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Iran-Contra-Affäre: Waffen für Geiseln

Iran-Contra-Affäre: Waffen für Geiseln

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Die Iran-Contra-Affäre, auf die Historiker in ihren Berichten über die Reagan-Jahre häufig hingewiesen hatten, hatte ihren Ursprung in zwei ganz unterschiedlichen Impulsen des Präsidenten. Der erste war die Befreiung einer Handvoll amerikanischer Geiseln, die von Terroristen im Libanon festgehalten wurden. Die zweite Strategie war die Unterstützung des antikommunistischen Widerstands in Nicaragua. Die Affäre unterstrich auch den ständig wachsenden Einfluss des Nationalen Sicherheitsrates auf die Führung der US-Außenpolitik.

Frustrierte NSC-Mitarbeiter fragten sich, wie die Vereinigten Staaten mit Terroristen verhandeln könnten, wenn solche Gespräche der erklärten Politik der Regierung widersprachen, nicht mit Terroristen oder einem Staat wie dem Iran umzugehen, der terroristische Gruppen unterstützte. Sowohl Außenminister George Shultz als auch Verteidigungsminister Caspar Weinberger lehnten die Verhandlungen entschieden ab. Die NSC-Mitarbeiter glaubten jedoch, dass „moderate“ Elemente im Iran die Freilassung der Geiseln erleichtern könnten. Reagan schrieb in seinen Memoiren, dass "es die AUFGABE des Präsidenten war, sie nach Hause zu bringen."

Iran-Contra-Affäre: Waffen für Geiseln

Und so beschloss Reagan Ende 1985, eine iranische Initiative fortzusetzen, die den Waffenaustausch für die Freilassung von Amerikanern beinhaltete. Ein Jahr später versuchte die Regierung, eine politische Krise einzudämmen, die einige Kritiker mit Nixons Watergate gleichsetzten. Im März 1987 räumte der Präsident in einer landesweiten Fernsehansprache widerstrebend ein, er habe versucht, Waffen gegen Geiseln zu tauschen. "Ich habe meine persönliche Sorge um die Geiseln in die geopolitische Strategie der Auslieferung an den Iran einfließen lassen." Die Öffentlichkeit lehnte den Deal eindeutig ab: Reagans Zustimmungsrate fiel innerhalb eines Monats um 21 Punkte auf 46 Prozent.

Die "Contra" -Hälfte des Skandals begann im Herbst 1982, als der Kongress die erste Boland-Novelle verabschiedete, die die Ausgabe von Geldern verbot, um die Regierung von Nicaragua zu "stürzen". Mit der Begründung, die Contras wollten die Regierung nicht stürzen, finanzierte die Regierung die Rebellen bis Dezember 1984, als der Kongress jegliche direkte oder indirekte Unterstützung der Contras durch einen US-Geheimdienst verweigerte. Zu diesem Zeitpunkt wurde die Pro-Contra-Anstrengung von der CIA auf den NSC verlagert, von dem die Regierung behauptete, es handele sich nicht um eine Geheimdienstagentur, unter der Leitung von John Poindexter und seinem Adjutanten Oliver North.

Offenbar leitete North mit Zustimmung von CIA-Direktor William Casey Gewinne aus Waffenverkäufen an die Contras ab. Von Reagan gebeten, die Angelegenheit zu untersuchen, nannte Generalstaatsanwalt Edwin Meese III die Umleitung von Geldern "einen enormen Fehler, der niemals hätte passieren dürfen." Aber im Gegensatz zu Nixon versuchte Reagan nicht, die Angelegenheit zu vertuschen. Iran-Contra befasste sich mit der öffentlichen Ordnung; Bei Watergate ging es immer um Politik. Reagan genehmigte Waffen für Geiseln, um amerikanische Leben zu retten; Nixon versuchte, Watergate einzudämmen, um sich selbst zu retten.

Im November 1987 kam ein ausgewählter Ausschuss des Repräsentantenhauses und des Senats zu dem Schluss, dass der Präsident vor dem Wissen geschützt war und von der Umleitung der Gelder nichts wusste. Die republikanische Minderheit sagte, dass die Fehler der Iran-Contra-Affäre „Fehler im Urteil und nichts weiter waren. Es gab keine Verfassungskrise, keine systematische Missachtung der ‚internen Rechtsstaatlichkeit ', keine großartige Verschwörung.“ Iran-Contra verschwand bald aus dem Bewusstsein der Öffentlichkeit, als die meisten Amerikaner entschieden, dass dies eine Ausnahme und nicht die Regel der Reagan-Doktrin sei.

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