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Schlacht von Belleau Wood

Schlacht von Belleau Wood

Der folgende Artikel über die Schlacht von Belleau Wood ist ein Auszug aus H.W. Crocker IIIs The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg. Sie kann ab sofort bei Amazon und Barnes & Noble bestellt werden.


In den frühen Phasen des Ersten Weltkriegs war Deutschland besessen davon, Frankreich innerhalb weniger Wochen aus dem Krieg zu werfen. Mit diesem Ziel konnte es seine gesamte militärische Macht auf die Ostfront konzentrieren und sein feindliches Russland ausschalten. Während das neu-bolschewistische Russland schließlich große Mengen seines Territoriums an Deutschland abgab, um sich von Nicht-Bolschewiki zu befreien, war es Deutschland nach jahrelangen Anstrengungen und dem Leben von Hunderttausenden nicht gelungen, Frankreich zu besiegen. 1918 entschloss sich der deutsche General Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff, die Bedrohung für Paris zu verdoppeln. Wenn er ihre Hauptstadt erobern könnte, würden die Franzosen sicherlich um Frieden bitten, und das durch seine Annexionen im Osten stark erweiterte kaiserliche Deutschland würde siegen. Bis zum 3. Juni 1918 hatte Ludendorffs Longe Paris nur fünfunddreißig Meilen von seinem Griff entfernt verlassen. Die französischen Armeen taumelten, und General Pétain brauchte Hilfe. Er rief uns an. General John J. Pershing und Pershing riefen seinerseits seine 2. und 3. Division nach Château-Thierry und überspannten die Marne. Er würde eine Offensive gegen das deutsche Militär starten, die eine besonders denkwürdige Episode in der Schlacht von Belleau Wood sah.

Die 3. Division befand sich erst seit April in Frankreich, aber erste Fortschritte waren zu verzeichnen. Sie stellten fest, dass die Deutschen die nördliche Hälfte von Château-Thierry besetzt hatten, und das Beste, was die Amis zu Beginn tun konnten, war, Maschinengewehre aufzustellen, um französische Truppen, senegalesische Kolonialherren, die an der Nordseite des Flusses gefangen waren, zu extrahieren. Auf dem gesamten Weg nach Château-Thierry waren die Amerikaner von Flüchtlingen und Strömen zurückgezogener französischer Truppen vor dem deutschen Moloch gewarnt worden. Aber die Amerikaner waren unbeeindruckt - das war es, wozu sie gekommen waren: gegen die Deutschen zu kämpfen. Obwohl sie neu im Kampf waren, machten die Männer des 7. Maschinengewehrbataillons, einer Armeeeinheit unter dem vorübergehenden Kommando eines Major des Marinekorps, ihre Arbeit wunderbar.

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Die 2. Division raste zur Szene. Für die Marines der 2. Division - die 4. Marinebrigade, bestehend aus zwei Regimentern und einem Maschinengewehrbataillon - war dies der gefährlichste Aspekt des Krieges. Die Marinesoldaten wurden von James Harbord kommandiert, einem Brigadegeneral der Armee, der Pershings Stabschef gewesen war. Pershing wollte ursprünglich keine Marines in seiner Armee haben. Aber er sagte zu Harbord: "Junger Mann, ich gebe Ihnen die beste Brigade in Frankreich. Wenn etwas schief geht, weiß ich, wen ich dafür verantwortlich mache." Wie Harbord später bemerkte: "Sie haben mich nie im Stich gelassen."

Harbord erkennt die esprit de corps Von den Marinesoldaten trugen die Insignien des Marine Corps (der Globus und der Anker) und für zusätzliche Sprünge einen eng anliegenden französischen Helm anstelle des britisch inspirierten amerikanischen mit breiter Krempe, der eine vorübergehende Ähnlichkeit mit einer umgestürzten Goldsucherpfanne aufwies . Er war stolz auf seine Marines - und vielleicht auch. Das 5. und 6. Marine-Regiment waren die am besten ausgebildeten Einheiten der amerikanischen Expeditionary Force, die aggressiv gegen das Bajonett und die bekanntermaßen stolzen Schützen waren. Auf der neu gebauten Marinebasis in Quantico waren sie in schlammigen Gräben gebohrt worden, um sich auf die Westfront vorzubereiten. Aber selbst Quanticos berühmter Schlamm konnte es nicht mit den elenden, von Läusen übersäten, feuchten, dunklen, feuchten Gräben Frankreichs aufnehmen, die von monströsen Ratten befallen waren, die sich an den Toten festhielten und die Marines bajonettierten oder erschossen und sie wie Minis behandelten.Boche.

Pershings mangelnde Begeisterung für den Beitritt der Marines ist ironisch, wenn man bedenkt, welchen Platz die Schlacht von Belleau Wood in der Überlieferung der Marine einnimmt. Zu Ehren ihrer Hartnäckigkeit in der Schlacht benannten die Franzosen das Holz in "Wood of the Marine" Bridgade um, um ihr Opfer in der Schlacht von Belleau Wood zu ehren

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Die 2. Division wurde nach Montreuil-aux-Lions befohlen, etwa neun Meilen westlich von Château-Thierry. Durchqueren von Straßen, die mit von Flüchtlingen verwüsteten Zivilisten verstopft und besiegt sind Poilus überzeugt, dass der Krieg vorbei war und die Deutschen gewonnen hatten - die Division marschierte zum Klang der Kanonen. Einer von Pétains Stabsoffizieren, Jean de Pierrefeu, bemerkte, dass „Schwärme von Amerikanern auf den Straßen aufgetaucht sind… sie fuhren in endlosen Kolonnen vorbei, dicht gepackt in Lastwagen, mit ihren Füßen in einer außergewöhnlichen Haltung in der Luft… fast alle kahlköpfig und nackt chested, singen die amerikanischen Lüfte lautstark ... Das Schauspiel dieser großartigen Jugendlichen aus Übersee ... hatte eine große Wirkung ... Das Leben kam in Fluten, um den sterbenden Körper Frankreichs wiederzubeleben. “Das dachten nicht nur die Franzosen . Vera Brittain, eine englische Krankenschwester, erinnerte sich daran, dass die Amerikaner „größer aussahen als gewöhnliche Männer; Ihre hohen, geraden Gestalten standen in lebhaftem Kontrast zu den untergroßen Armeen blasser Rekruten, an die wir uns gewöhnt hatten. “

Die Marines und die französischen Soldaten, mit denen sie trainiert hatten - insbesondere die 115. französischen Chasseurs Alpins, die „Blauen Teufel“ - kamen im Allgemeinen gut miteinander aus vin und Brandy. Aber die Lederhälse waren entsetzt über die demoralisierten, hohläugigen, sauve qui peut Haltung der an ihnen vorbeiströmenden französischen Soldaten, die zu einem der großen Börsengänge in der Geschichte des Marine Corps führte. Als ein französischer Offizier Marinekapitän Lloyd "Josh" Williams sagte, dass die Situation hoffnungslos sei und er sich zurückziehen müsse, antwortete Williams: "Rückzug, Hölle." Wir sind gerade hier angekommen! “Sie waren bereit, in der Schlacht von Belleau Wood ihre Spuren in der Geschichte zu hinterlassen.

Die amerikanische 9. Infanterie trat als erste in die Verteidigungslinie ein und unterstützte die Franzosen. Der französische General Jean Degoutte hatte geplant, amerikanische Einheiten in die Reihen der Angegriffenen zu befördern Poilus, aber die Amerikaner bestanden darauf, eine eigene Position zu halten. Als Degoutte fragte, ob sich die Amerikaner wirklich gegen die Furchtbaren wehren könnten Boche Colonel Preston Brown, der so viele Franzosen vernichtet hatte, antwortete: „General, das sind amerikanische Stammgäste. In hundertfünfzig Jahren wurden sie nie geschlagen. Sie werden halten. "

Die Marines wurden dem Sektor von Belleau Wood zugeordnet, und sie und der Rest der 2. Division marschierten durch deutsches Granatfeuer zu ihren zugewiesenen Plätzen. Während die Männer in die Luft fielen, drängte Kapitän Lester S. Wass seine Marines dazu, zu bellen: „Was denkst du, ist das ein Kinderspiel?“ Die Amerikaner berichteten über einen französischen Rückzug, und ihre tödliche Marine-Treffsicherheit überraschte die Deutschen Französisch war ausgeräumt, und neue französische Einheiten waren neben den Amerikanern eingetroffen - Degoutte und General Omar Bundy, Kommandeur der 2. Division, beschlossen, Belleau Wood und die Stadt Bouresches, die dahinter lag, einzunehmen. Der Wald, ein ehemaliges Jagdrevier, ragte wie ein riesiges Grün aus der alliierten Linie heraus Croissant, seine Gesamtfläche vielleicht eine halbe Meile. Der erste Angriff der Schlacht von Belleau Wood sollte auf dem Hügel 142 erfolgen, der sich an der nordwestlichen Seite des Waldes befindet.

Am 6. Juni 1918 um 3:45 Uhr morgens pflügten die Marines durch ein Weizenfeld gegen die stechende Leine deutscher Maschinengewehre und Granatsplitter. Als jemand zu First Sergeant Daniel Amos "Pop" Hunter rief: "Hey Pop, hier ist ein Mann getroffen!", Antwortete der 30-jährige Veteran, der seine Truppen mit einem Rohrstock lenkte: "Komm schon, verdammt! Er ist nicht der letzte Mann, der heute geschlagen wird. “Unter den Geschlagenen befand sich auch Sergeant Hunter selbst:„ Zweimal geschlagen und zweimal geschlagen, das dritte Mal ist er endgültig gefallen. “Die Marines bewegten sich durch bloßen Fleiß weiter gegen Die Verwirrung und das Chaos, die von fachmännisch abgefeuerten Maschinengewehren verursacht wurden, ergriffen Hill 142 und hielten es gegen Gegenangriffe. Marinekapitän John Thomason berichtete: „Die Boche wollte Hill 142; er kam und die Gewehre brachen ihn und er kam wieder. Alle seine Batterien waren im Einsatz, und immer durchsuchten seine Maschinengewehre den Ort, aber er konnte den Kopf nicht gegen die Gewehre richten. Waffen, die er verstehen konnte; Er wusste alles über Bomben und Autogewehre und Maschinengewehre und Grabenmörser, aber gezieltes, anhaltendes Gewehrfeuer ... demoralisierte ihn. “Thomason nahm die Haltung des Marine Corps ein:„ Das Gewehr und das Bajonett können überall hingehen, und das Gewehr und das Bajonett gewinnen Schlachten. “Seine Weisheit wurde auf Hügel 142 bewiesen.

Der Preis war hoch, mehr als tausend Männer. Zu diesem Zweck hatten die Amerikaner den Hügel 142, die Peripherie von Belleau Wood, und die Ruinen von Bouresches, die von beiden Seiten beschossen und von Marines methodisch mit Granate, Gewehr und Bajonett beseitigt worden waren, um mit Schutt bewachte Maschinen auszurotten, erobert Waffennest nach trümmergeschütztem Maschinengewehrnest - das Aufwischen wurde erst am 13. Juni abgeschlossen, als Harbord berichten konnte: "Es gibt nichts als US-Marines in der Stadt Bouresches."

Belleau Wood blieb unterdessen eine Höhle des Teufels. Der deutsche Befehlshaber, Major Josef Bischoff, ein Veteran der Kämpfe in Westafrika, war im Wald ebenso zu Hause wie im Dschungel und machte die verworrenen Wälder zu einer albtraumhaften Schießbude. Seine Verteidigung des Waldes wurde so tapfer geführt, dass er für seine Bemühungen ausgezeichnet wurde, auch wenn sie letztendlich erfolglos blieben. Marineleutnant Victor Bleasdale, ein ehemaliger Sergeant, der sich 1915 gemeldet hatte, vor dem Ersten Weltkrieg in der Karibik kämpfte und schließlich Oberst wurde, machte den Deutschen dieses Kompliment: „Sie hatten einige großartige Scharfschützen. Diese Hurensöhne wurden selten vermisst. Sie haben einen Typen getötet, mit dem ich gesprochen habe. Ich habe mich vorgebeugt und mit ihm gesprochen, als der Scharfschütze ihm direkt ins Gesicht geschossen hat. “Aber wenn die Deutschen so geschickt und hartnäckig waren wie immer, fanden sie die Marines grausamer als die entgegenkommenden Franzosen. Ein deutscher Soldat schrieb: „Die Amerikaner sind Wilde. Sie töten alles, was sich bewegt. “Aus amerikanischer Sicht war das der Punkt; Sie wollten so gut geben, wie sie konnten. und die Deutschen hatten den Ruf, sich zu ergeben, auf die Verwundeten zu schießen und Rotkreuz-Armbinden unter falschen Vorwänden zu benutzen. Die Marines lehnten es ab, Fritz in betrügerischer Absicht zu folgen, aber sie trafen ihn im brutalen Geschäft mit dem Töten.

Der Heroismus der Marines machte einen guten Einpress-Teil, weil sie von Floyd Gibbons von der. Begleitet wurden Chicago Tribune.Für die Leser zu Hause bestätigten frühe Berichte aus der Schlacht von Belleau Wood ihr Vertrauen in den amerikanischen Mut. Deutsche Kommandeure waren abweisend, bestanden aber auch darauf zu beweisen, dass die Amerikaner der deutschen Kriegsmaschine nicht gewachsen waren. So wurde die Schlacht bei Belleau Wood zu einem blutigen Testgelände.

Am 9. Juni schlugen die Marines, die nun genau wussten, dass das Holz keine ländliche Idylle war, mit Artillerie darauf ein, und am nächsten Tag begannen sie, den Wald zu erkunden. Teile davon waren in der Tat, wie General Harbord sagte, "zur Hölle" gesprengt worden. Aber das bedeutete nicht, dass der Wald vom zähen Feind geräumt wurde. Tatsächlich war er immer noch in Kraft, Maschinengewehre rasselten im tödlichen Staccato und zwangen die Marines, sich auf eine Baumversion von Haus-zu-Haus-Kampf, eine Hölle voller Giftgase und Explosionen einzulassen , glühend heißes Blei und blutige Bajonette, in denen es allzu leicht war, sich inmitten von von Artillerie geschorenen Bäumen, die keine Landmarken hinterließen, zu verirren, und in denen deutsche Maschinengewehrnester unweigerlich von anderen Maschinengewehrnestern bedeckt waren, so dass es so aussah als ob Das Feuer würde niemals aufhören. Dies dauerte zwei Wochen, bis die Marineinfanterie zusammen mit dem 7. Infanterieregiment der Armee am 24. Juni von einem zweiten massiven Artilleriefeuer zur Unterwerfung gezwungen wurde.

Danach galt es aufzuwischen, was den Kampf gegen die verbliebenen deutschen Maschinengewehrnester und -grabenmörser und Granatenschützen zum Kinderspiel macht. Für die Beteiligten war das nicht der Fall, obwohl sich ein neu gefangener Marine durch die Warnung eines deutschen Offiziers, dass ein ganzes Marine-Regiment auf dem Weg sei, in die Übergabe von zweiundachtzig Deutschen hineingestürzt hat. Die Schlacht von Belleau Wood kostete das Marine Corps mehr Opfer als jede Schlacht, die es jemals bis zur Schlacht von Tarawa 1943 geschlagen hatte oder führen würde.

Die "Devil Dogs" - ein Spitzname der Marine, der in der Schlacht von Belleau Wood aufgegriffen wurde - forderten fast 5.200 Opfer. Die amerikanischen Opfer lagen insgesamt bei knapp 9.800. Aber am 26. Juni 1918 konnte der Marinekommandeur des 3. Bataillons, Major Maurice E. Shearer, berichten: "Woods jetzt US Marine Corps ganz."

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Dieser Artikel stammt aus dem Buch The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg© 2014 von H.W Crocker III. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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