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JOHN J PERSHING: EIN NATÜRLICHER FÜHRER

JOHN J PERSHING: EIN NATÜRLICHER FÜHRER

Der folgende Artikel über John J Pershing ist ein Auszug aus H.W Crocker IIIs The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg. Sie kann ab sofort bei Amazon und Barnes & Noble bestellt werden.


Der General der Armeen, John J Pershing (1860-1948), wurde ein Jahr vor dem Krieg zwischen den Staaten in Missouri geboren. Eine seiner frühesten Erinnerungen war die eines stolzen Unionisten, eines Vaters gegen Sklaverei, der das Haus verbarrikadierte und Räuber für die Sklaverei abwehrte (als Pershing vier Jahre alt war).

Am Ende seiner Teenagerjahre wurde er Schullehrer und zeigte eine Möglichkeit, jungen Härten und gelegentlich ihren Eltern entgegenzutreten - zumindest im Fall eines Bauern ohne Knochen, der wegen Mordes zur Schule geritten war und eine Waffe gepackt hatte und auf der Suche nach Rache an dem Lehrer, der es gewagt hatte, seinen Sohn dafür zu peitschen, dass er einen Hund getreten hatte. Der tapfere John J. Pershing stellte sich dem Bauern vor und überzeugte ihn, die Sache mano-a-mano zu regeln; Pershing, achtzehn Jahre alt, nahm den Bauern auseinander, und in der rauen Art der Zeit kamen Bauer und Sohn, um Pershings Weg zu sehen.

Als er das Gesetz nicht im Klassenzimmer festlegte, besuchte er selbst Klassen an einer kleinen örtlichen Hochschule, an der er genügend Credits sammelte, um einen Bachelor-Abschluss in „wissenschaftlicher Didaktik“ zu erhalten. Als sich die Chance bot, das Qualifying zu absolvieren Die Prüfung für West Point ergriff er, nicht weil er Soldat werden wollte - er hatte ein Auge auf die Ausübung des Rechts -, sondern weil er sie als Freikarte für eine hochwertige Ausbildung ansah. Er hat die vorläufige Eignungsprüfung bestanden und sich dann durch den noch anspruchsvolleren Aufnahmetest in die Akademie gedrängt.

JOHN J PERSHING: EIN NATÜRLICHER FÜHRER

Älter als die meisten seiner Kadettenkollegen - tatsächlich war Pershing mit zweiundzwanzig Jahren knapp unter der Altersgrenze für den Eintritt in die Akademie -, nahm er sich natürlich vor, das Kommando zu übernehmen. und für jemanden, der oft als streng, unsentimental und ein bisschen wie ein Martinet gilt, war er überraschend prominent im Tanzen und beliebt bei Mädchen. Einige schauten dies schief an, aber unter seinen Kameraden war er ein Soldat, und sein Interesse an der Präsentation eines makellosen Aussehens war ebenso militärisch wie sozial. Sein einzigartiges Merkmal - unerwartet in einer so selbstdisziplinierten - war, dass er immer zu spät kam. Als Mittelschüler war er dennoch Klassenpräsident und Kapitän des Kadettenkorps. Er schloss sein Studium ab und wurde 1886 zum zweiten Leutnant ernannt. Angesichts einer Auswahl von Zweigen wählte er die Kavallerie aus, in der Hoffnung, einen Schuss auf einige indische Kämpfe zu bekommen.

Sein Wunsch wurde bereits bei seinem ersten Auftrag erfüllt, als er nach New Mexico geschickt und gegen das Plündern der Apachen angeklagt wurde. Er sah später eine Aktion gegen die Sioux in South Dakota. John J Pershing hat sich in all seinen Jahren als indischer Kämpfer als harter, talentierter und engagierter Offizier ausgezeichnet. Er brachte sich indische Sprachen bei; leitete eine Kompanie von Sioux-Pfadfindern; wurde ein Experte Schütze mit Revolver und Gewehr; kümmerte sich in ungewöhnlichem Maße um seine Männer und sorgte dafür, dass sie angemessen mit Kleidung, Material und Ausrüstung versorgt wurden (insbesondere während der Winterkampagne in South Dakota); und fast immer mit einem Buch in der Hand zurückgezogen. Bevor er 1897 seine Arbeit in West Point aufnahm, befehligte er eine Einheit der "Buffalo Soldiers", schwarzer Kavalleristen, in Montana. Seine Mission war es, abtrünnige Cree-Indianer zu fangen und nach Kanada zurückzukehren. Er war bereits dem langjährigen indischen Kämpfer General Nelson Miles aufgefallen, der Pershing zu seinem Adjutanten machte und ihn dann als Ausbilder an die Militärakademie empfahl.

Bei den Kadetten in West Point war er weniger erfolgreich als bei den Kadetten in Nebraska. Die West Pointers fanden ihn um die Hälfte zu streng. Hinter seinem Rücken nannten sie ihn "Nigger Jack", aus seiner Erfahrung mit den Büffelsoldaten. Was als Beleidigung begann, wurde seine nomme de guerre, denn nichts beschreibt Pershings harte Persönlichkeit besser als "Black Jack" - die Sorte, die einem über den Schädel eines anderen knackt.

Als der spanisch-amerikanische Krieg 1898 ausbrach, wurden die West Point-Ausbilder angeklagt, auf ihren Posten zu bleiben und neue Offiziere auszubilden. John J. Pershing wollte natürlich Maßnahmen sehen. Er plädierte für seinen Fall, hatte Erfolg und trat seinen Buffalo Soldiers bei, diesmal als Quartiermeister des 10. Kavallerieregiments. Es war nicht der Job, den er wollte, aber im Chaos der Vorbereitung auf die Invasion in Kuba sorgte er dafür, dass seine Männer so gut wie möglich versorgt wurden. In Kuba war sein Verhalten unter feindlichem Beschuss vorbildlich. Sein kommandierender Offizier, Colonel Theodore Baldwin, war so beeindruckt, dass er Pershing einen Brief schrieb, in dem er klar und deutlich sagte: „Ich habe viele Kämpfe und den Bürgerkrieg überstanden, aber auf mein Wort hin waren Sie der coolste und mutigste Mann, den ich jemals unter Beschuss gesehen habe Mein Leben. «Pershing stürmte den San Juan Hill hinauf, kämpfte gegen Malaria (die die Amerikaner in Mitleidenschaft zog) und erhöhte seine Aufgaben als Regimentsadjutant und Kommandant von drei Kavallerietruppen. Trotz Fieber genoss er seine zusätzlichen Aufgaben.

Jahre vergingen. Am 9. März 1916 überfiel der mexikanische Rebellenführer Pancho Villa, wütend auf die amerikanische Unterstützung für seinen feindlichen mexikanischen Präsidenten Venustiano Carranza und hungrig nach Nachschub, Columbus, New Mexico, tötete achtzehn Amerikaner und ließ mehr als zweihundert seiner eigenen Banditen als Opfer zurück. Pershings Mission war es, ihn aufzuspüren (mit Hilfe der Apache-Späher), ihn zu bestrafen und zu vermeiden, die mexikanische Regierung zu provozieren, die sich selbst im Krieg mit Villa befand, aber keine Gringos über die Grenze begrüßte. Pershings Kolonne überquerte Hunderte von Kilometern mexikanisches Territorium. Während Villa der Gefangennahme entging, bluteten Pershings Soldaten die Banditen von Villa (und Villa selbst) und beendeten effektiv die Guerilla-Bedrohung der südamerikanischen Grenze. Es war de facto eine enorme Trainingsübung. Pershing hatte unter seinem Kommando die größte amerikanische Armee auf dem Gebiet seit dem Krieg zwischen den Staaten. Die Tatsache, dass Pershings Männer Scharmützel mit mexikanischen Truppen hatten, die es nicht geschafft hatten, in den Krieg zu eskalieren, trug nur zu der Energie der übungsnützlichen Erfahrung bei, als sich die Vereinigten Staaten nur zwei Monate später offiziell im Krieg mit Deutschland befanden.

Kriegsminister Newton Baker beschränkte den Wettbewerb um das Kommando der American Expeditionary Force auf zwei Kandidaten - Leonard Wood und John J Pershing. Wood, obwohl der Ältere der beiden, hatte den Nachteil, sehr politisch, ein Freund von Theodore Roosevelt und ein möglicher republikanischer Präsidentschaftskandidat zu sein. Alles, was Pershing an die Spitze der Liste brachte - und Baker blieb seinem auserwählten Kommandeur treu. Pershing brauchte Loyalität, weil seine Aufgabe gewaltig war. Er musste aus dem Nötigsten, was bereits existierte, eine massive neue Armee aufstellen, die sich der Kampflinie in Europa anschließen konnte. Wenigstens würde er vom Weißen Haus kaum gestört werden. Der Präsident verachtete militärische Angelegenheiten, und seine einzige Anweisung an Pershing entsprach ganz den Wünschen des Generals. Pershings erster und nahezu konstanter Kampf bestand darin, zu verhindern, dass die amerikanische Infanterie in Ersatzeinheiten für die Franzosen und die Briten aufgeteilt wurde. Dieser englisch-französische Angriff hatte die Logik der Schnelligkeit - er würde die amerikanischen Kampftruppen schneller an die Front bringen. Aus der Sicht der westlichen Alliierten hatte dies den zusätzlichen Vorteil, die amerikanischen Opfer zu beschleunigen, von denen sie annahmen, dass sie das Blut des amerikanischen Volkes erhitzen würden, um in den Kampf zu springen.

John J. Pershing bestand darauf, dass die American Expeditionary Force ein unabhängiges amerikanisches Kommando sei, das vollständig und vollständig sei und nicht stückweise in die britische und die französische Armee eingegliedert werde. Präsident Wilsons Befehl an Pershing über Newton Baker lautete:

Bei Militäreinsätzen gegen die kaiserliche deutsche Regierung sind Sie angewiesen, mit den Streitkräften anderer Länder zusammenzuarbeiten, die gegen diesen Feind eingesetzt werden. Dabei muss jedoch die zugrunde liegende Idee im Auge behalten werden, dass die Streitkräfte der Vereinigten Staaten ein separater und eigenständiger Bestandteil der kombinierten Streitkräfte sind, deren Identität bewahrt werden muss. Diese Grundregel unterliegt solchen geringfügigen Ausnahmen unter bestimmten Umständen, die möglicherweise von Ihnen genehmigt werden.

So wie Feldmarschall Haig und Marschall Joffre ihre jeweilige Nationalität zu verkörpern schienen, passte Pershing zum britischen und französischen Image dessen, was ein amerikanischer Offizier sein sollte: ein fitter, selbstbewusster, festgefahrener, sachlicher Mann im Militärgeschäft. Selbst wenn seine Gegner bisher nur Indianer und Banditen, Moros und Spanier waren, lag hinter ihm das immense Versprechen der amerikanischen Arbeitskraft - wenn sie nur rechtzeitig mobilisiert, trainiert und an die Westfront gebracht werden könnte.

Abgesehen von Grabenangriffen und Schlägereien dauerte es mehr als ein Jahr, bis John J. Pershing zum Kommandeur der amerikanischen Expeditionary Force ernannt wurde und in Cantigny die erste große Schlacht ausgetragen wurde. Doch Pershing erwartete von seinen Männern, dass sie ihre Hartnäckigkeit zeigten. In Cantigny nahmen sie ihre Position ein und hielten sie auf Kosten von mehr als tausend Opfern. Vielleicht ein kleines Kriegstheater, aber groß genug für die, die es besaßen, und groß genug für Pershing, um zu beweisen, dass die Amerikaner eine Position einnehmen konnten, die die Franzosen nicht hatten. Im Juni 1918 stellten die Amerikaner erneut ihr Können unter Beweis - diesmal in Belleau Wood. Es war ein kleines Stück Hölle, das den Marines fünftausend Opfer kostete, aber die Amerikaner zeigten erneut einen offensiven Geist, der die Franzosen lange verlassen hatte und die Deutschen beeindruckte. Pershing, der nach der Schlacht ein Krankenhaus besuchte, erhielt eine Entschuldigung von einem verwundeten Marine, weil er nicht salutiert hatte. Sein rechter Arm war weg. Pershing antwortete: "Ich bin es, der dich grüßen sollte."7 Im Juli lehnten Pershings Männer den deutschen Angriff in Château-Thierry ab, und die 3. Division wurde als "Rock of the Marne" ausgezeichnet.

AUF ZUM SIEG

Mit Ludendorffs Offensiven war John J Pershing für den Angriff. Die amerikanische Expeditionary Force konnte nun grob gesagt so viele kämpfende Männer an die Westfront bringen wie die Briten oder die Franzosen. Sie waren viel weniger erfahren, aber ihre esprit de corps war unerreicht; Ihr einziges wirkliches Match waren die Eliteeinheiten der deutschen Armee. Trotz der Machenschaften von Marschall Foch, der die AEF den Franzosen unterwerfen wollte, bestand Pershing hartnäckig darauf - und gelang es mit Hilfe von General Pétain, seine Armee intakt zu halten, um Saint-Mihiel zu reduzieren, was die Amerikaner taten, bevor sie schnell einmarschierten Aktion für den letzten großen Schub in der Maas-Argonne-Kampagne. Wenn es Zweifel an der Kampfstärke der AEF gab, an ihrer entscheidenden Rolle für den Sieg der Alliierten, wurde dies hier beantwortet.8 Wie Pershing später über seinen kühnen Plan schrieb, die Deutschen in Saint-Mihiel zu besiegen und dann in die gigantische Maas-Argonne-Offensive einzusteigen, wird angenommen, dass die Geschichte keine Parallele zu einem derart großen Unterfangen bietet Armee ... Es war nur mein absolutes Vertrauen in die Energie und den Einfallsreichtum unserer Offiziere, sowohl des Stabes als auch der Linie, und der entschlossene und aggressive Mut unserer Soldaten, die es mir ermöglichten, eine so gewaltige Aufgabe anzunehmen.9 Es war Pershing, der sie vorwärts drängte.

Es war auch John J. Pershing, der auf der Grundlage der bedingungslosen Kapitulation auf einen Waffenstillstand drängte - bis ihm von Colonel House mitgeteilt wurde, dass Friedensbedingungen eine politische Angelegenheit seien. Nach Pershings eigener Ansicht mussten die Deutschen überzeugt sein, dass sie völlig geschlagen wurden. Er sah voraus, dass irgendetwas anderes als bedingungslose Kapitulation bei einigen in Deutschland den Eindruck hinterlassen würde, dass sie den Krieg nicht verloren hatten, nur den Frieden; und ein revanchistisches Gefühl, wie es in Frankreich nach dem Deutsch-Französischen Krieg gewachsen war, würde in Deutschland wachsen. Vielleicht hatte er Recht damit - die Umstände sind im Nachhinein schwer zu beurteilen -, aber als ihm gesagt wurde, er solle seine Nase von der politischen Einigung fernhalten, tat er es. In der Zwischenzeit half er, den Krieg zu gewinnen.

John J Pershing hatte jedoch einen Anflug von politischem Ehrgeiz; Nach seiner Rückkehr ließ er wissen, dass er 1920 eine Präsidentschaftswahl in Betracht ziehen könnte. Als klar wurde, dass dies eine quijotische Hoffnung war, zog er sich schnell zurück. Der Kongress belohnte ihn mit dem höchsten Rang, den jemals ein Militäroffizier, General der Armeen, erhalten hatte. Der einzige andere amerikanische General, der diesen Rang innehatte, war George Washington, der die Auszeichnung 1976 posthum erlangte. 1921 trat Pershing sein letztes Amt als Stabschef der Armee an. Er versuchte - und scheiterte größtenteils -, die Armee vor den schwankenden Budgetkürzungen des Kongresses zu retten. Er versuchte aber auch - und es gelang ihm weitgehend -, die Moral des Offizierskorps aufrechtzuerhalten, seine Ausbildung und Ausbildung zu verbessern und einen Generalstab zu schaffen, der für jede militärische Herausforderung gerüstet war. Er ging 1924 in den Ruhestand.

John J. Pershings Tage als Stabschef, als er die von ihm geschaffene Armee demontierte, waren unglücklich gewesen. Seine Nächte waren nicht glücklicher; er mochte das gesellschaftliche Leben in Washington nicht. Im Ruhestand wandte er sich dem Schreiben seiner Memoiren zu (eine weitere lästige Aufgabe, obwohl sie einen Pulitzer-Preis gewonnen hatten); Leiter der American Battle Monuments Commission10 (weniger störend, zum Teil, weil er von einem hocheffizienten Major namens Dwight David Eisenhower unterstützt wurde); und das Argument für die militärische Bereitschaft. Der Zweite Weltkrieg überraschte ihn nicht. Er hatte keine direkte Rolle im Krieg (zu diesem Zeitpunkt lebte er im Walter Reed Army Hospital), sondern spielte eine indirekte Rolle durch die Generäle, die er ausgebildet hatte, insbesondere George Marshall (den er bewunderte), George S. Patton (den er) er mochte) und Douglas MacArthur (den er tolerierte) und die Moros, die sich noch an ihn erinnerten und Japaner für ihn töteten. Er starb 1948. Von wenigen Generälen kann gesagt werden, dass sie nie eine Schlacht verloren haben. Es kann von John J Pershing gesagt werden.

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Dieser Artikel stammt aus dem Buch The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg© 2014 von H.W Crocker III. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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