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Ellora-Höhlen (UNESCO/NHK)

Ellora-Höhlen (UNESCO/NHK)

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Diese 34 Klöster und Tempel im heutigen Indien, die sich über mehr als 2 km erstrecken, wurden nebeneinander in die Wand einer hohen Basaltklippe in der Nähe von Aurangabad in Maharashtra gegraben. Ellora erweckt mit seiner ununterbrochenen Abfolge von Monumenten aus der Zeit zwischen 600 und 1000 n. Chr. die Zivilisation des alten Indiens zum Leben.

Quelle: UNESCO TV / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL: http://whc.unesco.org/en/list/243/


Ellora-Höhlen

Diese 34 Klöster und Tempel, die sich über mehr als 2 km erstrecken, wurden nebeneinander in die Wand einer hohen Basaltklippe in der Nähe von Aurangabad in Maharashtra gegraben. Ellora erweckt mit seiner ununterbrochenen Abfolge von Monumenten aus der Zeit zwischen 600 und 1000 n. Chr. die Zivilisation des alten Indiens zum Leben. Der Ellora-Komplex ist nicht nur ein einzigartiges künstlerisches Werk und eine technologische Errungenschaft, sondern veranschaulicht mit seinen dem Buddhismus, Hinduismus und Jainismus gewidmeten Heiligtümern den Geist der Toleranz, der für das alte Indien charakteristisch war.

Beschreibung ist verfügbar unter Lizenz CC-BY-SA IGO 3.0

Grottes d'Ellora

Trente-quatre monastères et Temples ont été creusés en succession serrée dans la paroi d'une haute falaise basaltique, non loin d'aurangabad, Beitrag zur fairen Wiederbelebung einer brillanten Zivilisation ancienne dans uneinter 1000 séquence de monument in datarom. Ensemble d'Ellora ist eine einzigartige künstlerische Realisation und eine Tour de Force-Technik. Avec ses sanctuaires consacrés jeweiligement au bouddhisme, au brahmanisme et au jaïnisme, il illustre l'esprit de tolérance caractéristique de l'Inde ancienne.

Beschreibung ist verfügbar unter Lizenz CC-BY-SA IGO 3.0

كُهف إلورا

حفر أربعة وثلاثين ديراً تباعاً عن أورانغباد، حضارة لامعة النصب التذكارية 600 و1000. مجموعة إلورا إنجازاً فنياً من نوعه وقوةً تقنيةً تتطلّب . الكهف بمعابده المخصّصة للبوذية والبرهمانية (إحدى الديانات الهندية القديمة) التسامح التي بها الهند .

Quelle: UNESCO/ERI
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埃洛拉 石窟 群

Quelle: UNESCO/ERI
Beschreibung ist verfügbar unter Lizenz CC-BY-SA IGO 3.0

Ещерные храмы в Эллоре

Эти 34 монастыря и храма, растянувшиеся на расстояние более 2 км, высечены друг за другом в стене высокого базальтового обрыва, недалеко от города Аурангабада в штате Махараштра. лагодаря ллоре, с ее непрерывной реемственностью в ормировании наследия в ериод 600-1000 г. Эллора – это не только комплекс уникального художественного творчества и технических достижений. то также иллюстрация духа терпимости, характерного для древней Индии, то подтверждается располиженянно одтверждается располиженянн

Quelle: UNESCO/ERI
Beschreibung ist verfügbar unter Lizenz CC-BY-SA IGO 3.0

Grutas de Ellora

Situados cerca de Aurangabad (Estado de Maharashtra), los 34 Klöster und Tempel von este sitio se alinean, uno junto a otro, a lo largo de 2 km, en la pared del alto farallón basáltico en la que fueron excavados. El sitio hace revivir la antigua civilización de la India gracias a la secuencia ininterrumpida de sus monumentos, que datan de los siglos VII a XI. La realización de este conjunto monumental de calidad artística excepcional fue una verdadera proeza técnica. Con sus santuarios budistas, brahmánicos y jainistas, Ellora ilustra también el espíritu de tolerancia característico de la India antigua. Su ininterrumpida secuencia de creación, que se extiende desde el año 600 al 1000, es una brillante muestra de esa civilización.

Quelle: UNESCO/ERI
Beschreibung ist verfügbar unter Lizenz CC-BY-SA IGO 3.0

エ ロ ー ラ 石窟 群
Grotten van Ellora

In een gebied niet ver van Aurangabad im Staat Maharashtra, zijn 34 Klöster und Tempel mit een Hoge Basaltrots gehakt. Het beslaat een longte van iets meer dan 2 Kilometer. Deze grotten van Ellora zijn het bewijs van unieke artistieke creaties en technische hoogstandjes. Daarnaast illustreren ze met hun heiligdommen gewijd aan het boeddhisme, hindoeïsme en jaïnisme ook de tolerantie die zo kennmerkend war voor het India van toen. Ellora brengt met haar ononderbroken openenvolging van monumenten daterend von 600 tot 1.000 voor Christus, de beschaving van het klassieke India weer tot leven.

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Hervorragender universeller Wert

Kurze Synthese

Das unschätzbare Ensemble von 34 Höhlen in Ellora in den Charanandri-Hügeln im westindischen Bundesstaat Maharashtra zeigt einen Geist der Koexistenz und religiöser Toleranz durch die herausragenden architektonischen Aktivitäten der Anhänger dreier prominenter Religionen: Buddhismus, Brahmanismus und Jainismus. Der Felsabbau erfolgte in drei Phasen vom 6. bis zum 12. Jahrhundert. Die frühesten Höhlen (Höhlen 1–12), die zwischen dem 5. und 8. Jahrhundert ausgegraben wurden, spiegeln die damals in dieser Region vorherrschende Mahayana-Philosophie des Buddhismus wider. Die brahmanische Höhlengruppe (Höhlen 13–29), darunter der berühmte Kailasa-Tempel (Höhle 16), wurde zwischen dem 7. und 10. Jahrhundert ausgegraben. In der letzten Phase zwischen dem 9. und 12. Jahrhundert wurde eine Gruppe von Höhlen (Höhlen 30–34) ausgegraben, die die Philosophie der Jaina widerspiegeln.

Unter den Höhlen der buddhistischen Gruppe sind Höhle 10 (Visvakarma oder Sutar-ki-jhopari, die Höhle des Zimmermanns), Höhle 11 und Höhle 12 (Teen Tal oder dreistöckiges Kloster, das größte in dieser Kategorie) besonders wichtig. Diese Höhlen markieren die Entwicklung der Vajrayana-Form des Buddhismus und repräsentieren eine Vielzahl buddhistischer Gottheiten. Die bekanntesten Höhlen der Brahmanischen Gruppe sind Höhle 15 (Dasavatara oder Höhle der zehn Inkarnationen), Höhle 16 (Kailasa, der größte monolithische Tempel), Höhle 21 (Ramesvara) und Höhle 29 (Dumar Lena). Unter diesen ist Cave 16 ein hervorragendes Beispiel für strukturelle Innovation und markiert den Höhepunkt der in den Fels gehauenen Architektur in Indien mit aufwendiger Verarbeitung und markanten Proportionen. Der Tempel ist mit einigen der kühnsten und schönsten skulpturalen Kompositionen Indiens verziert. Besonders bemerkenswert ist die Skulptur, die Ravana zeigt, wie er versucht, den Berg Kailasa, den Wohnsitz von Shiva, zu heben. An den Decken der vorderen Mandapa (Säulenhalle) dieses Tempels sind die Überreste schöner Gemälde aus verschiedenen Epochen erhalten. Die Höhlengruppe Jaina (Höhlen 30 – 34) ist exquisit mit feinen, zarten Skulpturen geschnitzt und umfasst feine Gemälde, die der Digambara-Sekte gewidmet sind. Durch ihre Kunst und Architektur dienen die Ellora-Höhlen als Fenster zum alten Indien, einschließlich soziokultureller Phänomene, materieller Kultur, Politik und Lebensstile.

Kriterium (i): Das Ensemble von Ellora ist eine einzigartige künstlerische Leistung, ein Meisterwerk menschlichen Schaffens. Betrachtet man nur das Ausheben des Felsens, ist ein Monument wie der Kailasa-Tempel eine technologische Meisterleistung ohnegleichen. Allerdings bietet dieser Tempel, der Modelle aus der „konstruierten“ Architektur transponiert, ein außergewöhnliches Repertoire plastischer und gemalter Formen von sehr hoher plastischer Qualität und ein enzyklopädisches Programm.

Kriterium (iii): Ellora erweckt mit seiner ununterbrochenen Abfolge von Monumenten von 600 bis 1000 n. Chr. die Zivilisation des alten Indiens wieder zum Leben.

Kriterium (vi): Die Ellora-Höhlen zeugen nicht nur von drei großen Religionen, dh Buddhismus, Brahmanismus und Jainismus, sie veranschaulichen auch den für das alte Indien charakteristischen Geist der Toleranz, der es diesen drei Religionen ermöglichte, ihre Heiligtümer und ihre Gemeinschaften an einem einzigen Ort zu errichten diente somit dazu, seinen universellen Wert zu verstärken.

Ellora Caves enthält alle Elemente, die notwendig sind, um seinen außergewöhnlichen universellen Wert auszudrücken, einschließlich der architektonischen und skulpturalen Elemente, die in einer ununterbrochenen Folge von Monumenten von 600 bis 1000 n. Chr. von Buddhismus, Brahmanismus und Jainismus zeugen mit seiner natürlichen Umgebung von ausreichender Größe ist, um die vollständige Darstellung von Merkmalen und Prozessen zu gewährleisten, die die Bedeutung des Grundstücks vermitteln, und nicht unter Beeinträchtigungen durch Bebauung und/oder Vernachlässigung leidet. Zu den identifizierten potenziellen Bedrohungen für die Integrität des Grundstücks gehören Besucher- und Umweltmanagement, Versickerung und Risse in den Höhlen sowie die Kapazität des Naturschutzpersonals auf dem Grundstück.

Authentizität

Die Authentizität der Ellora-Höhlen drückt sich in den architektonischen Formen und Designs wie den Viharas (Klöstern), Chaityagriha (Heiligtum) und monolithischen Tempeln aus, die drei verschiedenen Glaubensrichtungen angehören. Auch Materialien, Lage und natürliche Umgebung bestimmen maßgeblich die Authentizität der Immobilie. Die Ellora-Höhlen sind authentisch in Bezug auf Formen und Designs, Materialien und Substanz sowie Orte und Umgebung von Gemälden, Felsarchitektur, Skulpturen und unvollendeten Tempeln dreier verschiedener Glaubensrichtungen, dh des Buddhismus, des Brahmanismus und des Jainismus.

Schutz- und Managementanforderungen

Das Management der Ellora Caves wird vom Archaeological Survey of India (ASI) durchgeführt, während die Pufferzonen gemeinsam vom ASI, dem Forest Department und der Regierung von Maharashtra verwaltet werden. Verschiedene Gesetze, darunter das Gesetz über antike Denkmäler und archäologische Stätten und Überreste (1958) und seine Regeln (1959), Gesetz über antike Monumente und archäologische Stätten und Überreste (Änderung und Validierung) (2010), Forstgesetz (1927), Waldschutzgesetz ( 1980), Municipal Councils, Nagar Panchayats and Industrial Townships Act, Maharashtra (1965) und Regional and Town Planning Act, Maharashtra (1966), regeln die Gesamtverwaltung des Grundstücks und seiner Pufferzonen. Im Rahmen des umfassenden Erhaltungsmanagementplans wurde eine detaillierte Zustandsuntersuchung aller Höhlen durchgeführt und die Umsetzung ist im Gange.

Um den außergewöhnlichen universellen Wert des Grundstücks im Laufe der Zeit zu erhalten, ist die Entwicklung und Umsetzung eines Rahmens erforderlich, um Themen wie Besuchermanagement und Umweltmanagement, langfristige Überwachung von Versickerungs- und Rissmustern in allen Höhlen und Kapazitätsaufbau des Naturschutzpersonals an der Eigentum, mit dem Ziel, den langfristigen Schutz von Eigenschaften zu gewährleisten, die den außergewöhnlichen universellen Wert, die Integrität und Authentizität des Eigentums aufrechterhalten.


Geschichte der Ellora-Höhlen – Indien

Ellora Caves sind ein historisches Erbe, das 30-40 km von der Stadt Aurangabad im Norden des Bundesstaates Maharashtra in Indien entfernt liegt. Diese Höhlen, bestehend aus alten in Felsen gehauenen Tempeln, wurden von der Unesco als Weltkulturerbe registriert.

Ein historisches Erbe, das sich 30-40 km von der Stadt Aurangabad entfernt in den Ellora-Höhlen des nördlichen Bundesstaates Maharashtra befindet. Diese Höhlen, bestehend aus alten, in die Felsen gehauenen Tempeln, wurden von der Unesco als Weltkulturerbe registriert. Es liegt ganz in der Nähe der Ajanta-Höhlen, aber aufgrund des Unterschieds sind die beiden Höhlen unvergleichlich. Es gibt in Ellora nicht nur Gemälde, sondern auch ähnliche Statuen und Statuetten, außerdem enthält es keinen einzigen Tempel, sondern viele religiöse Tempel. lazyload-disable = “true” loading = “lazy” title = �-ellra_mgra_06_th_d” src = “https://www.bilgiustam.com/resimler/2012/04/1207-ellra_mgra_06_th_d.jpg& #8221 alt = “Geschichte der Ellora-Höhlen – Indien “width =” 233 “height =” 350 “/>

Sie sind in Nord-Süd-Richtung geschnitzt und die Entfernung zwischen der ersten und der letzten Höhle beträgt etwa 2 Kilometer. Es gibt insgesamt 34 Höhlen in diesem Gebiet, und nicht alle dieser 34 Höhlen gehören derselben Religion an. Es gibt 17 hinduistische, 12 buddhistische und 5 Jain-Tempel, was zeigt, dass sie in der Geschichte verschiedenen Religionen dienten.

Die Gemälde und Skulpturen in den Höhlen sind wahre Meisterwerke der Handwerkskunst, diese Skulpturen beschreiben besonders die Anbetung und Zeremonien. In diesen Höhlen, die vielen Religionen dienen, wurden die ersten Tempel im Namen der Buddhisten gebaut. Die Verarbeitung der in den Felsen gehauenen Tempel ist von hoher Qualität und hat bis heute seine Besonderheit und ursprüngliche Struktur nicht verloren. In der Mitte der Höhlen befindet sich der Haupttempel Kaisala. Nach Recherchen von Historikern dauerte der Bau 150 Jahre und etwa 7.000-10.000 Arbeiter waren am Bau dieser Tempel beteiligt.

Kaisala, in der hinduistischen Mythologie als die Heimat des Gottes Shiva bekannt… Der Name eines Berges und sein Glaube, dass er heilig ist, herrscht im Himalaya vor.

Warum es passiert Es hat auch einen Innenhof, der um die Felsen herum gehauen ist. Studien zeigen, dass diese Tempel durch das Schnitzen und Schaben von 200.000 Tonnen Gestein mit Hammer und ähnlichen Materialien entstanden sind.


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Inhalt

Ellora, auch Verul oder Elura genannt, ist die Kurzform des antiken Namens Elapura. [12] Die ältere Form des Namens wurde in alten Quellen gefunden, wie der Baroda-Inschrift von 812 n in der Inschrift ist der Kailasa-Tempel.3 In der indischen Tradition wird jede Höhle benannt und hat ein Suffix Guha (Sanskrit), Lena oder Leni (Marathi), was Höhle bedeutet. [3] [13]

Die Ellora-Höhlen liegen im Bundesstaat Maharashtra etwa 29 Kilometer nordwestlich der Stadt Aurangabad, 300 Kilometer ostnordöstlich von Mumbai, 235 Kilometer (146 Meilen) von Pune und etwa 100 Kilometer (62 Meilen) entfernt ) westlich der Ajanta-Höhlen, 2,3 Kilometer (1,42 Meilen) vom Grishneshwar-Tempel (Indien).

Ellora nimmt eine relativ flache felsige Region der Western Ghats ein, in der antike vulkanische Aktivitäten mehrschichtige Basaltformationen geschaffen hatten, die als Deccan Traps bekannt sind. Die vulkanische Aktivität, die die nach Westen ausgerichtete Klippe bildete, die die Ellora-Höhlen beherbergt, fand während der Kreidezeit statt. Die resultierende vertikale Fläche erleichterte den Zugang zu vielen Schichten von Felsformationen und ermöglichte es Architekten, Basalt mit feinerer Körnung für eine detailliertere Bildhauerei auszuwählen. [14]

Der Bau von Ellora wurde seit der britischen Kolonialherrschaft untersucht. Die sich überschneidenden Stile zwischen den buddhistischen, hinduistischen und Jaina-Höhlen haben es jedoch schwierig gemacht, eine Einigung über die Chronologie ihres Baus zu erzielen. [15] Die Streitigkeiten betreffen im Allgemeinen: Erstens, ob die buddhistischen oder hinduistischen Höhlen zuerst geschnitzt wurden, und zweitens die relative Datierung von Höhlen innerhalb einer bestimmten Tradition. Der breite Konsens, der entstanden ist, basiert auf dem Vergleich der Schnitzstile in Ellora mit anderen datierten Höhlentempeln in der Deccan-Region, Textaufzeichnungen verschiedener Dynastien und epigraphischen Beweisen, die an verschiedenen archäologischen Stätten in der Nähe von Ellora und anderswo in Maharashtra, Madhya ., gefunden wurden Pradesh und Karnataka. [16] [17] Geri Hockfield Malandra und andere Gelehrte [ Wer? ] haben festgestellt, dass die Ellora-Höhlen drei wichtige Bauperioden hatten: eine frühe hinduistische Periode (

550 bis 600 CE), eine buddhistische Phase (

600 bis 730 CE) und eine spätere Hindu- und Jain-Phase (

Die frühesten Höhlen wurden möglicherweise während der Traikutakas- und Vakataka-Dynastie gebaut, wobei letztere dafür bekannt sind, die Ajanta-Höhlen zu sponsern. Es wird jedoch als wahrscheinlich angesehen, dass einige der frühesten Höhlen, wie die Höhle 29 (Hindu), von der Shiva-inspirierten Kalachuri-Dynastie gebaut wurden, während die buddhistischen Höhlen von der Chalukya-Dynastie gebaut wurden. [16] Die späteren Hindu-Höhlen und frühen Jaina-Höhlen wurden von der Rashtrakuta-Dynastie gebaut, während die letzten Jaina-Höhlen von der Yadava-Dynastie gebaut wurden, die auch andere Jaina-Höhlentempel gesponsert hatte. [20] [21] [22]

Die hinduistischen Höhlen wurden während der Kalachuris-Zeit von der Mitte des 6. Jahrhunderts bis zum Ende des 8. Jahrhunderts in zwei Phasen gebaut. Neun Höhlentempel wurden Anfang des 6. Jahrhunderts ausgegraben, [23] [24] gefolgt von weiteren vier Höhlen (Höhlen 17–29). Zuerst begannen die Arbeiten an den Höhlen 28, 27 und 19, dann an den Höhlen 29 und 21, die gleichzeitig mit den Höhlen 20 und 26 ausgegraben wurden. Die Höhlen 17 und 28 wurden als letzte begonnen. [25] [26]

Die späteren Höhlen 14, 15 und 16 wurden während der Rashtrakuta-Periode gebaut, von denen einige auf das 8. bis 10. Jahrhundert datiert werden. [27] Die Arbeiten begannen zuerst in den Höhlen 14 und 15 mit Höhle 16, dem größten Monolithen der Welt, [ Zitat benötigt ] als letztes der drei gebaut werden. [25] Diese Höhlen wurden im 8. Jahrhundert mit Unterstützung von König Krishna I. fertiggestellt. [28] [29]

Frühe hinduistische Tempel: Dhumar Lena, Höhle 29 Bearbeiten

Der Bau der frühen Hindu-Höhlen begann vor einer der buddhistischen oder Jaina-Höhlen. Diese frühen Höhlen waren im Allgemeinen dem hinduistischen Gott Shiva geweiht, obwohl die Ikonographie darauf hindeutet, dass die Handwerker anderen Göttern und Göttinnen des Hinduismus eine herausragende und gleiche Ehrfurcht entgegenbrachten. Ein gemeinsames Merkmal dieser Höhlentempel war ein in den Fels gehauener Linga-Yoni im Inneren des Schreins, wobei jeder von einem Raum zur Umrundung umgeben war (Parikrama).

Höhle 29, auch genannt Dhumar Lena, ist eine der frühesten Ausgrabungen in Ellora und eine der größten. [30] Frühhinduistischer Tempelbau in der Höhle um den "Vale Ganga", einen natürlichen Wasserfall, der in das Denkmal integriert wurde. [31] [26] Der Wasserfall ist von einem in den Fels gehauenen Balkon im Süden sichtbar und wurde als "über die Stirn des großen Shiva fallend" beschrieben, insbesondere während der Monsunzeit. [31] Die Schnitzereien in dieser Höhle sind überlebensgroß, aber laut Autor Dhavalikar sind sie "korpulent, stämmig mit unverhältnismäßigen Gliedmaßen" im Vergleich zu denen in anderen Ellora-Höhlen. [32]

Rameshwar-Tempel, Höhle 21 Bearbeiten

Höhle 21, auch genannt Rameshwar Lena, ist eine weitere frühe Ausgrabung [33] [34] deren Bau der Kalachuri-Dynastie zugeschrieben wird. Die Höhle wurde vor dem Aufstieg der Rashtrakuta-Dynastie fertiggestellt, die die Höhlen von Ellora erweiterte [3]

Obwohl die Höhle ähnliche Werke wie in anderen Ellora-Höhlen aufweist, hat sie auch eine Reihe einzigartiger Stücke, wie die, die die Geschichte der Verfolgung der Göttin Parvati nach Shiva darstellen. In anderen Höhlen wurden Schnitzereien gefunden, die Parvati und Shiva in ihrer Freizeit darstellen, Parvatis Hochzeit mit Shiva, Shiva tanzen und Kartikeya (Skanda). [35] Die Höhle bietet auch eine große Ausstellung der Sapta Matrika, der sieben Muttergöttinnen der Shakti-Tradition des Hinduismus, flankiert auf beiden Seiten von Ganesha und Shiva. [35] Im Inneren des Tempels befinden sich andere für die Shakti-Tradition wichtige Göttinnen, zum Beispiel die Durga. Der Eingang zur Höhle 21 wird von großen Skulpturen der Göttinnen Ganga und Yamuna flankiert, die die beiden großen Himalaya-Flüsse und ihre Bedeutung für die indische Kultur darstellen. [36]

Die Höhle ist symmetrisch nach dem Mandala-Quadrat-Prinzip angelegt und hat eingebettete geometrische Muster, die sich in der gesamten Höhle wiederholen. [37] Der Shiva linga im Allerheiligsten des Tempels ist gleich weit von den großen Statuen der Göttinnen Ganga und Yamuna entfernt, wobei alle drei in einem gleichseitigen Dreieck angeordnet sind. [38] Laut Carmel Berkson symbolisiert dieses Layout wahrscheinlich die Beziehung zwischen Brahman und Prakriti, die wechselseitige Abhängigkeit der männlichen und weiblichen Energien, die für die hinduistische Theologie von zentraler Bedeutung ist. [36]

Der Kailāśa-Tempel: Höhle 16 Bearbeiten

Höhle 16, bekannt als Kailasa-Tempel, ist aufgrund ihrer Größe und Architektur ein besonders bemerkenswerter Höhlentempel in Indien, da sie vollständig aus einem einzigen Felsen geschnitzt wurde. [39] [40]

Der vom Berg Kailasha inspirierte Kailasha-Tempel ist Shiva geweiht. [41] Er ist anderen hinduistischen Tempeln nachempfunden mit einem Tor, einer Versammlungshalle, einem mehrstöckigen Haupttempel, umgeben von zahlreichen nach dem Quadratprinzip angelegten Schreinen, [42] einem integrierten Umgehungsraum, einem garbha -grihya (sanctum sanctorum), in dem sich der linga-yoni befindet, und ein turmförmiger wie der Mount Kailash - alle aus einem Felsen geschnitzt. [40] [43] Andere aus dem gleichen Felsen geschnitzte Schreine sind Ganga, Yamuna, Saraswati, den zehn Avataren von Vishnu, vedischen Göttern und Göttinnen wie Indra, Agni, Vayu, Surya und Usha sowie nicht-vedischen Gottheiten gewidmet wie Ganesha, Ardhanarishvara (halb Shiva, halb Parvati), Harihara (halb Shiva, halb Vishnu), Annapurna, Durga und andere. [39] [40] [44] Im Untergeschoss des Tempels befinden sich zahlreiche Werke von Shaiva, Vaishnava und Shakti. [45]

Die Struktur ist ein freistehender, mehrstöckiger Tempelkomplex, der eine Fläche bedeckt, die doppelt so groß ist wie der Parthenon in Athen. [47] Es wird geschätzt, dass die Künstler drei Millionen Kubikfuß Stein mit einem Gewicht von etwa 200.000 Tonnen entfernten, [41] um den Tempel auszugraben. [40]

Der Bau des Tempels wurde dem Rashtrakuta-König Krishna I. (reg. 756–773 n. Chr.) zugeschrieben, [48] aber auch Elemente der Pallava-Architektur wurden erwähnt. [49] Die Abmessungen des Hofes betragen 82 Meter mal 46 Meter an der Basis und 30 Meter hoch (280 × 160 × 106 Fuß). [43] Der Eingang weist ein niedriges Gopuram auf. Der zentrale Schrein, in dem sich der Lingam befindet, verfügt über einen Mandapa mit flachem Dach, der von 16 Säulen getragen wird, und einen dravidischen Shikhara. Auf einer Veranda vor dem Tempel steht ein Bild von Shivas Berg Nandi (dem heiligen Stier). [39] Zwei der Wände im Haupttempel beherbergen Reihen von Schnitzereien, die das Mahabharata an der Nordseite und das Ramayana an der Südseite darstellen. [50]

Der Kailasha-Tempel gilt als ein höchst bemerkenswertes Beispiel für den Tempelbau aus der indischen Geschichte des 1. [52]

Das Dashavatara: Höhle 15 Bearbeiten

Die Dashavatara-Tempel, oder Höhle 15, ist eine weitere bedeutende Ausgrabung, die irgendwann nach Höhle 14 (Ravan ki Khai, Hindu) abgeschlossen wurde. Höhle 15 hat Zellen und einen Grundriss, die den buddhistischen Höhlen 11 und 12 ähneln, was darauf hindeutet, dass diese Höhle eine buddhistische Höhle sein sollte, jedoch das Vorhandensein nicht-buddhistischer Merkmale, wie z Nrtya Mandapa (ein indischer klassischer Tanzpavillon) an seinem Eingang, anders angegeben. Laut James Harle wurden in der buddhistischen Höhle 11 hinduistische Bilder gefunden, während viele hinduistische Gottheiten in buddhistischen Höhlen der Region eingebaut wurden. Diese Überschneidung in unterschiedlichen Designs zwischen buddhistischen und hinduistischen Höhlen kann darauf zurückzuführen sein, dass die Standorte von denselben Architekten und Arbeitern bearbeitet wurden, oder vielleicht wurde eine geplante buddhistische Höhle in ein hinduistisches Denkmal umgewandelt. [53] [54]

Laut Geri Malandra waren alle buddhistischen Höhlen in Ellora ein Eindringen in einen Ort, der bereits ein etabliertes brahmanisches Tirtha (hinduistische Pilgerstätte) war und nicht umgekehrt. Da sowohl die hinduistischen als auch die buddhistischen Höhlen überwiegend anonym waren und für die buddhistischen Ellora-Höhlen außer denen der hinduistischen Dynastien, die sie gebaut haben, keine Schenkungsinschriften entdeckt wurden, ist die ursprüngliche Absicht und Natur dieser Höhlentempel spekulativ. [55]

Der in Cave 15 untergebrachte Hindutempel verfügt über einen offenen Hof mit einem freistehenden Monolith mandapa in der Mitte und ein zweistöckiger ausgegrabener Tempel an der Rückseite. Große skulpturale Tafeln zwischen den Wandsäulen im Obergeschoss illustrieren ein breites Themenspektrum, darunter die zehn Avatare von Vishnu. Eine Inschrift von Dantidurga, die für die Bestimmung des Alters des Tempels entscheidend ist, befindet sich an der Rückwand der Vorderseite mandapa. Laut Coomaraswamy ist das schönste Relief dieser Höhle das, das den Tod von Hiranyakashipu darstellt, wo Vishnu in Form eines Menschenlöwen (Narasimha) aus einer Säule auftaucht und eine tödliche Hand auf seine Schulter legt. [56] Andere Reliefs in Höhle 15 sind Gangadhara, Hochzeit von Shiva und Parvati, Tripurantika der Shakti-Tradition, Markendeya, Garuda, Aspekte des Lebens, Nandi in Mandapa, tanzende Shiva, Andhakasura, Govardhanadhari, Gajendravarada und andere. [57] Die Tafeln sind in Dyaden angeordnet, die laut Carmel Berkson sich gegenseitig verstärken, indem sie "kooperative, aber auch antagonistische Energie" mit einer Gegenseitigkeit der Machtübertragung zeigen. [58]

Andere Hindu-Höhlen Bearbeiten

Andere bemerkenswerte hinduistische Höhlen sind die Ravan ki Khai (Höhle 14) und die Nilkantha (Höhle 22), die beide zahlreiche Skulpturen beherbergen, insbesondere Höhle 25 weist eine Schnitzerei von Surya in der Decke auf.

Diese Höhlen befinden sich auf der Südseite und wurden entweder zwischen 630–700 n. Chr. [60] oder 600–730 n. Chr. erbaut. [61] Es wurde zunächst angenommen, dass die buddhistischen Höhlen die frühesten Bauwerke waren, die zwischen dem fünften und achten Jahrhundert entstanden, mit Höhlen 1–5 in der ersten Phase (400–600) und 6–12 in der späteren Phase (650– 750), aber moderne Gelehrte betrachten den Bau hinduistischer Höhlen heute als vor den buddhistischen Höhlen. [61] [62] Die früheste buddhistische Höhle ist Höhle 6, dann 5, 2, 3, 5 (rechter Flügel), 4, 7, 8, 10 und 9, [60] mit den Höhlen 11 und 12, auch bekannt als Do Thal und Tin Thal sind die letzten. [63]

Elf der zwölf buddhistischen Höhlen bestehen aus viharas, [61] oder Klöster mit Gebetshallen: große, mehrstöckige Gebäude, die in die Bergwand gehauen sind, einschließlich Wohn-, Schlafräumen, Küchen und anderen Räumen. Die Klosterhöhlen haben Schreine mit Schnitzereien von Gautama Buddha, Bodhisattvas und Heiligen. In einigen dieser Höhlen haben sich Bildhauer bemüht, dem Stein das Aussehen von Holz zu verleihen.

Höhlen 5, 10, 11 und 12 sind architektonisch wichtige buddhistische Höhlen. Höhle 5 ist einzigartig unter den Ellora-Höhlen, da sie als Halle mit zwei parallelen Refektoriumsbänken in der Mitte und einer Buddha-Statue im hinteren Teil konzipiert wurde. [64] Diese Höhle und Höhle 11 der Kanheri-Höhlen sind die einzigen zwei buddhistischen Höhlen in Indien, die auf diese Weise angeordnet sind. [10] Höhlen 1 bis 9 sind alle Klöster, während Höhle 10, die Vīśvakarmā-Höhle, eine bedeutende buddhistische Gebetshalle ist. [10]

Die Höhlen 11 und 12 sind dreistöckige Mahayana-Klosterhöhlen mit Idolen, in die Wände geschnitzten Mandalas und zahlreichen Göttinnen und Bodhisattva-bezogener Ikonographie, die zum Vajrayana-Buddhismus gehört. Dies sind zwingende Beweise dafür, dass Vajrayana- und Tantra-Ideen des Buddhismus im 8. Jahrhundert n. Chr. in Südasien gut etabliert waren. [10] [65]

Bemerkenswert unter den buddhistischen Höhlen ist die Höhle 10, eine Chaitya-Verehrungshalle namens "Vishvakarma-Höhle", die um 650 n. Chr. erbaut wurde. [66] [67] Sie ist auch als "Zimmermannshöhle" bekannt, weil der Felsen eine Oberfläche erhalten hat, die wie Holzbalken aussieht. Hinter seinem mehrstöckigen Eingang befindet sich eine kathedralenartige Stupahalle, auch bekannt als chaitya-griha (Gebetshaus). Im Herzen dieser Höhle befindet sich eine 4,5 Meter hohe Buddha-Statue, die in einer Predigtpose sitzt.

Höhle 10 kombiniert a vihara mit einer kapellenartigen Andachtshalle mit acht Nebenzellen, vier an der Rückwand und vier an der rechten Seite, [68] sowie einem Portikus an der Vorderseite. [60] Es ist das einzige gewidmete chaitya griha unter den buddhistischen Höhlen und ist ähnlich wie die Höhlen 19 und 26 von Ajanta gebaut. Höhle 10 verfügt auch über ein Gavaksha oder Chandrashala, Bogenfenster und eine seitliche Verbindung zur Höhle 9 von Ellora. [66]

Die Haupthalle der Visvakarma-Höhle hat einen apsidalen Grundriss und ist durch 28 achteckige Säulen mit einfachen Klammerkapitellen in ein Mittelschiff und Seitenschiffe unterteilt. Am apsidalen Ende der Chaitya-Halle befindet sich ein Stupa, auf dessen Gesicht ein kolossaler, hoch sitzender Buddha in vyakhyana-mudra (Lehrhaltung). Auf seinem Rücken ist ein großer Bodhi-Baum geschnitzt. Die Halle hat ein gewölbtes Dach, in das Rippen (bekannt als Triforium) in den Fels gehauen wurden, die die hölzernen imitieren. [69] Die Friese über den Säulen sind Naga-Königinnen, und das umfangreiche Relief zeigt Charaktere wie Entertainer, Tänzer und Musiker.

Die Vorderseite der Gebetshalle ist ein in Fels gehauener Hof, der über eine Treppe betreten wird. Der Eingang der Höhle hat eine geschnitzte Fassade, die mit zahlreichen indischen Motiven verziert ist, darunter Apsaras und meditierende Mönche. [68] Auf beiden Seiten der oberen Ebene befinden sich Säulenhallen mit kleinen Räumen in ihren Rückwänden. Die Säulen Veranda des chaitya hat an beiden Enden einen kleinen Schrein und eine einzelne Zelle am anderen Ende der Rückwand. Die Korridorsäulen haben massive Vierkantschächte und ghata-pallava (Vase und Laub) Kapitelle. Die verschiedenen Ebenen von Höhle 10 zeigen auch Idole männlicher und weiblicher Gottheiten wie Maitreya, Tara, Avalokitesvara (Vajradhamma), Manjusri, Bhrkuti und Mahamayuri, die im Stil der Pala-Dynastie in den östlichen Regionen Indiens geschnitzt wurden. [70] Einige südindische Einflüsse sind auch in verschiedenen Werken in dieser Höhle zu finden. [71]

At the north end of Ellora are the five Jain caves belonging to the Digambara sect, which were excavated in the ninth and early tenth centuries. [72] [73] These caves are smaller than the Buddhist and Hindu caves but nonetheless feature highly detailed carvings. They, and the later-era Hindu caves, were built at a similar time and both share architectural and devotional ideas such as a pillared veranda, symmetric mandapa and puja (worship). [74] However, unlike the Hindu temples, emphasis is placed on the depiction of the twenty-four Jinas (spiritual conquerors who have gained liberation from the endless cycle of rebirths). [75] In addition to these Jinas, the works at the Jain temples include carvings of gods and goddesses, yaksa (male nature deity), yaksi (female nature deity) and human devotees prevalent in Jaina mythology of 1st millennium CE. [76]

According to Jose Pereira, the five caves were actually 23 distinct excavations, over different periods. A 13 of these are in Indra Sabha, 6 in Jagannatha Sabha and rest in the Chhota Kailash. [75] Pareira used numerous sources to conclude that the Jain caves at Ellora likely began in the late 8th century, [77] with construction and excavation activity extending beyond the 10th century and into the 13th century before coming to a halt with the invasion of the region by the Delhi Sultanate. [78] This is evidenced by votive inscriptions dated to 1235 CE, where the donor states to have "converted Charanadri into a holy tirtha" for Jains by gifting the excavation of lordly Jinas. [79]

Particularly important Jain shrines are the Chhota Kailash (cave 30, 4 excavations), the Indra Sabha (cave 32, 13 excavations) and the Jagannath Sabha (cave 33, 4 excavations) [75] cave 31 is an unfinished four-pillared hall, and shrine. [80] Cave 34 is a small cave, which can be accessed through an opening in the left side of Cave 33. [81]

The Jain caves contain some of the earliest Samavasarana images among its devotional carvings. The Samavasarana is of particular importance to Jains being the hall where the Tirthankara preaches after attaining Kevala Jnana (liberating omniscience). [82] Another interesting feature found in these caves is the pairing of sacred figures in Jainism, specifically Parsvanatha and Bahubali, which appear 19 times. [83] Other artworks of significance include those of deities Sarasvati, Sri, Saudharmendra, Sarvanubhuti, Gomukha, Ambika, Cakresvari, Padmavati, Ksetrapala and Hanuman. [84]

Chotta Kailasha: Cave 30 Edit

The Chotta Kailasha, or the little Kailasha, is so named due to the similarity of the carvings to those in the Kailasha temple. This temple was likely built in the early 9th century, concurrent with the construction of the lower level of the Indra Sabha, some decades after the completion of the Kailasha Temple. [85] It features two larger-than-life size reliefs of dancing Indra, one with eight arms and another with twelve, both adorned with ornaments and a crown Indra's arms are shown in various mudra reminiscent of the dancing Shiva artworks found in nearby Hindu caves. [86] However, the iconography has several differences that indicate this cave shows a dancing Indra and not a dancing Shiva. The Indra panels at the entrance also feature other deities, celestials, musicians and dancers. [87]

Art historian Lisa Owen has raised questions concerning whether music and dance were part of 9th-century Jainism, given that Jain theology focuses on meditative asceticism. Rajan, for example, has proposed that Cave 30 May have originally been a Hindu monument that was later converted into a Jaina temple. However, Owen suggests that the celebration-filled artwork in this temple is better understood as part of the Samavasarana doctrine in Jainism. [87]

The overlap between Jain and Hindu mythologies has caused confusion, given Book Three of the Hindu Mahabharata describes Indra's abode as one filled with a variety of heroes, courtesans, and artisans, within a paradise-like setting. [88] This imagery is repeated throughout Cave 30, similar to the Hindu caves, setting the context of the temple. [88] However, the symbolism closer to the centre of the temple is more aligned with the core ideas of Jainism a greater prevalence of meditating images and Jinas – the place where the Jain devotee would perform his or her ritual abhisheka (worship). [89]

Cave 31 Edit

Cave 31, consisting of four pillars, a small shrine a number of carvings, was not completed. Carvings of Parshvanatha, guarded by yaksha Dharanendra with his 7 hoods, and Gommateshvara were made into the left and right walls of the hall, respectively, while within the shrine resides an idol of Vardhamana Mahavir Swami. The idol is seated in a padmasan position on a lion-throne and a chakra is seen in the middle panel of the throne. The figure of yaksha Matanga on an elephant is on the left side of shrine while one of yakshi Siddhaiki, seated in savya-lalitasana on a lion with a child on her lap, is on the right. [90] [91]

The Indra Sabha: Cave 32 Edit

Die Indra Sabha (Cave 32), excavated in the 9th century, is a two-storey cave with a monolithic shrine in its court. 19th-century historians confused the Jain Yaksas for alternate images of Indra that were found in Buddhist and Hindu artworks, thus leading to the temple being given the misnomer "Indra Sabha". [92] Indra is an important deity in all three major religions, but is of particular importance in Jainism as not only is he one of 64 deities who reign over the heavens, he is, specifically, the king of the first Jain heaven, Saudharmakalpa, and the chief architect of the celestial assembly hall according to the Adipurana, a Jain holy text. [93]

The Indra Sabha Jain temple is historically significant as it contains evidence, in the form of layered deposits and textual records, of active worship inside by the Jain community. In particular, rituals were known to have been held in the upper level, where the artwork may have played a central role. [94]

As with many caves in Ellora, numerous carvings adorn the temple, such as those of the lotus flower on the ceiling. On the upper level of the shrine, excavated at the rear of the court, is an image of Ambika, the yakshini of Neminath, seated on her lion under a mango tree, laden with fruit. The centre of the shrine presents Sarvatobhadra, where four Tirthankaras of Jainism – Rshibha (1st), Neminatha (22nd), Parsvanatha (23rd) and Mahavira (24th) are aligned to the cardinal directions, forming a place of worship for devotees. [95]

The Jagannatha Sabha: Cave 33 Edit

Die Jagannatha Sabha (Cave 33) is the second-largest Jain cave at Ellora and dates to the 9th century according to the inscriptions on the pillars. It is a two-storeyed cave with twelve massive pillars and elephant heads projecting towards a porch, all carved from a single rock. The hall has two heavy square pillars in front, four in the middle area, and a pillared interior square principal hall with fluted shafts, all intricately carved with capitals, ridges and brackets. Inside the major idols are of Parshvanatha and Mahavira, the last two Tirthankaras in Jainism. [96]

Cave 34 Edit

Certain inscriptions in Cave 34, or J26 according to historian José Pereira, [75] [97] are not deciphered as yet but were likely to have been executed between 800 and 850 CE. Other inscriptions, such as the one by Sri Nagavarma, are thought to date from the 9th or 10th century. [98]

This cave features a large seated Parshvanatha Jina with four camara attendants, two of whom hold fly-whisks and seemingly emerge from the back of the Jina's throne. [99] As with many other Jain excavations, a large pair of yaksa-yaksi is also found in this cave near the Jina. [100] In the back of the cave is a bearded figure with a bowl containing round sacrificial offerings, which have shapes reminiscent of pindas (rice balls) or laddus (sweetmeat). This suggests the scene may be related to Jain devotional worship, possibly a shraddha ceremony. [101] The Parshvanatha in the cave is paired with a standing Gommateshvara, [102] and accompanied by other carvings showing musicians playing a variety of instruments such as horns, drums, conchs, trumpets, and cymbals. [103] A particularly notable feature of the cave is a giant, open lotus carving on its ceiling and rooftop, which is found in only one other Jain excavation and one Hindu Cave 25 in all of Ellora. The placement of the lotus on the cave rather than a sculpture symbolizes that the temple is a divine place. [104]

Rock carved image of Lord Parshvanath Edit

On the hill to the northeast of the main complex of caves is a Jain temple containing a 16-foot (4.9 m) rock-carved image of Lord Parshvanath from the Rashtrakuta period with an inscription dated 1234 A.D. The well-preserved image is flanked by Dharaıendra and Padmavati. The inscription mentions the site as Charana Hill, a holy site. [105] It is still in active worship and thus not protected by the ASI. Six hundred steps must be climbed to reach it. It is managed by a Jain Gurukul in the village. [106]

There have been several records written in the centuries following their completion indicating that these caves were visited regularly, particularly as it was within sight of a trade route [107] for example, Ellora was known to have been frequented by Buddhist monks in the 9th and 10th centuries. [108] It is mistakenly referred to by the 10th-century Baghdad resident Al-Mas‘udi as "Aladra", site of a great temple, a place of Indian pilgrimage and one with thousands of cells where devotees live [109] in 1352 CE, the records of Ala-ud-Din Bahman Shah mention him camping at the site. Other records were written by Firishta, Thevenot (1633–67), Niccolao Manucci (1653–1708), Charles Warre Malet (1794), and Seely (1824). [110] Some accounts acknowledge the importance of Ellora but make inaccurate statements regarding its construction for example, a description of the caves by Venetian traveller Niccolao Manucci, whose Mughal history was well received in France, wrote that the Ellora caves ". were executed by the ancient Chinese" based on his assessment of the workmanship and what he had been told. [111] Ellora was a well-known site in Mughal times: the emperor Aurangzeb used to picnic there with his family, as did other Mughal nobles. Mustaid Khan, a courtier of Aurangzeb, stated that people visited the area in all seasons but especially during the monsoon. He also spoke of "many kinds of images with lifelike forms" carved on all the ceilings and walls, but noted that the monuments themselves were in a state of "desolation in spite of its strong foundations." [112]


Ellora Caves (UNESCO/NHK) - History

The rock cut caves of Ajanta and Ellora near Aurangabad, are testimony of the fascinating ancient art history of India. Declared as UNESCO World Heritage Sites in 1983, the cave monuments in Ajanta are a celebration of Buddhism where as nearby Ellora projects religious harmony. Located about 30kms outside Aurangabad, Ellora is the modified name of ancient Elapura. They stand tall after several centuries of exposure to the vagaries of nature and attract tourists from across the world. The 34 rock cut caves excavated out of the Charanandri Hills containing marvellous sculptures is a fine example of Indian rock architecture patronized by the Rashtrakuta and Kalachuri dynasties between 7 th and 12 th century AD. Ellora is an expression of the religious harmony of Buddhism, Hinduism and Jainism. Progressing from South to North, the 12 Buddhist, 17 Hindu and 5 Jain Caves bring Ancient Indian Civilization alive.

It would perhaps require days to see everything. Most people like me would try to juice the maximum from a visit for a few hours. After reading through several sites and blogs, I had zeroed in on a few caves which encompass the spirit of Ellora. The 12 Buddhist Caves were excavated earliest when the Mahayana sect of Buddhism was flourishing. Cave 10 is a Chaitya Hall and popularly known as “Viswakarma” where a beautiful image of Buddha is set on a Stupa. Cave 12 is a 3 storeyed building and is a great example of craftsmanship and architectural skills prevalent during the Rashtrakuta period. It is a marvel that it was manually constructed skillfully to the extent that the floors and ceilings are smooth and leveled. Mehervada (Cave 5) is the largest of them all with low stone benches running through the hall and a shrine of Buddha in the end appearing to be a teaching hall for the monks.

Amongst the caves related to Hinduism, the main draw is Cave 16 better known as Kailashnath. This single rock, multi storeyed cave temple was designed to replicate Mount Kailash, the abode of Lord Shiva. The temple is heavily influenced by the South Indian style of Rashtrakuta architecture with Gopurams, Dhwajastambhas and Nandi mandap. A lot of white paint which originally covered the temple like the snow laden Mt Kailash is still noticeable. Some of the marvelous sculptures within the temple are that of dancing Nataraja, Shiva Parvati’s wedding and Ravana attempting to lift Mount Kailasa, the abode of Lord Shiva, with his full might. This cave is a celebration of the human genius and is assumed to have taken 100 years to complete. Cave 15 depicting the ten avatars of Vishnu is also known as the Dashavatar Cave. It is an open court with the monolithic mandapa in the centre and a 2 storeyed excavated temples behind. There are large sculptural columns and reliefs on a wide range of themes but the one depicting the death of demon king Hiranyakashyap in the hands of Narasimha (Vishnu in a human-lion) form stands out. Other caves worthy of a visit are Ravan Ki Khai(14), Rameshwara (21), Nilkantha (22) and Dhumar Lena(29).

The 5 Jain Caves (29-34) dated to the 9 th and 10 th century are not as large as the others but contain very detailed and intricate carvings. The most important caves are Chhota Kailash(30), Indra Sabha(32) and Jagannath Sabha(33).

On the way, about 4 kms away from Ellora, stop by at Grishneswar Temple which is one of the 12 Jyotirlingas where Lord Shiva is worshipped as a pillar of light. It is believed that Shivaji’s grandfather constructed some parts of the temple in 16 th century but was later reconstructed to its present shape by Ahilyabai Holkar in 18 th century AD.

Nearest City: Aurangabad, which is well connected to Mumbai, Hyderabad, Pune, Delhi through road, rail and air

Best Time to Travel: Avoid the summer months when it gets too hot!! Ideally plan and 2-3 day trip for Ajanta, Ellora and Aurangabad spending time to check out the UNESCO World Heritage sites as well as the local food and culture in Aurangabad which is famous for Paithani Silks, Mashroo Weaves and Bidari work.


Ian Cade

The Kailash Temple was perhaps the finest single site I saw on my whole 3 week trip in South Asia. It marks out the Ellora caves as a truly world class destination, and one that should not be missed if you are in central India.

There are three religions represented across the 32 of the complex. The Buddhist caves are the earliest, and have many similarities to those at Ajanta, but do not have the painted interiors of that site. The Jain caves have some particularly impressive carvings, they are not as large as the others but they are finely detailed.

The bulk of the highlights though come in the Hindu caves, which at times can be massive.

The Kailash temple was absolutely astounding, and could easily be a world class WHS on its own, even without the 30 other caves. The impressive style of the carvings, the monumental size and the great views afforded by the surround galleries and hill made this extra special. It was really worthwhile clambering up the hill surrounding it to get a birds-eye view of the whole ensemble.

I managed to visit the caves in the same day as Ajanta and I felt that I did each site justice, visiting every cave and having repeat viewings of the major highlights.

Astounding, don't miss if you are in central India.


Ellora Caves

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Ellora Caves, Ellora also spelled Elura, a series of 34 magnificent rock-cut temples in northwest-central Maharashtra state, western India. They are located near the village of Ellora, 19 miles (30 km) northwest of Aurangabad and 50 miles (80 km) southwest of the Ajanta Caves. Spread over a distance of 1.2 miles (2 km), the temples were cut from basaltic cliffs and have elaborate facades and interior walls. The Ellora complex was designated a UNESCO World Heritage site in 1983.

The 12 Buddhist caves (in the south) date from about 200 bce to 600 ce , the 17 Hindu temples (in the centre) date from about 500 to 900 ce , and the 5 Jain temples (in the north) date from about 800 to 1000. The Hindu caves are the most dramatic in design, and the Buddhist caves contain the simplest ornamentation. Ellora served as a group of monasteries (viharas) and temples (caityas) some of the caves include sleeping cells that were carved for itinerant monks.

The most remarkable of the cave temples is Kailasa (Kailasanatha cave 16), named for the mountain in the Kailas Range of the Himalayas where the Hindu god Shiva resides. Unlike other temples at the site, which were first delved horizontally into the rock face, the Kailasa complex was excavated downward from a basaltic slope and is therefore largely exposed to sunlight. Construction of the temple in the 8th century, beginning in the reign of Krishna I (C. 756–773), involved the removal of 150,000 to 200,000 tons of solid rock. The complex measures some 164 feet (50 metres) long, 108 feet (33 metres) wide, and 100 feet (30 metres) high and has four levels, or stories. It contains elaborately carved monoliths and halls with stairs, doorways, windows, and numerous fixed sculptures. One of its better-known decorations is a scene of Vishnu transformed into a man-lion and battling a demon. Just beyond the entrance, in the main courtyard, is a monument to Shiva’s bull Nandi. Along the walls of the temple, at the second-story level, are life-size sculptures of elephants and other animals. Among the depictions within the halls is that of the 10-headed demon king Ravana shaking Kailasa mountain in a show of strength. Erotic and voluptuous representations of Hindu divinities and mythological figures also grace the temple. Some features have been damaged or destroyed over the centuries, such as a rock-hewn footbridge that once joined two upper-story thresholds.

The Vishvakarma cave (cave 10) has carvings of Hindu and Buddhist figures as well as a lively scene of dancing dwarfs. Notable among the Jain temples is cave 32, which includes fine carvings of lotus flowers and other elaborate ornaments. Each year the caves attract large crowds of religious pilgrims and tourists. The annual Ellora Festival of Classical Dance and Music is held there in the third week of March.


Kommentare

Einverstanden. I have a fair amount of construction experience. As such, the whole "a bunch of monks with chisels and lots of spare time built these" theory sounds ludicrous to me. You don't get something like these amazing rock-cut structures by going in there and wingin' it.
The entire thing, from top to bottom, inside and out, would need to be meticulously planned down to the tiniest details before you even start construction. You'd need to survey, measure, and range every angle, every surface, and every corner, and check them constantly as construction progresses. Because if anything gets off the slightest bit, you're in trouble fast. If a corner line is just a half a degree off, in 50 feet(15.2 meters) that corner will be close to half a foot(15.2 cm) out of position. And since these structures are carved out, rather than stacked up. you only get one chance to get it right.
When constructing normally, you start with a flat pad and stack everything up from there. This means we can lay out the walls to get them just right, using string and stakes, lasers and levels, framing squares and measuring tape, etc., before laying a single brick.

How do you do that when your future walls are buried in solid rock?

You don't. Which means you have to get it right the first time, almost from scratch, and it has to square up with all the other walls, floors, and ceilings.

So I can't really get behind the idea that this was done by monks as a hobby in their spare time. This was pro from the start.

In order to have built the structure in the time suggested (18 years), it would have taken the removal ot 6 tons of rock an hour from the mountain every day, 24/7: A feat simply not possible without machines. This doesn’take into account the precise and detailed sculpting, engineering and arial alignment of the temple. Advanced civilizations? Certainly. Human beings can’t build this type of structure today. We can slap up Walmart’s in 3 weeks though….maybe that counts for something.

so amazing how this was build all those many years ago.

So, people carved these from a mountain? Took rock hammers and chisels and went crazy on the mountain? It's very interesting to now wonder if the building was done through slavery, paid for by the rich, if it was done by very devoted monks, even, or as a community whereby a whole village or more than one village is organised into a system to build the caves - if not villages then possibly religious groups coming together to celebrate the divine by building the temples. However it happened, the comment above me about the Egyptians or Chinese coming over and building is also a very interesting idea - do the dates match up for Egyptian help? Do we need to even think that a separate culture couldn't have their own skilled stonemasons? Or that the skills were taught by those who had perfected it? Still, 'magnificent' is definitely the word I'd use! Wonderful caves and temple system.

Did you know that on the lowest level of the Kailasa temple are carved the signatures of the people who carved this temple. These include a Chinese dragon and the Egyptian Spinx. Can you imagine skilled artisans coming all the way from China and Egypt to work on these caves, centuries back! It is also unlike any building on earth, being built from the top down.


Cannabis preserved India's ancient Ellora caves from decay for 1,500 years

Cave 16, the Kailashanatha Cave, in the UNESCO World Heritage site Ellora.

Indian archaeologists have discovered that hemp played a key role in preserving the ancient Ellora caves in the western state of Maharashtra. New findings have revealed that a mixture of hemp, clay and lime plaster prevented the UNESCO World Heritage site from decaying.

Hemp, locally known as ganja oder bhang, played a key role in keeping the paintings at the sixth-century archaeological site intact, according to a new study by archaeologist Rajdeo Singh and botanist MM Desai. The two used techniques such as Fourier transform, infra-red spectroscopy and stereo-microscopic studies to conclude that cannabis sativa had helped in preventing insects at Ellora.

Built between the fifth and the tenth centuries, Ellora has a series of 34 Hindu, Buddhist and Jain caves, which represent the epitome of Indian rock-cut architecture. These include temples, monasteries as well as residential viharas und mathas, which have been carved out of solid rock from the region's Charanandri Hills.

The caves of Ajanta and Ellora.

In contrast, hemp wasn't used at the neighbouring Ajanta complex, which has a series of older 30 rock-cut Buddhist caves that are also a part of the UNESCO World Heritage site. The researchers say that as a result of this, insects have damaged around 25% of the paintings at Ajanta caves.

However, the use of cannabis in construction in India may still be a long way off. The cultivation, transport, possession and consumption of marijuana is banned under Indian law. Legal experts say that the existing Narcotic Drugs and Psychotropic Substances Act will have to be amended before hemp can be used on a large scale for construction.