. Er hielt sich selbst nicht für einen stimmlichen Anführer, um ein Kapitän zu sein. Eleanor ermutigte ihn, den Titel anzunehmen und zu führen, wie er es immer getan hatte: mit gutem Beispiel voran.

Leider war die Saison 1935 eine statistische Enttäuschung für Gehrig. In den vorangegangenen fünf Spielzeiten (von 1930 bis 1934) hatte er durchschnittlich 40 Homeruns und 163 RBIs absolviert. Aber 1935 hatte er nicht mehr die Nebenbesetzung, die er in der Vergangenheit gehabt hatte. Tony Lazzeri kämpfte mit Verletzungen. Ruths Ersatz, George Selkirk, spielte gut, aber er war kein Babe. Der Schlagdurchschnitt von Bill Dickey sank im Vergleich zum Vorjahr um fast 50 Punkte.

Mit einer schwachen Aufstellung, die Gehrig umgibt, entschieden sich viele Krüge, um ihn herum zu arbeiten. Infolgedessen erzielte er in diesem Jahr 132 Walks, die ihm in seiner Karriere einen Höchststand erreichten, was ihm half, die Liga in Bezug auf den Basisprozentsatz (0,466) und die erzielten Läufe (125) anzuführen. Seine Power-Zahlen waren jedoch gesunken, er traf „nur“ 30 Homeruns und sammelte 119 RBIs.

Nachdem er eine Saison als unbestrittener Star der Yankees genossen hatte, wurde Gehrig 1936 durch die Ankunft von Joe DiMaggio im Yankee-Stadion in den Schatten gestellt. Das 21-jährige Phänomen der Pacific Coast League war schon vor seiner Ankunft in New York so etwas wie eine Berühmtheit. Im Jahr 1933 traf DiMaggio in 61 Spielen in Folge, eine Serie, die die Aufmerksamkeit von Sportjournalisten und Baseballfans im ganzen Land auf sich zog. Die lokale Presse umarmte DiMaggio sofort und nannte ihn „den Ersatz für Babe Ruth“. Gehrig wiederholte ihr Lob und sagte: „Ich beneide dieses Kind. Er hat die ganze Welt vor sich. Er hat alles, einschließlich der mentalen Stabilität, um ein Großartiger zu sein.“

Nachdem Ruth weg war, hatte Colonel Jacob Ruppert, der Besitzer der Yankees, das Gefühl, dass er einen weiteren großen Star brauchte, um die große Menge anzuziehen, die einst gekommen war, um das Babe spielen zu sehen. Gehrig war vielleicht der beste Hitter im Spiel, aber er gab den Autoren keine guten Zitate, er war schüchtern und ruhig und erweckte in der Yankees-Fangemeinde kein Geheimnis. Dementsprechend, so wie er immer von Ruth überschattet worden war, spielte Gehrig die zweite Geige eines Anfängers, ein wunderbarer Anfänger, aber immer noch ein Anfänger.

Obwohl Gehrig statistisch eine bessere Saison hatte als DiMaggio, sorgte der jüngere Spieler für die meisten Schlagzeilen. „Joe wurde fast von dem Moment an der größte Star des Teams, als er den Yanks beitrat“, sagte Pitcher Lefty Gomez, „und es schien eine schreckliche Schande für Lou zu sein. Es schien ihm egal zu sein, aber vielleicht tat er es.“ In Anspielung auf Gehrigs zurückhaltende Persönlichkeit fügte Gomez hinzu: "Sie haben sich verstanden, aber wie konnten Sie jemals wissen, wie Lou sich wirklich fühlte?"

Trotz aller Presse und trotz DiMaggios großartiger Rookie-Kampagne war Gehrig 1936 eindeutig der bessere Spieler. Er erreichte .354, führte die American League in Homeruns mit 49 an und wurde Zweiter in RBIs mit 152. Gehrig führte auch die Liga in . an erzielte Läufe (167), Prozentsatz auf der Basis (.478), Prozentsatz des Schlagens (.696) und Zeiten auf der Basis (342). Im Oktober wurde er zum zweiten Mal in seiner Karriere zum wertvollsten Spieler der American League ernannt.

In der World Series erreichte Gehrig 0,292 mit zwei Homeruns und sieben RBIs, als die Yankees ihre Cross-Town-Rivalen, die New York Giants, besiegten. Gehrigs größter Moment in der Serie kam in Spiel 4, als er im unteren Drittel des dritten Innings einen Carl Hubbell-Pitch in die Sitze im rechten Feld fuhr. Die Yankees gewannen die Serie in sechs Spielen und gewannen ihre erste Meisterschaft seit vier Jahren.

Die Saison 1937 war Gehrigs letztes großes Jahr. Es war auch das letzte Mal, dass er bei guter Gesundheit ein ganzes Jahr Baseball spielte. Die Yankees setzten ihre Dominanz in der American League fort und gewannen zum zweiten Mal in Folge den Wimpel. DiMaggio, in nur seinem zweiten Jahr, führte das Team in Homeruns (46) und RBIs (167) an, aber Gehrig erreichte 0,351, um das Team im Durchschnitt mit 37 Homeruns und 159 RBIs anzuführen. Auch hier spielte er in jedem der Yankees-Spiele und baute seine Rekordserie auf bemerkenswerte 1.965 Spiele aus.

Die Yankees trafen beim 37er Fall Classic erneut auf die Giants und gewannen in fünf Spielen hinter starken Startplätzen von Lefty Gomez, Red Ruffing und Monte Pearson. Gehrig spielte gut in der Serie, schlug .294 und fuhr in drei Läufen. Im neunten Inning von Spiel 4 konnte Gehrig Carl Hubbell wie schon in der 36er Serie absetzen. Es war der letzte seiner 10 World Series-Blasten in seiner Karriere.

1938 kam Gehrig zum ersten Mal in seiner Karriere zum Frühjahrstraining mit ein paar Kilo Übergewicht. Im Gespräch mit Reportern sagte er: „Ruth hat mir immer gesagt, ich solle mit dem Essen aufhören. Er warnte mich, dass ich mit 30 zunehmen würde. Aber ich war dumm, ich habe weiter gegessen.“ Aber Gehrig machte sich sofort daran, an seiner Kondition zu arbeiten, lief und trainierte und schlug so viel, wie er es in seinen 20ern getan hatte. Auf die Frage, ob er das Gefühl habe, seine Intensität reduzieren zu können, weil er jetzt ein hochrangiger Staatsmann bei den Yankees sei, antwortete er: „Nein, kein bisschen. Sie können Teig nicht selbst retten. Ich werde so hart wie immer da draußen sein und meine Chancen nutzen. Ich versuche nicht bescheiden zu sein oder so. Ich bin nur ein Glückspilz.“

Die Ausbildung hat funktioniert. Gehrig hat sich bis zum Eröffnungstag in Form gebracht. Am 31. Mai 1938 sollte er sein 2.000stes Spiel in Folge bestreiten. Aber seine Frau Eleanor, die ihn jeden Morgen und Abend sah, machte sich Sorgen über den Tribut, den die Strähne an seinem Körper zu verursachen schien. Sie schlug ihrem Mann vor, das Spiel zu überspringen.

„Warum nicht bei 1.999 aufhören?“ Sie sagte. "Die Leute werden sich bei dieser Figur besser an den Streak erinnern."

Gehrig sagte ihr, dass Oberst Ruppert ihm nie verzeihen würde, wenn er aussetzte. Dementsprechend ignorierte er ihren Rat und ging in den Park. Er spielte an diesem Tag und bekam einen Hit, und sein Streak lag bei geraden 2.000 Spielen in Folge.

Aber im Laufe des Sommers begann Gehrig zusammenzubrechen. „Irgendwo im schleichenden Mysterium dieses Sommers“, bemerkte Eleanor später, „verlor Lou die Macht.“ Ein Hexenschuss-Angriff zwang ihn nach fünf Innings gegen die Cleveland Indians aus einem Spiel. Ein paar Tage später fing Gehrig einen flachen Wurf von Pitcher Spud Chandler, klemmte sich schwer den Daumen und schlug ihn im siebten Inning des Wettbewerbs aus. Der Teamarzt der Yankees wollte, dass Gehrig eine Röntgenaufnahme seiner Hand bekommt, aber er lehnte ab und sagte: „Ich werde es abschütteln. Das habe ich immer getan.“

Er spielte weiter durch die Schmerzen, aber im Gegensatz zu den Jahren zuvor schlug Gehrig nicht. Eine ausgedehnte Dürre an der Platte im Juli und August führte zu der Frage, ob das inzwischen 35-jährige Eiserne Pferd im Niedergang begriffen sei. Manager Joe McCarthy schlug Gehrig vor, einen leichteren Schläger auszuprobieren, was er auch tat, indem er einen 33-Unzen-Schläger wählte, um den 38-Unzen-Schläger zu ersetzen, den er während seiner gesamten Karriere verwendet hatte. Er änderte auch seinen Schlagstil und verließ sich mehr auf seine Hände und Arme, um den Ball zu schlagen, anstatt seinen ganzen Körper zu verwenden, um ihn zu schlagen. Er sammelte jetzt Singles statt Extra-Base-Hits. Der Mangel an Macht ließ einige spekulieren, dass Gehrigs Alter und sein ständiger Einsatz ihn endlich einholten.

Diejenigen, die Gehrig seit seiner Anfangszeit beobachtet hatten, dachten anders. Eine solche Person, Jim Kahn von der New Yorker SonneEr schrieb: „Ich habe gesehen, wie Spieler über Nacht gehen, aber ich denke, in Lous Fall gibt es etwas Tieferes als das. Er nimmt den gleichen alten Schwung, aber der Ball geht nirgendwo hin.“ Teamkollege Lefty Gomez wiederholte das Gefühl: „Zu sehen, wie dieser große Kerl nach einem Schlag mit geladenen Basen zum Unterstand zurückkehrt, würde Ihr Herz bluten lassen. Er konnte nicht verstehen, was los war.“

Mitte August hatte Gehrig genug. "Verdammt, ich schlage nicht mit all diesen Haltungsänderungen und anderen Dingen zu", sagte er. „Ich habe so ziemlich alles probiert. Da kann ich genauso gut zu meinem alten Weg zurückkehren.“

In den nachlassenden Tagen der regulären Saison dachte Gehrig über seine Auf- und Ab-Saison nach: „Ich muss gestehen, dass ich, indem ich mich Tag für Tag auf ein fieberhaftes Spielfeld drängte, etwas von meiner Spielfreude verlor. Aber jetzt ist mein Selbstvertrauen so stark wie immer und ich kann die Spielzeit kaum erwarten. Ich mag am Boden liegen, aber Gehrig hat bei Gehrig nicht aufgehört.“

Trotz einer ganzen Saison der Kämpfe, erzielte Gehrig 1938 immer noch respektable Zahlen und erreichte 0,295 mit 29 Homeruns und 114 RBIs.

Die Yankees gewannen ihren dritten American-League-Wimpel in Folge und übertrafen die Red Sox um 9 1/2 Spiele. Sie fuhren fort, die Cubs in der World Series zu fegen. Gehrig traf .286, konnte aber keinen Extra-Base-Hit abholen.

Während der Nebensaison traf sich Gehrig mit Ed Barrow, um sein Gehalt für die kommende Saison zu besprechen. Barrow sagte Gehrig, dass die Yankees sein Gehalt von 39.000 auf 36.000 US-Dollar kürzen würden, weil er statistisch gesehen ein „down“-Jahr hatte. Gehrig stellte die Gehaltskürzung nicht in Frage, sondern sagte Barrow, dass er sich „mächtig bemühen“ werde, seine alte Form wiederzuerlangen. Er trainierte den ganzen Winter und lief oft mit Eleanor auf der Playland Casino-Eisbahn in Rye, New York, Schlittschuh. Bei einigen Gelegenheiten verlor Gehrig unerklärlicherweise seine Kraft und brach auf dem Eis zusammen. Eleanor war besorgt. Sie ordnete an, dass er einen Arzt aufsuchen sollte, der bei ihm ein Gallenblasenproblem diagnostizierte und ihn auf eine Schondiät setzte.

Es hat nicht funktioniert. Gehrig fühlte sich den ganzen Winter über schwach und lustlos. Als das Frühjahrstraining kam, hoffte er, dass ihm ein Monat in Florida gut tun würde. Es tat nicht. In seinen ersten 10 Ausstellungsspielen traf Gehrig eine miserable .100 ohne Extra-Base-Hits. Gehrig versuchte, seine Besorgnis zu verbergen. "Ich mache mir seit 1925 Sorgen um meine Hits", sagte er. „Aber du weißt, dass ich im Frühjahrstraining nie zugeschlagen habe. Ich muss einfach härter arbeiten als je zuvor.“

Während eines Schlagtrainings im Frühjahr sah Teamkollege Joe DiMaggio zu, wie Gehrig 19 gerade Seillängen schwang und verfehlte. „Sie waren auch alle Fastballs, die Art von Spielfeldern, die Lou normalerweise in die nächste Grafschaft schlug. Man konnte sehen, dass sein Timing weit daneben lag“, kommentierte DiMaggio. „Dann hatte er Probleme, Bälle am ersten Base zu fangen. Manchmal bewegte er seine Hände nicht schnell genug, um sich zu schützen.“

Im Clubhaus brach Gehrig eines Nachmittags zusammen, als er versuchte, seine Uniformhose anzuziehen. DiMaggio und der Clubhauswärter Pete Sheehy eilten herbei, um dem gefallenen Yankee-Captain zu helfen, aber er winkte sie einfach ab und sagte: "Bitte, ich kann aufstehen." Ein paar Tage später, während er im Umkleideraum mit Pitcher Wes Ferrell sprach, der im Jahr zuvor zu den Yankees gekommen war. Gehrig fiel plötzlich nach hinten und schlug auf den Boden. "Er fiel auch hart und lag stirnrunzelnd da, als könnte er nicht verstehen, was vor sich ging", sagte Ferrell später gegenüber Reportern.

Als die Yankees das Frühjahrstraining abbrachen, hatten alle bemerkt, dass mit ihrem ersten Baseman etwas sehr, sehr nicht stimmte. McCarthy zögerte jedoch, Gehrig zu sitzen. Immerhin war er der Kapitän des Teams, und das war die Sache mit den 2.122 Spielen in Folge, die das Eiserne Pferd gespielt hat.

Die Yankees eröffneten die Saison zu Hause gegen die Boston Red Sox. In seinem ersten At-Bat kam Gehrig mit zwei Männern auf der Basis an die Platte. Die Fans erhoben sich, jubelten dem alten Yankee zu, drängten ihn weiter und hofften auf eine plötzliche Rückkehr zu Größe. Aber Gehrig traf einen schwachen Liner im rechten Feld, der von einem Rookie namens Ted Williams gefangen wurde. Die Menge wusste es damals vielleicht nicht, aber die At-Fledermaus symbolisierte das Ende einer Ära und den Beginn einer anderen.

Gehrig spielte in den nächsten sieben Spielen und traf nur 0,143 ohne zusätzliche Basistreffer und nur einen RBI. An diesem Punkt konnte selbst er nicht mehr leugnen, dass er Ruhe brauchte.

Am 2. Mai sagte Gehrig zu Joe McCarthy, dass er der Meinung sei, es sei an der Zeit, zumindest für eine Weile draußen zu sitzen. McCarthy sagte der Presse vor dem Spiel: „Lou hat mir gerade gesagt, dass er es für das Beste für den Verein hält, wenn er sich selbst aus der Aufstellung nimmt. Ich sagte ihm, es würde so sein, wie er es sich wünschte. Wie alle anderen tut es mir leid, dass es passiert. Ich sagte ihm, er solle sich keine Sorgen machen. Vielleicht bringt ihn das warme Wetter um.“ Gehrigs aufeinander folgende Spieleserie war mit 2.130 Spielen endlich vorbei.

Nach dem Spiel sprach Gehrig mit Reportern und sagte: „Ich habe mich letzten Sonntagabend für diesen Schritt entschieden. Ich war seit Saisonbeginn nicht ein bisschen gut für das Team. Es wäre nicht fair gegenüber den Jungs, Joe oder der Baseball-Öffentlichkeit, wenn ich weitermachen würde.“

Obwohl Gehrig den Umzug als vorübergehend bezeichnete und sagte, er hoffe, der Rest würde ihm gut tun, sprachen viele seiner Zeitgenossen so, als ob sie Zeugen einer vorzeitigen Pensionierung würden. Hank Greenberg, der großartige First Baseman der Tigers, sagte: „Es ist schwer zu sehen, dass so etwas passiert, obwohl Sie wissen, dass es zu uns allen kommen muss. Lou macht das Richtige. Er muss jetzt seinen Kopf anstelle seiner Beine benutzen.“

Für den nächsten Monat reiste Gehrig mit den Yankees, aber er spielte nicht. Als sich sein Zustand weiter verschlechterte, kontaktierte Eleanor die berühmte Mayo Clinic in Rochester, Minnesota. Ein Ärzteteam unter der Leitung von Charles William Mayo überprüfte Gehrigs Fall. Nach sechs Tagen intensiver Tests diagnostizierten die Ärzte bei Gehrig Amyotrophe Lateralsklerose (ALS). Die Krankheit verursachte eine Verhärtung des Rückenmarks, die zu einer langsamen, schmerzhaften Verschlechterung der Muskeln und Nervenenden führte. Gehrigs großartiger, starker, athletischer Körper würde sich verschlechtern und er wurde schließlich durch die Krankheit gelähmt. Irgendwann würden sein Herz oder seine Lunge aufhören zu arbeiten und er wäre tot. Die Ärzte gaben ihm bestenfalls drei Jahre.

Das Grausamste an ALS ist, dass es den Körper zwar verwüstet, aber den Geist unberührt lässt. Die Patienten sind in der Regel bis in die letzten Wochen voll bewusst und kohärent. Sie sind dazu verdammt, ihren eigenen langsamen Untergang mitzuerleben. Dies war das Schicksal von Lou Gehrig, und er erfuhr davon an seinem 36. Geburtstag.

Am 21. Juni 1939 verkündeten die Yankees Gehrigs Rücktritt und den 4. Juli als „Lou Gehrig Appreciation Day“, ein Tag, um das Leben und die Karriere ihres kranken Helden zu feiern.

Fast 42.000 Fans kamen zu der Zeremonie, die zwischen den Spielen eines Doubleheaders gegen die Washington Senators stattfand. Bemerkenswerte Mitglieder des großartigen Teams von 1927 tauchten auf, darunter Babe Ruth, Earle Combs, Bob Meusel und Tony Lazzeri. Wally Pipp war da. So auch Everett Scott, der Mann, dessen Rekord Gehrig für aufeinander folgende Spiele gebrochen hatte. Bürgermeister Fiorello La Guardia hielt eine Rede, in der er verkündete: „Sie sind der größte Prototyp des Sportsgeistes und der guten Staatsbürgerschaft. Lou, wir sind stolz auf dich.“ Joe McCarthy sprach, und das Baby auch.

Dann nahm Gehrig das Mikrofon. Von Emotionen überwältigt, war er vorübergehend nicht in der Lage zu sprechen. Aber dann sammelte er sich und gewann seine Fassung zurück, um eine der berühmtesten Reden der Sportgeschichte zu halten. Zur Menge sagte er:

Fans, seit zwei Wochen lest ihr von einer schlimmen Pause. Heute halte ich mich für den glücklichsten Mann der Welt.

Ich bin seit 17 Jahren in Baseballstadien und habe nie etwas anderes als Freundlichkeit und Ermutigung von euch Fans erhalten. Schau dir diese großartigen Männer an. Wer von euch würde es nicht als den Höhepunkt seiner Karriere bezeichnen, nur einen Tag mit ihnen zusammen zu sein?

Klar habe ich Glück.

Wer würde es nicht als Ehre empfinden, Jacob Ruppert gekannt zu haben? Auch der Erbauer des größten Baseball-Imperiums, Ed Barrow? Sechs Jahre mit diesem wunderbaren kleinen Kerl verbracht zu haben, Miller Huggins? Dann die nächsten neun Jahre mit diesem herausragenden Anführer verbracht zu haben, diesem klugen Psychologiestudenten, dem besten Baseball-Manager von heute, Joe McCarthy?

Klar habe ich Glück.

Wenn die New York Giants, ein Team, das Sie mit dem rechten Arm schlagen würden, und umgekehrt, Ihnen ein Geschenk schickt – das ist etwas. Wenn sich alle bis hin zu den Platzwarten und den Jungs in weißen Kitteln mit Trophäen an dich erinnern – das ist etwas.

Wenn Sie eine wundervolle Schwiegermutter haben, die im Streit mit ihrer eigenen Tochter Partei für Sie ergreift – das ist etwas.

Wenn Sie einen Vater und eine Mutter haben, die ihr ganzes Leben lang arbeiten, damit Sie eine Ausbildung machen und Ihren Körper aufbauen können, ist das ein Segen.

Wenn Sie eine Frau haben, die ein Turm der Stärke war und mehr Mut gezeigt hat, als Sie sich erträumt haben – das ist das Beste, was ich kenne.

Also schließe ich damit, dass ich vielleicht eine schlimme Pause hatte, aber ich habe schrecklich viel zu leben.

Das Ende war gekommen. Gehrig hat nie wieder ein Spiel gespielt. Seine Karriere war beendet. Seine endgültigen Statistiken gehören zu den besten aller Zeiten. Ein .340 Batting Average, 493 Home Runs, 1.995 RBIs, 534 Doubles, 163 Triples und ein .632 Slugging-Prozentsatz. Eine umfassende Liste von Gehrigs Leistungen als Ballspieler könnte ein Lexikon füllen. Aber hier sind ein paar Highlights, die den Verstand verblüffen:

Er fuhr in seiner Karriere in der großen Liga sieben Mal mehr als 150 Läufe, mehr als jeder andere Spieler. Ruth hat es fünfmal gemacht. Hank Greenberg und Al Simmons haben es dreimal geschafft. Kein anderer Spieler hat es mehr als zweimal getan. Er erzielte 23 Grand Slams, einen Rekord in der Major League, der 2013 schließlich von Alex Rodriguez gebrochen wurde. Er erzielte durchschnittlich 0,92 RBIs pro Spiel, was der beste Durchschnitt für jeden Spieler ist, dessen Karriere nach 1900 begann. Sein OPS von 1,0798 ist der dritthöchste aller Zeiten.

"Glauben Sie nicht, dass ich derzeit deprimiert oder pessimistisch bin", schrieb Lou Gehrig nach seinem Rücktritt vom Baseball. Er kämpfte gegen seine sich ständig verschlechternde körperliche Verfassung und fügte hinzu: „Ich habe vor, so lange wie möglich durchzuhalten und dann, wenn das Unvermeidliche kommt, werde ich es philosophisch akzeptieren und auf das Beste hoffen. Das ist alles, was wir tun können.“

Im Oktober 1939 akzeptierte Gehrig die Ernennung von Bürgermeister La Guardia für eine zehnjährige Amtszeit als Bewährungsbeauftragter von New York City und wurde am 2. Januar 1940 vereidigt Jahr Kommissariat.Gehrig erledigte seine Aufgaben ruhig und effizient und wurde oft von seiner Frau Eleanor unterstützt, die ihm die Hand führte, wenn er offizielle Dokumente unterschreiben musste. Ungefähr einen Monat vor seinem Tod, als Gehrig den Punkt erreichte, an dem seine sich verschlechternde körperliche Verfassung es ihm unmöglich machte, seine Arbeit fortzusetzen, trat er leise zurück.

Am 2. Juni 1941, um 22:10 Uhr, auf den Tag genau 16 Jahre nachdem er Wally Pipp in der ersten Basis ersetzt hatte, starb Henry Louis Gehrig in seinem Haus in der 5204 Delafield Avenue im Fieldstone-Viertel der Bronx, New York. Als Babe Ruth und seine Frau Claire die Nachricht vom Tod des Iron Horse hörten, gingen sie zum Gehrig-Haus, um Eleanor zu trösten. Bürgermeister La Guardia befahl, Flaggen in New York zu hissen, und die Baseballstadien der Major League im ganzen Land taten dasselbe.

Nach der Beerdigung in der Christ Episcopal Church of Riverdale wurden Gehrigs sterbliche Überreste eingeäschert und auf dem Kensico Cemetery in Valhalla, New York, beigesetzt. Der Friedhof ist auch die letzte Ruhestätte des ehemaligen General Managers der Yankees, Ed Barrow, Teambesitzer Colonel Jacob Ruppert Paul Krichell, dem Scout, der Gehrig und Andy Coakley, Gehrigs Trainer bei Columbia, entdeckte. Neben Kensico befindet sich der Gate of Heaven Cemetery, auf dem sich Babe Ruths Grab befindet. Irgendwie scheint es ziemlich passend, dass diese Männer, die allesamt einen großen Einfluss auf Gehrigs Leben hatten, die Ewigkeit auf so engem Raum verbringen werden.

Der glücklichste Mann: Das Leben und der Tod von Lou Gehrig, von Jonathan Eig, 2005.

Eisernes Pferd: Lou Gehrig zu seiner Zeit, von Ray Robinson, 1990.

Die New York Times „Gehrig nach Hartford geschickt“ 15. April 1923 (AP)

Die New York Times, "Ruth Hits 25., aber Yanks verlieren", 2. August 1923 (AP)

Die New York Times "Gehrig verlässt die Yanks, um in Hartford unter Option zu spielen.“ 15. April 1924 (AP)

Die New York Times, „Preis für den besten Spieler geht an Lou Gehrig“, 11. Oktober 1927 (AP)

Die New York Times, „Ruth to Make Tour with Gehrig to Coast“, 27. September 1927 (AP).

Die New York Times, „Yankees schlagen wieder St. Louis, Two Homers for Gehrig“, James R. Harrison, 8. Oktober 1928.

Die New York Times, „Yankees gewinnen das Finale, Gehrig Ties Ruth“, von William E. Brandt, 28. September 1931.

Die New York Times, "Viele brillante Leistungen von Gehrig auf dem Weg zum neuen Ausdauerrekord“, 18. August 1933 (AP).

Die New York Times, „Acht Marks gemacht, eine gebunden, von Gehrig“, 25. Dezember 1938 (AP).

Die New York Times „Gehrig beendet freiwillig die Serie bei 2.130 Spielen“, von James P. Dawson, 3. Mai 1939.

Die New York Times, „75.000 im Stadion zum Lou-Gehrig-Anerkennungstag erwartet“, 4. Juli 1939 (AP).

Die New York Times, „61.808 Fans brüllen Tribute to Gehrig“, John Drebinger, 5. Juli 1939.

Die New York Times, „Gehrig, Iron Man of Baseball, stirbt mit 37“, 3. Juni 1941.

Sport der Zeit, „Man in a Shadow“, 31. August 1953, von Arthur Daley.


4. Juli 1939: Lou Gehrig verabschiedet sich vom Baseball mit einer Rede zum „Glücklichsten Mann“ im Yankee Stadium

Obwohl beide Männer auf dem Feld unglaublich talentiert waren, hätten die Home Run Twins der Yankees nicht unterschiedlicher sein können. Babe Ruth war ein frecher und ungehobelter Freigeist, der eine lockere und oft trotzige Art hatte, mit Autoritäten umzugehen. Er war auch lebenslustig und charismatisch, mit einem Ego, das sich nach dem Rampenlicht sehnte. Lou Gehrig hingegen war bescheiden und zurückhaltend und vermied die öffentliche Aufmerksamkeit. Er war der vollendete Gesellschaftsmann. Angesichts dieser Unterschiede schien es unwahrscheinlich, dass sich eine Ruth-Gehrig-Beziehung jenseits von Spielfeld, Umkleideraum und Pullman-Auto entwickelt hätte.1 Doch eine Beziehung zwischen den beiden entwickelte sich und war von Anfang an kompliziert.

In den Anfangsjahren war Ruth eine Mentorin, die Gehrig vergötterte. Columbia Lou hätte nie geglaubt, dass er Ruth ebenbürtig sein könnte. „Der einzige echte Homerun-Hitter, der je gelebt hat“, sagte Gehrig einmal in Bezug auf Ruth. „Ich habe das Glück, ihm sogar nahe zu sein.“2 Die beiden entwickelten eine enge Beziehung. Gemeinsame Vertraulichkeiten teilen, gemeinsam essen, reisen und toben, Karten spielen, Schlagspitzen austauschen, gemeinsam angeln und Golf spielen, Ruth und Gehrig hätten sich im Laufe der Jahre näher kommen sollen.3 Stattdessen trennten sie sich voneinander und die Beziehung trat in eine Phase der Entfremdung ein, als beide Männer weigerten sich, miteinander zu sprechen. Die Beziehung schloss sich am 4. Juli 1939, als Ruth ihren langen Antagonismus beendete, indem sie impulsiv seinen Arm um Gehrig legte und ihn während einer Zeremonie zu Ehren seines entfremdeten Freundes umarmte

Der Independence Day Doubleheader traf auf die sechstplatzierten Washington Senators, die mit einem 28-42-Rekord ins Spiel kamen, 24½ Spiele hinter dem Tempo, und den dreimaligen Titelverteidiger der World Series, die New York Yankees, die 51-16, 12½ Spiele klar waren der zweitplatzierten Boston Red Sox. Die Spiele wurden von der Zeremonie überschattet, die zwischen den Spielen stattfand. Es war der Lou Gehrig Appreciation Day und 61.808 Fans haben das Haus gejammt, das Ruth gebaut hat, um dem kranken Yankees-Star zu huldigen, der an Amyotropher Lateralsklerose (ALS) starb

Während Gehrig sich im Clubhaus anzog, kamen einige seiner alten Teamkollegen vorbei, um Hallo zu sagen, darunter Mark Koenig, Wally Schang, Herb Pennock, Wally Pipp, Bob Shawkey, Benny Bengough, George Pipgras. Tony Lazzeri, Earle Combs, Joe Dugan, Waite Hoyt, Bob Meusel, Everett Scott und Wally Pipp, die an dem Tag, als Gehrig den Job im Jahr 192 annahm, als erster Basisspieler der Yankees verschwanden Bambino würde auftauchen.

Im Opener erzielten die Senators zwei First-Inning-Läufe zur Unterstützung des Rechtshänder-Niederländers Leonard (8-2), der die Yankees auf sechs Hits beschränkte und mit einer RBI-Single im sechsten Inning seiner eigenen Sache half. Rechtshänder Monte Pearson (7-2) erlitt die Niederlage für Yankees, die einen einzigen Lauf im dritten und einen weiteren im neunten bei einem One-Out-Homerun von Rechtsfeldspieler George Selkirk schafften, als die Senatoren für einen 3- 2 Sieg.

Ruth kam rechtzeitig für die Zeremonie in einem cremefarbenen Anzug und sah gebräunt und ausgeruht aus. In den späten 1930er Jahren war Ruth auf 270 Pfund angeschwollen und begann selbst einige gesundheitliche Probleme zu haben

Zwischen den Spielen wurde für die Zeremonie eine Gruppe von Mikrofonen hinter der Home-Plate aufgestellt. Sid Mercer, Dekan der Beat-Reporter, die über die Yankees berichten, diente als Moderator für die Veranstaltung. Der New Yorker Bürgermeister Fiorello La Guardia würdigte offiziell den Dienst, den Gehrig seiner Heimatstadt geleistet hatte. Der Bürgermeister lobte Gehrig als „den größten Prototyp guten Sportsgeistes und Bürgersinns.“8 Der ebenfalls anwesende Generalpostmeister James Farley schloss seine Ausführungen mit „für die kommenden Generationen werden Jungen, die Baseball spielen, mit Stolz auf Ihre Bilanz verweisen.“9

Ruth drehte sich dann am Mikrofon um. Obwohl ihre Beziehung in Schwierigkeiten war, hegte Ruth nie einen Groll und schien glücklich, mit seinem alten Freund wieder vereint zu sein. In seinem eigenen polternden Stil äußerte Ruth seine uneingeschränkte Meinung, dass die Yankees von 1927 besser seien als die Ausgabe von 1939. Ruth fasste seinen Glauben zusammen und sagte: „1927 war Lou bei uns, und ich sage, das war der beste Ballclub, den die Yankees je hatten.10 Der Sultan von Swat fuhr fort: dass wir hier nur etwa 13 oder 14 sind, meine Antwort ist, scheiße, wir brauchen nur neun, um sie zu besiegen.“11

Mercer stellte Gehrig dann der riesigen Menge der Anwesenden vor und Millionen von ihnen hörten im ganzen Land im Radio. Gehrig blieb mit gesenktem Kopf stehen, bis er Mercer insgeheim etwas zuflüsterte, der zum Mikrofon zurückkehrte und der Menge und dem zuhörenden Publikum sagte: „Lou hat mich gebeten, Ihnen allen für ihn zu danken. Er ist zu gerührt, um zu sprechen.“12 Die Antwort auf Mercers Bemerkung waren Gesänge von „Wir wollen Gehrig!“. im gesamten Baseballstadion.13

Als die Gesänge weitergingen, zog Gehrig ein Taschentuch aus der Tasche, wischte sich die Tränen weg und ging wieder zu den Mikrofonen. Mit gesenktem Kopf sprach er langsam und gleichmäßig, während er die denkwürdigste Abschiedsrede in der Geschichte des Baseballs hielt.

“Fans, in den letzten zwei Wochen haben Sie über den schlimmen Bruch gelesen, den ich bekommen habe. Doch heute halte ich mich für den glücklichsten Mann auf dieser Erde. Ich bin seit siebzehn Jahren in Baseballstadien und habe nie etwas anderes als Freundlichkeit und Ermutigung von euch Fans erhalten.

“Schau dir diese großartigen Männer an. Wer von euch würde es nicht als den Höhepunkt seiner Karriere bezeichnen, nur einen Tag mit ihnen zusammen zu sein? Klar, ich habe Glück. Wer würde es nicht als Ehre empfinden, Jacob Ruppert gekannt zu haben? Auch der Erbauer des größten Imperiums des Baseballs, Ed Barrow? Sechs Jahre mit diesem wunderbaren kleinen Kerl verbracht zu haben, Miller Huggins? Dann die nächsten neun Jahre mit diesem herausragenden Anführer verbracht zu haben, diesem klugen Psychologiestudenten, dem besten Baseball-Manager von heute, Joe McCarthy? Klar, ich habe Glück.

“Wenn die New York Giants, ein Team, das Sie mit dem rechten Arm schlagen würden, und umgekehrt, Ihnen ein Geschenk schickt – das ist etwas. Wenn sich alle bis hin zu den Platzwarten und den Jungs in weißen Kitteln mit Trophäen an dich erinnern – das ist etwas. Wenn man eine wundervolle Schwiegermutter hat, die im Streit mit ihrer eigenen Tochter Partei für sich ergreift – das ist etwas. Wenn Sie einen Vater und eine Mutter haben, die ihr ganzes Leben lang arbeiten, damit Sie eine Ausbildung machen und Ihren Körper aufbauen können – es ist ein Segen. Wenn Sie eine Frau haben, die ein Turm der Stärke war und mehr Mut gezeigt hat, als Sie sich erträumt haben – das ist das Beste, was ich kenne.

“Also schließe ich damit, dass ich vielleicht einen harten Bruch hatte, aber ich habe furchtbar viel zu leben.󈭢

Ruth war von Gehrigs 277-Wörter-Rede zu Tränen gerührt. Das Baby ging hinüber, um seinem alten Freund die Hand zu schütteln, umarmte ihn aber stattdessen – und beendete die langjährige und kleinliche Fehde zwischen ihnen. Es war das erste Mal, dass Gehrig den ganzen Tag ein Lächeln aufbrachte. Als sie sich umarmten, hätte sich eine tränenreiche Ruth nicht vorstellen können, dass er weniger als ein Jahrzehnt später unter sehr ähnlichen Umständen einer ähnlichen Menge gegenüberstehen würde.

Nach der Zeremonie kehrte Gehrig zum Clubhaus zurück, wo er den Rechtshänder Steve Sundra sah, der den Schlummertrunk für die Yankees starten sollte. Gehrig ging zu Sundra und sagte: „Big Steve, gewinne das zweite Spiel für mich, ja?“15

Sundra (5:0) lieferte ein komplettes Spiel mit sechs Treffern und die Yankees erzielten in den ersten drei Innings sechs Runs gegen den venezolanischen Rookie-Rechtshänder Alex Carrasquel (4-6) auf dem Weg zu einem 11:1-Sieg. Selkirk beschleunigte den Schlagangriff der Yankees mit drei Treffern, einschließlich eines Homeruns, während der zweite Basisspieler Joe Gordon vier für die Yankees fuhr. Rechtsfeldspieler Taffy Wright machte den einsamen Lauf der Senatoren mit einem Homerun im zweiten Inning aus.

Am 2. Juni 1941 starb Gehrig in seinem Haus. Als sie die Nachricht von Gehrigs Tod hörten, gehörten Ruth und seine Frau Claire zu den ersten, die zu Gehrigs Haus gingen, um Eleanor Gehrig zu trösten.16

Zusätzlich zu den in den Anmerkungen zitierten Quellen konsultierte der Autor auch Baseball-Reference.com und Retrosheet.org.

Fotos: Bibliothek der National Baseball Hall of Fame

1 Jonathan Eig. Der glücklichste Mann: Das Leben und der Tod von Lou Gehrig (New York: Simon &. Schuster, 2005), 97.

3 Ray Robinson, „Ruth und Gehrig: Friction between Gods“, New York Times, 2. Juni 1991: 394.

4 Robert Creamer, Babe: Die Legende erwacht zum Leben (New York: Simon &. Schuster, 1974), 415.

5 Amyotrophe Lateralsklerose, allgemein bekannt als ALS oder Lou-Gehrig-Krankheit, ist eine unheilbare tödliche neuromuskuläre Erkrankung. Die Krankheit befällt Nervenzellen im Gehirn und Rückenmark. Motoneuronen, die die Bewegung willkürlicher Muskeln steuern, verfallen und sterben schließlich ab. Wenn die Motoneuronen absterben, kann das Gehirn die Muskelbewegungen nicht mehr initiieren und kontrollieren. Da die Muskeln nicht mehr die Nachrichten erhalten, die sie für ihre Funktion benötigen, werden sie allmählich schwächer und verschlechtern sich, was zu einer Lähmung führt.

6 John Drebinger, „61.808 Fans brüllen Tribute to Gehrig: Hauptfigur im Stadion und alte Yankees, die sich zu seinen Ehren versammelten“, New York Times, 5. Juli 1939: 21.

7 Ruth erlitt 1939 beim Golfspielen den ersten von zwei Herzinfarkten.

12 Rosaleen Doherty, „Frau Brave, Lou Shaken as 61.000 Cheer Gehrig“, Nachrichten (New York), 5. Juli 1939: 120.


Teilen Alle Sharing-Optionen für: 75 Jahre später bedeutet die Umarmung von Babe Ruth fast so viel wie Lou Gehrigs Rede

Lou Gehrig und Babe Ruth 1930, vor dem Fall. Getty Images

Lou Gehrigs Worte, seine Gnade im Angesicht von Invalidität oder Tod, hatten am 4. Juli genau 75 Jahre lang Nachhall gefunden, aber der Moment, der vor der letzten Zeile kam: "Ich hatte vielleicht einen harten Bruch, aber ich habe schrecklich viel zu tun." lebe für. Danke", hatte die Lautsprecheranlage widerhallt und auch verblasst hatte große Kraft. Rückblickend auf die ursprüngliche Berichterstattung scheint es offensichtlich, dass die anwesenden Autoren der Meinung waren, dass Gehrigs Worte nicht viel Bedeutung oder Bedeutung haben würden. Keiner von ihnen schrieb sie auf die gleiche Weise auf, als ob sie erst die Resonanz des Gehörten erkannt hätten und sich mühsam daran erinnern würden, es richtig zu erinnern. Sie alle legten jedoch Wert darauf, eines richtig zu machen, einen Moment der Versöhnung und Vergebung zwischen zwei alten Freunden, der aus diesem Grund nur an diesem Tag hätte passieren können.

Als der Jahrestag des "Lou Gehrig Appreciation Day" 1939 von der Major League Baseball sowie zahlreichen Kommentatoren begangen wurde, lag der Schwerpunkt, wie es hätte Treue, genau das, was er sagte, ist mit der Zeit verloren gegangen, außer für einige fragmentarische Wochenschauen. Vielleicht ist das, was sich an diesem Tag zwischen Babe Ruth und Lou Gehrig ereignet hat, nur noch ein Detail und nicht der Mittelpunkt der Geschichte, denn es gibt nichts zu lesen, keine Aufnahme zu hören, nur ein Bild, das man sich ansehen kann, und in diesem Fall das bild erzählt nicht die ganze geschichte. Es gibt jedoch Zeiten, in denen eine einfache Umarmung beredter sein kann als jede Anordnung von Wörtern.

Diese Umarmung beendete fünf Jahre der Entfremdung, und doch ist sie auch sehr ambivalent. Menschliche Beziehungen, sogar die wirklich engen, idealen Ehen, haben Grauzonen. Wenn Sie sich jemals gewünscht haben, dass eine wütende Äußerung erinnert werden könnte, um eine zerbrochene Beziehung zu reparieren, oder dass es einen unmöglichen Moment der Vergebung und Versöhnung geben würde, der eine gestorbene Liebe wiederbeleben würde, dann war der Lou Gehrig Appreciation Day genau das Richtige für Sie. Vielleicht ist dir das nicht wichtig, du kannst nicht mitfühlen. Wenn Sie eine unlösbare Beziehung irgendwo in Ihrer Psyche nicht bedauern, wird hier behauptet, dass Sie in Ihrer Akzeptanz übermenschlich sind. Denken Sie an die Version von Reinhold Niebuhrs allgegenwärtigem Gelassenheitsgebet, das jetzt weltweit baumelnde Kätzchenplakate ziert:

"Gott schenke mir die Gelassenheit, die Dinge zu akzeptieren, die ich nicht ändern kann,
Mut, die Dinge zu ändern, die ich ändern kann,
Und Weisheit, den Unterschied zu kennen."

Der Grund, warum eine solche Beschwörung sogar notwendig ist, ist, dass viele von uns wirklich denken,

"Gott schenke mir die Kraft, die Dinge zu ändern, die ich nicht ändern kann
(Oder mach einfach weiter und ändere sie, okay?),
Mut, sie weiterhin ändern zu wollen, obwohl ich weiß, dass sie sich nicht ändern werden,
Und die Fähigkeit zur Selbsttäuschung, die Sinnlosigkeit von allem nicht zu erkennen."

Trotz seiner gegenteiligen Beteuerungen hatte Lou Gehrig am Ende nicht viel Glück, aber seine Krankheit erlaubte ihm eine letzte Wendung mit einem alten Freund. Er konnte die Dinge nicht ändern, die er nicht ändern konnte, seine Krankheit, aber der Bruch mit Ruth war behoben. Vielleicht bedeutet das am Ende einigen von uns mehr als ihm. Wir wollen, dass die Menschen, die wir mögen, sich mögen. Wir wollen die Leute, die wir mögen uns.

Hier ist Rud Rennie, der den Schlüsselmoment direkt nach Gehrigs Rede am 4. Juli 1939 im Yankee Stadium in der alten New York Herald-Tribune beschreibt:

"Gehrig rief Tränen und Gelächter hervor mit Worten, die die vorherigen Reden ziemlich hohl klingen ließen. Er war wunderbar. Irgendwie hat er es geschafft, seine Stimme zu kontrollieren. Und als er fertig war, legte [Babe] Ruth seinen Arm um ihn. Die Leute weinten in der steht, als Gehrig fertig war. Und sie waren bereit, wieder zu lachen, als Ruth seine Arme um Gehrig legte und ihm riet, die ihm gegebene Angelrute auszuprobieren und alle Fische im Meer zu fangen.

"Ruth legte seinen Arm um ihn." Das war die Vorschlagsnote innerhalb der Vorschlagsnote.

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Bevor wir fortfahren, ist es wichtig, darauf hinzuweisen, dass die Baseballgeschichte traditionell nicht wie "echte" Geschichte behandelt wurde, mit Quellen und Fußnoten und dergleichen. Zu Gehrigs Zeiten war Sportjournalismus nicht viel besser. Alle waren sich einig, wie John Drebinger es in der New York Times am nächsten Tag, dass "die riesige Versammlung, die längere Zeit in absoluter Stille saß als vielleicht jede andere Baseball-Menge in der Geschichte, Gehrig selbst so erstaunlich einen Abschiedsgruß gab, wie es jemals von einem Ballspieler kam", aber nicht nur Gehrigs Worte aber die Reihenfolge der Ereignisse war von Papier zu Papier durcheinander.

Das Timing ist wichtig, denn die Interaktion mit Ruth war entweder ein wegwerfender Zwischenmoment mit einem unpassenden Gag über eine Angelrute oder das Ausrufezeichen von Gehrigs Leben als New York Yankee. Als Gehrig sich 1925 als Yankees-Stammspieler etablierte, war der 22-Jährige schon lange ein Ruth-Fan. Die beiden verbanden sich leicht, wobei Gehrig zunächst eine unterwürfige Rolle des kleinen Bruders übernahm. Die beiden stürmten in der Nebensaison zusammen, als Gehrig ein Star wurde (ein sehr lukratives Unterfangen für beide), und reisten zusammen zum Frühjahrstraining. Ruth, die als Kind von seiner Familie praktisch verlassen worden war, wurde zu einer willkommenen Anwesenheit in dem Haus, in dem Gehrig noch mit seinen deutsch eingewanderten Eltern lebte. Ruth, ebenfalls deutscher Abstammung, würde sprechen Sie Deutsch mit Gehrigs Mutter Christina und sie würde ihn mit ihrer deutsch-ethnischen Küche füttern. "Es war einer der seltenen Geschmacksrichtungen des Privatlebens, die ich je hatte", sagte Ruth.

Christina nannte Ruth "Judge", eine Verfälschung von "Jidge" (selbst eine Version von "George", Ruths richtiger Name, wie ihn seine Teamkollegen oft nannten). Ruth hat Christina einen Hund geschenkt. Sie hat angerufen es Richter auch.

Eleanor Gehrig (Mitte) mit Christina und Heinrich Gehrig.

Die Ruth-Gehrig-Beziehung zerbrach um 1932 oder 1933. Als Ruth 1929 wieder heiratete, brachte seine Frau Claire ihre leibliche Tochter Julia mit in die Beziehung.Ruth steuerte Dorothy bei, die Adoptivtochter seiner ersten Ehe (die wahrscheinlich sein leibliches Kind war, wenn auch nicht von seiner ersten Frau). Julia war die ältere der beiden, kurz vor dem Erwachsenwerden, während Dorothy 1932 11 Jahre alt war. Ungefähr zu dieser Zeit besuchte Dorothy den Haushalt Gehrig und Christina Gehrig fragte sich laut, warum Claire Dorothy nicht so gut anzog wie Julia. Der Kommentar ließ Dorothy vielleicht ein bisschen wie Aschenputtel klingen. Es ging zurück zu Claire, die dem Baby ihren Unmut mitteilte.

Je nachdem, wen Sie als nächstes lesen, schickte Ruth entweder einen Vermittler (Sammy Byrd, der als "Babe Ruth's Mouth" anstelle von "Babe Ruth's Legs?" Sprich nie wieder mit mir außerhalb des Feldes." In anderen Buchführungen ging Ruth selbst zu Gehrig und sagte: "Deine Mutter sollte sich um ihre eigenen gottverdammten Angelegenheiten kümmern."

Claire, Babe und Dorothy Ruth, 1935.

Jeder Junge liebt seine Mutter. Nun, jeder Junge, dessen Mutter nicht Dinge sagte wie "Ich hole dich nach der Schule ab" und dann nie angekommen sind, weil sie auf einem Wodka-Bender saß, aber die meisten Jungen. Gehrig hatte einen schwachen Vater, seine Mutter war der Fels seines Lebens. Als er im September 1933 Eleanor Twitchell heiratete (die Ruths waren nicht zum Empfang eingeladen), musste sie ihn mit einem Hebel aus seinem Jugendheim hebeln, und mit ihrer Schwiegermutter kam sie nie aus. vor oder nach Gehrigs Tod. Bevor Eleanor auf die Bühne kam, ging Christina zu jedem Heimspiel der Yankees und folgte Lou oft auch auf der Straße. Sie hatte im Laufe der Jahre einige von Lous romantischen Interessen abgelenkt, einen Streit mit Eleanor in letzter Minute provoziert, der die Hochzeit beinahe zum Scheitern gebracht hätte, und sich bis zum letzten Moment geweigert, an der Zeremonie teilzunehmen. "Da war ein Mutter-Sohn-Komplex", sagt Sportjournalist Fred Lieb, ein guter Freund von Lou, "das war so schlimm wie so schlimm."

Angesichts dessen gab es keinen Angriff auf Gehrig, den Ruth hätte ausführen können, der schlimmer gewesen wäre als einer auf seine Mutter. Nicht, dass er es nicht versucht hätte. Im Jahr 1937, zwei Jahre nach seiner Pensionierung, ging Ruth nach Gehrigs aufeinander folgenden Spielen in der New York Times (ärgerliche Ellipsen im Original):

"Ich denke, Lou macht einen der schlimmsten Fehler, die ein Ballspieler machen kann, wenn er versucht, dieses 'Eisenmann'-Zeug aufrechtzuerhalten. Er hat damit bereits drei Jahre seines Baseballlebens verkürzt. Er sollte lernen, auf der Bank zu sitzen und sich auszuruhen "Es wird sich nicht auszahlen, wie viele Spiele er hintereinander gespielt hat. Die nächsten zwei Jahre werden Gehrigs Schicksal erzählen. Wenn seine Beine gehen, werden sie es eilig haben. Der durchschnittliche Ballfan erkennt die Wirkung nicht a Ein einzelnes Charley-Pferd auf den Beinen haben kann. Wenn Lou jeden Tag hier draußen bleibt und seine Beine nie ausruht, kann ein schlechtes Charley-Pferd ihn bergab bringen."

Hier ist eine andere Sache, die Sportjournalisten in den alten Tagen frei hatten, umzuschreiben. Babe Ruth nicht Ja wirklich Ziehen Sie seine Zaubererrobe an und gehen Sie ganz Orakel und sagen: "Die nächsten zwei Jahre werden Gehrigs Schicksal erzählen." Er tat es einfach nicht. Dies war der Bambino, keiner der Nornen, und doch plötzlich (verzeihen Sie die gemischte Metapher) ist er ganz Delphic und wir sind in einem Sophokles-Stück.

Gehrig antwortete mit offensichtlicher Frustration, nannte Ruth jedoch nicht beim Namen: "Ich sehe nicht ein, warum jemand meinen Rekord herabsetzen oder ihn angreifen sollte", sagte er. "Ich habe nie jemand anderen herabgesetzt. Ich bin nicht dumm genug, um zu spielen, wenn mein Wert für den Verein gefährdet ist. Ich muss ehrlich sagen, dass ich auf dem Feld nie müde war. Wenn sich herausstellt, dass ich der Mannschaft weh tue, indem ich es versuche." um drin zu bleiben, warum, ich steige aus und die Platte wird genau dort enden." Und genau das geschah - obwohl über Gehrigs Diagnose 1939 nicht genug verstanden wurde, um die Reporter nicht auch mit den Worten direkt vor sich zu vermasseln. Hier ist Dan Daniel in den Sporting News:

Die Veranstaltung war eine Versöhnung zwischen Ruth und Gehrig, die seit einiger Zeit nicht mehr miteinander gesprochen hatten. Sie hatten sich über eine dumme Sache geärgert, und Lou hatte sich Babes Interview übel genommen, in dem er sagte, Gehrig mache jeden Tag einen schweren Fehler beim Spielen. Ruth hatte recht, nur Gehrig wusste es nicht. Hat auch keiner von uns gemacht.

Nein, Ruth hatte nicht Recht und Daniel hätte das wissen müssen. Die Pressemitteilung der Mayo Clinic zu Gehrig wurde Ende Juni veröffentlicht:

. Es wurde festgestellt, dass er an amyotropher Lateralsklerose leidet. Diese Art von Krankheit betrifft die motorischen Bahnen und Zellen des zentralen Nervensystems und wird in der Laiensprache als eine Form der chronischen Poliomyelitis (Kinderlähmung) bezeichnet. Die Natur dieser Schwierigkeiten macht es so, dass Herr Gehrig seine aktive Teilnahme als Baseballspieler nicht fortsetzen kann.

Dies war der "furchtbar schlimme Bruch", von dem Gehrig sagte, "Sie haben gelesen", als er seine Rede begann. Der irrtümliche Hinweis auf Polio führte die Öffentlichkeit zunächst in die Irre, zu glauben, dass Gehrigs Leiden möglicherweise mit ihm leben könnte, aber jeder, der weitere Nachforschungen anstellte (eine Gruppe, zu der Eleanor gehörte, aber wahrscheinlich nicht Babe Ruth) wurde schnell von dieser Vorstellung beraubt. Wie auch immer, Daniel wusste zum Zeitpunkt seines Schreibens, dass Gehrigs Rücktritt nichts mit zu viel zu tun hatte.

Gehrig und Ruth halten den Schein aufrecht, 1935.

Unabhängig davon gab es andere Gründe für den Streit zwischen Ruth und Gehrig. Sie waren in keiner Weise gut aufeinander abgestimmte Persönlichkeiten, außer dass sie großartige Athleten waren. Ruth war kontaktfreudig und unzensiert, Gehrig zurückhaltend und zurückhaltend. "Der große Kerl hat einen großen, lockeren Mund", sagte er einmal über Ruth. "Er knallt zu verdammt viel über viele Dinge." Ruth gab verschwenderisch aus und Gehrig war notorisch knapp mit einem Bock. Auch die Politik der Yankees stand zwischen ihnen – Ruth dachte, dass Manager Joe McCarthy seinem eigenen Managerangebot im Weg stand und ihn aktiv nicht mochte, während Gehrig ein begeisterter Unterstützer war – er hatte McCarthy ein Bild eingeschrieben: „Möge ich dich immer verdienen Freundschaft."

Es gab auch einen seltsamen Zwischenfall mit Gehrigs Frau während einer Reise nach Japan, die Connie Mack für eine Reihe von Ausstellungsspielen leitete. Obwohl sogar die 18-jährige Julia Ruth, die ebenfalls auf der Reise war, Wert darauf legte, Eleanor zu zeigen ("Halten Sie nicht an", sagte sie zu einer Begleiterin, als sie Frau Gehrig an Deck sah, "Die Ruths tun nicht mit den Gehrigs sprechen"), lud Claire ihr Gegenüber in die Kabine der Ruths ein. Eleanor schrieb 1976:

"Ich bin eingetreten ihr kleine Welt: das strahlende Babe, das wie eine Buddhafigur sitzt, im Schneidersitz und umgeben von einem Reich aus Kaviar und Champagner. Es war ein extravagantes Picknick, zumal ich mich nie an Kaviar satt bekommen hatte, und plötzlich sah ich zu Hügeln davon auf. Ich wurde also zwei Stunden „vermisst“. Der einzige Ort, an dem Lou nie daran gedacht hatte, ihn auszuchecken, war Babe Ruths Hütte."

Das Ergebnis, sagte Eleanor, war "eine lange Belagerung des Schweigens" zwischen Ehemann und Ehefrau. Das Baby, das sich vielleicht dafür verantwortlich fühlte, eine Kluft zwischen den Liebenden zu verursachen, kam, um Frieden zu schließen: „Ruth platzte herein – jovial, beide Arme ausgestreckt in einer Geste, wir seien Freunde“, schrieb Eleanor. „Aber mein unversöhnlicher Mann hat den Rücken gekehrt und das Schweigen auf die Gruppe des zweiten Teils ausgedehnt, und das Baby hat sich zurückgezogen. Sie haben sich nie versöhnt und ich habe das Thema für immer fallen lassen.“ Zu Eleanors Lebzeiten wurde diese Geschichte verschönert, um darauf hinzuweisen, dass Ruth sie an diesem Tag verführt hatte, eine Behauptung, die selbst für das enthusiastisch priapische Babe abwegig erscheint.

Lou Gehrig und Eleanor Twichell um die Zeit ihrer Verlobung 1933.

Eleanor trug zu den Spannungen zwischen Ruth und Gehrig bei, indem sie Lou dazu brachte, sich selbst als den Star zu betrachten, der er war, und nicht als Zweitbanane für das verblassende Baby. Das soll nicht heißen, dass sie falsch lag, aber es gab eine langjährige Hackordnung, in die sie sich einmischte. Einmal gefragt, ob es ihm etwas ausmachen würde, in Ruths Schatten zu stehen, hatte Gehrig geantwortet, dass es ein großer Schatten sei und er sich darunter reichlich ausbreiten könne. Eleanor ermutigte ihn, mehr wie der Star zu denken, der er war. "Ich muss eine Kampagne gegen diesen Holländer starten", sagte Eleanor zu Gehrigs Freund Fred Lieb. "Ich versuche, ihn so weit aufzubauen, dass er weiß, dass er gut ist." Als Ruth ablehnte, musste diese Änderung bei dem älteren Mann Groll hervorrufen.

Der Streit an Bord war für Ruth und Gehrig bis zum 4. Juli 1939 so ziemlich der Fall. Rennie, oben, hatte die Reihenfolge der Ereignisse falsch. Ruth erschien zu spät zur Reunion der Yankees von 1927, da er immer zu spät zu allem kam, hatte aber noch die Möglichkeit, ein paar Bemerkungen am Mikrofon zum Thema Angeln auszuprobieren Vor Gehrig machte seine berühmten Bemerkungen. In einem frühen Buch findet die Umarmung genau dort statt. "Und als das Baby auf den Teller schritt, warf er seine Arme um Lou und umarmte ihn fest, und Lou war so glücklich, dass er nicht wusste, ob er lachen oder weinen sollte."

Umgekehrt findet Jonathan Eigs neuere Erzählung nach der Rede statt, gibt Gehrigs Gefühlen jedoch eine zweideutige Wendung: „Babe Ruth zog ein, griff nach einem Handschlag und umarmte Gehrig dann. Die Fotografen drehten durch. Gehrig schaffte es ein kleines, schiefes Lächeln." "Managed" wegen der unglaublich schwierigen emotionalen Rede, die er gerade durchgemacht hatte, oder weil er Ruth immer noch nicht so sehr mochte? Wir werden es nie erfahren.

Eleanors Version war prägnanter und verzeihender: "Babe Ruth, groß und bärenhaft, umarmt die Fehden der letzten Sommer." Es könnte aber auch ein bisschen mehr gewesen sein. Ein Artikel ohne Namensnennung im Brooklyn Daily Eagle vom 5. Juli fügt ein Detail hinzu, das in sinnvoller Weise mit der Version in Leigh Montvilles jüngster Biografie über Ruth kollidiert. Der große Bam:

Würde er zeigen? Als er endlich erschien, war er fast so majestätisch wie nie zuvor. [Gehrig spricht.] Am Ende fing er an zu weinen. Ruth wurde ans Mikrofon gestoßen. Er ging zu seinem langjährigen Partner, wenn nicht sogar seinem Freund, seinem Bruder in der Geschichte des Longballs, packte ihn um den Hals und brach ihr fünfjähriges Schweigen mit einem geflüsterten Witz, der sie beide zum Lächeln brachte.

Aber laut dem Adler hat Ruth keinen Witz gemacht. Einmal in seinem Leben hat er das Richtige gesagt. Unter der Überschrift "RUTH IN TEARS" berichtete der Adler

Er war hinübergegangen, hatte Gehrig einen dieser großen Arme um die Schultern gelegt und Lou ein- oder zweimal getätschelt, um ihn dazu zu bringen, die Emotionen zu unterdrücken, die ihn auf dem Spielfeld zerrissen hatten. „Komm schon, Junge“, flüsterte das Baby unter Tränen. "Komm schon, Junge, steh jetzt auf. Wir sind alle bei dir."

Das war es, was alle während der ganzen Zeremonie eine Stunde lang versucht hatten, Gehrig zu sagen. Die Fans hatten versucht, dies ebenso zu tun wie seine Teamkollegen – die der aktuellen Amis und die des Weltmeisters von '27 – und ebenso die Baseballautoren. Aber niemand konnte – oder sollte – es wie die Bam sagen.

Ein letzter Bericht, dieser möglicherweise in Babe Ruths eigenen Worten. Von Die Babe-Ruth-Geschichte, seine wie-erzählt-to mit Bob Considine. Das Buch erschien 1948, als das Baby im Sterben lag und Considine nicht davor zurück war, unabhängig zu arbeiten. Er lässt Gehrig zuletzt sprechen:

Lou sprach, als hätte ich nie gedacht, dass ich mal einen Mann in einem Baseballstadion sprechen höre. Als er sagte: "Ich halte mich für den glücklichsten Mann der Welt" [sic], konnte ich es nicht länger aushalten. Ich ging zu ihm und legte meinen Arm um ihn, und obwohl ich versuchte zu lächeln und ihn aufzuheitern, konnte ich das Weinen nicht unterdrücken.

So etwas kann nie wieder passieren, sagte ich mir. Und doch sollte ich – nur sieben Jahre später – in ähnlicher Verfassung und unter ähnlichen Umständen auf der gleichen Homeplate stehen.

Es mag seltsam erscheinen, sich so viel Mühe mit der Abfolge der Ereignisse zu geben, als ob das Ruth-Gehrig-Treffen eine eigene Version des Warren-Berichts bräuchte, aber die Reihenfolge scheint wichtig zu sein. Eine impulsive Geste von Ruth inmitten einer hastig improvisierten Rede wirkt irgendwie weniger als eine kalkulierte Schlussgeste. Dan M. Daniel, der dieses Mal im New York Telegram schrieb, drückte es so aus, als wäre letzteres der Fall:

Es blieb dem größten Showman der Baseballgeschichte, Babe Ruth, überlassen, einen unverzichtbaren Spannungsbrecher vorzustellen. Vor der größten Menschenmenge des Baseballjahres versöhnten sich Ruth und Gehrig, die sich gestritten hatten, bevor der Bambino die Yankees verließ. Mit seinem Gesicht, das das alte ruthische Lächeln umhüllte, postierte das Baby mit seinem rechten Arm um Lous Hals. Der alte König und der Kronprinz hatten sich endlich versöhnt.

Kann eine Versöhnung nach einem tiefen Bruch wirklich nur mit einem Händedruck, einer Umarmung oder einem Kuss gelingen? Ruth und Gehrig waren danach keine Freunde mehr. Es scheint, als hätten sie sich in den 23 Monaten, die Gehrig noch zu leben hatte, nicht oft gesehen, oder wenn doch, wurden die Besuche in keinem der Standardwerke über Gehrig, einschließlich Eleanors Buch, veröffentlicht oder erwähnt. Als Ruth neun Jahre später sein All-Time-All-Star-Team ernannte, führte er Hal Chase an die erste Basis. Für so viele von uns verblassen unsere zartesten Gefühle schnell, während die Bitterkeit nicht nur verkalkt, sondern im Laufe der Jahre stärker wird.

Aber vielleicht ist das am Ende Versöhnung genug. Lou war nicht mehr zu helfen, aber es gab immer noch diejenigen, die ihn liebten, die Trost brauchten. Die Ruths waren die zweiten, nach dem Präsidenten der Yankees, Ed Barrow (der zweifellos zuerst gehört hatte), nach Lous Tod im Haus der Gehrigs anzukommen und Eleanor Unterstützung anzubieten, was auf den Zustand der Beziehung zu dieser Zeit hinweisen könnte.

Eleanor Gehrig hat nie wieder geheiratet. Nachdem das Baby 1948 gestorben war, verbrachten sie und Claire Ruth die nächsten 28 Jahre, bis Claire selbst starb. im Yankee-Stadion als Stellvertreter für ihre Ehemänner erscheinen. Es ist nicht klar, ob sie jemals Freunde wurden. Eleanor starb 1984 im Alter von 79 Jahren. Dann war alles in Ordnung und sollte für immer so bleiben. Alles ist jetzt versöhnt oder vielleicht genauer gesagt träge. An den Abschied des Babys von dieser Welt erinnert man sich mit dem gleichen Schmerz und der gleichen Ehrfurcht wie an Gehrigs, nicht wegen dessen, was er sagte, sondern wegen eines Bildes, das Tat die ganze Geschichte erzählen.

Der letzte Abschied von Babe Ruth vom Yankee Stadium am 13. Juni 1948.

Die Worte werden so lange Bestand haben, wie es Baseball gibt, wenn nicht darüber hinaus. Sie sind so groß, dass sie die Umarmung verdrängt und letztere zu einem bloßen Detail in ihrem Leben gemacht haben. Doch die Fehde und ihre Lösung vor 75 Jahren sind auf ihre Weise genauso groß. Es gehört nicht nur ihnen, sondern dieser kleinen Gruppe von uns, die nicht nur bewegt ist, weil ein Mann seine eigene Sterblichkeit betrachtet und gesagt hat, er sei der glücklichste Mensch auf der Erde, sondern auch durch liebevolle Freundlichkeit, Großzügigkeit und die Möglichkeit dass, wenn diese beiden Riesen sich am Ende umarmen könnten, auch uns von denen vergeben werden könnte, denen wir Unrecht getan haben, und dass wir die Weisheit haben könnten, denen, die uns Unrecht getan haben, dieselbe Vergebung zu gewähren, wenn sie darum gebeten wird.

Das sind die Dinge, die wir kann ändern, wenn wir nur die Weisheit haben. Babe Ruth hatte es zumindest einmal.

Quellen: Neben den oben genannten Zeitungen wurden unter anderem folgende Bücher konsultiert:

Eleanor Gehrig und Claire Ruth, 1955.

Bob Broeg, Superstars des Baseballs Bob Cooke, Hrsg. Wecke die Echos auf Robert Creamer, Babe: Die Legende erwacht zum Leben Eleanor Gehrig und Joseph Durso, Mein Lukas und ich Frank Graham, Lou Gehrig: Ein stiller Held Jerome Holtzmann, Kein Jubel im Pressefach Alan H. Levy, Joe McCarthy: Architekt der Yankees-Dynastie Leigh Montville, Der große Bam John Mosedale, Der Größte von allen Shirley Powitsch, All diese Morgen. Bei der Post Ray Robinson, Das Eiserne Pferd Babe Ruth mit Bob Considine, Die Babe-Ruth-Geschichte Marshall Smelser, Das Leben, das Ruth aufgebaut hat Liebe Vincent, Das einzige Spiel in der Stadt. Alle Fotos über Getty Images.


Baseball’s Gettysburg Adresse

Gehrigs Rede umfasste insgesamt etwa 275 Wörter, aber nur wenige Sätze sind auf Video überliefert. Du weißt, wie es beginnt…

Die kursiv Teile sind, was nicht auf Video war.

In den letzten zwei Wochen haben Sie von einem schlimmen Bruch gelesen.

In der ersten Zeile wollte Gehrig „Pause“ sagen, aber das Wort kam „prahlen“, weil er so erstickt war, dass er den Satz nicht beenden konnte. Er blieb stehen, um sich zu sammeln, dann fuhr er fort…

Doch heute halte ich mich für den glücklichsten Mann auf Erden.

Ich bin seit siebzehn Jahren in Baseballstadien und habe nie etwas anderes als Freundlichkeit und Ermutigung von euch Fans erhalten.

Wenn Sie sich umschauen, würden Sie es nicht als Privileg betrachten, sich mit so gut aussehenden Männern zu verbinden, wie sie heute in diesem Baseballstadion in Uniform stehen?

Klar, ich habe Glück. Wer würde es nicht als Ehre empfinden, Jacob Ruppert gekannt zu haben? Auch der Erbauer des größten Imperiums des Baseballs, Ed Barrow? Sechs Jahre mit diesem wunderbaren kleinen Kerl verbracht zu haben, Miller Huggins? Dann die nächsten neun Jahre mit diesem herausragenden Anführer verbracht zu haben, diesem klugen Psychologiestudenten, dem besten Baseball-Manager von heute, Joe McCarthy? Klar, ich habe Glück.

Wenn die New York Giants, ein Team, dem man seinen rechten Arm geben würde, um es zu schlagen, und umgekehrt, einem ein Geschenk schickt, dann ist das schon was. Wenn alle bis zu den Platzwarten und den Jungs in weißen Kitteln sich mit Trophäen an dich erinnern, ist das schon was. Wenn du eine wundervolle Schwiegermutter hast, die im Streit mit ihrer eigenen Tochter Partei für dich ergreift, dann ist das etwas. Wenn Sie einen Vater und eine Mutter haben, die ihr ganzes Leben lang arbeiten, damit Sie eine Ausbildung machen und Ihren Körper aufbauen können, ist das ein Segen. Wenn Sie eine Frau haben, die ein Turm der Stärke war und mehr Mut gezeigt hat, als Sie sich erträumt haben, ist das das Beste, was ich kenne.

Also schließe ich mit den Worten dass ich vielleicht eine schlimme Pause bekommen hätte, aber ich habe schrecklich viel zu leben. Dankeschön.

Im Haus blieb kein Auge trocken. Es war eine erstaunliche Rede — und nicht nur wegen der Umstände. Es war eine Rede über die Wertschätzung des Lebens. Über Dankbarkeit für das, was man hat. Gehrig bat nicht um Mitgefühl oder Gebete. Er erklärte einfach, was ihm seine Familie, die Fans, die Zeremonie und Baseball bedeuteten.

Gehrigs Leben war Baseball. Als kleiner Junge spielte er in den Straßen von Manhattan. Er spielte als College-Athlet an der Columbia University. Als Profi spielte er in der Baseball-Kathedrale Yankee Stadium. Im Alter von 19 Jahren gab er sein Debüt in der Major League. Mit 24 gewann er seinen ersten MVP-Preis. Im Alter von 30 Jahren hatte er über 300 Homeruns gesammelt. Mit 35 gewann er sechs World Series.

Gehrigs Abschied vom Baseball und von dieser Welt geschah so schnell. Am 30. April 1939 ging Gehrig im 2.130. Spiel in Folge erfolglos gegen die Senatoren. Vor ihrem nächsten Spiel am 2. Mai setzte sich Gehrig auf die Bank.Er sagte McCarthy, es sei zum Wohle des Teams —. Gehrig hatte in dieser Saison nur .143 getroffen, als seine Krankheit begann, seinen Körper zu zerstören.

Als McCarthy bei der Zeremonie sprach, sagte er:

Lou, was soll ich sagen, außer dass es ein trauriger Tag im Leben aller war, die dich kannten, als du an diesem Tag in Detroit in mein Hotelzimmer kamst und mir sagtest, dass du als Ballspieler aufhörst, weil du dich als Hindernis für die Mannschaft gefühlt hast . Mein Gott, Mann, das warst du nie.

Gehrig blieb als Kapitän im Team, trat aber nach dem 30. April nie mehr in einem Spiel auf. Anfang Juni besuchte er während eines Roadtrips in Chicago die Mayo Clinic in Minnesota. Nach umfangreichen Tests wurde bei ihm am 19. Juni 1939 – seinem 36. Geburtstag – ALS diagnostiziert.

Nach seinem öffentlichen Abschied am 4. Juli ernannte die Hall of Fame Gehrig durch Sonderwahlen, „um des Jahres zu gedenken, in dem er seinen Rekord erreichte“.

Gehrig starb weniger als 2 Jahre nach seiner berühmten Rede. 1941 ehrten die Yankees ihren Kapitän mit einem Denkmal im Mittelfeld.


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