Geschichte-Podcasts

Fußball in Irland

Fußball in Irland

Fußball entstand in Irland im 17. Jahrhundert. Ein Ballspiel, das dem Mob-Fußball ähnelte, wurde in der Gegend von Dublin weit verbreitet gespielt.

Im 18. Jahrhundert wurde Fußball von den meisten führenden öffentlichen Schulen Englands gespielt. Es gibt dokumentarische Beweise dafür, dass in Eton bereits 1747 Fußball gespielt wurde. Westminster begann zwei Jahre später. Harrow, Shrewsbury, Winchester und Charterhouse hatten alle in den 1750er Jahren mit dem Fußball angefangen.

1848 fand ein Treffen an der Universität Cambridge statt, um die Regeln des Fußballs festzulegen. Wie Philip Gibbons in Fußballverband im viktorianischen England (2001): "Die unterschiedlichen Spielregeln führten dazu, dass die öffentlichen Schulen nicht gegeneinander antreten konnten." Lehrer aus Shrewsbury, Eton, Harrow, Rugby, Marlborough und Westminster erstellten die so genannten Cambridge Rules. Eine Teilnehmerin erklärte, was passiert war: "Ich habe die Tische abgeräumt und Stifte und Papier zur Verfügung gestellt... Jeder Mann brachte eine Kopie seiner Schulordnung mit oder kannte sie auswendig, und wir kamen nur langsam voran."

Es wurde schließlich entschieden, dass Tore für Bälle vergeben werden, die zwischen den Fahnenpfosten (Pfosten) und unter die Sehne (Querlatte) getreten werden. Alle Spieler durften den Ball direkt mit dem Fuß fangen, sofern der Fänger ihn sofort getreten hat. Es war ihnen jedoch verboten, den Ball zu fangen und damit zu laufen. Nur der Torwart durfte den Ball halten. Er konnte es auch von überall in seiner eigenen Hälfte schlagen. Abstöße und Einwürfe fanden statt, wenn der Ball aus dem Spiel ging. Es wurde festgelegt, dass Einwürfe nur mit einer Hand ausgeführt werden. Es wurde auch beschlossen, dass Spieler in derselben Mannschaft die gleiche Farbkappe (rot und dunkelblau) tragen sollten.

Irische Jungen, die Englands öffentliche Schulen besuchten, brachten den kodifizierten Fußball nach Irland. Fußball wurde an den besten irischen Universitäten sehr populär.

1872 organisierte Charles W. Alcock, der Sekretär des Fußballverbandes, das erste internationale Fußballspiel. Alcock nahm ein Team von in England geborenen Spielern mit, um gegen ein Team aus Schottland zu spielen. Das Spiel, das in Glasgow ausgetragen wurde, endete mit einem 0:0-Unentschieden. Das Hauptziel war es, den Fußball in Schottland bekannt zu machen. Es hatte den gewünschten Effekt und im folgenden Jahr wurde der Schottische Fußballverband gegründet und das Spiel England-Schottland wurde zu einem jährlichen Spiel.

Im Jahr 1878 sah John M. McAlery während seiner Flitterwochen in Schottland ein Fußballspiel. Später in diesem Jahr arrangierte er für zwei schottische Mannschaften, Queen's Park und Caledonians, nach Irland zu reisen, um an einem Ausstellungsspiel teilzunehmen, um das Spiel bekannt zu machen. Im folgenden Jahr gründete McAlery Irlands ersten Fußballverein, Cliftonville.

Der irische Fußballverband wurde 1880 gegründet. Sie spielten ihr erstes Spiel 1882, als sie gegen England mit 13:0 geschlagen wurden. Im folgenden Jahr wurde die British International Championship gegründet. Jedes Land traf im Laufe der Saison auf die anderen drei. Schottland gewann die erste Meisterschaft durch einen Sieg gegen England (1:0), Wales (4:1) und Irland (5:0). In der folgenden Saison erzielte Schottland 8 gegen Wales und Irland. Gegen England gelang ihnen jedoch nur ein 1:1-Unentschieden.

In den nächsten Jahren dominierten Schottland und England die British International Championship. Erst als Irland 1902-03 in einen Dreikampf verwickelt war, gab es Anzeichen für eine Machtverschiebung. Wales gewann den Titel 1906/07 und Irland 1913/14.


Die irische Fußballspaltung

Am 7. März 1921 traf sich das Protest- und Berufungskomitee des irischen Fußballverbandes (IFA), um die Wiederholung eines Halbfinalspiels des irischen Pokals zwischen dem Dubliner Club Shelbourne und dem Lurgan Club Glenavon zu planen. Da das erste Spiel, das mit einem Unentschieden endete, in Belfast ausgetragen wurde, wurde allgemein davon ausgegangen, dass die Wiederholung in Dublin stattfinden würde. Das Protest- und Berufungskomitee entschied, dass es aufgrund der vorherrschenden Bedingungen, die durch den anglo-irischen Krieg verursacht wurden, für Spiele in Dublin zu unsicher sei, und Shelbourne wurde zur Wiederholung nach Belfast zurückbeordert. Der Verein verweigerte dies und wurde aus dem Wettbewerb ausgeschlossen. Die Aktion wurde von der Leinster Football Association und allen, die mit dem Spiel in Dublin in Verbindung stehen, rundweg verurteilt. Es war der Auslöser, der einige Monate später zur Abspaltung des Leinster-Gremiums von der IFA und zur Gründung des irischen Fußballverbands (FAI) führte.

Belfaster Voreingenommenheit?
Die Rückbestellung von Shelbourne nach Belfast war ein krasses und unsensibles Vorgehen der IFA. Dies war jedoch nur einer von vielen Gründen, warum die Leinster Football Association 1921 beschloss, den Maler abzuschneiden und die Muttergesellschaft zu verlassen. Der Fußball wurde seit der Gründung der IFA im Jahr 1880 auf ganz Irland regiert glaubte, dass es bei der Auswahl der Spieler für die irischen Nationalmannschaften, der Wahl des Austragungsortes für Heimnationalspieler und der Zusammensetzung des IFA-Rats und seiner Unterausschüsse eine überwiegende Voreingenommenheit in Belfast gebe. Von 1882 bis 1921 wurden 75 Länderspiele von Spielern von Leinster-Klubs gewonnen, um die irische A-Nationalmannschaft zu vertreten. In Ulster ansässige Spieler gewannen im gleichen Zeitraum 798 Länderspiele. Dublin war in dieser Zeit Austragungsort von sechs Länderspielen, Belfast 48. Den Divisionen Leinster und Munster wurde eine symbolische Vertretung im IFA-Rat und seinen verschiedenen Unterausschüssen angeboten. Alle Ausschüsse wurden von Ulster-Delegierten dominiert, insbesondere von Antrim. Es war auch der Meinung, dass die IFA langsamer war, um im Süden ansässige Teams finanzielle Unterstützung anzubieten als im Norden.

Das Gegenargument lautete jedoch, dass der Fußball in Belfast und Umgebung gewachsen sei, dass es in Belfast konkurrenzfähigere Klubs gebe, dass er lange vor allen anderen Professionalität praktiziere und dass der Erfolg der Belfaster Klubs in Liga und Pokalwettbewerbe zeugen von der Überlegenheit des Fußballs in Belfast. Darüber hinaus war die Anwesenheitsbilanz von Vertretern aus Leinster und Münster bei IFA-Sitzungen äußerst schwach, was die Entscheidung rechtfertigte, ihnen keine zusätzliche Vertretung in wichtigen Gremien zu gewähren.

Die Spaltung in ihrer bittersten Form? In der angespannten und bitteren Atmosphäre des WM-Qualifikationsspiels im Windsor Park im November 1993 führt Nordirland-Trainer Billy Bingham einen offenen Meinungsaustausch mit seinem republikanischen Amtskollegen Jack Charlton. Doch wie kam es zu der Trennung? (Inpho-Fotografie)

War das damalige politische Klima der Hauptgrund für die Spaltung des irischen Fußballs? Die Politik spielte sicherlich eine große Rolle. Viele hochrangige Persönlichkeiten der IFA waren prominente Gewerkschafter, darunter der Vorsitzende der IFA, James Wilton, und der Redakteur des Belfast Telegraph, Thomas Moles. Das politische Klima in Irland in den frühen 1920er Jahren hatte den Rückzug der Dubliner Mannschaften aus der Irish Football League bewirkt. Gewalttaten bei Spielen – am berüchtigtsten bei einem Irish Cup-Spiel zwischen Glentoran und Belfast Celtic im Jahr 1920, wo es zu einer Massenschlägerei kam und Revolver eingesetzt wurden – manifestierten die Verbindung zwischen Fußball und der Verbitterung zwischen nationalistischen und unionistischen Gemeinschaften in Belfast. Der „Flaggenvorfall“ in Paris im Februar 1921 zeigte vielen im Süden, dass die IFA nicht über der Politik stand und dass ihre Politik gewerkschaftlich ausgerichtet war. Der Vorfall ereignete sich bei einem Amateur-Länderspiel zwischen Irland und Frankreich, als Schüler mit der irischen Trikolore auf Anraten der anwesenden IFA-Funktionäre vom Boden entfernt wurden. Fußball war die einzige große Sportart in Irland, die von Belfast aus regiert wurde. Dies stellte viele vor Probleme. Aufgrund von Pogromen in Belfast, die in großem Umfang zum Tod und zur Vertreibung von Katholiken aus Wohnungen und Arbeitsplätzen führten, organisierte Sinn Féin einen Boykott von Waren und Unternehmen aus Belfast. Unter solchen Umständen wurde es für den Leinster-Fußball zunehmend unmöglich, von Belfast aus regiert zu werden.

Die irische Fußballmannschaft des Freistaates, die die USA in einem Freundschaftsspiel im Dalymount Park mit 3:1 besiegte, als ersterer von den Olympischen Spielen 1924 in Paris zurückkehrte. Dies war die erste von der FAI ausgewählte irische Nationalmannschaft, die drei Jahre nach der Gründung des Verbandes auf irischem Boden spielte. (NLI)

Obwohl die Politik zur Spaltung beitrug, war der Hauptfaktor, der zur Spaltung führte und sie aufrechterhielt, ein Machtkampf, um den Fußball für ganz Irland zu regieren. Die Leinster Football Association hatte während des Ersten Weltkriegs eine Vorliebe dafür entwickelt, ihre Angelegenheiten selbst zu regeln, als der Fußball aus praktischen Gründen in zwei Ligen aufgeteilt wurde, eine Belfast und District und eine Leinster League. Nachdem es 1921 die IFA verlassen hatte, verfügte es über die Mechanismen und das Personal, um allein zu gehen. Als die FAI Monate nach der Abspaltung von der IFA gegründet wurde, nahm sie schnell Fahrt auf. Es etablierte sofort einen FAI-Pokal- und Ligawettbewerb. Acht Teams traten der neuen Football League of Ireland bei, von denen nur noch sechs in der von der IFA kontrollierten Irish Football League übrig blieben. Die FAI erhielt auch großen Auftrieb von der nationalistischen Falls and District League in Belfast, die darum bat, dem neuen Gremium beizutreten. Die FAI erhielt auch die Unterstützung von Münster und Connacht. Im Gegensatz zur IFA konnte die FAI behaupten, ein wirklich irländisches Gremium zu sein, und dies tat dies in einem Antrag auf Mitgliedschaft in der internationalen Fußballorganisation FIFA im März 1922, in dem angegeben wurde, dass es sich um das Leitungsgremium des Leinster Football Association handelt. die Belfast and District Football Association, die Athlone and District Football Association und die Munster Football Association. Beim ersten FAI-Cup-Finale im Jahr 1922 waren 15.000 Teilnehmer anwesend. Das Spiel wurde wiederholt und zog 10.000 Zuschauer an. Beim IFA-Cup-Finale kamen in diesem Jahr dagegen nur 5.000 Besucher. Diese neue Realität bedeutete, dass die FAI von nun an nur ungern als Juniorpartner von der IFA regiert werden würde.

Internationale Anerkennung
Die IFA hatte jedoch einen großen Trumpf – internationale Anerkennung und Konkurrenz. Die größten Umsatzbringer waren die jährlichen Spiele zwischen England, Schottland und Wales. Die FAI startete eine lange Kampagne, um international anerkannt zu werden, zuerst bei den britischen Verbänden und dann bei der FIFA. Die britischen Verbände erkannten die FAI 1923 widerstrebend als Verband mit Dominion-Status an. In Wirklichkeit bedeutete diese Anerkennung wenig, da keiner der britischen Verbände eine von der FAI ausgewählte irische Mannschaft spielen würde, bis England dies 1946 tat Erfolg bei der FIFA und erhielt 1924 die Vollmitgliedschaft des internationalen Gremiums unter der Bedingung, dass es nur den Fußball für die 26 Bezirke des irischen Freistaats regieren würde. Die FAI änderte ihren Namen in Football Association of the Irish Free State (FAIFS) und akzeptierte keine Mannschaften mehr für die Falls and District League oder andere Mannschaften aus Nordirland. Die FAIFS hatte immer noch Schwierigkeiten, internationale Spiele zu bekommen. Die ersten vier Länderspiele, die unter seiner Schirmherrschaft ausgetragen wurden, waren Amateurspiele, die ersten beiden gegen Bulgarien und die Niederlande bei den Olympischen Spielen 1924 in Paris. Das erste volle Länderspiel kam erst 1926 gegen Italien in Turin.

Versuche, die Spaltung zu heilen
Vor diesem Hintergrund wurde versucht, die Spaltung zwischen IFA und FAIFS zu beenden. Beide irischen Verbände trafen sich in den 1920er und 1930er Jahren mehrmals, um zu versuchen, die Division im irischen Fußball zu heilen. Die Konferenzen von 1924 und 1932 kamen der Kluft besonders nahe. Die Konferenz von 1924 scheiterte, weil die FAIFS den ständigen Vorsitzenden eines vereinbarten Gremiums von der IFA nicht akzeptieren wollte, und die Konferenz von 1932 scheiterte, weil die FAIFS einen der beiden Sitze der IFA im International Football Association Board (IFAB) wollte. das Gremium, das bis heute die Regeln des Fußballs regelt und dem alle britischen Verbände angehören. Beide Forderungen wurden von der FAIFS erst gefordert, als eine Einigung nahe war.

Die Konferenzen der 1920er und 1930er Jahre zeigten, dass die Spaltung nicht nur von der nationalen Politik, sondern auch von der Macht genährt wurde. Die IFA, der viertälteste Fußballverband der Welt, versuchte, ihren Status zu halten und so wenig wie möglich einzubüßen. Die FAIFS würden sich letztendlich nicht auf eine Einigung einigen, wenn sie nicht auf der Grundlage völliger Gleichberechtigung bis hin zu einem Sitz im Internationalen Vorstand wäre. In vielerlei Hinsicht scheiterten die Konferenzen, weil die IFA ihre Macht zu vorsichtig aufgab und von der englischen FA zu verschiedenen Zeitpunkten dazu gezwungen wurde. Auch die FAIFS trugen wesentlich zum Scheitern der Konferenzen, insbesondere in den Jahren 1924 und 1932, bei. Das südliche Gremium sorgte durch die Hinzufügung zusätzlicher Forderungen bei naher Einigung für den Zusammenbruch der Konferenzen. Der IFA, die wirklich eine Einigung wünschte, konnte zu Recht der Gedanke verzeihen, dass die Südstaatler es mit der Verschmelzung nicht ernst meinten.

Die „Shamrock Rovers All-Ireland XI“, bestehend aus Spielern aus der Republik Irland und Nordirland, die im Juli 1973 in der Lansdowne Road 4:3 gegen Weltmeister Brasilien verloren die FAI, die Möglichkeit der Bildung eines gesamtirischen Teams zu prüfen. (SPORTDATEI)

Nach der Konferenz von 1932 wurde jahrzehntelang kein ernsthafter Versuch unternommen, die Differenzen zwischen den beiden irischen Verbänden zu lösen und eine Vereinigung herbeizuführen. Die Beziehung zwischen der IFA und der FAI (die südliche Körperschaft erhielt ihren ursprünglichen Namen 1937 zurück) war von Groll und Misstrauen geprägt. Die IFA, die sich als Dachverband des Fußballs für die gesamte Insel Irland versteht, spielte bis 1950 unter dem Namen „Irland“ und ausgewählten Spielern, die im irischen Freistaat geboren wurden, für internationale Spiele Jahre, so hoch war der Antagonismus. Interessanterweise wurden kurz nach Beginn der Nördlichen Unruhen echte Anstrengungen unternommen, um eine Einigung herbeizuführen. Auf einer Reihe von Konferenzen von 1973 bis 1980 wurde die Gewerkschaft wieder zu einer realistischen Option, wobei beide Organe zumindest offen für das Konzept waren, Irland durch ein internationales Team zu vertreten. Im Mittelpunkt der Gespräche standen Themen wie ein internationales Team und die Organisation gemeinsamer Wettbewerbe wie den Blaxnit- und Texaco-Turnieren. Harry Cavan, Präsident der IFA und Vizepräsident der FIFA, der von vielen als Gegner der Gewerkschaft angesehen wird, kommentierte 1979, dass „zwei Mannschaften in einem kleinen Land wie diesem unsinnig waren“. Das politische Klima in Nordirland erwies sich letztlich als Hemmnis für eine Zusammenlegung. Darüber hinaus verringerten die Erfolge auf dem Feld Nordirlands in den frühen 1980er Jahren und der Republik Irland in den späten 1980er Jahren den Appetit auf eine irische Nationalmannschaft, so dass der irische Fußball heute immer noch die politische Spaltung zwischen Nord und Süd widerspiegelt.

Cormac Moore ist Autor von The Irish Soccer Split, das kürzlich von Cork University Press veröffentlicht wurde.

N. Garnham, Association Football and Society in Irland vor der Aufteilung (Belfast, 2004).
P. Rouse, Sport und Irland: eine Geschichte (Oxford, 2015).


Fußball - Geschichte und Entwicklung

Eine raue Form des gälischen Fußballs war im gesamten Mittelalter verbreitet, von denen ähnliche Versionen in ganz Europa im Überfluss vorhanden waren und schließlich zu den Vorfahren sowohl des Fußballs als auch des Rugbys wurden. Obwohl es vor dem 17. Jahrhundert praktisch keine Hinweise auf den irischen Fußball gibt, stammen die frühesten Aufzeichnungen über einen anerkannten Vorläufer des modernen gälischen Fußballs aus einem Spiel in der Grafschaft Meath im Jahr 1670, bei dem das Fangen und Treten des Balls erlaubt war.

Ungeachtet des Verbots des Sonntagsfußballs (und des Hurlings) im Jahr 1695 durch den Sunday Observance Act lieferten das 17. und 18. Jahrhundert mehrere detaillierte Berichte über das Spielen beider Codes. Der blinde Louth-Dichter Seamus Dall Mac Cuarta beschrieb ein Fußballspiel, das Ende des 17. Jahrhunderts in der Nähe von Slane zwischen Mannschaften aus den Bezirken an den Flüssen Boyne und Nanny ausgetragen wurde. Zwischen 1758 und 1766 berichteten Dubliner Zeitungen über Spiele in Finglas, Milltown und Drumcondra.

In den ersten 40 Jahren des 19. Jahrhunderts blühte der Fußball in vielen Bereichen auf. In Kerry ist die Cross-Country-Version bekannt als caid war damals beliebt, wie es das ganze Jahrhundert lang war. Anfang des 18. Jahrhunderts wurde in Dublin eine 6-gegen-Side-Version gespielt, und hundert Jahre später gab es Berichte über Spiele, die zwischen den Countys gespielt wurden.

Vor der Kartoffel-Hungersnot der 1840er Jahre, die allen irischen Sportarten enorm abträglich war, war in Ost-Münster ein kodifiziertes Spiel entstanden, aber die Einführung von Rugby Union und Fußball mit festen Regeln regte die Fantasie der Oberschicht an und der einheimische Fußball war in Gefahr Aussterben. Ein besonderes Zeichen dieses Niedergangs war die Geschwindigkeit, mit der die Schulen der Mittelschicht die neu eingetroffenen Spiele, insbesondere in Dublin, Cork und Belfast, annahmen und förderten. Im ganzen Land wurden Hurling und gälischer Fußball von Regierungsbeamten wie Polizisten und Richtern sowie von einigen katholischen Geistlichen und vielen Vermietern entweder diskret entmutigt oder offen verboten. Die Gründe für solche Aktionen reichten von Angst vor Gewalt und Schlaflosigkeit bis hin zu dem Verdacht, dass Spiele als Deckmantel für Sitzungen verschiedener nationalistischer Gremien verwendet werden.

Ab Mitte des 19. Jahrhunderts begann Cricket in vielen Bereichen mit irischen Spielen zu konkurrieren. In den späten 1860er Jahren hatte fast jede Stadt ihren eigenen Cricket-Club, der von Mitgliedern der örtlichen Loyalisten unterstützt und von der örtlichen Garnison unterstützt wurde. Doch während die vierzigjährigen Periode von der Hungersnot bis zum Aufstieg der GAA wahrscheinlich die gälischen Spiele dem Aussterben näher brachten als je zuvor, starben einheimische Spiele nicht aus. Limerick war zu dieser Zeit eine Hochburg des einheimischen Fußballspiels, und der Commercials Club, der von Mitarbeitern des Cannocks' Drapery Store gegründet wurde, war einer der ersten, der ein Regelwerk auferlegte, das von anderen Clubs in der Stadt übernommen wurde. Der Wettbewerb blieb lokalisiert, mit gelegentlichen Freundschaftsspielen gegen verschiedene Mannschaften in der Grafschaft. Von allen „nationalen Freizeitbeschäftigungen“, die der GAA fördern wollte, kann man sagen, dass der Fußball zum Zeitpunkt der Gründung des Verbandes in der schlechtesten Verfassung war.

In der Neuzeit gibt es seit der Gründung der Gaelic Athletic Association im Billardzimmer eines Tipperary-Hotels im Jahr 1884 offiziell gälische Spiele Spiele wurden initiiert und die Saat für Irlands größte Sportorganisation gelegt.

Das moderne Spiel des gälischen Fußballs hat sich in hohem Maße aus den Spielen entwickelt, die erstmals von der Gaelic Athletic Association kodifiziert wurden. Das ursprüngliche Kernkonzept der Mann-gegen-Mann-Wettkämpfe um den Ball im definierten Rahmen eines Stellungsspiels wurde im Laufe der Zeit in unterschiedlichem Maße ergänzt und erodiert.

Die körperliche Konditionierung des modernen Spielers hat es ihm ermöglicht, sich schnell in den Raum zu bewegen, um in vielen Fällen unangefochten in Ballbesitz zu kommen, während die Konzentration auf den Ballbesitz zu einer gezielteren Bewegung des Balls geführt hat, die einen klaren Vorteil bietet zu einem Teamkollegen. Dieser letztgenannte Trend hat auch dazu geführt, dass viele der weniger kontrollierbaren Fähigkeiten beider Spiele, zum Beispiel der Dropkick im gälischen Fußball, weniger häufig eingesetzt werden, da deren Verwendung oft zu einem ausgeglicheneren Kampf oder zum Verlust führen kann des Besitzes ganz. Der Fokus auf die Aufrechterhaltung des Ballbesitzes, sobald Sie ihn haben, hat antagonistisch zur Annahme von defensiven Taktiken geführt, die darauf abzielen, die Spieler vor dem Torbereich oder um den Ball herum zu konzentrieren, wenn sie nicht in Ballbesitz sind.

Während über den Wert solcher Taktiken für die Spiele viel diskutiert wird, versuchen moderne Trainer, ihre Spieler gegen Gegner zu positionieren, die sie als Vorteile empfinden, gegenüber der Beibehaltung des dramatischen Kampf- oder Duellkonzepts der Spiele . Währenddessen wird von nah und fern nach taktischen Innovationen gesucht, um die ihrer Gegner zu besiegen und die Gewinnchancen ihrer Mannschaft zu verbessern.


Die wahre Geschichte der Invasion der Engländer in Irland

Sie denken vielleicht, Sie kennen die Geschichte der Invasion der Engländer in Irland, aber dieser Auszug aus Garvan Grants „True(ish) History of Ireland“ beleuchtet einige der subtileren Nuancen dieses dunklen Kapitels der irischen Geschichte.

Eine englische Lösung für ein irisches Problem

Und so begannen acht Jahrhunderte voller Spaß, Spiele und Unterdrückung. Ab dem zwölften Jahrhundert taten die Engländer alles in ihrer Macht Stehende, um die Iren „englischer“ zu machen, indem sie ihnen Tiddlywinks beibrachten, Yorkshire-Pudding essen ließen und, wenn alles andere scheiterte, sich das Leben nahmen. Die Iren sind jedoch bekanntermaßen hartnäckig und haben nur sehr wenig gearbeitet. Oft drehten sich die Iren einfach zu ihren Eroberern um und sagten: ‚Yip, das ist großartig, wir sind jetzt alle Engländer, also könnt ihr nach Hause fahren und wir kümmern uns hier für euch.‘

Die Engländer antworteten normalerweise: „Wie lustig anständig von dir! Zu Hause sagten sie uns, ihr seid Wilde, aber ihr Burschen seid eigentlich ganz gute Sportarten!“

Und die Iren würden antworten: ‚Keine Mühe, Herr, Herr! Bis später.’

Dann, sobald die Engländer weg waren, blieben sie einfach nur Iren, hatten Spaß und blieben lange wach, um Geschichten darüber zu erzählen, wie sie es geschafft hatten, die Engländer zu täuschen.

Die Engländer merkten jedoch bald, dass ihre Abwesenheitspolitik zum Witz wurde. Sie wussten, dass der beste Weg, die schlauen Iren zu besiegen, darin bestand, das ganze Land zu unterdrücken, was ein Vermögen gekostet hätte … Großbritannien. Keine Iren, keine Wilden, keine Hunde!“ Sie entschieden sich für die weniger schmerzhafte letztere Option und nannten das ummauerte Gebiet The Pale. Heutzutage wird The Pale von der schnellen und gefährlichen Ringstraße M50 anstelle einer großen Mauer geschützt, obwohl die meisten Menschen, die außerhalb davon leben, wenig oder keine Lust haben, hineinzugehen.

Irischer als die Iren selbst

Ironischerweise ging die normannische und englische Politik, die Iren weniger irisch zu machen, nach hinten los, und im 15. und 16. Jahrhundert waren viele der ehemaligen Unterdrücker irischer geworden als die Iren selbst. An erster Stelle standen die Fitzgeralds, die Earls of Kildare, die irisch aussahen, viel Chips aßen und keltische Fußballtrikots trugen. Sie stammten von einem Mann namens Norman Fitzgerald ab, der, wie sein Name vermuten lässt, normannischer war als die meisten Normannen. Er war damals ein großer Kumpel von Strongbow gewesen, aber seine Nachkommen planten jetzt einen Weg, um von der englischen Krone unabhängig zu werden.

Diese besondere Krone wurde zu dieser Zeit von Heinrich VIII. getragen, und die Fitzgeralds entschieden, dass es am besten wäre, ihn einzufetten und so zu tun, als würden sie Irland in seinem Namen regieren. Die andere Option wäre ein massiver Krieg gewesen, der den traditionellen Freizeitbeschäftigungen wie Coursing, Fluch und einfach nur Abhängen definitiv im Weg gewesen wäre. Dieses Arrangement passte auch Heinrich VIII., da er sich mit vielen innenpolitischen Problemen auseinandersetzen musste. Nun, sechs, um genau zu sein.

Der schreckliche Henry lässt sich von der Kirche scheiden

Henrys Privatleben verursachte auch ziemlich bekannt einen Streit mit der Kirche, die nicht daran interessiert war, dass sich Menschen von ihren Frauen scheiden lassen, geschweige denn sie enthaupten. Dies bedeutete, dass eine Spaltung mit Rom unvermeidlich war. Natürlich beschloss Henry, Oberhaupt seiner eigenen Kirche zu werden und löste alle Klöster in England und Irland auf. Dies veranlasste Garrett Óg Fitzgerald zu witzeln: „Solange „Papst Henry the Wife-Murderer“ die Kneipen nicht auflöst, sollten wir kein Problem haben.“

Leider erzählte jemand Henry von diesem speziellen Gag, der ihn dazu brachte, die Fitzgeralds zu vernichten und seine Herrschaft über alle irischen Clans aufzuzwingen. Er tat dies mit der Politik der „Übergabe und Regranten“, was bedeutete, dass er Sie nicht töten würde, wenn Sie sich ihm ergaben, und Sie Ihr Land behalten konnten, was doppelt nett von ihm war. Die irischen Häuptlinge stimmten zu, aber nur, weil es sie nicht wirklich beeinflusste.

Die jungfräuliche Königin: Ein meist reizendes Mädchen

Als Elisabeth I. 1558 den englischen Thron bestieg, nahm sie eine nachsichtigere Haltung gegenüber Irland ein, denn „die trendige junge Königin sucht verzweifelt nach einem Ehemann, heiratet und sesshaft“. (Anmerkung: Dieser ziemlich sexistische Kommentar erschien in einem Leitartikel in der Dezember-Ausgabe des Magazins Hello! vom Dezember 1558 und ist keine historische Tatsache.) Sie ließ sogar die Menschen in Irland katholisch bleiben, ihre eigene Sprache sprechen und leben, was tot war nett von ihr.

Im Gegenzug wollte sie von den verschiedenen Häuptlingen, die das Land unter sich aufgeteilt hatten, nur „bedingungslose Loyalität“, den Schwur eines seltsamen Eids und jede Menge Geld. Das passte jedem – bis einige der Iren gierig wurden und anfingen, mit ihren Nachbarn um Landstriche zu schrotten. Dies führte dazu, dass Elizabeth ihre nicht so schöne Seite zeigte und die Iren ziemlich hart traf.

Schließlich, im Jahr 1607, vier Jahre nach Elizabeths Tod, entschied ein Haufen irischer Grafen, dass genug genug sei. Sie würden nach Europa gehen und eine wilde Armee zurückbringen, die die Engländer besiegen und die Eroberung Irlands für immer und ewig beenden würde. Da das Wetter und das Essen auf dem Kontinent so schön waren, blieben sie leider dort und kamen nie wieder. Dies war als Der feige Flug der Grafen bekannt, obwohl die Grafen es später auf den viel eingängigeren "Flug der Grafen" verkürzten.

Wenn Sie sie nicht schlagen können, lassen Sie sie sich Ihnen anschließen

Die Engländer waren des Kämpfens müde und beschlossen, die Iren am besten zu „zivilisieren“, indem sie ein paar nette Engländer, Schotten und Waliser auf ihr Land schickten, damit die Iren sehen konnten, wie brillant es war, Briten zu sein. Diese „Plantagen“ hätten vielleicht auch funktioniert, außer dass viele der Pflanzgefäße nicht sehr brillant waren – oder sehr schön. Sie hatten sich nicht dafür angemeldet, weil sie die Iren liebten und sie zu besseren Menschen machen wollten, weil sie freies Land mit freien Bauern (oder „Sklaven“) bekamen, um darauf zu arbeiten. Theoretisch war es schön, aber wahrscheinlich kein Erfolgsrezept vor Ort.

Bitte sag mir, das ist nicht Cromwell

Bis zum 17. Jahrhundert ging es in Irland im Krieg hauptsächlich um unwichtige Dinge wie Land, Geld und Macht, aber nach der Reformation und Gegenreformation ging es mehr um die gute, altmodische Religion. Wie Gott über diese Veränderung empfand, konnte niemand vermuten.

1649, als der letzte Krieg in England endete und Charles I. seinen Kopf verlor und ihn nirgendwo finden konnte, schickten die Engländer einen liebenswerten Kerl namens Oliver Cromwell herüber. Er war nur neun Monate in Irland, aber es gelang ihm, mehr Gewalt zu verüben als viele andere Engländer seit Jahrzehnten.

Seine Theorie, wie man einen Krieg gewinnt – und sie muss noch bewiesen werden – bestand darin, alle zu töten. Er und seine Armee – sie wollten sie ursprünglich die Neue „Slaughter Everybody“-Armee nennen, entschieden sich aber schließlich für die viel eingängigere New Model Army – griffen im Grunde jeden an, den sie trafen und der nicht zu ihren Soldaten gehörte.

Viele Engländer betrachten Cromwell als einen großen Helden und ein militärisches Genie, die Iren hingegen neigen eher zur Beschreibung des genozidalen Spinners. Wie auch immer er angesehen wurde, er hat Irland sicherlich geprägt. Der Siedlungsgesetz von 1652 bedeutete im Grunde, dass Sie, wenn Sie Ire, Katholik oder einfach nur im Weg waren, abgeschlachtet und Ihr Land beschlagnahmt werden konnte. Die einzige andere Möglichkeit war … eigentlich gab es in typischer Cromwell-Manier keine andere Möglichkeit.

Olivers Armee

Die Iren sind ein großzügiges Volk und kritisieren niemals jemanden, selbst wenn das einzige Ziel dieser Person darin besteht, sie vom Angesicht des Planeten zu tilgen. Sie waren sogar ziemlich nett zu Oliver Cromwell. Das Folgende ist eine Auswahl von Zitaten von verschiedenen Mitgliedern des Sweeney-Clans, die den echten Oliver Cromwell kannten und liebten:

• Ah, sicher, er war keineswegs der Schlimmste. Ja, er hat uns alle abgeschlachtet, mich eingeschlossen, meine Frau und die Kinder, aber wer hätte in seiner Situation nicht dasselbe getan? Macht einfach seinen Job.

• Religiöser Typ, soweit ich mich erinnere. Groß in all das Gott-Zeug. Und Golfen. Ja, Gott, Golf spielen und Iren töten: das waren seine Sachen!

• Gut aussehender Kerl und könnte wirklich eine Melodie halten. Auch eine scharfe Kommode. Aber abgesehen davon, ein bisschen ein Bastard.

• Komplette Schlampe und ich bezweifle wirklich, dass er Jungfrau war! Oder denke ich an Queen Elizabeth? Jetzt war sie ein Stück Arbeit, nicht dass ich sie je getroffen hätte. Aber süße Nase! Oder war das Kleopatra?

• Ein Gentleman durch und durch. Du hättest wirklich keinen netteren Kerl treffen können. Und ein Profi, ein vollendeter Profi. Wenn Sie sich um irische Katholiken kümmern wollten, war er Ihr einziger Mann.

The True(ish) History of Ireland von Garvan Grant mit Illustrationen von Gerard Crowley, herausgegeben von Mercier Press.

Lieben Sie irische Geschichte? Liken Sie jetzt die History-Facebook-Seite von IrishCentral und Sie werden kein Update mehr verpassen!


The Classic zielt darauf ab, bestehende Beziehungen zwischen Irland und den USA zu stärken und neue zu bilden.

Die Initiative #MuchMoreThanAGame umfasst Bildungs-, Kultur-, Wissenschafts-, Geschäfts- und Networking-Möglichkeiten zusammen mit den traditionellen US-Paraden, Pep-Rallyes und Tailgating-Partys, die dazu beitragen werden, die langjährige Freundschaft zwischen beiden Ländern zu festigen.

Die irische Regierung unterstützt die Wahl Dublins als Zielort für die Serie. Diese Spiele sind nicht nur von großem Nutzen für Irland, sondern tragen auch dazu bei, die Stärke unserer irisch-amerikanischen bilateralen Beziehungen weiter zu demonstrieren.

Die Spiele bieten ein enormes Werbepotenzial, praktische wirtschaftliche Vorteile und einen echten Ausdruck der engen Beziehungen zwischen Irland und den USA und geben dem irischen Tourismus- und Gastgewerbesektor einen dringend benötigten Schub.

Besuchen Sie Irland


FAI-Geschichte: Die frühen Jahre

Der organisierte Fußball auf der irischen Insel wurde ursprünglich von Belfast aus verwaltet und war in den frühen Jahren weitgehend auf Ulster beschränkt.

Vereine in der Region Belfast schlossen sich 1880 zum Irish Football Association zusammen, der 41 Jahre lang als Organisation des Fußballs in ganz Irland fungierte.

Drei Jahre waren vergangen, bis der erste Club außerhalb von Ulster angegliedert wurde, der Dublin Association Football Club, der 1883 gegründet wurde. Die Entwicklung des Spiels außerhalb von Ulster wurde beschleunigt, als 1892 die Leinster Football Association gegründet wurde.

Die außerhalb Ulsters ansässigen Vereine waren mit den Entscheidungen der Verwaltungsbehörde oft unzufrieden. Es gab immer die Überzeugung, dass die in Belfast ansässigen Vereine einen unangemessenen Einfluss ausüben, insbesondere wenn es um die Auswahl von Mannschaften für Länderspiele ging

Die politischen Ereignisse der Zeit und der Aufstieg des Nationalismus nach dem Osteraufstand von 1916 hatten zweifellos einen Einfluss darauf, dass die südlichen Mitgliedsorganisationen im Umgang mit der IFA anspruchsvoller wurden.

Die Clubs zeigten ihre Unzufriedenheit mit der Verwaltung Anfang 1921, als drei Dubliner Clubs - Bohemians, St. James' Gate und Shelbourne - aus der Irish League austraten.

They continued to compete in the Cup competitions and matters reached crisis point when Glenavon of Belfast played Shelbourne in the final of the IFA Cup in 1921.

The teams drew the Cup match in Belfast and when the IFA fixed the replay again for Belfast, in deference to the troubled political climate of the time, their ruling was not accepted.

Shelbourne wanted the replay in Dublin, refused to play a second match in Belfast and forfeited the opportunity of winning the trophy.

The clubs believed that development of the game in the South had been neglected by the administration in Belfast and the dispute over the Cup replay was the catalyst for an historic meeting in Molesworth Hall, Dublin on June 1, 1921.

The Leinster Football Association were backed by the Munster Football Association in instigating the meeting at which decisions were taken that led irrevocably to a split between the Irish Football Association in Belfast and the Southern football organisations.

The clubs and associations who attended the meeting voted to establish the Football Association of Ireland to develop and administer the game throughout the 32 Counties of Ireland.

The decision was seen by many as an expression of the spirit of Nationalism that was intensifying at the time. And the determination to follow a separate path was final despite repeated efforts by the IFA to restore the old order.

The decision was not popular, however, with the FAI's sister associations in England, Scotland, Wales and Northern Ireland and a special conference was called for Liverpool in 1923 when the FAI sought to re-build bridges and establish good relations.

They voted to re-name the Football Association of Ireland and to confine their jurisdiction to the 26 Counties. Thus was born the Football Association of the Irish Free State.

The irony, of course, was that for fifty years afterwards the game of Association Football was classified by some as "foreign". The game was outlawed by the leading sports organisation in the country, the GAA, who disciplined any member found playing or spectating until their rule changes of 1971.

The historic meeting in Molesworth Hall in Dublin in 1921 quickly led to the formation of a League of Ireland competition. Eight teams in the Dublin area initially took part and Athlone became the first provincial club to join the league the following season.

St. James's Gate won the first title, and they were also winners of the first FAI Cup in 1922.

The establishment of the FAI inevitably led to complications on the international scene for the IFA was registered as the governing body for the island of Ireland. The newly-formed FAI experienced great difficulty in arranging international fixtures and in securing recognition from FIFA.

The home nations' associations in England, Scotland and Wales persisted in their opposition to the FAI but the Association found an international ally in France.

The French responded positively to approaches from the FAI and sent one of their leading clubs, Athletic Club of Gallia, to Ireland in 1923 to play challenge matches against Bohemians and Pioneers.

In August of that year, FIFA accepted Ireland's application for membership and the FAI joined the international community.

It was another three years before Ireland fulfilled its first international fixture. An Irish Free State team competed in the 1924 Paris Olympics, but it did so under the auspices of the Olympic Council of Ireland.

Finally, the first international fixture organised by the FAIFS was against Italy in Turin in March 1926. The game ended in a 3-0 defeat, but the first steps had been taken.

The existence of two governing bodies on the island of Ireland competing in international football then led to a bizarre situation. The IFA, in Belfast, continued to select players from the Southern Counties for their international team and inevitably many footballers represented both organisations in international competition.

This spirit of co-operation was not reciprocated by the Northern Body, the IFA. They contended that the FAI were entitled to select only those players born in their jurisdiction, i.e. players born in the 26 counties.

The Italian Federation sent their 'B' team to Dublin for Ireland's first ever home fixture in April 1927 and 20,000 people were at Lansdowne Road for the match.

Bob Fullam was famous for the power of his left foot, so much so that the story that Italy had requested that he would not take free kicks gained credence with the fans.

Fullam, may or may not have carried sufficient explosive power in his boot to scare opponents, but he lived up to his reputation by putting Ireland in front. Still, Italy ran out 2-1 winners.

The following year, Ireland won their first ever match - against Belgium in Liege. Trailing 2-0 at half time, Ireland were back in the match when Billy Lacey scored.

Ireland pressed on from there and two goals from Jimmy White and a penalty from Jack Sullivan earned the team an historic victory. The return match did not take place until 14 months later, and Ireland ran out 4-0 victors as John Joe Flood bagged a hat trick to earn Ireland their first win on home soil.


Gaelic Football

Football is like a cross between, soccer and rugby and is closely associated with Australian Rules Football.

Gaelic Football is played with a round ball, slightly smaller and heavier than a soccer ball and played against Rugby style H shaped goal posts. Points are scored by either putting the ball over the opponent's bar, as with rugby, for one point, or within the goal posts as with soccer, which is worth three points. Players can kick the ball or handle the ball, but just to make it more difficult, they can't travel with the ball for more than four steps - players have to bounce it on the ground or drop the ball onto their foot and kick it back into their hand, which, in the game, is called soloing.

Gaelic Football is not for the feint hearted. It's an extremely physical game played with 15 men on each side (a goalkeeper, two corner backs, a full back, three half backs, two midfielders, three half forwards, two corner forwards and a full forward) plus up to fifteen substitutes, of which five may be used. Like all other GAA sports, football is an amateur sport and it's the game's toughness, skill and high point scoring that makes the game of Gaelic Football, Ireland's number one sport.

Competitive Football

The game is played at club and county level and the biggest competition in the game is the Inter-county championships, where teams from each of the 32 counties of Ireland battle it out for a place in the All Ireland Finals. These finals, held at Croke Park each September are the biggest sporting events in the country, as 80,000 people pack out Ireland's largest stadium, to cheer on their home county and hopefully watch their team lift the Sam Maguire Cup.

County Football Honours

Over the years football has been dominated by County Kerry. Known as the Kingdom, Kerry has been crowned Kings of Football more times than any other county and are followed by fierce rivals Dublin. In recent years Ulster teams such as Armagh und Tyrone have risen to prominence.

Football Greats

The game has had numerous heroes throughout the years but the two that stand out are Kerrymen Mick O'Connell and Pat Spillane. Playing in the 1960s Mick O'Connell would row over from Valencia Island to the mainland for matches. Considered one of the most accomplished footballers of his day, Mick O'Connell played in nine All Ireland Finals for Kerry, winning four. Fellow Kerryman, Pat Spillane won eight All Ireland medals between 1975 and 1986 and is one now one of football's most well known commentators. And of course there is Jack Lynch, a successful footballer and hurler who won All Ireland medals with Cork in both sports, and went on to lead Ireland as Taoiseach (Ireland's Premier), during the 60s and 70s.

International Rules Football

From the 1960s spin off matches have been played between footballers form the Gaelic leagues and from Australian Rules. In 1984 International Rules Football was officially born and each year see hard fought and often controversial Test matches played for the Cormac McAnallen Cup, between Irish and Australian teams, in each country concurrently. At the time of writing in 2012, these matches were tied with 8 series wins each. There is much debate about the game's future, with arguments regarding fair play and the possibility of the game being expanded to include South Africa playing in a three-country tournament. The game of Gaelic Football has clearly come a long way since it was first formally codified in 1887.

Each parish in Ireland has a Gaelic Football club and the game is played by over two thirds of Irishmen. With games played all over the country and virtually each week of the year, you could find a game to watch as part of your Ireland Vacation Experience.

If you would like more information about Ireland, our self-drive Irish vacations, escorted coach tours or activity vacations please contact one of our Ireland based Guides who can provide you with a free quote.

If staying in accomodation close to the main stadiums it is worth checking out a live match if only to see Kerry in action against the likes of Cork, Dublin and Tyrone.


Earliest Mentions

It’s impossible to trace hurling back to its very origins, as it predates recorded Irish history – written history at least. The first mention of hurling in writing appears in early Irish Brehon law during the fifth century, but the sport has featured in myths and spoken history for much longer. Mentions of hurling go as far back as 1200 BC and the myths of the Táin Bó Cúailnge, telling of a war between the provinces of Connacht and Ulster. The mythological hero Cú Chulainn is said to have killed a giant hound with a sliotar (the ball used in hurling.)


The History Of The Gaelic Athletic Association In 1 Minute

Founded in 1884, the Gaelic Athletic Association (GAA) was created to revitalise those Irish national pastimes – such as hurling – that were in danger of dying out. The resurgence of traditional Irish sports that followed contributed deeply to a broader sense of Irish nationalism growing within the country, which at the time was still part of the United Kingdom.

The GAA had seven founding members, but the driving force behind its establishment was Michael Cusack. An Irish teacher from close to The Burren in County Clare, Cusack was what is called a ‘romantic nationalist.’ He was active in the fight of the Gaelic revival to preserve the Irish language and deplored the decline of Irish customs and games that had accompanied British occupation.

In an attempt to remedy this situation, Cusack met with six other like-minded men in a hotel in Thurles, County Tipperary, on November 1, 1884. Together they founded the Gaelic Athletic Association for the Cultivation and Preservation of National Pastimes – a title later shortened to the Gaelic Athletic Association (GAA).

The date was chosen because of a story that stated Samhain (November 1st) was the day when the mythological Irish warriors called the Fianna had lost their power. The GAA was intended to bring a sense of national pride back to the Irish public, who were suffering from intensely low morale. Many of the seven founding members were part of Irish Republican organisations like the Fenian Brotherhood and Irish Republican Brotherhood.

Once the GAA was established, it received backing from Thomas Croke – the then-Archbishop of Cashel – as well as Michael Davitt and Charles Stewart Parnell. In 1886, the county committees were established, and a year later, the first All-Ireland Championships were held, Tipperary winning in hurling and Limerick in football.

The GAA succeeded in restoring Irish pride in their native pastimes – to this day, Gaelic football and hurling are Ireland’s most popular sports – and played its own part in the wider cultural shift that led to the Irish revolutionary period from 1916 on. This aspect of its history was not without bloodshed in 1920, during the Irish War of Independence, 12 spectators and a player were killed in a raid at a Gaelic football match at Croke Park, following the IRA’s assassination of 12 British military personnel and two civilians. The Irish Republican Brotherhood frequently used GAA matches as recruiting grounds.


Sport and Ireland: A History by Paul Rouse: forging a national identity

One of the great chroniclers of Irish life, the playwright John B Keane, was once asked how he wished to be remembered. Rather than pointing to his body of work and its impact on the literary landscape, his response looked to a specific split-second in his life when he was 23 years old. He answered he “only wanted to be remembered as the player who scored the winning point in the North Kerry intermediate football final against Duagh in 1951”. For Keane then, and for many other Irishmen and women, it is perhaps playing or watching sport that has defined much of their lives. Sport is a central part of Irish life. It is big business, a national obsession and, whether in the form of the GAA club or the team dressed in green in international competition, a force that binds socially diverse groups of people so that they become, albeit for the length of the match, a single, unified force.

Despite the social power of sport, and its seeming omnipresence, it is a subject that is strangely absent from the school or university curriculum in Ireland. Yes, children and students are encouraged to play sport, but rarely are they encouraged to consider in an academic or analytical fashion one of the most significant practices that has obsessed modern society since the mid-19th century. The work of Paul Rouse has been central in recent years in filling this lacuna. His newly published Sport and Ireland is the culmination of over two decades of work on the subject.

Sport and Ireland. A History

It is a landmark publication for a number of reasons. It is not a book of great games and famous players but rather a beautifully written book that offers social history at its best. It is the history of the island and its people through the lens of sport. If we accept that in Irish history sport has been the passion of the masses, then to understand the Irish is to explore those leisure-time hours that they have devoted to their games and pastimes. This book is more than simply a history of sport: it is a scintillating history of the nation.

The quality of Rouse’s work is also evident in that the book is only the second national history of sport that Oxford University Press have published since its 1981 release of Richard Holt’s magisterial Sport and the British.

The book charts the emergence of sport as a bodily practice from the 16th century, and then assesses how it was modernised in the 19th century around such major sports as cricket, football and athletics. In telling these stories, Rouse always has a keen eye on the wider context of how Ireland was changing and developing. The narrative constantly telescopes away from sport to take in political upheaval, religious identities, the development of class, the slow modernisation of the economy, processes of urbanisation and the emergence of commercialisation.

The second half of the book tackles a series of key themes from the 20th century and includes assessments of how the world of sport reflected gender politics, the emergent and transformative nationalism of the period and the years of war from 1914 to 1923. Rouse excels at teasing out the ways in which societal changes were reflected in and transformed the world of sport. His research, across a vast range of archival material and a dizzying array of national and regional newspapers, means he is able to explore large-scale historical trends through personal stories. This brings colour to the book and populates it with individuals, some familiar and many obscure, whose relationship with their games is contextualised against the background of an ever-changing country.

Many of the sports players and administrators Rouse quotes are aware of the power of sport and the wider place it has in society. He quotes Cáit Ní Dhonnchada, for example, a camogie player who wrote in 1911 that the game was important and whose sole object “under that of national emancipation, would be the raising of the sex from the slough of a false and foreign civilisation”. While Ní Dhonnchada was aware of the power of sport in advancing the cause of women, Rouse also teases out the complex relationship between sport and those political choices made by individuals in the 1914-18 period.

While many Irish sportsmen fought and died on the Western Front and at Gallipoli, others chose the path of radical nationalism. Seán Etchingham of the Wexford GAA was one such man, and he proposed in November 1914 that the GAA establish rifle clubs so that members could defend Ireland. A speaker at the meeting expressed concern that the weather might not be suitable for rifle training. Etchingham was infuriated and responded: “Do you want special weather for war? This opportunity – the like of which you have not had for a century – may pass an opportunity that may not occur again.” Ultimately, it was men like Etchingham that won the day, and it was the men of the GAA who came to dominate the sporting landscape after the years of war and revolution.

The final section of the book explores the post-revolutionary decades and the complexities of partition and how the process of dividing the island challenged the sporting world. There is also an exploration of Irish sport in recent decades as it faced the years of boom and bust, and also an analysis of the relationship between sport and the State.

Rouse excels when dealing with recent international successes by Irish teams and athletes, and, alongside his commentary on the links between the GAA and its communities, he makes a strong case for the central role of sport in creating and sustaining collective identities in the modern world. Such identities, shared as they are through sport, are essential in a small country existing in a globalised world.

At a time when there are few social forces that bind people together, sport works as an intermediary between individuals who otherwise have little in common. Rouse captures the historical and contemporary value of sport brilliantly throughout the book. He also remembers that playing and watching, despite whatever importance we give to sport, should be fun and something to love.

For supporters it isn’t always joyful as their team can’t always win, and perhaps this is why sport is so captivating. As Dermot Bolger said of being a fan after the recent Irish soccer victory over Germany: “It isn’t about happiness, following Ireland in football – it’s an affliction, like premature baldness. You can’t do anything about it, it’s just always in your life.”

Mike Cronin is the academic director of Boston College in Ireland and the author of Sport: A Very Short Introduction(OUP)


Schau das Video: Fußball in Garrys Mod (Januar 2022).