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The Red Scare: Echte Bedrohung oder Sündenbock?

The Red Scare: Echte Bedrohung oder Sündenbock?

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Im Allgemeinen ist ein „roter Schrecken“ die Förderung der Angst vor einem möglichen Aufstieg des Kommunismus. Es wurde im frühen 20. Jahrhundert in Amerika ausgesprochen, als Russland 1917 einem kommunistischen Aufstand zum Opfer fiel. Der berühmteste rote Schrecken ereignete sich jedoch in den 1950er Jahren unter der Leitung eines heute berüchtigten Senators aus dem Mittleren Westen.

Der republikanische Senator von Wisconsin, Joseph McCarthy, war ein konservativer Banker, als er im Februar 1950 nach Wheeling, West Virginia, reiste, um eine Rede zu halten, in der er erklärte, dass eine Reihe von Kommunisten derzeit im Außenministerium beschäftigt seien, ohne konkrete Beweise oder Namen vorzulegen . Von diesem Tag an bis Dezember 1954, als der Senat sein Verhalten kritisierte, stand McCarthy im Zentrum der politischen Bühne der USA.

Für Millionen von Amerikanern war er der kompromisslose Verfechter des Antikommunismus und Befürworter eines Roten Schreckens. Für viele andere wurde er als rücksichtsloser Charakter-Attentäter angesehen. Ein neues Wort - "McCarthyismus" - wurde von seinen Feinden geprägt. Trotzige Anhänger trugen das Label stolz.

Der rote Schrecken trat nicht im luftleeren Raum auf. McCarthy machte seine Anklagen in einer angespannten politischen Atmosphäre. Die Vereinigten Staaten hatten den Fall Chinas für die Kommunisten, die Prozesse und die Verurteilung des ehemaligen sowjetischen Spions Alger Hiss, die Spionagefälle Julius und Ethel Rosenberg und Klaus Fuchs sowie die kommunistische Invasion in Südkorea erlebt. Wie Irving Kristol, der Pate des Neokonservatismus, 1952 in der damals liberalen Zeitschrift schrieb Kommentar„Eines wissen die Amerikaner über Senator McCarthy: Er ist wie sie eindeutig antikommunistisch. Über die Sprecher des amerikanischen Liberalismus haben sie das Gefühl, nichts dergleichen zu wissen. “

Aber McCarthy hatte einen fatalen Fehler: Er hörte kaum jemandem zu, auch nicht seinen engsten Freunden und Beratern, besonders wenn sie zu Geduld und Umsicht rieten. Whittaker Chambers drückte William F. Buckley Jr. seine tiefe Besorgnis über McCarthy aus und nannte den Senator „einen Schläger und einen Hetzer“, der „einfach weiß, dass jemand eine Tomate geworfen hat und die allgemeine Richtung, aus der sie gekommen ist.“ McCarthy, er sagte, hatte nur eine Taktik - "Angriff" - und das war nicht ausreichend.

Der Niedergang des Senators begann im Spätsommer und frühen Herbst 1953, als er die Eisenhower-Administration und das Pentagon übernahm. McCarthy, jetzt Vorsitzender des Ständigen Unterausschusses für Ermittlungen des Senats, lehnte die Beförderung eines in Auftrag gegebenen Armeeoffiziers namens Irving Peress ab, der sich auf die fünfte Änderung berufen hatte, als er ein Treueformular erhielt, in dem nach einer möglichen Mitgliedschaft in der kommunistischen Partei gefragt wurde. (Er wurde später als kommunistischer Organisator identifiziert.)

Brigadegeneral Ralph W. Zwicker, der kommandierende Offizier von Peress, wurde von McCarthy aufgefordert, vor seinem Unterausschuss zu erscheinen und die Aktion der Armee zu erläutern. Wütend über die ausweichenden Antworten des Generals erklärte McCarthy, dass Zwicker, ein hochdekorierter Veteran des Zweiten Weltkriegs, „nicht in der Lage“ sei, die Uniform zu tragen. Ein wütender Präsident Eisenhower, der Zwicker für seinen Kriegsdienst gelobt hatte, entschied, dass es Zeit war, gegen McCarthy vorzugehen.

Mit Zustimmung des Weißen Hauses wurde eine Untersuchung des Unterausschusses von McCarthy durch den Senat angeordnet. Das Ergebnis waren die gefeierten Army-McCarthy-Anhörungen, die im Frühjahr 1954 vor einem geschätzten täglichen Publikum von 20 Millionen Menschen live im Fernsehen übertragen wurden.

McCarthy hatte in einigen Dingen recht. In den 1930er und 1940er Jahren gab es in der amerikanischen Regierung ein hochrangiges Netzwerk kommunistischer Spione wie Harry Dexter White und Alger Hiss. 81 von McCarthy als Sicherheitsrisiken identifizierte Mitarbeiter des Außenministeriums verließen die Regierung durch Entlassung oder Rücktritt. Unwahrscheinliche Beobachter waren sich einig, dass es in der Regierung Kommunisten gegeben hatte. George Kennan schreibt in seinen Memoiren:

Die Durchdringung des amerikanischen Regierungsdienstes durch (bewusste oder nicht bewusste) Mitglieder oder Agenten der Kommunistischen Partei Amerikas in den späten 1930er Jahren war keine Erfindung der hysterischen Rechten eines späteren Jahrzehnts. Angeregt und erleichtert durch die Ereignisse der Depression, insbesondere der jüngeren Intelligenz, existierte sie tatsächlich und nahm Proportionen an, die, obwohl sie nie überwältigend waren, auch nicht trivial waren ... Bis zum Ende des Krieges, soweit ich das beurteilen kann Beweise, die ich gesehen habe, war die Penetration ziemlich umfangreich.

Dennoch stimmte der Senat siebenundsechzig zu zweiundzwanzig, um McCarthy für sein Verhalten zu tadeln. Er verschwand von den Titelseiten und starb drei Jahre später, im Alter von achtundvierzig Jahren, anscheinend an Alkoholismus.

McCarthys Untersuchungen erzwangen jedoch Änderungen in der Militärpolitik, die die Sicherheit verschärften und die kommunistische Infiltration der Armee erschwerten. Präsident Eisenhower selbst gab zu, dass die Armee "schwerwiegende Fehler" bei der Behandlung des Peress-Falls begangen habe.

Der McCarthy-Unterausschuss für Ermittlungen war die erste Ermittlungsbehörde, die Mord, Folter, Hunger und unmenschliche Behandlung von gefangen genommenem amerikanischem Personal durch nordkoreanische und chinesische kommunistische Truppen während des Koreakrieges aufdeckte. 29 Zeugen, darunter 23 Überlebende oder Augenzeugen kommunistischer Gräueltaten, fügten ihre Beweise eidesstattlichen Erklärungen, Aussagen, Fotografien und offiziellen Kriegsakten hinzu. Ungefähr zwei Drittel der inhaftierten amerikanischen Soldaten starben an barbarischen Handlungen.

Der Rote Schrecken hatte darüber hinaus in gewisser Weise seine Grundlage. Die darauffolgende Veröffentlichung geheimer Kreml-Dokumente Anfang der neunziger Jahre bestätigte, dass die Kommunistische Partei Amerikas vor und während des Kalten Krieges von der Kommunistischen Partei der Sowjetunion kontrolliert und finanziert worden war. Laut den Historikern Harvey Klehr, John Earl Haynes und Fridrikh Igorevich Firsov haben die Dokumente gezeigt, dass „die weit verbreitete Überzeugung, dass viele amerikanische Kommunisten mit dem sowjetischen Geheimdienst zusammengearbeitet und der Sowjetunion die Loyalität vor der Loyalität gegenüber den Vereinigten Staaten gesetzt haben, begründet war "Die Sorge um die subversive Bedrohung durch die Kommunistische Partei der Vereinigten Staaten von Amerika und die Sorge, dass Kommunisten, die in sensiblen Regierungsberufen beschäftigt waren, ein Sicherheitsrisiko darstellten, waren ebenso begründet."

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