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Wie oft starb das heilige Feuer von Vesta?

Wie oft starb das heilige Feuer von Vesta?

Das heilige Feuer von Vesta war eine heilige ewige Flamme im antiken Rom, die von den Vestalinnen gepflegt wurde. Außer einmal im Jahr für die Kalendae (erster Tag im März) führte das Löschen des heiligen Feuers zu allen möglichen schrecklichen und innovativen Strafen für die Vestalinnen, die für die Pflege dieser Flamme verantwortlich waren.

Jetzt frage ich mich, wie oft in Aufzeichnungen, die wir gefunden haben, erwähnt wird, dass die Vestalinnen bei ihrer Aufgabe versagt haben?

Das am besten dokumentierte Ereignis des Sterbens dieser Flamme ist, als Theodosius I. seine Heidenverfolgung begann und die Flamme zum letzten Mal löschte.


Der am deutlichsten (und vielleicht einzige) dokumentierte Vorfall ereignete sich im Jahr 206 v.

Mehrere Historiker berichten von einem Vorfall aus dem Jahr 206 v. Nachdem sie einer Übertretung angeklagt und mit der Hinrichtung bedroht wurde, entfachte die Häuptling Vestalin Aemilia auf wundersame Weise die Flamme, indem sie ein Stück ihrer Stola auf die kalten Kohlen legte und gleichzeitig mit einem Flehen an Vesta eintrat.

Quelle: Joshua Michael Roberts, 'Rome's Vestal Virgins: Public Spektakel und Gesellschaft' (Masterarbeit, Western Washington University, 2012)

Die „mehreren Historiker“ werden in einer Fußnote zitiert:

Dionysios von Halikarnassos 2.68; Valerius Maximus 1.1; Livius 28,11; und Propertius 4.11.53-4

Livius notiert dies so (der Kontext ist während des 2. Punischen Krieges):

Das Erlöschen des Feuers im Tempel von Vesta erschreckte die Gemüter der Menschen mehr als alle Wunder, die aus dem Ausland gemeldet oder zu Hause gesehen wurden; und die Vestalin, die für diese Nacht die Bewachung hatte, wurde auf Befehl des Papstes Publius Licinius gegeißelt. Obwohl dieses Ereignis von den Göttern nicht als Vorzeichen bestimmt war, sondern durch menschliche Vernachlässigung geschehen war, hielt man es doch für richtig, es mit Opfern der größeren Art zu sühnen und im Tempel der Vesta ein Flehen zu machen.

Dieser spezielle Vorfall wird in mehreren anderen modernen akademischen Quellen erwähnt (zum Beispiel hier und hier), von denen keine weitere solche Vorfälle zitieren. Dies bedeutet natürlich nicht, dass 206 v. Chr. das einzige Mal die Flamme erlosch.

Ein weiterer möglicher Vorfall des Erlöschens der Flamme wird von Plutarch in seinem . erwähnt Das Leben von Cicero. Unter Bezugnahme auf eine Rede, die Cicero vorbereitete und die den Prozess berührte, in dem Ciceros Schwägerin Fabia, eine Vestalin, und die Senatorin Catilina einer Beziehung beschuldigt wurden, schreibt Plutarch:

Während Cicero in dieser Verlegenheit war, wurde den Frauen, die opferten, ein Zeichen gegeben. Der Altar, wie es scheint, obwohl das Feuer war schon erloschen, sandte aus der Asche und verbrannter Rinde darauf eine große helle Flamme.

Es mag auch andere Gelegenheiten gegeben haben, bei denen Dionysius von Halikarnassos erwähnt, dass das Erlöschen der Flamme eines der Zeichen dafür war, dass eine Vestalin ihr Keuschheitsgelübde gebrochen hat:

Es gibt viele Anzeichen dafür, dass eine Priesterin ihre heiligen Funktionen nicht mit Reinheit ausübt, aber das wichtigste ist das Erlöschen des Feuers, das die Römer vor allem Unglück fürchten…

Dionysius (69.2) erwähnt einen Fall, in dem das Löschen des Feuers relevant war – oder nicht in diesem Fall, wie das Feuer es tat nicht hinausgehen:

Sie sagen, jemand habe eine der heiligen Jungfrauen namens Tuccia zu Unrecht beschuldigt, und obwohl er nicht in der Lage war, das Erlöschen des Feuers als Beweis zu nennen, habe er falsche Argumente auf der Grundlage plausibler Beweise und Aussagen vorgebracht…

Abgesehen von dem oben Gesagten scheinen tatsächlich dokumentierte Fälle davon als Beweismittel zu fehlen, die zur Anklage eines Vestalinnen führen. Orosius, in Die sieben Bücher der Geschichte gegen die Heiden, erwähnt mehrere Prozesse gegen Vestalinnen, weil sie ihr Keuschheitsgelübde gebrochen hatten, aber keiner enthält einen Hinweis auf das Erlöschen der Flamme. Vielleicht liegt das daran, dass es (normalerweise) keine Erwähnung verdient:

Das heilige Feuer auszulassen war ein schweres Vergehen, aber das ultimative Verbrechen bestand darin, ihre Jungfräulichkeit zu verlieren. Eine Nicht-Jungfrau verunreinigte die heiligen Riten und rief den Zorn der Göttin auf Volk und Stadt herab.

Quelle: T. J. Cadoux, "Catiline und die Vestalinnen". In 'Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte Bd. 54, H.2' (2005)

Dies spiegelt sich auch in der verhängten Strafe wider:

Vestalinnen, die sich geringerer Vergehen schuldig gemacht haben, geißeln sie mit Ruten, aber diejenigen, die Befleckung erlitten haben, liefern sie dem schändlichsten und elendsten Tod aus.


Andere wahrscheinliche Gelegenheiten, in denen die Flamme erlosch, wäre die Plünderung Roms im Jahr 390 v. Chr. Als die Vestalinnen aus der Stadt flohen:

Im Jahr 390 v. Chr. wurde Rom von einer Razzia aus Gallien geplündert. Auf der Flucht mit seiner Familie in einem Wagen stieß Lucius Albinius auf die Vestalinnen, die ebenfalls die Stadt mit den heiligen Gegenständen verließen. Er ordnete seine Familie und seinen Besitz aus dem Wagen, damit die Vestalinnen eine so wichtige Last nicht tragen mussten.

Quelle: Roberts (unter Berufung auf Livy 5,39-40.)

Ebenfalls,

… 251 v. Chr. wurde der Vesta-Tempel bei einem Großbrand vollständig zerstört.

Quelle: Roberts

Also, Feuer vom Feuer verzehrt? Der Tempel der Vestalinnen wurde auch während des Großen Brandes von Rom im Jahr 64 n. Chr. Und erneut 191 n. Chr. zerstört. Vermutlich wurden die Vestalinnen jedoch nicht verantwortlich gemacht, wenn die Flamme bei den Vorfällen von 390 v. Chr., 251 v. Chr., 64 n. Chr. und 191 n. Chr. Erloschen war.


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