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Deutsche Kriegsgefangene bei Bardia, Dezember 1941

Deutsche Kriegsgefangene bei Bardia, Dezember 1941

Deutsche Kriegsgefangene bei Bardia, Dezember 1941

Hier sehen wir eine Gruppe deutscher Gefangener, die im Dezember 1941 während des Vormarsches der Alliierten nach der Operation Crusader von südafrikanischen Truppen in einem Dorf in der Nähe von Bardia gefangen genommen wurden.


Kriegsgefangenenlager des Zweiten Weltkriegs

Während des Zweiten Weltkriegs errichteten die Vereinigten Staaten zum ersten Mal seit dem Bürgerkrieg viele Kriegsgefangenenlager auf ihrem Boden. Bis 1943 hatte Arkansas die ersten von 23.000 deutschen und italienischen Kriegsgefangenen aufgenommen, die in militärischen Einrichtungen und Außenlagern im ganzen Staat leben und arbeiten sollten.

Die Präsenz von Kriegsgefangenenlagern in den Vereinigten Staaten war zum Teil auf eine britische Bitte zurückzuführen, die Wohnungsprobleme der Kriegsgefangenen in Großbritannien zu lindern. Anfangs widersetzte sich die US-Regierung der Idee von Kriegsgefangenenlagern auf ihrem Boden. Die große Zahl deutscher und italienischer Kriegsgefangener, die die Lager besetzen sollten, verursachte viele Probleme für die Bundesregierung und das Militär. Das Militär hatte weder die Erfahrung noch die Arbeitskräfte, um Lager mit großen Kriegsgefangenen zu unterhalten. Die meisten der qualifizierten Militärs, die fließend Deutsch und Italienisch sprachen, kämpften im Ausland. Regierungsbeamte befürchteten, dass die Unterbringung so vieler Gefangener zu Sicherheitsproblemen führen und die Ängste der Amerikaner zu Hause verstärken könnte.

Die Einrichtung und Verwaltung von Kriegsgefangenenlagern in den Vereinigten Staaten war auf vielen Ebenen eine Herausforderung, aber die Organisation von Gefangenenlagern im Ausland führte zu eigenen Problemen. Die Überwachung großer Gruppen von Gefangenen in Europa unter Einhaltung der von den Genfer Konventionen festgelegten Behandlungsrichtlinien für Kriegsgefangene lenkte Lebensmittel, Transportmittel und medizinische Ressourcen von den amerikanischen Kriegsanstrengungen in Übersee ab. Schließlich argumentierten die Vereinigten Staaten, dass die Haltung von Kriegsgefangenen in den Vereinigten Staaten eine effiziente Nutzung militärischer Ressourcen wäre.

Um einige der Sicherheitsbedenken in Ballungsräumen zu zerstreuen und die Ängste der Bürger zu beruhigen, haben die Vereinigten Staaten Gefangene in militärischen Einrichtungen und Bundeseinrichtungen im gesamten Süden und Südwesten untergebracht. Etwa 425.000 gefangene Truppen der Achsenmächte wurden zur Internierung in mehr als 500 Lagern in die Vereinigten Staaten geschickt. Fast 23.000 gefangene Truppen, hauptsächlich Deutsche und Italiener aus Erwin Rommels Afrikakorps, wurden in Kriegsgefangenenlager in Arkansas geschickt. Camp Robinson in North Little Rock (Pulaski County), Camp Chaffee in Fort Smith (Sebastian County) und Camp Dermott in Dermott (Chicot County) waren die wichtigsten Zentren des Bundesstaates für Deutsche. Der abgelegene Ort Camp Dermott im Südosten von Arkansas, früher das Jerome Relocation Center für japanische Amerikaner, machte es zum perfekten Ort für die Unterbringung deutscher Offiziere, während Camp Monticello in Drew County Italiener beherbergte, ebenso wie ein Zweiglager in Magnolia (Columbia County). Bereich. Der Heeresflugplatz Stuttgart in Stuttgart (Arkansas County) beherbergte deutsche und italienische Kriegsgefangene.

Camp Robinson galt landesweit als Musterlager. Die Lebensbedingungen in den Lagern waren den Umständen entsprechend angenehm und umfassten Barackenunterbringung, Freizeitaktivitäten sowie kreative und pädagogische Möglichkeiten. Fußball war unter Häftlingen ein beliebter Sport. Kriegsgefangene führten auch Theaterstücke und Musikkonzerte auf. Aber es war nicht nur Spaß und Spiel. Die Kriegsgefangenen mussten im und um das Lager arbeiten und verdienten 80 Cent pro Tag für ihre Arbeit. Zu ihren Aufgaben gehörten Arbeiten in der Lagercafeteria, in der Geländepflege und bei lokalen Bauprojekten. Kriegsgefangene konnten ihren Lohn im Lagerladen verwenden, um Toilettenartikel, Süßigkeiten, Zigaretten und sogar Bier zu kaufen.

Viele junge Männer verließen Arkansas während des Zweiten Weltkriegs, um beim Militär zu dienen oder Jobs in verteidigungsbezogenen Industrien zu finden. Folglich kam es in der Land- und Holzwirtschaft zu einem Arbeitskräftemangel. Um diesen Mangel zu lindern, ergänzten Häftlinge die Farm- und Arbeitskräfte in Zweiglagern in ganz Arkansas, hauptsächlich im Delta und in den südlichen Regionen. In vielen Fällen dienten Einrichtungen des Civilian Conservation Corps (CCC) als Kasernen für die Kriegsgefangenen in den Zweiglagern. Jeden Tag wurden Lastwagen mit Häftlingen zu Bauernhöfen und Holzbaustellen transportiert, um Baumwolle zu hacken, Holz zu fällen und andere Aufgaben zu erledigen, um die Wirtschaft zu stabilisieren. Gefangene in Camp Hot Springs beispielsweise arbeiteten unter anderem in örtlichen Hotels und bauten Bauwerke im Lake Catherine State Park.

Wegen der abgelegenen Lage des Staates gab es nur wenige Fluchtversuche. Die meisten Kriegsgefangenen fanden sich mit einem relativ bequemen Dasein in den Lagern ab. Dieser Lebensstil veranlasste viele Bürger, dem Militär vorzuwerfen, den Feind zu verhätscheln. Amerikaner mussten Lebensmittel und andere Gegenstände rationieren, während Kriegsgefangene eine feste Ernährung mit gutem Essen und Zugang zu vielen Markenartikeln wie Zigaretten erhielten, die für die allgemeine Bevölkerung nicht verfügbar waren. Darüber hinaus standen viele Amerikaner, deren Verwandte im Ausland getötet oder gefangen genommen wurden, den Gefangenen feindselig gegenüber.

Um den Übergang zwischen der Zeit des Mangels an zivilen Arbeitskräften und der Rückkehr der US-Soldaten zu erleichtern, blieben mehrere Kriegsgefangenenlager nach dem Krieg ein Jahr lang in Betrieb. Im Sommer 1946 wurden die Lager schließlich abgebaut und die Häftlinge durften nach Europa zurückkehren. Die faire und freundliche Behandlung deutscher und italienischer Häftlinge hat sie nachhaltig geprägt. Nach der Repatriierung kehrten viele ehemalige Häftlinge in die Vereinigten Staaten zurück, um eine berufliche Laufbahn einzuschlagen oder die Bekanntschaft mit ihren ehemaligen Entführern zu erneuern.

Für weitere Informationen:
Evatt, Anna R. und Phillip Bruce McMath. „Friedenstal: Eine historische archäologische Untersuchung eines ehemaligen Kriegsgefangenenlagers.“ Historischer Rückblick des Landkreises Pulaski 60 (Sommer 2012): 51–60.

Faust, Kate. „Erinnerungen an das Kriegsgefangenenlager in West Helena, Arkansas.“ Historisches Vierteljahr von Phillips County 16 (September 1978): 31–39.

Honnoll, W. Danny. „Das Kriegsgefangenenlager in Jonesboro (befindet sich auf dem ehemaligen Camp des Civilian Conservation Corps).“ Craighead County Historical Society vierteljährlich 57 (April 2019): 17–25.

Krammer, Arnold. Nazi-Kriegsgefangene in Amerika. Chelsea, MI: Scarborough-Haus, 1996.

Page, Bert und Ken B. Harper. „Achtung! Deutsche Kriegsgefangene des Zweiten Weltkriegs in Pope County.“ Vierteljährlich 45 (Juli und Dezember 2011): 10–12.

„Bild von deutschen Kriegsgefangenen im Camp Robinson während des Zweiten Weltkriegs.“ Militärgeschichte von Arkansas Tagebuch 13 (Winter 2019): 17–21.

„Kriegsgefangene in Camp Robinson – Ein Dokument.“ Historischer Rückblick des Landkreises Pulaski 39 (Winter 1991): 74–78.

Pritchett, Merrill R. und William L. Shea. „Das Afrikakorps in Arkansas, 1943-1946.“ Arkansas Historisches Vierteljahr 37 (Frühjahr 1978): 3–22.

Schnedler, Jack. „Angenehme Gefangenschaft.“Arkansas Democrat-Gazette, 12. Mai 2013, S. 1H, 6H.

Shea, William L., Hrsg. „Ein deutscher Kriegsgefangener im Süden: Die Memoiren des Edwin Pelz.“ Arkansas Historical Quarterly 44 (Frühjahr 1985): 42–55.

Smith, Calvin C. „Die Reaktion von Arkansans auf Kriegsgefangene und Japaner.“ Arkansas Historisches Vierteljahr 53 (Herbst 1994): 340–66.

Voss, Larry D. „Die Kriegsgefangenenlager im Nordosten von Arkansas.“ Craighead Bezirk Historisches Vierteljahr 7 (Sommer 1969): 11–14.

Ward, Jason Morgan. „‚Nazis Hoe Cotton‘: Pflanzer, Kriegsgefangene und die Zukunft der Landarbeit im tiefen Süden.“ Agrargeschichte 81 (Herbst 2007): 471–492.


Aufzeichnungen des Büros des Generalpropstmarschalls, 1941-

Gegründet: Im Kriegsministerium, unter dem Generalstabschef, durch Memorandum des Kriegsministeriums vom 3. Juli 1941.

Überweisungen: An den Chef der Verwaltungsdienste, Versorgungsdienste (SOS), mit Wirkung vom 9. März 1942, mit Rundschreiben 59 des Kriegsministeriums vom 2. ASF, ehemals SOS), durch General Order 14, War Department, 12. März 1943 an Stellvertretender Stabschef für Dienstkommandos, ASF, durch Rundschreiben 118, ASF, vom 12. November 1943 an Stabschef, ASF, durch Rundschreiben 238, ASF, 25. Juni 1945 an das Amt des Direktors für Personal und Verwaltung, Generalstab des Kriegsministeriums (WDGS), als Verwaltungsstab und Dienst, nach Aufhebung von ASF mit Wirkung vom 11. Juni 1946 durch Rundschreiben 138, Kriegsministerium, Mai 14, 1946, in das War Department Reorganisation gemäß EO 9722, 13. Mai 1946 mit WDGS zum Department of the Army (ehemals War Department) im neu gegründeten National Military Establishment (NME) durch den National Security Act von 1947 ( 61 Stat. 495), 26. Juli 1947 an den Generalstab der US-Armee (ehemals WDGS) durch Circular 1, Department of the Army, 18. September 1947 mit Department of the Army an das Department of Defense (ehemals NME) durch National Security Act Amendments of 1949 (63 Stat. 579), 10. August 1949 an das Amt des stellvertretenden Stabschefs, G-1, Personal (ehemals Amt des Direktors für Personal und Verwaltung), mit Wirkung zum 1. März 1950, durch Rundschreiben 12, Abteilung des Heeres, 28. Februar , 1950, bestätigt durch Sondervorschrift 10-5-1, Abteilung des Heeres, 11. April 1950 mit G-1 und anderen General-, Sonder-, Verwaltungs- und technischen Stabseinheiten zum Heeresstab, neue Sammelbezeichnung für alle zuständigen Organisationen an den Stabschef der US-Armee durch den Army Organization Act von 1950 (64 Stat. 263), 28. Juni 1950, bestätigt durch General Order 97, 13. November 1951 an das neu eingerichtete Büro des stellvertretenden Stabschefs für Personal, wirksam am 3. Januar 1956, durch General Order 70, Department of the Army, 27. Dezember 1955, bestätigt durch Änderung 13 zur Sondervorschrift 10-5-1 (11. April 1950), Department of the Army, 27. Dezember , 1955 mit anderen Verwaltungsstäben zum Sonderstab nach Heeresordnung 10-5, Abteilung des Armee, 2. Januar 1963.

Funktionen: Verwaltete armeeweite Programme in Bezug auf Schutzdienste, Strafverfolgung, Verkehrskontrolle und Kriegsgefangene. Leitete die Militärpolizei. Aufrechterhaltung der Sicherheit in privaten Industrieanlagen, die für die Landesverteidigung wichtig sind.

Abgeschafft: Mit Wirkung vom 20. Mai 1974, durch General Order 10, Department of the Army, 8. Mai 1974.

Nachfolgeagenturen: Stellvertretender Stabschef für Personal.

Finden von Hilfsmitteln: Aufzeichnungen des Office of the Provost Marshal General in Helene L. Bowen, Mary Joe Head, Olive Liebman und Jessie T. Midkiff, comps., "Preliminary Inventory of the Records of the Army Staff, 1939-", NM 3 (1962 .) ), S. 38-42, Ergänzung in der Mikrofiche-Ausgabe der vorläufigen Inventare des Nationalarchivs.

Sicherheitsklassifizierte Datensätze: Diese Datensatzgruppe kann sicherheitsklassifiziertes Material enthalten.

389.2 Allgemeine Aufzeichnungen
1941-63

389.2.1 Aufzeichnungen der Verwaltungsabteilung

Textaufzeichnungen: Wertpapier-klassifizierte und ehemals Wertpapier-klassifizierte zentrale Dezimalkorrespondenz, 1941-62 (136 ft.), mit Indizes. Nicht klassifizierte zentrale Dezimalkorrespondenz, 1941-62 (211 ft.), mit Indizes. Personalbedarfs- und Arbeitsbelastungsberichte, 1943-52. Historische Akte, 1941-58. Lehrgangsthesen der Militärpolizei, 1958-63. Aufzeichnungen der Provost Marshal's School, Fort Gordon, GA, 1951-62.

389.2.2 Aufzeichnungen der Anwaltskanzlei

Textaufzeichnungen: Korrespondenz über die Betreuung und Behandlung amerikanischer und feindlicher Kriegsgefangener, 1943-45. Korrespondenz über die Aufrechterhaltung der inneren Sicherheit, 1942-45. Aufzeichnungen über die Teilnahme des Generalprobstes an der Vorbereitung der Genfer Konventionen, 1946-49.

389.2.3 Aufzeichnungen des Technischen Informationsbüros

Textaufzeichnungen: Radioskripte, Pressemitteilungen und Zeitungsausschnitte in Bezug auf Werbeaktivitäten, 1942-45.

389.2.4 Aufzeichnungen des Haushalts- und Fiskalbereichs

Textaufzeichnungen: Budgetschätzungen und Begründungen, 1944-46.

389.2.5 Aufzeichnungen des Haushalts- und Statistikabschnitts

Textaufzeichnungen: Aufzeichnungen über das Militärjustizsystem, 1945-58. Statistische Berichte über allgemeine Häftlinge, 1945-58. Monatliche Rückfallberichte, 1949-55. Berichte über Verstöße gegen Bewährungsauflagen, 1947-58.

389.2.6 Aufzeichnungen der Informationsabteilung

Textaufzeichnungen: Aufzeichnungen des Alien Enemy Information Bureau, bestehend aus Aufzeichnungen über japanische, deutsche, italienische und andere ausländische Zivilinternierte während des Zweiten Weltkriegs, 1941-46.

389.3 Aufzeichnungen der Militärregierungsabteilung
1942-48

Textaufzeichnungen: Allgemeine dezimale Korrespondenz, 1942-46. Aufzeichnungen der Ausbildungsabteilung über die Ausbildung von Personal in der Zivilverwaltung an ausgewählten Universitäten, 1942-48. Korrespondenz der School of Military Government, Charlottesville, VA, und ihrer Nachfolgerin, der School of Government of Occupied Areas, Carlisle Barracks, PA, 1942-46. Mikrofilmkopie deutschsprachiger Lehrbücher für Schulen in Deutschland, 1944 (24 Rollen). Veröffentlichungen und Hintergrundpapiere zu zivilen Angelegenheiten und Militärregierung in besetzten Gebieten, 1942-46, einschließlich History of Military Government Training, 5 Bde., 1945, und eine unveröffentlichte Manuskriptgeschichte, "American Military Government of Occupied Germany, 1918-20", " mit einem Mikrofilm-Bibliothekskartei, nd (1 Rolle).

389.4 Aufzeichnungen der Kriegsgefangenenabteilung
1941-75

389.4.1 Aufzeichnungen der Betriebsabteilung

Textaufzeichnungen: Wertpapier- und ehemals sicherheitsklassifizierter allgemeiner Schriftverkehr, 1942-57, mit Index. Botschaften, 1942-47. Mikrofilmkopie der Listen des Internationalen Roten Kreuzes (3 Rollen) und Kabel über Amerikaner, die von Deutschland und Japan gefangen genommen oder interniert wurden, 1943-45.

389.4.2 Aufzeichnungen der Rechtsabteilung

Textaufzeichnungen: Korrespondenz über die Internierung, Pflege und Arbeit von Kriegsgefangenen, 1942-46.

389.4.3 Aufzeichnungen der Arbeits- und Verbindungsabteilung

Textaufzeichnungen: Haftlisten und Korrespondenz, 1942-46.

389.4.4 Aufzeichnungen der Abteilung Sonderprojekte

Textaufzeichnungen: Schulzeugnisse deutscher Kriegsgefangener 1943-46. Akte für Sonderprojekte, 1943-46, mit einem Index.

389.4.5 Aufzeichnungen der italienischen Serviceeinheiten

Textaufzeichnungen: Korrespondenz und Dienstpläne, 1944-45.

389.4.6 Aufzeichnungen des Informationsbüros für Kriegsgefangene

Textaufzeichnungen: Grundsatz- und Sachakten zur Überwachung von Kriegsgefangenenlagern, 1942-45. Allgemeine Korrespondenz, 1942-57. Verschiedene Aufzeichnungen, 1941-57.

389.4.7 Aufzeichnungen des Informationsbüros für feindliche Kriegsgefangene

Textaufzeichnungen: Allgemeine Korrespondenz, 1942-46. Allgemeine Befehle, 1953-57. Feindliche Kriegsgefangene/Zivile Internierte allgemeine Informationsakten, 1952-53 Beschwerde- und Ermittlungsakten, 1951-53 Stärkeberichtsakten, 1950-53 und Dienstplanakten, 1951-53. Kraftrückkehr bei deutschen Kriegsgefangenen 1945-46. Verzeichnisse deutscher und anderer ausländischer Staatsangehöriger in US-Gewahrsam während des Zweiten Weltkriegs, 1956-57. Verzeichnisse verstorbener japanischer und italienischer Kriegsgefangener, 1952. Aufzeichnungen über japanische, deutsche, italienische und feindliche Kriegsgefangene während des Zweiten Weltkriegs, 1942-52.

Bewegte Bilder (1 Rolle): Ko je-do Kriegsgefangene, ein Film über das Kriegsgefangenenlager Korea, 1952.

389.4.8 Aufzeichnungen der American Prisoner of War Information Branch

Textaufzeichnungen: Akten über zivile ausländische Internierte, 1941-45. Kriegsgefangenenlisten, 1949-57. Allgemeine Korrespondenz, 1942-49. Kreditbescheinigungen und Aufzeichnungen über beschlagnahmte und verlorene Gegenstände, 1947-55. Kartei von Amerikanern, die von Deutschland und Japan während des Zweiten Weltkriegs 1942-46 interniert wurden. Betreffakten des Hauptquartiers und der Hauptquartierabteilung, 22d US Army Prisoner of War/Civilian Internee Information Center (Fort George G. Meade, MD), 1949-74. Aufzeichnungen des US Army Office of Prisoner of War/Missing in Action (POW/MIA) Affairs, bestehend aus Dokumenten, die von der Task Force 250 POW/MIA Documentation Project, 1991-92 veröffentlicht wurden.

389.5 Aufzeichnungen der Militärpolizeiabteilung
1942-65

Textaufzeichnungen: Allgemeine Korrespondenz über Militärpolizei und Generalpropstmarschallschulen, 1942-50. Aufzeichnungen der Organisationsabteilung bezüglich des Korps der Militärpolizei, 1942-48. Dezimale Korrespondenz der Ausbildungsabteilung, 1942-46. Korrespondenz und Berichte der Abteilung Lehre und Ausrüstung, 1942-47. Korrespondenz und Berichte des Militärpolizeiausschusses, 1942-54, und Projektakten, 1952-62. Aufzeichnungen von Militärpolizeischulen in Camp Williams, Lehi, UT, 1942 Carlisle Barracks, PA, 1947-48 und Fort Gordon, GA, 1963-65. Aufzeichnungen der Militärpolizeischule, 1947-48.

389.6 Aufzeichnungen der Propstabteilung
1942-54

Textaufzeichnungen: Aufzeichnungen über strafrechtliche Ermittlungen in der Armee 1945-51. Statistische Berichte über strafrechtliche Ermittlungen, 1944-54. Dienstpläne und andere Aufzeichnungen über Bewohner von Umsiedlungszentren, 1942-46. Repatriierungslisten, 1942-46. Hessische Kronjuwelen-Ermittlungsakten, 1944-52. Untersuchungsakten von Tokyo Rose, 1947-49.

389.7 Aufzeichnungen der Abteilung Innere Sicherheit
1937-50

Textaufzeichnungen: Berichte über Rassenunruhen und Streiks, 1942-45. Korrespondenz über Militärhilfspolizei, 1942-45. Korrespondenz der Sicherheitsabteilung, 1942-45. Korrespondenz der Abteilung Brandschutz, 1942-46. Korrespondenz der Confinement Branch, 1947-50. Aufzeichnungen der Koordinationsabteilung, einschließlich allgemeiner Korrespondenz, 1941-46 interne Sicherheitsprogrammkorrespondenz, 1941-46 interne Sicherheitskoordinationsakten, 1942-45 Berichte über Sicherheitsinspektionen von Handelsfirmen, 1941-44 und eine Bibliothekssammlung, 1937-46 ( Masse 1941-46).

389.8 Aufzeichnungen der Korrekturabteilung
1920-63

Textaufzeichnungen: Geschichtsakte, einschließlich Aufzeichnungen der Correction Division, Adjutant General's Office, 1920-63.

389.9 Maschinenlesbare Datensätze (allgemein)
1942-46
13 Datensätze

Konvertierte Lochkarten für Kriegsgefangene (POW) aus dem Zweiten Weltkrieg, einschließlich Aufzeichnungen von US-Militärgefangenen, die lebend aus den europäischen und pazifischen Kriegsschauplätzen zurückgekehrt sind, US-Zivilgefangene, die von den Japanern interniert wurden, verstorbene US-Militärgefangene, die von den Deutschen und Japanern interniert wurden, US-Militärgefangene, die von die Japaner, die bei Schiffsuntergängen starben (1944), US-Militärpersonal, das in einem neutralen Land interniert war, US-Militärpersonal, das im Einsatz vermisst wurde und unter militärische Kontrolle zurückgekehrt ist, nicht-amerikanische Zivilinternierte und inoffizielle zivile japanische Internierte 1942-46 mit Unterstützung Dokumentation.

Bibliographische Anmerkung: Webversion basierend auf dem Guide to Federal Records in the National Archives of the United States. Zusammengestellt von Robert B. Matchette et al. Washington, DC: National Archives and Records Administration, 1995.
3 Bände, 2428 Seiten.

Diese Web-Version wird von Zeit zu Zeit aktualisiert, um Datensätze aufzunehmen, die seit 1995 verarbeitet wurden.


Re: Sowjetunion ermordete deutschen Kriegsgefangenen

Beitrag von Michael Mühlen » 22. Dez. 2020, 00:08

Die entscheidende Frage scheint noch immer zu sein, was zwischen dem Beginn von Barbarossa am 22. Juni 1941 und der Kapitulation der 6.

Soweit mir bekannt ist, scheint keiner der in dieser Zeit gefangenen Wehrmachtsangehörigen das Kriegsende überlebt und in die Heimat zurückgekehrt zu sein. Es muss davon ausgegangen werden, dass sie alle in Gefangenschaft starben, höchstwahrscheinlich in einem der vier Winter, denen sie während ihrer Gefangenschaft ausgesetzt waren. Es ist gut möglich, dass viele von ihnen nie als Kriegsgefangene registriert wurden und nie dauerhafte Kriegsgefangenenlager erreichten. Fest steht, dass sie in der erfassten Gesamtzahl der deutschen Kriegsgefangenen im Juni 1945 in der Sowjetunion nicht enthalten waren.

Während der oben genannten 19 Monate, insbesondere während der Wehrmachtsniederlegung im Dezember 1941 und in den ersten Monaten des Jahres 1942, muss eine erhebliche Anzahl von Wehrmachtsangehörigen gefangen genommen worden sein. Es gibt Fotos und Filmaufnahmen von verwahrlosten deutschen Gefangenen, die von ihren Sowjets aufgenommen wurden Entführer zu dieser Zeit. Die entscheidende Frage ist also, wie viele Wehrmachtsangehörige in dieser Zeit gefangen genommen wurden.

Was den Zeitraum vom 31. Januar 1942 bis Anfang Juni 1944 angeht, dem Beginn der Operation Bagration, bei der eine beträchtliche Anzahl von Wehrmachtsangehörigen in Moskau ausgestellt wurde, sind die einzigen Überlebenden der sowjetischen Gefangenschaft, die mir bekannt sind, die 10.000, die gingen bei der Kapitulation der 6. Eine weitere große Unbekannte ist die Zahl der gefangenen Wehrmachtsangehörigen im Jahr 1942 und im ersten Halbjahr 1944 und wie viele von ihnen überlebten.

Von den 2,5 Millionen Kriegsgefangenen der Wehrmacht, die Mitte 1945 von der Sowjetunion gehalten wurden, muss ein erheblicher Teil aus den Gefangenen der Operation Bagration und der erneuten Offensive der Roten Armee von Anfang 1945 bis zur deutschen Kapitulation am 8. Mai bestanden haben. Wie bereits erwähnt, bestand der Großteil dieser 2,5 Millionen jedoch aus Wehrmachtspersonal, das zum Zeitpunkt der deutschen Kapitulation, als die gesamte Wehrmacht gefangen genommen wurde, in sowjetische Gefangenschaft geriet. Somit ist eine weitere zu klärende Frage, wie viele Wehrmachtsangehörige von der Roten Armee vom Beginn der zweiten Hälfte des Jahres 1944 bis zur deutschen Kapitulation gefangen genommen wurden, wie viele von ihnen zum Zeitpunkt der deutschen Kapitulation noch am Leben waren und wie viele kehrten tatsächlich nach Hause zurück.

Angesichts all dieser Unbekannten ist es durchaus möglich, dass die Gesamtzahl der Wehrmachtsangehörigen, die nach der Gefangennahme durch die Rote Armee starben und nicht in ihre Heimat zurückkehrten, mindestens eine Million betrug, wie die westdeutschen Nachkriegsuntersuchungen ergaben.

Re: Sowjetunion ermordete deutschen Kriegsgefangenen

Beitrag von Futurist » 22. Dez. 2020, 03:02

Re: Sowjetunion ermordete deutschen Kriegsgefangenen

Beitrag von Sid Guttridge » 22. Dez. 2020, 11:59

Zwischen der UdSSR und Deutschland in den Jahren 1941-1942 gibt es aus gutem Grund einen großen Unterschied in der Zahl der schuldhaften Todesfälle in Haft.

Die Deutschen nahmen 1941-42 Millionen sowjetischer Truppen gefangen und Millionen von ihnen starben nach der Gefangennahme. Die Rote Armee hat in dieser Zeit nur Zehntausende Deutsche als Kriegsgefangene gefangen genommen und war daher nicht in der Lage, Schaden in diesem Ausmaß anzurichten.

Die in Stalingrad gefangenen deutschen Gefangenen befanden sich bereits in einem extrem geschwächten Zustand, und eine beträchtliche Zahl von Todesfällen nach der Gefangennahme war wahrscheinlich unvermeidlich. Der Tod von etwa 94% von ihnen ist jedoch nicht entschuldbar.

Die Mehrheit der nach Stalingrad gefangenen Deutschen scheint ihre Gefangenschaft überlebt zu haben.

Die Gruppe, die in sowjetischer Gefangenschaft am meisten gelitten zu haben scheint, scheint die Österreicher gewesen zu sein, da eine überproportionale Anzahl von ihnen (drei Divisionen) bei Stalingrad umzingelt waren. Es scheint, dass selbst die Waffen-SS, die Stalingrad verfehlten und größtenteils später gefangen genommen wurden, nicht ganz so viele Todesopfer erlitten (obwohl der Anteil der W-SS überhaupt in formelle Gefangenschaft gelangte, ist eine andere Sache).

Re: Sowjetunion ermordete deutschen Kriegsgefangenen

Beitrag von Sid Guttridge » 22. Dez. 2020, 12:07

1) Sie posten, "Soweit mir bekannt ist, scheint keiner der in dieser Zeit gefangenen Wehrmachtsangehörigen das Kriegsende überlebt und in die Heimat zurückgekehrt zu sein.„Inwieweit sind Sie sich dessen bewusst? Wir können Ihre Unwissenheit zu diesem Thema doch nicht als Beweis für irgendetwas nehmen?

2) Sie posten, "Es muss davon ausgegangen werden, dass sie alle in Gefangenschaft starben, höchstwahrscheinlich in einem der vier Winter, denen sie während ihrer Gefangenschaft ausgesetzt waren."Warum? Sie haben den Vorschlag bereits qualifiziert mit,"Soweit mir bekannt ist. "Solange Sie das nicht geklärt haben, können wir nicht einmal anfangen, eine vernünftige Lösung zu finden"Annahme".

3) Sie posten, "Fest steht, dass sie in der erfassten Gesamtzahl der deutschen Kriegsgefangenen im Juni 1945 in der Sowjetunion nicht enthalten waren." Warum ist das "sicher"? Du erklärst es nicht.

Re: Sowjetunion ermordete deutschen Kriegsgefangenen

Beitrag von Kunst » 22. Dez. 2020, 21:39

Re: Sowjetunion ermordete deutschen Kriegsgefangenen

Beitrag von Michael Mühlen » 23. Dez. 2020, 08:40

Zuerst muss ich meinen Beitrag vom 22. Dezember korrigieren, den ich gerade erst realisiert habe. In diesem Beitrag habe ich folgendes geschrieben:

"Was den Zeitraum vom 31. Januar 1942 bis Anfang Juni 1944 angeht, dem Beginn der Operation Bagration, bei der eine beträchtliche Anzahl von Wehrmachtspersonal in Moskau ausgestellt wurde, sind die einzigen Überlebenden der sowjetischen Gefangenschaft, die mir bekannt sind, die 10.000, die bei der Kapitulation der 6. Armee in Gefangenschaft gerieten und von den 90.000, die damals Kriegsgefangene wurden, übrig blieben von ihnen hat überlebt."

In den obigen Ausführungen sollte 1942 natürlich 1943 sein. Ich bezog mich auf die Zeit nach der Kapitulation der 6. Tippfehler zu spät, um ihn in meinem Beitrag zu korrigieren.

Nun zu den 51.499 Deutschen, die vom NKWD ab dem 1. März 1945 als Kriegsgefangene gemeldet wurden. Das würde bedeuten, dass von den etwa 2,5 Millionen Wehrmachtsgefangenen, die im Juni 1945 von der Sowjetunion gehalten wurden, die überwältigende Mehrheit, mindestens 2,4 Millionen, ging nach dem 1. März 1945 in Gefangenschaft, wobei die meisten von ihnen zur Zeit der deutschen Kapitulation am 8. Mai 1945 in Gefangenschaft gerieten. Das bestätigt, was ich immer gesagt habe.

Da die überwältigende Mehrheit der deutschen Kriegsgefangenen, die schließlich in ihre Heimat zurückkehrten, zum Zeitpunkt der deutschen Kapitulation in Gefangenschaft geriet und nicht unter Kriegsbedingungen festgehalten wurde, würde dies ihre hohe Überlebensrate erklären. Es hatte nichts damit zu tun, dass ihre sowjetischen Entführer im Grunde nette Kerle waren und ihre "faschistischen" Gefangenen im Gegensatz zu den bestialischen Deutschen menschlich behandelten.

Darüber hinaus ist der Gegensatz zur Lage der mehr als fünf Millionen sowjetischen Soldaten, die zwischen dem 22. Juni 1941 und dem 8. Mai 1945 von der Wehrmacht gefangen genommen wurden, stark. Die sowjetischen Kriegsgefangenen wurden unter Kriegsbedingungen festgehalten, als es für die deutsche Regierung sehr schwierig war, ihre eigene Bevölkerung und die Bevölkerung von Teilen Europas unter ihrer Kontrolle zu ernähren, geschweige denn Millionen von Kriegsgefangenen zu ernähren. Das galt insbesondere für die Mehrheit der sowjetischen Kriegsgefangenen, die über drei Millionen Gefangenen 1941, die den Winter 1941/42 durchstehen mussten, zu einer Zeit, als die Wehrmacht gerade noch die Abwehr der Roten Armee überlebte -Offensive Anfang Dezember 1941 gestartet und fand es schwer genug, die eigenen Männer am Leben zu erhalten. Erstaunlich ist, dass die Wehrmacht in dieser Zeit des Chaos ein Drittel ihrer Rotarmisten am Leben erhalten konnte.

Zu bedenken ist auch, dass die 51.499 deutschen Soldaten, die zum 1. März 1945 von der Sowjetunion als Kriegsgefangene gemeldet wurden, nicht die Gesamtzahl der deutschen Besatzungsmitglieder darstellen können, die sich bis zu diesem Zeitpunkt der Roten Armee ergeben haben. Es stellt allenfalls die Überlebenden dieser Häftlingsgruppe dar, von denen die überwiegende Mehrheit seit Anfang Juni 1944 gefangen genommen wurde, als eine erhebliche Zahl von Überlebenden der Vernichtung der Heeresgruppe Mitte während der Operation Bagration muss sich der Roten Armee ergeben haben. Davon zeugen die Filme, in denen viele deutsche Häftlinge durch Moskau und über die offene Landschaft marschieren.

Nach den von Art zitierten Zahlen waren von den am 1. der Operation, die die 6. Armee bei Stalingrad einkreiste und zur Kapitulation zwang. Wiederum können diese 9000 nur die Überlebenden des gesamten deutschen Personals sein, das sich 16 Monate lang zwischen dem 22. Juni 1941 und dem 18. wurden während dieser Zeit zu Gefangenen, da wir diese Gesamtzahl nicht kennen.

Sid Guttridge scheint zu glauben, dass die Gesamtzahl der von der Roten Armee in den Jahren 1941 und 1942 gefangenen Wehrmachtsangehörigen nur einige Zehntausend betrug. Er mag Recht haben, aber wenn die Gesamtzahl, sagen wir, 100.000 waren, dann repräsentieren die 9000, die am 1. 1941 von der Wehrmacht gefangen genommen.

Die Quintessenz ist, dass die Faktoren, die etwa zwei Drittel des 1941 gefangenen Personals der Roten Armee töteten, die gleichen waren wie die, die einen unbekannten Teil des zwischen dem 22. Juni 1941 und 31. Exposition.

Schließlich muss ich meine frühere Aussage revidieren, dass kein Wehrmachtspersonal, das vor der Kapitulation der 6. Armee in Stalingrad von der Roten Armee gefangen genommen wurde, überlebte, um nach Hause zurückzukehren. Angesichts der Tatsache, dass 9000 von ihnen am 1. März 1945 noch am Leben waren, ist es wahrscheinlich, dass zumindest einige von ihnen überlebt haben, um nach Hause zurückzukehren.


Die deutsche Besatzung von Charkow in Farbe, 1941

Diese Fotos wurden aufgenommen von Johannes Hähle zeigen die Zivilbevölkerung von Charkow während der Besatzung durch Nazi-Deutschland (alle Bilder wurden im Oktober und November 1941 aufgenommen). Als Mitglied des Baubataillons 146 nahm Hähle an der Invasion Frankreichs teil. Später wurde er zur Propaganda Company 637 an der Ostfront versetzt, um als Fotograf zu dienen, einen Beruf, den er vor dem Krieg ausübte.

Im September 1941 machte er in Kiew, Ukraine, mehrere Farbfotos, von denen einige sich auf das Massaker von Babi Yar beziehen, aber er hielt diese Fotos geheim und gab sie seinen Vorgesetzten nie weiter. Im Sommer 1942 wurde er im Kampf verwundet und verbrachte mehrere Wochen in einem Krankenhaus.

Im September 1942 wurde er zur Propaganda Company 698 versetzt, mit der er in Nordafrika, Belgien und Frankreich diente. Er wurde in La Bijude in der Nähe von Caen, Frankreich, während der Invasion der Alliierten in der Normandie unter ungeklärten Umständen getötet.

Die Stadt Charkow (Charkiw) wurde während des Krieges (24. Oktober 1941) erstmals besetzt, der bis zum 16. Februar 1943 andauerte. Die Stadt wurde nie Teil von Reichskommissariat Ukraine wegen seiner Nähe zur Front. Als Besatzungsbehörde fungierte der Stab des NS-Armeekorps mit 57.ID als Besatzungsmacht.

Generalmajor Anton Dostler war Stadtkommandant bis zum 13. Dezember, dann folgte ihm Generalleutnant Alfred von Puttkamer und Charkow wurde in die Heeresgebiet der 6. Armee und unterstellt dem Stadtkommandant und Feldkommando 757.

Deutsche Truppen, die unter der Autorität des Reichenau-Befehls vom 10. Oktober handelten, terrorisierten die Bevölkerung, die nach der Schlacht übrig blieb. Viele der Leichen der sowjetischen Kommandeure wurden an Balkonen aufgehängt, um der verbleibenden Bevölkerung Angst einzujagen. Viele Menschen begannen zu fliehen und verursachten Chaos.

Verkündigungs-Kathedrale (Hintergrund).

In den frühen Morgenstunden des 14. November 1941 wurden mehrere Gebäude im Stadtzentrum durch Zeitzünder der sich zurückziehenden Roten Armee gesprengt. Zu den Opfern gehörten der Kommandant (Generalleutnant Georg Braun) und Mitarbeiter der 68. Infanterie-Division. Die Deutschen verhafteten etwa 200 Zivilisten (meist Juden) und erhängten sie an den Balkonen großer Gebäude.

Weitere 1.000 wurden als Geiseln genommen und im Hotel International am Dzerzhinsky-Platz interniert. Alle diese Kriegsverbrechen wurden von Heer-Kommandeuren an der Front begangen und nicht von SS-Truppen.

Die deutsche Wehrmacht beschlagnahmte große Mengen an Lebensmitteln für ihre Truppen, was zu akuten Engpässen in der Ukraine führte. Bis Januar 1942 litt etwa ein Drittel der verbliebenen 300.000 Einwohner der Stadt an Hunger. Viele würden in den kalten Wintermonaten sterben. Als Ergebnis der Kämpfe in Charkow lag die Stadt in Trümmern.

Dutzende von Baudenkmälern wurden zerstört und zahlreiche Kunstschätze mitgenommen. Einer der bekanntesten Autoren der Sowjetunion, Aleksey Nikolayevich Tolstoi, schrieb: „Ich habe Charkow gesehen. Als wäre es Rom im 5. Jahrhundert. Ein riesiger Friedhof“.

Antikommunistische und antisemitische Plakate.

Boy, Kharkov, Ukraine, Oct-Nov 1941.

British Mark V tank on display at Constitution Square in Kharkov.

Derzhprom building, Kharkov.

Funeral of a German airman.

Funeral of a German airman.

Funeral of a German airman.

Heavily damaged Hotel Krasnaya.

Portrait of Adolf Hitler in a shop window.

River crossing, Kharkov, Ukraine, Oct-Nov 1941 note Annunciation Cathedral in background.


Outside Camp Labor

Wisconsin, like all states during the war suffered from labor shortages. Rural areas around Ft. McCoy in particular were severely affected. Most of the outside POW labor in Wisconsin and at Camp McCoy had to do with agriculture. Tasks included picking corn, other vegetables and fruits and working inside packing plants. In other parts of Wisconsin, POWs worked bailing hemp, working in tanneries, dairies, lumber mills and nurseries. Most camp POWs however remained within the camp as laborers. The few that did have outside jobs either marched to the job site or were transported in Army trucks.

Outside camp guards carried side arms and sometimes rifles. Outside camp work details usually numbered 102 prisoners, four guards and two watch dogs.[4, p. 24] Outside camp labor security was variable depending upon the guard detail and as the war neared the end, security became very lax. Some canning factory guards would drop off prisoners and then leave them to work the shift and return at the shift end to transport the prisoners back to camp. A guard at the Dairyland Cooperative in Hartford regularly set his rifle down and took a nap. Prisoners would wake him when an officer was arriving.[4, p. 25] At some Wisconsin camps outside work crew guards actually took prisoners to nearby cafes for lunch![4, p. 25] The threat of escape and attempts was very low.


Former German soldier recalls life at Crossville POW camp

Most people do not know that there were prisoner-of-war camps in Tennessee during World War II. They were at Camp Forrest, near Tullahoma Camp Campbell, near Clarksville Camp Tyson, in Henry County and Camp Crossville, in Cumberland County.

Best I can tell, there isn’t much left of any of these camps, except Crossville. The same land that used to be the Crossville POW camp is now the Clyde York 4-H Center. Thousands of kids go there every year to learn about archery, swimming and teamwork. I suspect most of them don’t know that the long, white building near the entrance used to be part of a prisoner-of-war hospital.

From left, Robert, Nita and Sean Boring, who collectively run the Military Memorial Museum, show a model of the POW camp created by many volunteers in Crossville. Photograph courtesy of Tennessee History for Kids

Since there were POW camps all over the United States and lots of military paperwork to document their operation, there is quite a bit of information about them in books and on the Internet. I didn’t find this chapter of Tennessee’s history all that interesting, however, until I read about Gerhard Hennes.

Hennes was a German officer who was captured in North Africa on May 13, 1943. Five months later, after short stays in a dozen different holding facilities, he entered the gates of Camp Crossville. He was imprisoned there for two years.

After World War II, Hennes would become an American citizen and in 2004 published “The Barbed Wire: POW in the USA.” In it he gives a detailed description of life at Camp Crossville.

To summarize, Hennes and his fellow prisoners were treated better than any prisoners of war I’ve ever heard of. They were given new uniforms, they were not interrogated and they were mostly left to the authority of their own German officers.

The best part of Camp Crossville, Hennes claims, was the food. “There were three square meals a day,” he wrote. “Breakfast included long-forgotten or newly cherished things like scrambled eggs, crisp bacon, fresh orange or V8 juice all kinds of cereal and hot cakes soaked in maple syrup.”

They were even paid. Since he was a lieutenant, Hennes was given $20 per month. The German prisoners used this money to buy beer, cigarettes, books and just about whatever they chose to order from the Sears catalog. They passed the time taking classes taught by other prisoners, participating in tennis and soccer leagues they organized, playing cards and drinking beer.

In 2004, Gerhard Hennes published a book about his time as a prisoner of war at Camp Crossville.

“Many evenings were filled with the noise of animated talk, of fists banging cards on the table and of singing, laughing and bawling,” he writes.

In what must have been one of the bizarre coincidences of World War II, Hennes was a prisoner at the same camp as his father, Friedrich Hennes. The elder Hennes was captured by Americans in Europe in the fall of 1944. Sent to a camp in Colorado, he asked for and was granted a transfer to Crossville. Too old to participate in the company sports leagues, Friedrich Hennes watched his son play. “Father came to be one of my most loyal — and least knowledgeable — supporters,” Hennes wrote. “He would not miss a soccer or tennis match.”

I was also surprised to learn from Hennes’ book and from Sean Boring, curator at the Military Memorial Museum in Crossville, that prisoners were routinely allowed to leave Camp Crossville. “With so many young men away, there was a big manpower shortage in the area,” Boring said. “There were German POWs working in factories and on farms, helping farmers bring in the crops.”

Boring and his parents have done much to preserve Cumberland County’s military history, which includes the prisoner-of-war camp. Within the small museum in Crossville, one can see weapons, uniforms, photographs, letters and other objects from the Civil War up through the present.

Among the more interesting objects I found in my recent visit were a bazooka reportedly used in the movie “Saving Private Ryan,” a Civil War tombstone rescued from a salvage heap and an Army map used in Vietnam.

A few years ago, local volunteers even created a large wooden model of Camp Crossville based on several sketches and maps of the facility. It is a popular attraction at the museum.

As I read Hennes’ account of being a POW, I began to wonder if there would be a turning point in his experience. It came in the spring of 1945. After Germany’s surrender, all the POWs were herded into a Crossville movie theater where they saw a film containing footage from the liberation of the Nazi-run concentration camps.

A massive brick chimney is the largest remaining structure from the Crossville POW camp. Photograph courtesy of Tennessee History for Kids

“We saw the emaciated bodies and empty eyes of the survivors,” he wrote. “We saw the piles of naked bodies, starved to death. We saw the mass graves. We saw the ovens where tens of thousands had been cremated. We saw and stared in silence, struggling but unable to believe what we Germans had done to Jews, gypsies, prisoners of war and many others deemed inferior or expendable.

“None of us in Crossville will ever forget that documentary.”

Hennes says he and his fellow soldiers and officers were shocked to learn about the Holocaust. He said that, for him, seeing that film was “the day when I turned in one profound transformation from being a hero to being a villain.”

It was also the day the treatment of German prisoners of war changed at Crossville — and at probably every prisoner-of-war camp in the United States. The quality and amount of food were reduced, and the treatment of the prisoners by the guards was changed. Some of this appears to have been a deliberate policy change on the part of the U.S. military. It may have also reflected the attitude of the prison guards, who were no doubt also moved by the images of the mass genocide.

Shortly after Thanksgiving 1945, Hennes and the other prisoners of war were sent by train to New York, then by ship to Europe. Hennes then spent two more months in a POW camp in Attichy, in France. There, the food was scarce, the conditions were overcrowded and treatment was rough.

Life as a POW ended for Hennes on Jan. 30, 1946. The war behind him, he moved back to the town where he grew up in Germany. He emigrated to the U.S. in 1953 and became a citizen five years later.

Hennes later became an administrator for the New Brunswick Theological Seminary in New Jersey and spent many years providing disaster relief through an international organization called Church World Service.

“For most of my life, I have been an American citizen,” says Hennes, who is now 92 and living in Crossville. “I am very proud of that and thankful for the opportunities the United States gave me.”


Camp Concordia

An aerial view of Camp Concordia. POW Camp Concordia Museum

Camp Concordia held roughly 4,000 prisoners on a large swath of land in north-central Kansas. The camp was the largest out of the 16 in the state of Kansas, with over 800 U.S. soldiers keeping watch on German soldiers and officers on a daily basis. Camp Concordia was built very quickly. It took only 90 days for construction crews to put up over 300 buildings, including a hospital, a fire department, barracks and warehouses for both the prisoners and American soldiers. Most of the German POWs at the camp were captured during battles in North Africa. Many locals initially feared the Germans, believing that the thousands of former Nazi soldiers presented a threat to the community. Eventually, a working relationship between citizens and prisoners was forged.

Being located in rural Kansas meant the German POWs would focus on one type of work: farming. With so many young local men fighting overseas, the residents around Concordia agreed to let the former German soldiers assist with the crucial farming necessary to help sustain the community. Prisoners began arriving and working at Camp Concordia in July 1943. Compared to the fate of many of their fellow Nazi soldiers, who were on the front lines in Europe, or laboring in a Soviet gulag, life in Kansas was not bad for the German POWs. They worked, played sports, and were even allowed to take classes offered by the University of Kansas.

Life was not always peaceful at Camp Concordia, however. On at least two occasions, the German POWs took matters into their own hands and executed fellow prisoners for treason. A so-called &ldquohonor court&rdquo was organized, and prisoners carried out vigilante justice.

After the war ended, the German soldiers were sent back to their homeland in the fall of 1945. A couple POWs who spent time at Camp Concordia left a mark on German society after they returned home. Harald Deilmann became a respected architect who designed public buildings in Germany, and Reinhard Mohn became a prominent businessman in Germany, and turned Bertelsmann into one of the largest media conglomerates in the world.


German Prisoners of War near Bardia, December 1941 - History

What happened to Stalin's German prisoners-of-war?

H-GERMAN EDITOR Dan Rogers < [email protected] >
Date: Wed, 10 Jan 1996 07:41:58 -0600

A R e v i e w of Karner, Stefan. Im Archipel GUPVI Kriegsgefangenschaft und Internierung in der Sowjetunion 1941-1956 . Wien Muenchen: Oldenbourg, 1995.

This book details the capture, executions, treatment and eventual release of German prisoners of war in Russia. It is based on materials found in different Soviet archives which, formerly classified top secret and barred to public scrutiny, have been declassified since the year 1990. It is the first of several projected volumes to be published under the aegis of the Ludwig Boltzman Institut fuer Kriegsfolgen-Forschung located in Graz-Wien. The author, Stefan Karner , is a Professor at the Institut fuer Wirtschafts-und-Sozial-Geschichte of the Karl-Franzens Universitaet located in Graz, Austria.

We must first distinguish between the GULAG archipelago made infamous by Solzhenitsyn and the GUPVI archipelago described by Professor Karner. The first acronym stands for Glanoe Upravlenie LAGerie (Hauptverwaltung fuer Lager=Central Administration of the Camps) while the second refers to Glavnoe Upravlenie po delam Voennoplennych i Internirovannych (Hauptverwaltung fuer Angelegenheiten von Kriegsgefangenen und Internierten=Central Administration for Affairs relating to Prisoners of War and Internees). Both of these administrative units were, of course, subordinated to the dreaded NKVD.

At the heart of the matter is a great and engrossing mystery: the virtual disappearance, without a trace, of 1,400,000 German prisoners of war after the end of World War II and, if this otherwise admirable book has a fault, it is that the statistical scope of the issue, with all its potential for emotional tumult, is not properly set and defined.

You can get a better sense of the overall issue by studying the local memorials to be found all over West Germany. The small, North German town of Friesoythe includes the total of 76 missing and presumed dead. The equally small town of Nellingen, near Stuttgart, gives the total of 44 men who are missing as a result of World War II operations. The Mahnmal located in the larger town of Kempten gives astounding totals which effectively stopped me in my tracks on a recent visit. It included the totals of 224 dead and 650 missing and presumed dead. By comparison, the total of American MIA's in the Vietnamese Conflict has been officially set at more than 2,200 for the whole of the continental U.S.A.--and the hubbub and occasional recriminations fill the airwaves to this day.

Professor Karner believes that the 1,400,000 Germans died chiefly on the Russian front. The problem is that at least one of the central documents culled from the Soviet Archives, the statistical report of Colonel Bulanov , Chief of the Prison Division of the Ministry of Internal Affairs, clearly states the total number of German prisoners (2,388,443) and the total number of the German dead (356,687) along with the capture totals and mortality figures of Hungarians, Rumanians, Austrians, etc. (p. 79).

Karner deals with this possibility by arguing that the Bulanov report is exclusively devoted to stationary camps, hospitals and prisons within the Soviet Union, and that the missing Germans died in that hellish interval between their capture and their final transport to the 4,000 camps of the GUPVI scattered throughout the length and breadth of the Soviet Union.

He cites two top secret reports, one by Lavrentia Beria dated December 30, 1942 (p. 40) and one by Lt. Col. Dmitriev dated May 4, 1943 (p. 41) to support this contention. In the first document Beria, the Commissar of Internal Affairs, gives the reasons for the high death rates among the Germans. They often suffered from hunger before their captivity, or they were forced to march two to three hundred kilometers to the next railway station without adequate care and provisions, or the sick and the wounded were, contrary to the existing Soviet regulation that they were to be cared for in front-line hospitals before their departure, were often forced to march in their weakened state, with the result that one shipment of Germans from the Don Front to the interior suffered "approximately 800 deaths." (p. 40)

Colonel Dmitriev cites the mortality figures suffered by 8,007 German POWs, of whom 1,526 died in the course of transport, while an additional 4,663 died in the camp itself in the ensuing six weeks from the consequences of dystrophy (4,326), typhus (54), frost (162), wounds (23) and other causes (98). (p. 41)

Karner contends that the existence of numerous NKVD reports and eyewitness accounts confirm that, despite standing regulations to the contrary, the sick and the wounded were transported over long distances--and that this factor is one of the causes of the high death totals PRIOR TO REGISTRATION (p. 39, emphasis supplied.] It should be pointed out that this Russian practise, if true as alleged, was not confined to the Russians alone.

Numerous German eyewitness accounts--if not official American reports--record that it was American practise to take many classes of sick and wounded German POWs out of hospitals, including the sick, the blind and the amputees, and dump them in open air POW cages. An open air field devoid even of tents is no sanatarium even for veteran soldiers in otherwise good health. There are reports, by entirely credible observers, of the presence of blind and amputated Prisoners of War, including even amputees with bloody stumps, in Ebensee, Helfta and Rheinberg. It therefore follows that very vulnerable prisoners were also found in American POW cages that they were exposed to the elements in early spring and that many of them died miserable deaths from the complications of old wounds, exposure to the elements, extremely low calorie diets and a polluted water supply.

It is Karner's belief that that approximately half of all German Prisoners of War in Soviet hands never reached the permanent camps of the GUPVI.

The book includes, on a quick count, some 81 pages of illustrations but there are not, needless to say, illustrations of soldateska executing the German Landsers. We have, however, a tendentious paragraph from Harrison Salisbury, the Russian war correspondent of the NEW YORK TIMES , which proves that the killings occurred--but under special circumstances.

Febrile journalism makes for feeble analysis. The impassioned journalist has undone the thinker. For Salisbury has not witnessed war but a war CRIME , and he cannot distinguish the one from the other without the help of a nearby court. No self-respecting bartender would concoct such nonsense. However, one of the points about the passage is that it makes clear that these executions--and war crimes--occurred under special conditions. They were not inevitable.

Karner, who has perhaps heard similar reports of drumhead executions of German POWs by certain Soviet soldiers from German and Austrian survivors, comes to the conclusion that 356,687 Germans died in the coils of the GUPVI along with another 161,793 Hungarians, Rumanians, Austrians, Czechoslovaks, Poles, etc. More momentously, however, he also concludes that the forces of neglect, cruel indifference and disregard for the laws of war, led to the deaths of an additional 500,000 to 1,000,000 Germans in Russian captivity before these men (and women) reached the (relative) safety of the GUPVI. (p. 178)

It appears, then, that Karner is in the anomalous position of assuming the existence of a DUNKELZIFFER [an estimated number of unreported or unrecorded cases] to make his point that Soviet forces killed, not the 356,687 of Colonel Bulanov's summary, but one million men (and women) more than this total. Given the somewhat limited evidence that Karner cites, the one memorandum by Beria and the one telegram by Colonel Dmitriev, it is not clear to me that the DUNKELZIFFER has any credibility. In any case, these archives were SECRET , and they recorded the deaths of some 350,000 or so Germans. Why should the Soviets have been reluctant to adduce proof of the existence of still another 1 million dead Germans? when the proof would merely moulder in another archive declared off-limits for all time and never see the light of day?

The book, considered as a physical object, is magnificent in every way. It is printed on photographic plate paper, and the signatures are gathered and properly bound as once ordained by Gutenberg. It is perhaps even comparable to that other work on the fate of German POWs, JAHRE IM ABSEITS by Ernst Helmut Segschneider (Bramsche: Rasch, c1991). The numerous photographs and facsimiles are utterly marvellous. They demonstrate that the coils of the GUPVI were multifarious. Here we see German officers, heads shorn and bald as billiard balls, attending a meeting of the Antifa, and every face is uniformly wary, glum and expressionless.

Here we see some of the buildings put up by the German prisoners: the Library of the Lithuanian Academy of Sciences in Vilnius apartment blocks in the Urals (Revda, Asbest, Sverdlovsk/ Ekaterinburg) passport photographs of poor Margarethe Ottilinger, the Austrian accused of espionage and sentenced to 25 years of forced labor--and her later return to Austria in 1955 on a train and on a stretcher photographs of German prisoners, heads shorn, at work and even at play photographs of numerous barracks and perhaps even more numerous graveyards with individual graves photographs of Cossacks consigned to the untender mercies of Soviet forces marching and riding on the long bridge at Judenburg, Austria photographs of Germans who, convicted after certain show trials, of war crimes, strung up on the gallows (Karner memorably remarks that German soldiers were similarly convicted of the crime of killing the Poles at Katyn, when we now know with certainty, after Gorbachev's admission, that the crimes were committed by the NKVD) but there are no photographs of the serried ranks of the German, Hungarian, Rumanian, Austrian and other dead.

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As POW’s Leave, Ranchers Focus on Another Source of Labor

In October, the Enterprise reported Bill Williams, who led the U.S. Agriculture Labor Office for Ventura County, had told directors of the Ventura County Farm Bureau that German prisoners of war had picked 1,220,000 boxes of citrus fruit. He warned “a serious labor crisis might result this winter unless Mexican nationals were retained and unless housing was provided by the ranchers for year-round farm labor.” He warned that the 600 German prisoners of war at Saticoy would be removed shortly after the first of the year and that the Mexican labor contract expired December 31st.

The contract he referred to was what came to be known as the Bracero program which brought Mexican workers to the United States to help ease wartime labor shortages. The program continued well beyond the intended war years until 1964. Small farmers, large growers, and farm associations in California and 27 other states hired Mexicans as laborers during peak harvest and cultivation times. During the 22 years of the program, it was estimated that 4.6 million Mexican nationals came to work in the United States. The program was always controversial. Mexican nationals, desperate for work, were willing to take difficult jobs at wages rejected by most Americans. Farm workers already living in the United States worried that braceros would compete for their jobs and would lower wages. Many of the braceros faced discrimination and prejudice as well as injustice and abuse from dangerous substandard housing and unfulfilled contracts and were cheated out of wages.

With the war now over, the Enterprise announced on November 1, 1945 that farmers wishing to employ Mexican workers “between now and May 1, 1946 may file requests with the Farm Labor Office of the Agricultural Extension Service.” The paper reported the government was authorized to “extend employment agreements with Mexican national workers into 1946 as far as May 1 st .” Extension beyond that date would require Congressional approval.

The Saticoy branch camp didn’t close until the spring of 1946. It took a long time to process the POWs for return. Holdt was sent to Belgium and turned over to the British Army. He worked on farms in England until he was repatriated in 1948. But he was not happy living in the ruins of post-war Germany. He returned to settle in this country in the 1960s and opened a business in Carpinteria.

The last signs of the camp disappeared in September 1946. The Enterprise reported the Saticoy Lemon Association would put the camp buildings and equipment up for sale on September 3 rd . “Included in items for sale are 17 Quonset barracks and buildings, carpenter shop, pump and tool houses, ranges, galvanized iron sinks, oil burning water heater, heaters, toilets, wash basins, latrines, steel clothes lockers, oil tanks, drums and racks.”


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