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Blackbeard und Piraterie

Blackbeard und Piraterie

Die tief liegenden Küstengebiete von North Carolina waren ideale Verstecke für Piratenschiffe. Der berühmteste Praktiker dieses Handels im frühen 18. Jahrhundert war Edward Teach, bekannt als Blackbeard für seinen langen, geflochtenen schwarzen Bart.Er begann seine Karriere als Freibeuter im Spanischen Erbfolgekrieg (1701-14) und jagte mit dem Segen der englischen Regierung feindliche Schiffe aus. Er und seine Crew terrorisierten die Atlantikküste und die Westindischen Inseln; sie erlangten einen Ruf für die brutale Behandlung von Gefangenen. 1718 zog sich Teach in die Stadt Bath, North Carolina, zurück und erhielt eine Begnadigung von Gouverneur Charles Eden. Es wurde gemunkelt, dass der Gouverneur den Schatz des Piraten teilte. Teachs Anwesenheit wurde im Allgemeinen von den Stadtbewohnern gebilligt, da er seine Beute zu vernünftigen Preisen an die Öffentlichkeit verkaufte. Teach wurde schnell zu einer Berühmtheit und war ein häufiger Gast beim Abendessen in den feineren Häusern der Gegend. 1718 kehrten Teach und seine Crew zur Piraterie zurück und verursachten Chaos an den Küsten von North Carolina und Virginia. Sein Kopf war abgetrennt und baumelte am Bugspriet eines der siegreichen Schiffe.


DAS "HÄNGEMACKHAUS" c. 1700

Blackbeard hatte seinen Hauptsitz aus dem, was auf alten Karten als "weißes Haus" gezeigt wurde, das sich am heutigen Taylor's Creek befand, mit Blick auf die Bucht zum Atlantischen Ozean bei Beaufort. Nach fast 300 Jahren haben sich die Dinge geändert. Heute ist das Haus als Hängemattenhaus bekannt und das Haus ist über 150 Meter vom Wasser entfernt, da es im Laufe der Jahrhunderte gebaut und verfüllt wurde.

Das Hammock House, das älteste Haus in Beaufort, stammt aus dem Jahr 1700 und wurde in seiner fast 300-jährigen Geschichte für verschiedene Zwecke genutzt. Es hatte 31 Besitzer, die es für Zeiträume von weniger als einem Jahr bis über 21 hielten, wobei der durchschnittliche Besitz etwas mehr als 9 Jahre betrug. Es ist wahrscheinlich, dass es ursprünglich als "gewöhnliches" oder Gasthaus gebaut wurde - die Eigentümer hofften, von den Übernachtungsbedürfnissen von See- oder Landreisenden zu profitieren. Aber es wurde auch als Wohnhaus, Residenz für Unionssoldaten, Sommerhaus und Schule genutzt.

Der Name kommt daher, dass das Haus auf einer "Hängematte" gebaut wurde, einer "fruchtbaren, erhöhten Fläche". Da es durch seine zwei Stockwerke weithin sichtbar war und Land am Eingang der Bucht einnahm, diente es bis . als Wahrzeichen der Schifffahrt Ende des 18. Jahrhunderts. Ursprünglich kam Taylor's Creek bis zum Vorgarten des Hauses und man konnte in einem kleinen Boot und Dock zu der Gegend paddeln.

Es gibt viele Legenden und Geschichten, die mit dem Haus verbunden sind. Einige Leute haben geglaubt, dass es heimgesucht wird und es wird erzählt, dass Blackbeard hier eine Weile mit einer 18-jährigen französischen Common-Law-Ehefrau geblieben ist, die keine willige Bewohnerin war. Der Pirat wurde so wütend auf sie, dass er sie bei seiner Abreise an einer Eiche im Hinterhof aufhängte. Manche Leute sagen, dass ihre Schreie bis heute zu hören sind, wenn die Bedingungen genau richtig sind. (Ein maßstabsgetreues Modell von Blackbeards Schaluppe "Adventurer", das von den Eigentümern in Auftrag gegeben und vom Bootsbauer und Modellbauer von Harkers Island, James Allen Rose, erstellt wurde, ist heute im Hammock House ausgestellt.)

Eine andere häufig erzählte Geschichte handelt von einem Richard Russell Jr., der nach seiner Rückkehr von einer Seereise beschloss, einen Sklaven auf den Dachboden des Hammock House zu bringen, um ihn zu bestrafen. Der Sklave überwältigte Russell und stieß ihn die Treppe hinunter, wobei er sich das Genick brach.

Eine andere Geschichte besagt, dass ein britischer Marinekapitän, der mit einer Beaufort-Frau verlobt war, bei der Ankunft in der Stadt fälschlicherweise dachte, seine Verlobte sei unwahr und tötete ihren angeblichen Liebhaber im oberen Bereich des Hauses Stufen der Stufen.

Während des Bürgerkriegs waren Unionoffiziere im Haus einquartiert. Drei von ihnen machten sich auf den Weg zum Gebäude und wurden nie wieder gesehen. Im Jahr 1915 fanden Arbeiter, die in der Nähe der hinteren Veranda gruben, ihre Überreste. Kürzlich wurde bei Renovierungsarbeiten ein menschlicher Schulterblattknochen freigelegt.

Mit dem Haus waren so viele tragische Geschichten verbunden, dass viele Bürger sich unwohl fühlten. War es wirklich heimgesucht? Könnte es sein, dass die Stimmen all dieser Unglücklichen von Zeit zu Zeit zu hören sind? Dies könnte für die Jahre der Vernachlässigung, des Missbrauchs und des Vandalismus verantwortlich sein, denen das Hammock House zum Opfer gefallen ist.

Das Hängemattenhaus vor der Renovierung um 1965

Dem verstorbenen Maurice Davis wird zugeschrieben, dass er die Struktur vor der Zerstörung gerettet hat und umfangreiche Forschungen betrieben hat, die in seinem Buch The History of the Hammock House gipfelten.

Seit so vielen Jahren ist die Nutzung des Hauses unterschiedlich und erforderte Veränderungen. Ursprünglich befanden sich die Küche und der Essbereich in getrennten Strukturen, um die Möglichkeit eines Brandes zu verringern. Die für die Architektur der Bahamas typische Doppelveranda, die das Haus eindeutig dominierte, verlief ursprünglich nur zur Hälfte über die Front.

Robust aus schottischer Herzkiefer gebaut und durch handbehauene Pflöcke verbunden, hat das Haus fast drei Jahrhunderte der Belegung und Vernachlässigung standgehalten. Ein Beispiel für die Stärke der Konstruktion ist der massive Kiefernbalken, der sich über die gesamte Breite des Hauses erstreckt. Es besteht aus zwei Teilen und misst 4 x 16 Zoll. Die jetzigen Besitzer haben einige schöne Beispiele früher Bautechniken beleuchtet und freigelegt.

Hohe passende Schornsteine ​​an jedem Ende des Hauses sind freistehend und bestehen aus englischen Pflasterziegeln auf Schotterfundamenten. Zweifellos von Männern gebaut, die es gewohnt sind, Schiffe zu bauen, war es für die Ewigkeit gebaut - mit zweitrangiger Aufmerksamkeit auf sein Aussehen. Daher passt sein Äußeres nicht zu vielen alten Plantagen und großen Landhäusern.

Das Haus ist, wo immer möglich, in einem schönen Stil eingerichtet, der seiner Geschichte entspricht. Natürlich waren einige Ergänzungen notwendig, um das Haus unserer Zeit entsprechend komfortabel und bewohnbar zu machen. Suchen Sie nach der Deckentruhe aus Kiefernholz aus dem Jahr 1725, den beiden Stücken aus der Zeit vor dem Bürgerkrieg - einer Kiefern- "Zucker"-Truhe und einer Diakonenbank. Darüber hinaus finden Sie eine hundert Jahre alte primitive Schulbank aus Kiefernholz aus Quebec, die den antiken Windsor-Stuhl im Arbeitszimmer ergänzt. An einer Wand hängt eine Sammlung von kommerziell reproduzierten Bildern des Hammock House, einschließlich einer Werbung von Sears, die das Haus verwendet, um die Außenfarbe des Unternehmens zu bewerben!


Frühen Lebensjahren

Blackbeard wurde um 1683 als Edward Thache Jr. (ausgesprochen "Teach" und abwechselnd Teach, Thatch, Theach oder Thach) in Gloucestershire, England, den Severn River von der Hafenstadt Bristol aus geboren. Er war eines von mindestens zwei Kindern von Captain Edward Thache, Sr. (1659–1706) und seiner ersten Frau Elizabeth Thache (gest. 1699). Edward Sr. war ein Seemann und zog mit der Familie auf eine Plantage in Jamaika, wo die Thaches als angesehene Familie in der Nähe von Port Royal in der Altstadt von Spanish Town, auch bekannt als St. Jago de la Vega, lebten.

1699 starb die erste Frau von Edward Sr., Elizabeth. Er heiratete sechs Monate später wieder Lucretia Ethell Axtell. Sie hatten drei Kinder, Cox (1700-1737), Rachel (geboren 1704) und Thomas (1705-1748). Nachdem sein Vater 1706 gestorben war, übergab Edward Jr. ("Blackbeard") sein Erbe von seinem Vater an seine Stiefmutter.

Edward Jr. ("Blackbeard") war ein Seemann mit Sitz in Kingston, Jamaika, und war mit einer Frau verheiratet, die wahrscheinlich vor 1721 starb - bis dahin wurden keine Aufzeichnungen in Kingston geführt. Das Paar hatte mindestens eine überlebende Tochter namens Elizabeth, die 1720 Dr. Henry Barham heiratete. Blackbeards Schwester, auch Elizabeth genannt, heiratete 1707 einen Mann namens John Valiscure in Jamaika.


Zertifizierung der Entdeckung

Im Juni 2011 erklärte Natural and Cultural Resources öffentlich, dass das Schiffswrack das Königin Annes Rache; Königin Annes Revanche; Königin Annes Abrechnung, basierend auf den überwältigenden Beweisen, die an der Wrackstelle gefunden wurden.

Ein Schatz von historischer, kultureller und wissenschaftlicher Bedeutung

Die Site ist von Bedeutung für ihre Verbindung mit national wichtigen Ereignissen, insbesondere Piraterie in Amerika während der Proprietary-Periode (1663-1729), und für ihre Verbindung zu Blackbeard, der in dieser Zeit antiautoritäres Verhalten verkörpert.

Relativ intakte archäologische Überreste bieten wesentliche Einblicke in die Meeresaktivitäten des frühen 18.

Ein umfassendes archäologisches Unterfangen

Erste Untersuchungen des Standorts von 1996 bis 2004 umfassten Fernerkundung, Erkundungsgräben und Kartierung freigelegter Überreste, um das Ausmaß und die Anordnung des Schiffswracks besser zu verstehen. Die Probenahmen an den Standorten wurden im Herbst 2005 durchgeführt und im Jahr 2006 bis zur vollständigen Erholung bis zum Herbst 2006 beschleunigt.

Aktuelle Ausgrabungsmethoden zur vollständigen Wiederherstellung haben Hunderttausende von großen bis kleinen Objekten wie Goldflecken, Bleischrot, Glasperlen und Kupferlegierungsstiften ergeben. Ziel ist es, alle Artefakte vom Meeresboden, wo Stürme und Strömungen ihre Unversehrtheit bedrohen, zu heben und sie in die Sicherheit des Konservierungslabors und schließlich des Museums zu bringen.


“In Zeiten der Aktion steckte er… zur Hölle, um noch schrecklicher auszusehen.”

Wie viele andere Freibeuter, denen es nach dem Krieg gegen Frankreich keine legitime und legale Anstellung gab, kehrte Blackbeard zu dem zurück, was er am besten kannte: Piraterie. 1716 schloss er sich der Besatzung von Benjamin Hornigold an, einem berüchtigten Piraten, der von den Bahamas aus operierte. Bald gab Hornigold Teach das Kommando über sein eigenes Schiff, und gemeinsam plagen sie die Karibik.


Blackbeard und andere Piraten

Die Southern Outer Banks, insbesondere Ocracoke Island, sind als Revier für einige der berüchtigtsten Piraten der Geschichte berüchtigt. Bemerkenswerte Draufgänger von Calico Jack bis hin zu Anne Bonney und Mary Reed, die wohl berühmtesten Piratenfrauen, haben in dieser Gegend für Furore gesorgt, Freibeuter blind gemacht und komplizierte, hinterhältige Fluchten in den Buchten und den steilen Gewässern dieser Barriereinseln gemacht.

Der Grund, warum gerade Ocracoke Island für Piraten so attraktiv war, ist der gleiche Grund, warum es für moderne Outer Banks-Urlauber attraktiv ist: Lage, Lage, Lage.

Während des späten 17. Jahrhunderts und bis weit in das 18. Jahrhundert hinein waren Ocracoke und die benachbarte Insel Portsmouth zwei der größten Häfen von North Carolina. Mit tiefen Buchten und Zugang zu Flusskanälen zum Festland von North Carolina kamen viele der Waren der Region in den Häfen von Portsmouth und Ocracoke an und ab.

Hinzu kam, dass diese besonderen Barriereinseln reichlich Versteckmöglichkeiten hatten. Betrachten Sie die Ansammlung kleiner Inseln, die sowohl an das Meer als auch an die Klangseiten von Ocracoke Island grenzen und von den hohen Dünen am Meer geschützt und versteckt werden. Diese schiffbaren Kanäle ermöglichten es Piratenschiffen, ihre Opfer ohne Vorankündigung zu verfolgen und nach einem Angriff schnell zu fliehen.

So zog eine Kombination aus Zugang und Menge an Waren Piraten von den Westindischen Inseln nach Boston auf die winzige Ocracoke Island, und ihre Zerstörungsdauer war gut dokumentiert und schien außer Kontrolle zu geraten, bis die Regierung eingriff und Freibeuter schickte, um ein Ende zu machen zur Piraterie in North Carolina.

Die Kampagne zur Beendigung der Piraterie war eine lange und turbulente, aber sie wurde durch die erfolgreiche Fallenstellung und Hinrichtung des berüchtigtsten Piraten der Region, Blackbeard, sehr unterstützt.

Blackbeard ist einer der legendärsten Piraten aller Zeiten, und die Küste von North Carolina, von Ocracoke Island bis zur kleinen Stadt Bath im Landesinneren, hat die seltene Auszeichnung, sein Lieblingsplündergebiet, sein Lieblingsversteck und sein Zuhause zu sein.

Blackbeard wurde als Edward Teach geboren und kam aus Bristol, England, nach Amerika. Teach begann sein Leben auf See als Freibeuter während des Queen Anne's War, wo er von der britischen Regierung autorisiert wurde, feindliche Handelsschiffe anzugreifen und zu plündern. Die Beute wurde dann von der Regierung und dem Kapitän des angreifenden Schiffes aufgeteilt. Nach einem langen und erfolgreichen Lauf als Freibeuter endete der Krieg 1714 und Teach erkannte, dass seine Einnahmequelle vorbei war. Infolgedessen wandte er sich wie eine Handvoll anderer ehemaliger Freibeuter der Piraterie zu.

Teach diente mehrere Jahre als Besatzungsmitglied auf einem Piratenschiff, bis er 1717 ein Schiff für sich selbst rekrutierte und eine Besatzung rekrutierte. Er benannte das Schiff in "Queen Anne's Revenge" um und begann, eine Reihe von Schiffen vor den Küsten von Virginia und Carolina zu plündern. Seine berüchtigtste Expedition fand in Charleston, South Carolina, statt, wo er mehrere prominente Bürger festnahm und sie als Geiseln hielt, bis die Stadt zustimmte, ihn mit medizinischen Hilfsgütern für ihre sichere Rückkehr zu bezahlen. Dieser Vorfall machte Edward Teach zu einem der gefährlichsten und furchtlosesten Piraten der Region.

In dieser Zeit entwickelte er auch den Namen "Blackbeard" als Anspielung auf sein Aussehen und seine Bekanntheit als grausamer und gewalttätiger Pirat. Ein großer Anhänger des ersten Eindrucks, wenn er sich seiner Beute näherte, kleidete sich Blackbeard ganz in Schwarz und drehte seinen langen wilden Bart in Strähnen, die mit Bändern befestigt waren. Dann steckte er lange brennende Streichhölzer unter seinen Hut und um sein Gesicht, was ihm ein geisterhaftes Aussehen verlieh, das seine wilden Augen beleuchtete und das viele Opfer als das Gesicht des Teufels bezeichneten. Dies war ein wirksames Mittel des Terrors, da sich viele Schiffe schnell ergeben würden, anstatt gegen diesen Dämonenkapitän zu kämpfen.

Wenn er nicht auf See war, kehrte Blackbeard oft in die Küsten- und Binnengemeinden von North Carolina zurück. Wie bereits erwähnt, boten die flachen Gewässer des Pamlico Sound, der die Outer Banks und Ocracoke Island vom Atlantik trennt, ein perfektes Versteck. Infolgedessen verbrachte Blackbeard viel Zeit in der Nähe von Ocracoke Island, seinem Lieblingsversteck. Tatsächlich gibt es auf Ocracoke Island noch heute eine Bucht namens "Teach's Hole", die nach ihm benannt wurde.

Abgesehen von der Deckung und dem Schutz der vorgelagerten Inseln entlang der Küste zog North Carolina vor allem wegen seiner wenig strengen Regierungspolitik gegen Piraterie Piraten an. Der Gouverneur des Staates während des Goldenen Zeitalters der Piraterie, Charles Eden, wurde allgemein angenommen, dass er die Aktivitäten der Piraten entlang der Küste einfach ignorierte, im Austausch für einen unter dem Tisch liegenden Anteil an der Beute. Tatsächlich wurde im Sommer 1718, als Blackbeard in der Stadt Bath lebte, gemunkelt, dass er regelmäßig mit dem Gouverneur selbst verkehrte, der auch sein Nachbar war.

Blackbeard liebte anscheinend sein Leben in Bath, aber nach ein paar Monaten an Land würde er unweigerlich zur Piraterie zurückkehren, um seinen verschwenderischen Lebensstil zu finanzieren. Unterdessen wandten sich die Bürger von North Carolina, die den Einfluss der Piraten an ihrer Küste satt hatten, an den Gouverneur des benachbarten Virginia, Alexander Spotswood, um Hilfe.

Spotswood war weitaus weniger tolerant gegenüber Piraten und beauftragte eine Mannschaft von Marineoffizieren unter der Führung von Lt. Robert Maynard, nach Ocracoke Island zu reisen, um Blackbeard zu finden und zu fangen.

Sie fanden ihn tatsächlich direkt vor den Gewässern von Ocracoke, und im Morgengrauen des 22. November 1718 brach ein erbitterter Kampf zwischen Blackbeard und Lt. Maynard aus. Blackbeard ist so in die Folklore von Ocracoke eingebettet, das ist eine beliebte Frauengeschichte, die Ocracoke seinen Namen erhielt, weil Blackbeard, ungeduldig darauf, dass die Sonne aufgeht und zu kämpfen beginnt, anfing, "O Crow, Cock!" um die Hähne dazu zu bringen, zu krähen und den Beginn des Tages zu signalisieren.

Nachdem er 25 Wunden erlitten hatte, darunter 5 Schusswunden, wurde Blackbeard getötet und seine Crew besiegt. Als Beweis für die Niederlage und das Ende von Blackbeards Herrschaft schnitt Maynard seinen Kopf ab und hängte ihn an den Bug seines Schiffes, als er nach Hause segelte.

Blackbeards Piratenkarriere war kurz und dauerte nur ein paar kurze Jahre, aber sein Vermächtnis ist unverkennbar. Der berüchtigtste Pirat der Welt gilt als einer der historischen Schätze North Carolinas, da Blackbeard entlang der Outer Banks lebte, plünderte und schließlich sein Ende fand.


Blackbeard Fakten und Piraterie: Beaufort Inlet

Während seines Aufenthalts in Charles Town erfuhr Teach, dass Woodes Rogers England mit mehreren Kriegsschiffen verlassen hatte, um die Westindischen Inseln von Piraten zu säubern. Teach&rsquos Flottille segelte nordwärts entlang der Atlantikküste und in das Topsail Inlet (allgemein bekannt als Beaufort Inlet) vor der Küste von North Carolina. Dort beabsichtigten sie, ihre Schiffe zu schleudern, um ihre Rümpfe abzukratzen, aber Queen Anne&rsquos Revenge ran auf einer Sandbank auf Grund gelaufen, ihren Großmast gebrochen und viele ihrer Hölzer schwer beschädigt. Teach befahl mehreren Schaluppen, Seile über das Flaggschiff zu werfen, um sie zu befreien. Eine Schaluppe unter dem Kommando von Israel Hands of Abenteuer lief ebenfalls auf Grund, und beide Schiffe schienen irreparabel beschädigt zu sein, so dass nur Rache und die gefangene spanische Schaluppe.

Teach hatte irgendwann von dem Angebot einer königlichen Begnadigung erfahren und hatte Bonnet wahrscheinlich seine Bereitschaft anvertraut, es anzunehmen. Die Begnadigung stand allen Piraten offen, die sich am oder vor dem 5. September 1718 ergaben, enthielt jedoch die Einschränkung, dass Immunität nur gegen Verbrechen gewährt wurde, die vor dem 5. Januar begangen wurden. Obwohl Bonnet und Teach dadurch theoretisch dem Risiko ausgesetzt waren, für ihre Taten in der Charles Town Bar gehängt zu werden, konnten die meisten Behörden auf solche Bedingungen verzichten. Teach hielt Gouverneur Charles Eden für einen Mann, dem er vertrauen konnte, aber um sicherzugehen, wartete er ab, was mit einem anderen Kapitän passieren würde.Bonnet fuhr sofort auf einem kleinen Segelboot nach Bath Town, wo er sich dem Gouverneur Eden ergab und seine Begnadigung erhielt. Er reiste dann zurück zum Beaufort Inlet, um die Rache und der Rest seiner Crew, die beabsichtigten, nach Saint Thomas Island zu segeln, um eine Provision zu erhalten. Zu seinem Unglück hatte Teach das Schiff seiner Wertsachen und Vorräte beraubt und seine Besatzung ausgesetzt. Bonnet machte sich auf, um sich zu rächen, konnte ihn jedoch nicht finden. Er und seine Crew kehrten zur Piraterie zurück und wurden am 27. September 1718 an der Mündung des Cape Fear River gefangen genommen. Alle bis auf vier wurden in Charles Town vor Gericht gestellt und gehängt.


Jean Leon Gerome Ferris/Public Domain

Dieses Gemälde zeigt Blackbeard, der in einer Schlacht von 1718 gefangen genommen wird. Der berühmte Pirat terrorisierte 1717 die Region Philadelphia, als er sechs oder sieben Handelsschiffe in der Delaware Bay erbeutete.

Benjamin Franklin beschrieb einmal eine Szene, die den jungen Drucker ziemlich fassungslos machte.

Angetrieben von "einer vergeblichen Hoffnung, plötzlich reich zu werden", schrieb Franklin 1729, hatten viele der frühen Einwohner von Philadelphia angefangen, nach vergrabenen Schätzen zu suchen, "fast zum Verderben von sich selbst und ihren Familien".

Tagsüber wanderten Arbeiter und Handwerker durch die Wälder und kehrten nachts dorthin zurück – nur um sich von der Angst vor "bösartigen Dämonen" zu erschrecken, die die Schätze bewachen.

„Dieser seltsame Humor, nach Geld zu graben, durch den Glauben, dass viel von Piraten, die früher den Fluss besuchten, versteckt wurde, ist bei uns seit mehreren Jahren weit verbreitet“, schrieb Franklin, „so dass man kaum eine halbe Meile aus dem Fluss laufen kann die Stadt auf jeder Seite, ohne mehrere Gruben zu beobachten, die mit diesem Entwurf gegraben wurden und vielleicht einige kürzlich geöffnet wurden."

Franklin schrieb diese Worte 1729, als das sogenannte "Goldene Zeitalter der Piraterie" zu Ende ging.

Aber Philadelphia – 1682 von William Penn gegründet – war in seinen frühen Jahren eine Brutstätte für Piraten, als einige der berüchtigtsten Piraten frei durch die Straßen der Stadt streiften. Und Geschichten über vergrabene Schätze wurden schnell zu einem Teil der lokalen Legenden.

"Es gab Piraten auf dem Delaware River", sagte Craig Bruns, Chefkurator des Independence Seaport Museum. "Wir sprechen im 18. Jahrhundert, vor der Gründung des Landes. Da Philadelphia zu dieser Zeit der größte Hafen der Kolonien ist, zieht es viel Handel an."

Als jedes Jahr Dutzende von Handelsschiffen auf die Westindischen Inseln zusteuerten, erregte dieser Handel die Aufmerksamkeit der Piraten. Da Philadelphia keinen Seeschutz hatte, konnten Piraten die Handelsschiffe abfangen und Waren stehlen, um sie woanders weiterzuverkaufen.

"Ja, sie würden hier und da etwas Gold bekommen", sagte Bruns. "Aber es ging mehr um Grundnahrungsmittel, die sie weiterverkaufen konnten."

Es tat nicht weh, dass viele Stadtführer, darunter Gouverneur William Markham, mit den Piraten sympathisierten, die die Tavernen der Stadt besuchten und auf ihren Marktplätzen Geschäfte machten. Obwohl Markham öffentlich Verbindungen zu Piraten bestritt, war seine Tochter mit dem gesuchten Piraten John Avery verheiratet.

Selbst diejenigen, die gegen Piraterie wetterten, praktizierten nicht immer, was sie predigten.

Rev. Edward Portlock, der Rektor der Christ Church, stimmte zu, etwa 600 Goldstücke zu verstecken, die ihm von Robert Bradenham, einem Arzt des berühmten Kapitäns William Kidd, überreicht wurden. Portlock, der die Piraterie von der Kanzel aus anprangerte, versteckte den Piratenschatz unter dem Kirchenboden.

Aber Portlocks Geheimnis wurde aufgedeckt, was zu Bradenhams Verhaftung führte. Und Bradenham überschlug sich Kidd, der als Hauptzeuge im Piratenprozess in London diente.

Kidd, einst Freibeuter, bestritt die Vorwürfe der Piraterie. Er wurde jedoch des Mordes und der Piraterie für schuldig befunden und 1701 hingerichtet.

BLACKBEARD IN PHILLY

Fast zwei Jahrzehnte später versetzte ein weiterer berühmter Pirat Philadelphias Wirtschaftsführer in Aufregung.

Edward Teach, besser bekannt als Blackbeard, tauchte im Sommer 1717 neben Stede Bonnet vor der mittelatlantischen Küste auf und schreckte den Handel effektiv ab.

Blackbeard, der angeblich zwei Jahre zuvor Philadelphia als Kumpel besucht hatte und wahrscheinlich hier Familie hatte, stationiert sein Schiff, das "The Queen Anne's Revenge" genannt wird, in der Delaware Bay.

Die Wasserstraße bot ihm reichlich Platz, um Handelsschiffe zu überfallen, so Arne Bialuschewski, der Blackbeards Bewegungen – und die Kampagne gegen ihn – im Pennsylvania Magazine of History and Biography detailliert beschrieben hat:

"Während der Spitzenjahre der Piratenaktivitäten vor der nordamerikanischen Küste im Sommer und Herbst 1717 und 1718 wurden mehrere Schiffe aus Philadelphia von der marodierenden Bande von Blackbeard und Bonnet erbeutet. Die erhaltenen Beweise machen es jedoch leicht, die Verluste zu überschätzen Die Zahl der durch Piratenangriffe verlorenen Schiffe, entweder durch Diebstahl oder Zerstörung eines Preises, scheint eher gering zu sein. Wichtiger war die Tatsache, dass lokale Reeder von Blackbeard und seinen Mitpiraten erschreckt wurden.

Im Oktober hatte Blackbeard sechs oder sieben Schiffe erbeutet, was den Staatsmann James Logan veranlasste, New York und den Gouverneur von New Jersey, Robert Hunter, über das Problem zu informieren, und stellte fest, dass viele der Piraten mit Philadelphia vertraut waren.

Blackbeards Jolly Roger-Flagge zeigt ein Skelett, das ein Herz durchbohrt, während es auf den Teufel anstößt. Diese Illustration stammt aus einem Bild in 'Blackbeard the Pirate' (2007) von Angus Konstam.

Die Nachricht verbreitete sich in den Kolonien. Ein Zeitungsbericht aus Philadelphia, der im Boston News-Letter veröffentlicht wurde, beschrieb die Beschlagnahmen, die Waffen des Schiffes und den Umgang der Piraten mit Passagieren und Fracht:

Auf der Suche nach einem Ende der Handelsunterbrechung bot die britische Regierung allen Piraten, die sich den Kolonialbeamten ergaben, eine Amnestie an. Der Gouverneur von Pennsylvania, William Keith, verlieh auch jedem, der Piraten entdeckte, die sich entschieden hatten, sich nicht zu ergeben, eine Auszeichnung.

Als sich der Winter näherte, steuerte Blackbeard sein Schiff nach Süden und plünderte möglicherweise Schiffe in der Karibik, bevor er schließlich eine Amnestie in South Carolina akzeptierte. Es war von kurzer Dauer.

Im Mai 1718 war Blackbeard zur See zurückgekehrt und hatte sein Schiff vor den Küsten der Carolinas stationiert. Drei Monate später erließ Keith in Philadelphia einen Haftbefehl gegen ihn.

Eine Festnahme erfolgte nie. Eine Seestreitmacht tötete Blackbeard in North Carolina, wobei der Kopf des Piraten bekanntermaßen nach Virginia verschleppt wurde. Eine Miliz aus South Carolina nahm Sted Bonnet gefangen, der gehängt wurde.

Quelle/Bibliothek des Kongresses

"The Pirate's List: Luring a Merchantman in the Olden Days" von ist eine Interpretation des 19. Jahrhunderts über Piraten, die versuchen, ein Schiff anzulocken, damit sie es besteigen können.

EIN GEMEINSAMES MOTIF

Aber die Legende von Blackbeard und Geschichten von vergrabenen Piratenschätzen wuchsen in den folgenden Jahrzehnten weiter.

Ein Buch aus dem Jahr 1846, das historische Sammlungen aus New Jersey enthält, erzählt von zwei verwunschenen Bäumen in Burlington County, darunter einem großen schwarzen Walnussbaum, der als "Piratenbaum" bekannt ist.

Blackbeard und seine Mitarbeiter sollen dort Silber und Gold vergraben haben und dies in einer stürmischen Nacht schweigend tun. Die Legende besagt, dass ein Spanier, der als rücksichtsloser Gesetzloser bekannt ist, angeboten hat, den Schatz zu bewachen, indem er sein Leben aufgibt.

"Er wurde von Blackbeard mit einer verzauberten Kugel durch das Gehirn geschossen, die ohne eine Wunde zu verursachen durchschlug, so dass er so gut wie immer für den tödlichen Kampf gerüstet war, abgesehen von dem unbedeutenden Umstand, dass er steintot war", heißt es in der historischen Sammlung. "Er wurde in aufrechter Position begraben und hat sein Vertrauen so gut erfüllt, dass der Schatz trotz aller gegenteiligen Beweise bis heute dort liegt."

Es gibt unzählige Geschichten über Piratenschätze, die an der Küste von Jersey und sogar in Pennsylvania vergraben sind, sagte Dan Rolph, Historiker bei der Historical Society of Pennsylvania.

Die Schätze sollen oft den berühmtesten Piraten – Blackbeard oder Kidd – gehören und werden von Geistern beschützt. Aber solche Geschichten beinhalten ein Motiv, das weit zurückreicht, bevor Blackbeard den Atlantik terrorisierte, sagte Rolph.

"Dieser Glaube an Schätze und Geister geht weit zurück in die frühmittelalterliche Literatur, den Glauben und den Aberglauben", sagte Rolph. "Es ist also nicht nur etwas, das im 18. Jahrhundert aufkam oder ein Produkt Hollywoods ist. Das ist etwas, das uns als Kultur seit Jahrhunderten begleitet."

Aber das bedeutet nicht, dass Piraten – oder andere Leute – keine Schätze vergraben haben. Tatsächlich haben viele Leute im Boden vergrabene Töpfe mit Gold oder Münzen gefunden.

"Wir haben tatsächliche, wörtliche Dokumentation, dass Piraterie in diesem Bereich ein großes Problem war", sagte Rolph. „Um dann auch noch eine lokale Legende zu haben, um die Bestattung von Schätzen zu unterstützen, glaube ich nicht, dass es jenseits der Vorstellungskraft liegt.

"Nun, ob alle Legenden wahr sind, natürlich nein. Es gibt alle Arten von . poetischer Lizenz, die hereingekommen sind. Aber das negiert in keiner Weise die Geschichte oder negiert Beispiele für tatsächliche Schätze, die gefunden wurden."

Also hätte Ben Franklin vielleicht doch nicht über diese frühen Philadelphianer meckern sollen.


Blackbeard: der Inbegriff der Piraterie

Wenn von Piraten die Rede ist, denkt man zuerst an Blackbeard. Er war berüchtigt für seinen Einsatz von Gewalt und Tyrannei, was ihn zur Geißel der Karibik machte. Die moderne Idee von historischen Piraten wird normalerweise mit Blackbeards Pirateriestil verbunden. Während ich meine Bachelorarbeit über Piraten und Wegelagerer schrieb, stellte ich fest, dass es viele Piraten gab, insbesondere Captain Bartholomew Roberts, der Schöpfer des Piratencodes, der nicht mit unserem heutigen Bild übereinstimmte.[1] Dennoch wurde dieses Bild größtenteils von Blackbeard und den Legenden, die ihn umgeben, geschaffen. Sein Bild und sein dramatischer Tod wurden zur Personifizierung der Piraterie, inspiriert von vielen Theaterstücken und Melodramen des 18. und 19. Jahrhunderts, die über ihn geschrieben wurden.[2] Die Idee, Blackbeards Heldentaten einem eifrigen und willigen Publikum zu zeigen, trug dazu bei, dieses Bild so zu verbreiten, dass es bis heute in guter Erinnerung bleibt.

Blackbeard der Pirat (18. Jahrhundert), Peter Newark Pictures / Bridgeman Images

Das dämonische Bild, das wir von Blackbeard haben, wurde von Blackbeard selbst geschürt. Dies geschah absichtlich durch Streichhölzer, die ihm in Haar und Bart gesteckt wurden, und seine brutale Behandlung von Mitschiffskameraden. All dies wurde getan, um das Aussehen einer Bestie aus der Hölle zu erwecken.[3] Der dadurch geschaffene Ruf sorgte dafür, dass er durch ermutigte Geschichten über ihn an Macht gewann, um seine brutale Natur zu verschlimmern.[4] Einer dieser Schiffskameraden war Israel Hands, dem ins Knie geschossen wurde, in der Hoffnung, dass es weitere Gerüchte über eine brutale Behandlung anfachen würde. [5]

Sein Ruf für eine brutale Form der Piraterie wurde erstmals einer breiteren Öffentlichkeit bekannt, als sein Schiff Charleston in South Carolina belagerte. Das Seltsamste an dieser Belagerung war, dass sie dazu diente, Medikamente für die Besatzung zu beschaffen.[6] Es ist nicht genau bekannt, für welche Krankheit die Medikamente benötigt wurden, aber nach der Entdeckung der Queen Anne’s Revenge im Jahr 1996 wurden große Spuren von Quecksilber gefunden.[7] Seitdem wird angenommen, dass der wahrscheinlichste Grund für die Medikamente das Quecksilber war, was darauf hindeutet, dass viele an Bord an sexuell übertragbaren Krankheiten litten, die normalerweise mit Quecksilber behandelt wurden.[8]

Blackbeard soll ein Massen-Bigamist gewesen sein, der vierzehn Frauen geheiratet hatte. Seine letzte Frau, Mary Ormond, war sechzehn Jahre alt, als sie ihn heiratete und wurde danach von Blackbeard prostituiert. [9] Dies zeigt eine andere Kultur, als sie in Blackbeards Heimat England akzeptabel gewesen wäre, da Bigamie und Prostitution als illegal galten, aber ein solches Verhalten wurde in der Piratengemeinschaft als akzeptabel erachtet. Allerdings wurde ein solches übertretendes Verhalten in der Regel von legitimen Kapitänen übertrieben, die als einzige Zeitgenossen sich zur Piraterie äußerten, um ihre eigene Karriere zu fördern. [10] Diese „andere“ Reaktion war sicherlich Teil von Blackbeards Beweggründen für sein Verhalten.

Thomas Nicholls, Captain Teach, allgemein Blackbeard genannt (um 1734), Privatsammlung / Bridgeman Images

Der berühmteste Teil von Blackbeards Geschichte ist ohne Zweifel sein Tod. Dies besiegelte sein Schicksal als der berüchtigtste Pirat, der die Meere der Karibik befahren hat. Johnson beschreibt seine letzte Schlacht als Blackbeards letzten trotzigen Akt, da er 25 Schüsse und Entermesserwunden brauchte, um ihn zu töten, nachdem Captain Maynards Crew die Rache der Königin Anne belagert hatte. [11] Sein kopfloser Körper wurde über Bord geworfen und Legenden kursierten, dass sein kopfloser Körper trotz seines eigenen Todes um das Schiff schwamm. [12] Dies wäre der letzte Akt, der Blackbeards Teufelsbild stärkte, obwohl es aus dem Jenseits kam. Nach seinem Tod zeigte Maynard Blackbeards Kopf als Kriegstrophäe an der Vorderseite seines Schiffes. [13] Dies folgte der Tradition, die Leiche erhängter Piraten an den Ufern zur Schau zu stellen, um andere Piraten abzuschrecken, indem darauf hingewiesen wurde, dass die zuständigen Behörden die Kontrolle über solche Verbrechen hatten. [14]

Blackbeards letzter Kampf (19. Jahrhundert), Peter Newark Historical Pictures / Bridgeman Images

Piraten konnten sich durch fehlende ethische Verantwortlichkeit romantisieren und nutzten dies, um eine gemeinsame „national-kulturelle Identität“ zu etablieren. [15] Im Fall von Blackbeard geschah dies, indem er seine eigene Darstellung der individuellen Identität kontrollierte, was wiederum die kollektive Erinnerung daran beeinflusste, was es bedeutete, Pirat zu sein. Die Idee der Piraten und ihrer mangelnden Rechenschaftspflicht änderte sich schließlich mit der Entwicklung der offiziellen Marinelegalität in Nassau und Kriegsschiffen hatten eine bessere Waffentechnologie erhalten, was die Anzahl koordinierter Kampagnen gegen Piraten erhöhte. [16] Blackbeard war der Anfang vom Ende für die Piraten, die die Meere rund um die Karibik heimsuchten, und wird daher ständig als das Bild erinnert, mit dem alle Piraten in Erinnerung bleiben. Sein Vermächtnis ist, dass er viele fiktive Piraten nach ihm beeinflusst hat, darunter Long John Silver und Captain Flint sowie die Serie Fluch der Karibik, insbesondere als Blackbeard selbst auftaucht.

[1] Bowling, T., Piraten und Freibeuter (Harpenden: Pocket Essentials, 2008), p. 148.

[2] Herzlich, D., Spanisches Gold: Captain Woodes Rogers und die wahre Geschichte der Fluch der Karibik (London: Bloomsbury, 2011), p. 167.

[3] Johnson, C., Eine allgemeine Geschichte der Raubüberfälle und Morde der berüchtigtsten Piraten, Nachdruck (London: Bloomsbury Publishing, 2014), p. 60.

[4] Parieren, D., Blackbeard: Der wahre Pirat der Karibik (London: National Maritime Museum Publishing, 2006), p. 10.

[5] Parry, D., Schwarzbart, P. 69 und 110.

[6] Herzlichst, D., Spanisches Gold, P. 169.

[7] Herzlichst, D., Spanisches Gold, P. 169.

[8] Herzlichst, D., Spanisches Gold, P. 169.

[9] Johnson, C., Eine allgemeine Geschichte der Raubüberfälle und Morde der berüchtigtsten Piraten, P. 50 Parieren, D., Schwarzbart, S. 99 und 102.

[10] George Woodbury, Die großen Tage der Piraterie in den Westindischen Inseln (1951) zitiert in Lee. BETREFFEND., Blackbeard der Pirat, P. 22

[11] Johnson, C., Eine allgemeine Geschichte der Raubüberfälle und Morde der berüchtigtsten Piraten, P. 57.

[12] Johnson, C., Eine allgemeine Geschichte der Raubüberfälle und Morde der berüchtigtsten Piraten, zitiert in Lee. BETREFFEND., Blackbeard der Pirat, P. 124

[13] Herzlich, D., Spanisches Gold, P. 177.

[14] Herzlichst, D., Spanisches Gold, S. 161-162 Parry, D., Schwarzbart, S. 163-164

[15]Mackie, E., Rechen, Wegelagerer und Piraten: Die Entstehung des modernen Gentleman im achtzehnten Jahrhundert (Baltimore, USA: John Hopkins University Press, 2009), S. 12-13.

[16] Herzlich, D., Spanisches Gold, P. 161 Parieren, D., Schwarzbart, P. 161 und 164.


Die letzten Tage von Blackbeard

Für die 18 Männer an Bord des französischen Handelsschiffs Rose Emelye entwickelte sich der Abend des 23. August 1718 zu einer Routine wie die 167, die ihr vorausgegangen waren, seit sie Nantes verlassen hatten. Sie verbrachten den Frühling damit, den Winden und Strömungen über den Atlantik ins tropische Martinique zu folgen, und einen Großteil des Sommers hatten sie französische Fracht entladen und Kakaosäcke und Fässer mit frisch raffiniertem Zucker mitgenommen. Nun folgten sie in Begleitung eines anderen französischen Handelsschiffes dem Golfstrom nach Hause. La Toison d’Or, segelt nur einen Steinwurf hinter und nach Lee. Das amerikanische Festland war Tage zuvor hinter dem Horizont verschwunden. Am nächsten Tag würde Bermuda über den Horizont gehoben, der letzte Wegpunkt, bevor er in Europa landete.

Dann, als die Sonne tief am Himmel versank, entdeckte jemand Segel, die sich auf ihr Heck legten.

Während der nächsten drei Stunden wurde der Himmel dunkel und das Schiff kam immer näher. Zur Erleichterung der Franzosen war es ein winziges Schiff: eine Schaluppe mit spanischen Linien, die besser geeignet war, Fracht zwischen karibischen Inseln zu transportieren, als einen Ozean zu überqueren. Trotzdem stimmte etwas nicht. Was machte es hier draußen auf dem offenen Meer, und warum war es auf Abfangkurs mit den viel größeren hochseetüchtigen Handelsschiffen der Franzosen? Als die mysteriöse Schaluppe sie überholte und nebenher zog, wussten sie, dass sie bald genug Antworten haben würden.

In den letzten Momenten hätte Captain Jan Goupil gesehen, wie drei Kanonenmündungen aus den Kanonenöffnungen an den Seiten der winzigen Schaluppe rollten und Dutzende bewaffneter Männer sich auf den Decks drängten. Er befahl seiner 17-köpfigen Crew, sich auf die Aktion vorzubereiten, und bekam Rose Emelye’s vier Kanonen bereit. Entfernt euch, rief Goupils Gefährte zu den Männern auf der Schaluppe, oder wir feuern!

Am Ende seiner Karriere campierten Blackbeard und seine Männer auf Ocracoke Island in North Carolina, in der Nähe von Verstecken (eine Karte aus dem 18. Jahrhundert) und vorbeifahrenden Schiffen. (Mit freundlicher Genehmigung des Davidson College-Archivs) Aber der Ort war nicht so sicher, wie er gehofft hatte. (Jim Wark / Luftbild) Hollywoods neuestes Blackbeard, Ian McShane, im vierten Piraten der Karibik. (Walt Disney Pictures / The Kobal Collection / Art Resource) John Malkovich in “Crossbones.” (NBC) Eine Glocke mit dem Stempel �.” (North Carolina Department of Cultural Resources) Der Autor sagt, Blackbeards Nachname sei nicht Teach, wie lange geglaubt, aber Thatch. (Das Kunstarchiv bei Art Resource, NY) Unter den Artefakten, die aus den Trümmern von Blackbeards Schaluppe geborgen wurden Queen Anne’s Rache sind Goldfragmente. (Wendy M. Welsh / North Carolina Department of Cultural Resources) Unter den Artefakten, die im vergangenen Jahr geborgen wurden, befindet sich eine Kanone – eine von mehreren auf dem ehemaligen französischen Sklavenschiff. (Kanone) Virginia Lt. Gov. Spotswood startete 1718 die Mission, den Piraten in North Carolina zu fangen. (Kenneth Garrett) Ein Mörser und Stößel aus Kupfer, der aus gewonnen wurde Königin Annes Rache; Königin Annes Revanche; Königin Annes Abrechnung. (Wendy M. Welsh / North Carolina Department of Cultural Resources) Blackbeard und seine Crew töteten eine Reihe britischer Verfolger, bevor er besiegt wurde. Sein Kopf hing am Bugspriet eines Schiffes der Royal Navy.(Die Granger-Sammlung, NYC) Ein eiserner Schäkel mit Kordelbindung, der vor kurzem von . geborgen wurde Königin Annes Rache; Königin Annes Revanche; Königin Annes Abrechnung. (Mathew Waehner / North Carolina Department of Cultural Resources )

Auf der winzigen Schaluppe bellte ein großer, schlanker Mann mit langem schwarzem Bart einen Befehl. Sein Rudergänger warf die Ruderpinne hart auf Lee, die Männer ließen die Taue los, und mit kurz flatternden Segeln schwang das fremde Schiff plötzlich heftig herum und schoss in die entgegengesetzte Richtung vorbei.

Die Haut von Goupil ist möglicherweise kalt geworden. Die Schaluppe—the Pirat Schaluppe—zu den unbewaffneten hinuntergefegt Toison d’Or. Minuten später kamen die Holzrümpfe der Schiffe mit einem Stöhnen zusammen. Piraten schwärmten über das Dollbord und auf die Decks des Schiffes und ergriffen die Besatzung, vielleicht als menschliche Schutzschilde. Der bärtige Mann hatte ihn getäuscht. Jetzt sah er sich nicht einem, sondern zwei Angreifern gegenüber.

Bald war der Bärtige wieder an der Seite und seine Männer feuerten ihre Kanonen ab. Musketenbälle flogen über Goupils Kopf. Es war nichts zu tun. Er hat sich gedreht Rose Emelye in den Wind, blieb stehen und gab sein Kommando auf.

Blackbeard, der berüchtigte Pirat, hatte zwei Schiffe erbeutet, die mehr als doppelt so groß waren wie sein eigenes – eine hier zum ersten Mal beschriebene Leistung. Er konnte nicht ahnen, dass dies die letzten Preise seiner Karriere sein würden und dass er und der Großteil seiner Crew in nur drei Monaten tot sein würden.

Von allen Piraten, die in den letzten 3.000 Jahren die Meere berollt haben, ist Blackbeard der berühmteste. Seine nächsten Rivalen—Capt. William Kidd und Sir Henry Morgan waren überhaupt keine Piraten, sondern Freibeuter, Söldner, die von ihrem Herrscher die Erlaubnis erhielten, in Kriegszeiten feindliche Schiffe anzugreifen. Blackbeard und seine Zeitgenossen in der Karibik des frühen 18. Jahrhunderts hatten niemanden die Erlaubnis, das zu tun, was sie taten, sie waren Gesetzlose. Aber im Gegensatz zu den Aristokraten, die die britischen, französischen und spanischen Kolonialreiche kontrollierten, sahen viele gewöhnliche Menschen in Großbritannien und Britisch-Amerika Blackbeard und seine Piratenkollegen als Helden an Klasse. Der Ruf dieser Piraten ’ war so groß, kühne Antihelden, adlige Räuber, ’den sie seither aufrechterhalten, inspirierte Theaterstücke aus dem 18. Jahrhundert, Romane des 19. Jahrhunderts und Filme, Fernsehsendungen und Popkultur des 20 Ikonographie. Blackbeard, der zu seinen Lebzeiten die Neue Welt terrorisierte und in einem Schwertkampf an Bord mit Matrosen der Royal Navy starb, fesselte die öffentliche Vorstellungskraft wie kein anderer. Er hat es nie losgelassen.

Und doch sind Blackbeards Leben und Karriere lange Zeit in einem Nebel aus Legenden, Mythen und Propaganda verhüllt, von denen vieles in einem mysteriösen Band enthalten ist, das kurz nach seinem Tod erschien: Eine allgemeine Geschichte der Raubüberfälle und Morde an den berüchtigsten Pyrates. Niemand weiß genau, wer das Buch geschrieben hat—, das 1724 pseudonym veröffentlicht wurde—aber die Allgemeine Geschichte fast im Alleingang alle seither eingegangenen Abrechnungen informiert. Teile davon sind unheimlich genau, wörtlich aus offiziellen Regierungsdokumenten gezeichnet. Andere haben sich als vollständige Fabrikationen erwiesen. Für Forscher hat sie als Schatzkarte gedient, die aber ebenso oft in Sackgassen führt wie zu nachprüfbaren Beweisen, die Gelehrte wie Gold begehren.

In den letzten Jahren haben Forscher jedoch neue Beweise ausgegraben, die in den Archiven Englands, Frankreichs und Amerikas oder im Sand der amerikanischen Küste vergraben sind und es ihnen ermöglichen, ein umfassenderes und äußerst überzeugendes Bild von Blackbeard und seinen Kohorten zusammenzustellen , die ihn als geschickten Strategen, Meister der Improvisation, Schausteller, Anführer und außergewöhnlichen Risikoträger zeigt. “Forscher treiben oft ohne Ruder herum und sind sich nicht sicher, welche Piratengeschichten echt sind,”, sagt der Unterwasserforscher Mike Daniel, Präsident des Maritime Research Institute in Jupiter, Florida, der den nie zuvor veröffentlichten Bericht über die Rose gefunden hat Emelyes Gefangennahme wurde 2008 in den Archives Départementales de Loire-Atlantique in Nantes begraben. &8220Dann findet man plötzlich Dokumente wie diese und es ist wie eine Insel zu finden. Unter Ihren Füßen liegen solide Fakten.”

Viele der Entdeckungen beleuchten die letzten Monate von Blackbeards Leben, als er eine Reihe gewagter Pläne ausführte, die ihn eine Zeit lang seinen Feinden einen Schritt voraus hielten, während das goldene Zeitalter der Piraterie um ihn herum zusammenbrach. Sie erklären viel, warum es einem Piraten, der seit höchstens fünf Jahren aktiv ist, seit fast drei Jahrhunderten die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich zieht.

In letzter Zeit sind Piraten überall. Disney plant den fünften Teil seiner Piraten der Karibik Franchise, während der vierte Teil der milliardenschweren Assassin’s Creed-Videospielserie den Titel “Black Flag” trägt. (Ich habe als Drehbuchberater an dem Spiel mitgearbeitet.) Und es gibt zwei neue Fernsehserien: “Black Sails”, das im Januar auf Starz uraufgeführt wurde, und “Crossbones, das diesen Winter auf NBC erscheint,”, das John Malkovich als Blackbeard zeigt und auf meinem Sachbuch von 2007 basiert, Die Republik der Piraten.

Praktisch alle diese Piratenmaterialien sowie die Werke von Robert Louis Stevenson sind von Blackbeards Piratenkreis inspiriert, der eine gemeinsame Basis auf den Bahamas teilte und für eine sehr kurze Zeit aktiv war: 1713 bis 1720 oder so . Trotz der Kürze ihrer Karrieren haben viele dieser Piratennamen über die Jahrhunderte hinweg gelebt: Sam Bellamy von Whydah, die weiblichen Piraten Mary Read und Anne Bonny, der Gentleman-Pirat Stede Bonnet, der extravagant gekleidete Calico Jack Rackham, der bombastischer Charles Vane und natürlich Blackbeard selbst.

Ein Grund für ihren Ruhm ist der Erfolg, den sie genossen haben. Auf ihrem Höhepunkt, Ende 1717, hatten Blackbeard und seine bahamaischen Gefährten den transatlantischen Handel von drei Reichen gestört und sogar die Kriegsschiffe der Royal Navy auf der Flucht gehalten. Sie bedrohten Kolonien, besetzten nach Belieben kleinere und brannten und blockierten die größeren. Der Gouverneur von Bermuda erwartete jederzeit eine Invasion. Der Gouverneur von Pennsylvania befürchtete, sie würden Philadelphia verbrennen. Der Vizegouverneur der britischen Kolonie unter dem Winde befand sich praktisch mehrere Tage lang unter Hausarrest, als Sam Bellamys Männer die Insel Virgin Gorda für ein paar Tage der Erholung und Ausschweifung übernahmen. Der Kapitän der Fregatte HMS Seaford verließ seine Patrouille in derselben Kolonie mit dem Gerücht, dass Piraten in der Nähe seien, weil er befürchtete, sein Schiff würde gefangen genommen werden. Es war eine echte Sorge: Bellamy, Blackbeard und andere Piraten steuerten nicht nur Schiffe, die so groß und gut bewaffnet waren wie die 22-Kanonen Seaford, aber die Piraten verfügten auch über weitaus größere Arbeitskräfte, was bei Enteraktionen ein entscheidender Vorteil war.

Ihr Erfolg war hauptsächlich auf das Piratenheiligtum zurückzuführen, eine befestigte Basis in Nassau, einst und zukünftige Hauptstadt der Bahamas. Großbritannien hatte die Kontrolle über diese Kolonie während des Spanischen Erbfolgekrieges verloren, der 1713 für Großbritannien endete und in dem die Franzosen und die Spanier Nassau zweimal plünderten. Nach dem Krieg übernahmen die Piraten diesen gescheiterten Staat, bevor Großbritannien dazu kam, stützten Fort Nassau ab und vermittelten ein Schwarzmarkt-Handelsnetzwerk mit skrupellosen englischen Händlern auf Harbour Island und Eleuthera, zwei bahamaischen Inseln 80 Meilen nordöstlich. Von dieser gut verteidigten und versorgten Position aus konnten die Piraten in die Florida Straits springen – ein wichtiger Seeweg, der aufgrund der vorherrschenden Winde die meisten Schiffe nach Europa gezwungen war, Preise zu fangen und sie schnell in Sicherheit zu bringen ihrer Basis.

Die bahamaischen Piraten waren anders als die meisten anderen Piraten davor oder danach, dass sie mehr als nur einfache Banditen betreiben. Die meisten von ihnen – Blackbeard eingeschlossen – waren ehemalige Kaufmanns- und Marineseeleute, die glaubten, in eine soziale Revolte gegen Reeder und Kapitäne verwickelt zu sein, die ihr früheres Leben elend machten. Bellamys Besatzungsmitglieder bezeichneten sich selbst als Robin Hoods Männer. "Sie verunglimpfen uns, die Schurken tun es, wenn es nur diesen Unterschied gibt", sagte Bellamy einmal zu einem Gefangenen. “Sie berauben die Armen unter dem Deckmantel des Gesetzes. und wir plündern die Reichen unter dem Deckmantel unseres eigenen Mutes.”

Es gab auch einen demokratischen Geist an Bord der Piratenschiffe, eine ungewöhnliche Entwicklung sechs Jahrzehnte vor Lexington und Yorktown, mehr als sieben Jahre vor der Erstürmung der Bastille. Als sie ein Schiff beschlagnahmten, stellten die Piraten ihre Regierung auf den Kopf. Anstatt mit Peitschen und Schlägen eine starre Hierarchie von oben nach unten durchzusetzen, wählten und setzten sie ihre Kapitäne durch Volksabstimmungen ab. Sie teilten ihren Schatz fast zu gleichen Teilen und auf den meisten Schiffen erlaubten sie dem Kapitän keine eigene Kabine. “Sie waren sehr geschickt in der Art und Weise, wie sie ihre Schiffe reorganisierten, um die Macht des Kapitäns einzuschränken,”, sagt der Meereshistoriker Marcus Rediker von der University of Pittsburgh. “Da war ein echtes soziales Bewusstsein am Werk.”

Blackbeard war wahrscheinlich einer der ersten Piraten, der nach dem Ende des Spanischen Erbfolgekrieges nach Nassau kam. Er war wahrscheinlich einer der 75 Männer, die im Sommer 1713 dem jamaikanischen Freibeuter Benjamin Hornigold in die Ruinenstadt folgten und dessen frühe Heldentaten vom Gouverneur von Bermuda dokumentiert wurden und sogar in der einzigen Zeitung der amerikanischen Kolonien, der Boston Newsletter. Der Krieg war vorbei, aber Hornigolds Bande griff weiterhin kleine spanische Handelsschiffe in der Straße von Florida und isolierte Zuckerplantagen im Osten Kubas an. Von drei großen offenen Segelkanus aus, die Periaguas genannt wurden, sammelte die Bande in nur acht Monaten Plünderungen im Wert von 㾹.175, ein unglaubliches Vermögen zu einer Zeit, als ein Marinesegler nur etwa 㾸 pro Jahr verdiente. Neun Monate später war ihre Beute auf 㿨.000 angewachsen, ein Mehrfaches des Jahreseinkommens der reichsten Adligen Großbritanniens. Sie vertrieben bald die letzten Autoritätspersonen von den Bahamas und tauschten ihre Periaguas gegen große, flinke Kriegsschiffe, die ihre Reichweite bis nach Neuengland und südlich bis zum spanischen Main ausdehnten.

Im Herbst 1715 wuchs die Piratenbevölkerung von Nassau von Dutzenden auf Hunderte, nachdem ein früher Hurrikan die jährliche spanische Schatzflotte an den nahe gelegenen Stränden von Florida zerstörte und Leichen und Goldmünzen über die sogenannte Schatzküste verstreute. Am Ende des Jahres kam Henry Jennings, ein weiterer ehemaliger jamaikanischer Freibeuter, mit 䀃.000 geborgenen spanischen Schätzen in Nassau an. Prostituierte, Schmuggler, entflohene Sklaven und Abenteuerlustige strömten nach Nassau, das sich zu einer Stadt der Hütten und Zelte, eines Open-Air-Las Vegas und des tropischen Deadwood in einem ausdehnte.

Blackbeard taucht zum ersten Mal in den historischen Aufzeichnungen Anfang Dezember 1716 auf, als er Hornigolds Leutnant war und für seine eigene acht-Kanonen- und 90-Mann-Piratenschaluppe verantwortlich war. (Die Piraten bereiteten offenbar ein Festmahl vor: Sie befreiten eine nach Jamaika gefesselte Brigantine von ihrem Rindfleisch, Erbsen, Austern und anderen Lebensmitteln, bevor sie sie freiließen und den Kapitän, um den Behörden in Kingston die Geschichte zu erzählen.) Von seinem Leben bis dahin wissen wir noch sehr wenig. Er ging von Edward Thatch —nicht “Teach”, wie viele Historiker gesagt haben, anscheinend einen Fehler wiederholend, den die Boston gemacht haben Newsletter. Möglicherweise stammte er aus dem englischen Hafen Bristol (als Allgemeine Geschichte sagt), wo der Name Thatch in Volkszählungslisten aus dem frühen 18. Republik der Piraten. Während des Krieges segelte er wahrscheinlich an Bord von Hornigolds Kaperschiff, und Händlern war er bis nach Philadelphia bekannt, wo er als “a Mate from Jamaica” das Handelszentrum der britischen Karibik gesegelt war. Die einzige Augenzeugenbeschreibung&8212die des ehemaligen Gefangenen Henry Bostock, die ursprünglich in den offiziellen Papieren der britischen Kolonie unter dem Winde aufbewahrt wurde&8212beschreibt ihn als "großen Ersatzmann mit einem sehr schwarzen Bart, den er sehr lange trug"

Trotz seines berüchtigten Rufs war Blackbeard bemerkenswert vernünftig in seiner Anwendung von Gewalt. In den Dutzenden von Augenzeugenberichten seiner Opfer gibt es keinen einzigen Fall, in dem er vor seinem letzten, tödlichen Kampf mit der Royal Navy jemanden getötet hat. “Ich habe keinen einzigen Beweis dafür gesehen, dass Blackbeard jemals Gewalt gegen irgendjemanden angewendet hat,”, sagt der Historiker Arne Bialuschewski der Trent University, der 2008 mehrere vergessene Berichte von Gefangenen und anderen in den Archiven von Jamaika zutage förderte verbündete Zeitungen, sagt Bialuschewski, „erstellten dieses Bild von Blackbeard als Monster.“

Thatchs erstes völlig unabhängiges Kommando kam unter ungewöhnlichen Umständen. Ende August 1717 lief ein unbekanntes Schiff im Hafen von Nassau ein, dessen Takelage, Rumpf und Besatzung die Narben der Schlacht trugen. Als sich der Kapitän zeigte, mussten die Piraten von Nassau nach Luft schnappen. Er war in einen feinen Schlafrock gekleidet, mit Verbänden geflickt, und sprach und benahm sich wie ein Gentleman und ein Landratte, die er beides war. Das war Stede Bonnet, der 29-jährige Spross einer wohlhabenden Barbados-Familie von Zuckerfabrikanten, der seine eigene bewaffnete Schaluppe baute, eine 126-köpfige Crew anheuerte und mit ihnen weglief, um ein Leben der Piraterie zu beginnen in den Briefen eines Kapitäns der Royal Navy aus dem 18. Warum Bonnet dies tat, ist unklar —er hatte keine maritime Erfahrung und drei kleine Kinder zu Hause—aber der Autor des Allgemeine Geschichte behauptete, er litt an “einer Störung seines Geistes”, verursacht “ durch einige Beschwerden, die er in einem verheirateten Zustand fand.” Bei der Ankunft an der amerikanischen Küste hatte er ’d törichterweise ein spanisches Kriegsschiff engagiert und verlor ein Drittel von ihm Crew, erleidet selbst schwere Verletzungen und entkommt nur knapp der Gefangennahme.

Bonnet suchte Zuflucht bei den Piraten von Nassau, die sie befolgten, aber sie wurde das Kommando über Bonnets Schaluppe. Rache, zu Edward Thatch. Als Thatch ein paar Wochen später die Segel setzte, blieb Bonnet in seiner von Büchern gesäumten Kapitänskajüte gefangen und konnte aufgrund seiner Verletzungen kaum sein Bett verlassen. Er würde dort bleiben, während Thatch eine der dramatischsten und aufsehenerregendsten Piraterieoperationen leitete, die die amerikanischen Kolonisten je gesehen hatten.

Im Kampf pflegte er ein erschreckendes Image. Nach den (oft unzuverlässigen) Allgemeine Geschichte, trug er eine seidene Schlinge über seinen Schultern, auf der “drei Pistolenklammern hingen, die wie Bandeliers in Halftern hingen.” Unter seinem Hut band er brennende Zündschnüre, von denen einige an den Seiten seines Gesichts baumelten, um sie zu umschließen es mit einem Heiligenschein aus Rauch und Feuer, was ihn “schrecklicher aussehen lässt” als “eine Wut aus der Hölle.”

Handelsmannschaften würden einen Blick auf diese Erscheinung und die Armee wilder Männer um ihn herum werfen, die Entermesser, Musketen und primitive Handgranaten trugen und sich ausnahmslos ergaben, ohne einen Schuss abzufeuern. Während dieser Kreuzfahrt begannen Thatchs Opfer, ihn als Blackbeard zu bezeichnen, wie in Briefen von Händlern dokumentiert, die heute in den Sammlungen der Historical Society of Pennsylvania untergebracht sind.

In den ersten drei Oktoberwochen 1717 terrorisierte Blackbeard die Zugänge zur Chesapeake Bay, Philadelphia und dem New Yorker Hafen und blieb nie länger als 48 Stunden an einem Ort. Er eroberte mindestens 15 Schiffe und wurde praktisch über Nacht zum gefürchtetsten Piraten Amerikas. Traumatisierte Kapitäne strömten mit Leidensgeschichten nach Philadelphia und New York: Ladungen, die ins Meer geworfen wurden, Piraten verließen Schiffe und ihre Besatzungen, um auf Grund zu laufen, nachdem sie ihre Masten zerhackt und ihre Anker gerissen hatten um sich den Piraten-Rängen anzuschließen, wie es so viele andere Mitglieder von erbeuteten Schiffen taten. “Piraten. jetzt in Amerika schwärmen und ihre Zahl um fast jedes Schiff erhöhen, das sie nehmen, schrieb der Kaufmann James Logan aus Philadelphia an einen Freund in London nach Blackbeards Überfällen. “Wenn nicht schnell aufgepasst wird, werden sie furchtbar. und [sie] wissen, dass unsere Regierung keine Verteidigung leisten kann.”

Während seiner gesamten Karriere war Blackbeard seinen Gegnern immer einen Schritt voraus, und als die Militärbehörden alarmiert wurden, war er, der Rache und seine beiden Prisen-Schaluppen waren weit vor der Küste und auf halbem Weg in die fernöstliche Karibik. Dort würde er das Schiff erobern, das ihn nicht nur für Handelsschiffe, sondern auch für Marinefregatten und Kolonialhauptstädte zur Bedrohung machte.

Am 17. November 1717 fing die Flottille von Blackbeard den französischen Sklavenhändler ab La Concorde im offenen Ozean nähert sich den Windward Islands. Das Schiff war beeindruckend: Mit fast 250 Tonnen war es so groß wie die meisten in Amerika stationierten Fregatten der Royal Navy und hatte genug Geschützöffnungen, um 40 Kanonen aufzunehmen. Aber das Schiff war nicht in der Lage, den Piraten zu widerstehen. Sechzehn Besatzungsmitglieder waren auf der achtmonatigen Reise aus Frankreich und Afrika gestorben, und die meisten Überlebenden waren von „Skorbut und Blutfluss“ heimgesucht, wie ihre Offiziere 1998 von Mike Daniel in Nantes entdeckten. Die meisten von La Concorde’er Kanonen wurden in Frankreich zurückgelassen, um Platz für eine übergroße Ladung von 516 Sklaven zu schaffen, die unter Deck angekettet waren. Kapitän Pierre Dosset war nicht in der Lage, Blackbeards schnellen Schaluppen zu entkommen, und ergab sich kampflos.

Für Blackbeard war es das perfekte Piratenschiff. “Die Sklavenhändler hatten alle richtigen Elemente: Sie waren groß, extrem schnell und konnten viel Rüstung tragen,”, sagt Daniel. “Sie könnten leicht in ein großes, völlig offenes, ebenes Deck umgebaut werden, das viele Menschen aufnehmen und ihnen erlauben könnte, sich während einer Enteraktion leicht zu bewegen.” Blackbeard brachte das Schiff zu einem abgelegenen Ankerplatz, wo seine Crew es umrüstete eine Piratenfregatte, die sie umbenennt Queen Anne’s Rache. Sie behielten natürlich Lebensmittel und Wertsachen, aber was war mit ihrer menschlichen Fracht?

Piratenschiffe gehörten zu den wenigen Orten im europäischen Amerika, an denen sich Sklaven befreien konnten. Laut Berichten über Gefangene und Piraten, die vor Gericht gestellt wurden, war eine bemerkenswerte Anzahl von Piraten afrikanischer Herkunft. Es gab mehr als 30 Afrikaner in Bellamys Crew, und in den Monaten nach der Gefangennahme der Concorde, Zeugen berichteten, dass bis zu 70 mit Blackbeard gedient haben. “Die meisten dieser schwarzen Matrosen auf Piratenschiffen waren keine Sklaven,” Rediker, der sowohl die Piraten als auch das Leben an Bord von Sklavenschiffen studiert hat, sagte mir kürzlich.“Wir haben einen Bericht über eine Gruppe rebellischer Sklaven auf einer der Inseln, die vor der Küste rudern, um sich einem Piratenschiff anzuschließen. Und die Piraten wussten, dass sie sich darauf verlassen konnten, dass sie mit vollem Einsatz und bis zum Ende kämpfen, denn ihre einzige andere Möglichkeit war ein Leben in Plantagensklaverei.”

Aber nicht jeder wurde als potenzieller Rekrut angesehen. Von den 455 Sklaven, die noch am Leben waren, als Blackbeard abfing Concorde, alle bis auf 61 wurden Kapitän Dosset zusammen mit einer kleinen Schaluppe zurückgegeben, mit der er sie zurück nach Martinique brachte, um sie auf einer Auktion zu verkaufen. Wie entschieden wurde, welche Leute Besatzung und welche Fracht waren, bleibt ein Rätsel, abgesehen von der glücklichen Minderheit, die taugliche Männer sind. Bekannt ist, dass eine beträchtliche Anzahl von Schwarzen bis zu seinem Tod im inneren Kreis von Blackbeard bleiben würde.

Mit dem Queen Anne’s Rache Im Zentrum seiner Flottille raste Blackbeard die Kleinen Antillen hinauf, die Inselkette, die den äußeren Bogen der Karibik wie eine Perlenkette umringt, und hinterließ Angst und Zerstörung, Ereignisse, die in den Zeugnissen einiger seiner Gefangenen beschrieben wurden und die Briefe der Kolonialbeamten, deren Inseln er terrorisierte. Er steckte einen Teil der Stadt Guadeloupe in Brand, verbrannte eine Flotte von Handelsschiffen im Schatten des britischen Forts auf St. Kitts und veranlasste den Gouverneur der Inseln unter dem Winde, eine Tour durch seine Kolonie an Bord der HMS . abzubrechen Seaford aus Angst, die Fregatte könnte gefangen genommen werden. Blackbeard und seine Crew machten sich auf den Weg nach St. Croix, verbrannten eine englische Schaluppe zum Vergnügen und segelten nach Puerto Rico, wo sie Anfang Dezember schockierende Neuigkeiten vom Kapitän einer Handelsschaluppe erfuhren, die sie beschlagnahmt hatten.

König Georg I. hatte verfügt, dass jeder Pirat, der sich bis September 1718 einem britischen Gouverneur ergab, für alle vor dem 5. Januar begangenen Piraten begnadigt werden und sogar seine Beute behalten konnte. Am Tag zuvor hatten Blackbeard und die 400 anderen Männer seiner Flotte geglaubt, sie hätten bereits einen unwiderruflichen Schritt in die Kriminalität und Rebellion getan. Jetzt könnten sie die Möglichkeit einer zweiten Chance in Betracht ziehen. Was Blackbeard als nächstes tat, verrät viel über seinen Charakter.

Bis vor kurzem wusste niemand genau, was das war. Der große Pirat verschwand für die nächsten drei Monate aus den britischen Aufzeichnungen, zuletzt gesehen, als er sich nach Westen in Richtung Kuba fortsetzte. Spanische Kaufleute sprachen von einem Piraten, der nur als “der Große Teufel” bekannt ist, der in einem Schiff voller “viel Schätze” den Golf von Mexiko verfolgt. Eine Londoner Zeitung berichtete, dass Blackbeard und Bonnet in jenem Winter rund um den Golf von Mexiko gesehen worden seien Hafen von Veracruz, auf der Jagd nach “a Galeere namens The Königlicher Prinz” und die 40-Kanonen-HMS Abenteuer, das zu dieser Zeit das mächtigste Kriegsschiff der Royal Navy in der westlichen Hemisphäre war. War an diesen sensationell klingenden Geschichten etwas Wahres, oder war Blackbeard tatsächlich irgendwo hingegangen, um sich zu verstecken, bis er den sichersten Weg gefunden hatte, die Begnadigung des Königs zu erhalten?

Es stellte sich heraus, dass diese Gerüchte richtig waren. Als ich nach der Veröffentlichung meines Buches in den britischen Archiven arbeitete, fand ich die Papiere von Kapitän Thomas Jacob von der HMS Diamant, deren Aufgabe in diesem Winter darin bestand, die Königlicher Prinz, Flaggschiff der South Seas Company, nach Veracruz. Die Papiere – handgeschrieben und von Archivaren des 19. sag Hallo. Ein Zeuge, der 11 Wochen an Bord der Queen Anne’s Rache, berichtete, dass 70 der 250 Besatzungsmitglieder schwarz waren und alle versuchten, die Abenteuer. Ein anderer berichtete, dass sie “oft drohten, das Schiff seiner Majestät zu übernehmen Diamant, wie sie hörten, war sie schwach besetzt. ” Blackbeards Intelligenz war ausgezeichnet. Jacobs Briefe weisen darauf hin, dass die Besatzung seines Kriegsschiffs auf dem Weg nach Veracruz durch Tropenkrankheiten stark geschwächt war. Blackbeard war nicht tief geblieben, er verdoppelte die Piraterie und riskierte alles, um ein massives Endergebnis zu erzielen.

Es sollte nicht sein. Blackbeard fand nie die Fregatten oder die Königlicher Prinz, wahrscheinlich, weil er die Suche zu früh abgebrochen hat. Er verbrachte einen Großteil des Februars, März und Aprils auf den Inseln vor Honduras und Belize und beschlagnahmte Schiffe, die mit Holz und Melasse gefüllt waren, anstatt mit spanischem Gold und Silber. Obwohl er eine riesige Anzahl von Schiffen erbeutet hatte, hatte seine riesige Besatzung ziemlich wenig Reichtum vorzuweisen. Die Moral war anscheinend schlecht, besonders wenn ihnen der Rum für eine Weile ausging. “Eine verdammte Verwirrung unter uns!” Blackbeard schrieb Berichten zufolge in seinem Tagebuch, das nach seinem Tod von Marineoffizieren gefunden und kommentiert und vom Autor der Allgemeine Geschichte ist aber inzwischen verloren. “Schurken eine Verschwörung [und] großes Gerede über Trennung.” Während er in der Lage war, den Alkoholvorrat aufzufüllen und die Meuterei zu verhindern, muss er verzweifelt nach einem echten Schatz gesucht haben.

Im Frühjahr zeigte Blackbeard Queen Anne’s Rache Norden. Seine Flotte aus vier Schiffen landete in Nassau, "vielleicht um Waren zu verkaufen" und versuchte dann ihr Glück beim Tauchen zwischen den Wracks der spanischen Schatzflotte an der nahe gelegenen Küste Floridas. Im Mai unternahm er einen weiteren kühnen Schritt, blockierte sechs Tage lang die Einfahrt zum Hafen von Charleston und nahm jedes Schiff, das kam oder ging, gefangen. Ich habe Charlestons Zollunterlagen für diese Wochen in den britischen Archiven gefunden. Die Ladungen, die er abgefangen hatte, waren nutzlos, hauptsächlich Fässer mit Pech, Teer und Reis. Improvisierend packte Blackbeard stattdessen Passagiere und schickte die Nachricht an die Stadt, dass er sie freikaufen wollte. Am Ende verließ seine 400-köpfige Crew das Gebiet mit Plünderungen im Wert von weniger als ٠.000. Sie brauchten ein Versteck, und die Bäche und Buchten des armen, dünn besiedelten North Carolina hatten Verstecke in Hülle und Fülle.

Was als nächstes geschah, ist Gegenstand wissenschaftlicher Debatten. Wir wissen, dass Blackbeard am 3. Juni 1718 seine Flotte nach Topsail Inlet führte, der Heimat des winzigen Weilers Fish Town, heute Beaufort. Motorhaube’s Rache und die beiden anderen Schaluppen der Flotte gingen zuerst und überquerten den engen, kommaförmigen Kanal zum Dorf. Queen Anne’s Rache lief schwer auf Grund, anscheinend unter vollen Segeln. Die Piraten versuchten, ihr Flaggschiff von der Untiefe zu holen, schafften es jedoch nur, eine ihrer Schaluppen zu versenken. Wir wissen, dass Blackbeard Bonnet mit dem weggeschickt hat Rache bevor er Dutzende seiner verbliebenen Crew auf einer großen Sandbank lahmlegte. Dann brach er in der verbleibenden Schaluppe mit seinen engsten Besatzungsmitgliedern – vierzig Weißen und sechzig Negern – und der gesamten Plünderung des Unternehmens auf. Einer seiner Gefangenen, David Herriot, sagte später den Behörden, es sei "allgemein angenommen, dass Thatch sein Schiff absichtlich auf Grund gefahren hat", um das Gesindel loszuwerden. Andere—einschließlich des Mannes, der das Wrack von finden würde Queen Anne’s Rache fast 300 Jahre später – denken Sie, dass Blackbeard einfach das Beste aus der Situation gemacht hat.

Nicht alle Beweise für Blackbeard sind in Archiven versteckt, sondern auch auf dem Meeresgrund, mit den Wracks seiner Schiffe, jeder mit Artefakten vollgepackter Zeitkapseln. Daniel, der damals für das Bergungsunternehmen Intersal arbeitete, fand die Überreste von Queen Anne’s Rache an einem Novembertag 1996 und damit eine Fundgrube an physischen Beweisen. Da ist das Schiff selbst, das so ist, wie es von Zeugen beschrieben wurde und mit einer Vielzahl von Kanonen gemischter englischer, französischer und schwedischer Herkunft ausgestattet war, von denen einige beim Untergang geladen wurden. Während seiner Blockade von Charleston, Blackbeards dringendster Lösegeldforderung, war eine Truhe mit Medikamenten auf dem Wrack gewesen, Taucher fanden eine Harnröhrenspritze aus Zinn mit Spuren von Quecksilber, die in den Piratenzeiten zur Behandlung von Syphilis verwendet wurde. Daniel denkt, dass die Lage des Wracks zeigt, dass die Grundberührung ein Unfall war. “Er ist nicht direkt in eine Bank gelaufen, er ist beim Betreten an der flachsten Stelle auf die Sandbank gestoßen,” er sagt. “Sie war einfach zu groß, um da reinzukommen.”

“Die Queen Anne’s Rache war sein Anspruch auf Ruhm—er war ein Admiral, als er das hatte,” Daniel fährt fort. “Danach war er nur noch ein kleiner Operator, der auf einem 35-Tonnen-Schiff arbeitete. Warum sollte er sich das angetan haben?”

Eingepfercht an Bord ihrer kleinen, in Spanien gebauten Schaluppe machten sich Blackbeard und seine Anhänger auf den Weg zu ihrem letzten Zufluchtsort. Das winzige Dörfchen Bath, das einen schmalen Bach vom Pamlico Sound eine Tagesfahrt von Beaufort entfernt liegt, war eine Grenzsiedlung. Es ist etwas mehr als zehn Jahre alt und besteht aus weniger als zwei Dutzend Häusern und hatte nur hundert Einwohner. Aber es war auch die Hauptstadt von North Carolina und zählte Gouverneur Charles Eden zu seinen Einwohnern.

Von dem ersten Treffen zwischen Blackbeard und Eden sind keine Augenzeugenberichte überliefert, aber es muss gut gelaufen sein. Eden war ein wohlhabender englischer Adliger, der eine verarmte Kolonie regierte, die sich über ein buchstäblich ein Backwater erstreckte: weite Teile von verseuchten, tief liegenden Zypressenwäldern, durchzogen von trägen, teefarbenen Bächen, Buchten und Sümpfen. Die meisten der etwa 20.000 Kolonisten waren mittellos und den gekränkten Indianern zahlenmäßig unterlegen, die nur sechs Jahre zuvor Bath und den Rest der Kolonie beinahe von der Landkarte gewischt hatten. Blackbeards Männer wollten eine Begnadigung, die sogar ihre Blockade von Charleston umfasste, und boten der Kolonie eine Gegenleistung an. Erstens verdoppelte sich die Bevölkerung von Bath mit ihrer Ankunft fast, und die Neuankömmlinge waren bewaffnete Kriegsveteranen, Männer, die helfen konnten, die Siedlung zu verteidigen, wenn der Krieg mit den Indianern oder anderen wiederaufgenommen wurde. Zweitens hatten sie Geld und die Mittel und die Neigung, mehr einzubringen, solange Gouverneur Eden es unterließ, zu viele Fragen darüber zu stellen, woher es kam. Am Ende gewährte Eden allen eine Begnadigung und später den Rechtstitel an der Schaluppe, in der sie angekommen waren.

Blackbeard und einige seiner Männer ließen sich in Bath nieder, bauten Häuser und führten ein scheinbar ehrliches Leben. Blackbeard heiratete sogar ein einheimisches Mädchen, eine Tatsache, die den Offizieren der Royal Navy im nahe gelegenen Virginia zu Ohren kam, die die Entwicklung in ihren Depeschen nach London bemerkten. Aber in Wirklichkeit wollten die Piraten den Bach hinunter und ins offene Meer gleiten, um Schiffe zu erbeuten, die die Ostküste hinauf und hinunter oder von und nach Chesapeake Bay fuhren. Wie spätere Gerichtsaussagen zeigen, errichteten sie ein Lager auf Ocracoke Island in den Outer Banks, wo sie ihre Beute sortieren, für den Umschlag und den Verkauf in Bath umpacken konnten. Es war das perfekte Arrangement: ein neues Nassau, nur insofern besser, als es eine souveräne Regierung hatte und die Piraten daher wohl angenommen hätten, dass es keiner britischen Invasion unterworfen war.

Blackbeard fing zunächst klein an, "beleidigte und missbrauchte die Meister aller Handelsschaluppen und nahm ihnen, was er wollte, was er wollte" laut einem Zeugen. Aber im August fuhren er und seine Bande mit der spanischen Schaluppe weit hinaus aufs Meer, um nach ausländischen Schiffen zu suchen, deren Besatzungen sie wahrscheinlich nicht identifizieren könnten. Am Morgen des 24. erbeuteten sie die Rose Emelye und die Toison d’Or oder das “Goldene Vlies.”

Getreu seiner Form terrorisierten Blackbeards Männer die Franzosen, fügten ihnen aber keinen Schaden zu. Laut dem Bericht von Kumpel Pierre Boyer, der kürzlich von Daniel in der Stadt Nantes gefunden wurde, fesselten sie die fünf Besatzungsmitglieder und behielten sie an Bord der Piratenschaluppe, während bewaffnete Männer den Rest nach Wertsachen durchsuchten. Zufrieden mit dem Rose Emelye’s Fracht� Fässer Zucker und Hunderte von Tüten Kakao—Sie überführten die Crew in die Toison d’Or und “befahl ihnen, ohne Verzögerung zu machen” für Frankreich oder Blackbeard würde ihr Schiff verbrennen. Zum Abschied sagten die Piraten der Besatzung, dass, wenn das zusätzliche Schiff nicht verfügbar gewesen wäre, sie sie ins Meer geworfen hätten”—die nächste Referenz zu „auf der Planke gehen", die jemals in Verbindung mit den Piraten des goldenen Zeitalters gefunden wurde .

Blackbeard mitgebracht Rose Emelye zurück nach Ocracoke. Während seine Crew damit begann, ihre Fracht zu entladen und in Zelten am Strand zu verstauen, machte er sich in einem kleinen Boot auf den Weg, das Geschenke für die Behörden von Bath brachte: Süßigkeiten, Laibzucker, Schokolade und einige mysteriöse Schachteln. Als er um Mitternacht im Haus von Tobias Knight, dem Obersten Richter von North Carolina und dem Zolleintreiber Seiner Majestät ankam, wurde er drinnen begrüßt und blieb, wie Augenzeugen später aussagten, „bis etwa eine Stunde vor Tagesanbruch“. Als er „ohne die Geschenke“ auftauchte, ging er zurück nach Ocracoke. Einen Tag später gewährte ihm Gouverneur Eden volle Bergungsrechte an dem französischen Schiff, das Blackbeard angeblich auf See verlassen vorgefunden hatte. Unterdessen fand sich ein großes Paket Zucker in Knights Scheune wieder und versteckte sich unter einem Heuhaufen.

Blackbeard mochte Eden in der Tasche gehabt haben, aber der Vizegouverneur von Virginia war eine andere Sache. Alexander Spotswood hatte Blackbeard monatelang im Auge behalten und sogar Spione nach North Carolina geschickt, "um besondere Ermittlungen nach den Piraten zu machen". Händler hatten ihn mit Beschwerden über Thatch bombardiert, aber als er davon erfuhr, Rose Emelye Vorfall, schrieb Spotswood später, “Ich hielt es für notwendig, den weiteren Fortschritt der Raubüberfälle zu stoppen.” Er hatte nicht die Befugnis, eine Expedition in eine andere Kolonie zu entsenden, aber Spotswood ließ sich nicht einschränken durch rechtliche und ethische Feinheiten. Die Gesetzgeber arbeiteten bereits daran, ihn wegen verschiedener Machtergreifungen und wegen Verschwendung von Steuereinnahmen für Williamsburgs fantastisch opulenten neuen Gouverneurspalast aus dem Amt zu werfen. Durch blinde Treuhandschaften würde er sich schließlich 85.000 Morgen öffentliches Land geben, ein Gebiet, das als Spotsylvania County bekannt wurde. Er kontaktierte die Kapitäne der beiden in Hampton Roads vor Anker liegenden Marinefregatten und schmiedete einen kühnen und illegalen Plan, um den furchterregenden Piraten auszulöschen.

Ohne zu wissen, ob Blackbeard in Bath oder auf Ocracoke sein würde, starteten die Marinekapitäne eine zweigleisige Invasion ihres südlichen Nachbarn. Einer führte ein Kontingent bewaffneter Männer zu Pferd über Land und kam sechs Tage später in Edens Haus in Bath an. Die anderen entsandten 60 Männer unter Lt. Robert Maynard in zwei kleinen, unbewaffneten Schaluppen, die Spotswood bereitgestellt hatte. Fünf Tage später kamen sie in Ocracoke an. Dort war die Schaluppe von Blackbeard vor Anker.

Am nächsten Morgen griffen die Männer von Leutnant Maynard an. Die 20-köpfige Crew von Blackbeard hatte die Nacht mit Trinken verbracht und wäre vor Anker vielleicht überrascht gewesen, wäre eine von Maynards Schaluppen nicht auf Grund gelaufen, als sie den Ankerplatz erreichte. Als die Seeleute ihr kleines Schiff befreit hatten, hatte Blackbeard seine Schaluppe in Gang gesetzt und begrüßte sie mit einer Breitseite, die viele tötete oder verletzte. Aber als die Piraten auf offenes Wasser segelten, durchtrennte eine Musketenkugel ein Fall auf ihrer Schaluppe, was zu einem Absacken des Segels und einem kritischen Geschwindigkeitsverlust führte. Die zweite Schaluppe —Lieutenant Maynard’s— holte sie ein, nur um eine weitere Breitseite tödlicher Kartätschen und eine Salve Handgranaten zu erhalten. Innerhalb von Sekunden wurden 21 Besatzungsmitglieder von Maynard getötet oder verwundet. Blackbeard starrte auf das rauchverhangene Blutbad und kam zu dem Schluss, dass die Schlacht gewonnen war. Er befahl seiner Schaluppe, neben Maynards Schaluppe zu kommen, damit seine Männer die Kontrolle übernehmen konnten. Blackbeard war der erste, der an Bord ging, ein Seil in der Hand, um die Schiffe zusammenzuzurren.

Plötzlich: Chaos. Maynard und ein Dutzend unverletzter Matrosen stürzten aus dem Laderaum, in dem sie sich versteckt hatten, und verwickelten die Piraten in einen Nahkampf. In einer Szene, die viele Hollywood-Filme inspirieren sollte, standen sich der schneidige Marineleutnant und der Erzpirat mit Schwertern gegenüber. Am Ende waren Blackbeards Männer überwältigt und der Pirat fiel zu Boden “ mit fünf Schüssen in ihm und 20 düsteren Schnitten in mehreren Teilen seines Körpers,”, so Maynard. Die zweite Schaluppe kam, um den Rest zu überwältigen. Maynard kehrte mit 14 Gefangenen (neun weiße und fünf schwarze) nach Virginia zurück. Blackbeards Kopf war an seinem Bugspriet aufgereiht.

Die Kontroverse über die Invasion trug dazu bei, Spotswood zu Fall zu bringen, der 1722 abgesetzt wurde. Obwohl Eden von Fehlverhalten freigesprochen wurde, erholte sich sein Ruf nie von seinen Geschäften mit Blackbeard. Er starb am 17. März 1722 an Gelbfieber. “Er brachte das Land in einen blühenden Zustand,” auf seinem Grabstein steht, “und starb viel beklagt.”

Blackbeard hatte überhaupt kein Grab. Sein Körper wurde in den Pamlico Sound geworfen, sein Kopf wurde Spotswood als Trophäe geschenkt, der ihn auf einer hohen Stange in Hampton Roads an einem Ort ausstellen ließ, der heute als Blackbeard’s Point bekannt ist. Aber während die Gouverneure beide so gut wie vergessen sind, lebt der Pirat weiter, berühmter im Tod als je zuvor im Leben.

Die Nassau-Piraten waren zwar eigennützig, aber ihre idealistische Art, sich selbst zu organisieren, ihre Beute zu teilen und Rechnungen mit sozialen Besseren zu begleichen, machte sie für viele einfache Leute im gesamten britischen Reich zu Helden. Das Beispiel, das sie gaben, ein gefährliches, aber freies Leben statt eines der Stabilität und Knechtschaft zu leben, hat sich als faszinierend erwiesen, und die neuen archivarischen und archäologischen Entdeckungen unterstreichen die unglaublichen (und oft unnötigen) Risiken, die viele von ihnen eingegangen sind, selbst nachdem sie es waren eine zweite Chance geboten. Viele faszinierende Fragen bleiben unbeantwortet&8212 vom Status ehemaliger Sklaven bis zu den Ursprüngen von Hauptfiguren wie Blackbeard&8212 aber Wissenschaftler hoffen, dass die Antworten dort draußen sind, in längst vergessenen Dokumenten in französischen, spanischen und karibischen Archiven oder unter Treibsand am Boden vom Meer.

Über Colin Woodard

Colin Woodard ist Journalist und Historiker und Autor von sechs Büchern, darunter Union: Der Kampf um die Geschichte der Nation der Vereinigten Staaten. Er lebt in Maine.


Ein paar Piratengeschichten aus der Bucht

Piratenabenteuer trugen dazu bei, die Siedlungsmuster an den Ufern der Bucht und die konsequente Nutzung der Gewässer zu prägen. Blackbeard, dem Davis-Trio und anderen Piraten, die die Bucht besuchten, verdanken wir ein buntes und barbarisches Stück Geschichte der Bucht.

Davis, Wafer und Hinson

Nach fünf Jahren Piraterie in der Südsee beschlossen die Dreier Davis, Wafer und Hinson, sich mit ihrer Beute in Virginia niederzulassen.

Die drei reisten über Land von der Delaware Bay zum Kopf des Chesapeake und dann in einer Schaluppe die Bay hinunter. Doch bevor sie ihre Reise beenden konnten, war Captain Rowe von der Dumbarton nahm sie gefangen und warf sie für ein Jahr ins Gefängnis von Jamestown.

Davis, Wafer und Hinson ersuchten den Rat von Virginia mehrmals, ihre beschlagnahmten Schätze zurückzugeben.Schließlich, im Jahr 1692, verkündete der König von England, dass ihre Beute abzüglich 300 Pfund zurückgegeben werden sollte. Dieses Geld wurde für die Gründung des College of William and Mary verwendet.

William Kidd

William Kidd war ein angesehener und erfolgreicher Mann, der mehrere Immobilien in Manhattan besaß, bevor er sich der Piraterie zuwandte. Kidd beschlagnahmte die Abenteuer Galeere, mehrere europäische Schiffe in der Nähe von Madagaskar und im Roten Meer erbeuten.

1699 ordneten Beamte in England an, dass Kidd und seine Kumpanen gefangen genommen werden. Kidd kam bald an der Küste von Delaware an, wo ein Teil seiner Crew das Schiff verließ. Anschließend segelte er nach Boston, wo er verhaftet und nach England deportiert wurde.

Am 23. Mai 1701 wurde der berüchtigte Captain Kidd gehängt.

Theophilus Turner

Theophilus Turner, einer der Männer, die Kidds Schiff in Delaware verließen, bestieg Andrew Gravenrods Schaluppe, als sie die Bucht hinauffuhr. Turner hatte vor, sich mit seinem Schatz in der Gegend von Tidewater ruhig niederzulassen.

Als Gravenrods Schaluppe im Severn River vor Anker lag, besuchte ein Agent des Gouverneurs von Maryland. Turner wurde verhaftet und zum Prozess nach England geschickt, und sein Schatz wurde beschlagnahmt.

Edward Teach (Blackbeard)

Von allen Piraten ist Edward Teach&mdashbetter, bekannt als Blackbeard&mdashi, wahrscheinlich der legendärste. Sein ungetrimmter, geflochtener Bart reichte von den Augen bis zu seiner Brust. Teach war ein Meister darin, Terror zu erzeugen. Er steckte lange brennende Sicherungen unter seinen Hut, bevor er in die Schlacht zog, was ihn dämonisch erscheinen ließ.

Wie andere Piraten nutzte Teach manchmal die Abgeschiedenheit der Ostküste, um sein Schiff für das Meer vorzubereiten. Obwohl er weit und breit reiste, fand Teach auch in der Gegend vor den Kaps von Virginia fruchtbare Piratengründe. Im Herbst 1717 eroberten er und Kapitän Hornigold die Schaluppe Betty vor Cape Charles und geplündert Madeirawein und andere Wertsachen.

Im Sommer 1718 beschloss Teach, das Leben eines "Gentleman" zu führen, ließ sich in Bath, North Carolina, nieder und heiratete seine 14. Braut. Sein Leben als Gentleman wurde unterbrochen, als sein Erzfeind, Gouverneur Spotswood von Virginia, Captain Maynard zu einem Duell nach North Carolina schickte.

Nach einem blutigen Kampf setzte sich Maynard durch und trug seinen Preis &mdashBlackbeards Kopf &mdashback nach Hampton, Virginia, auf dem Bugspriet seines Schiffes.


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