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Meuse-Argonne-Offensive: Wie 1,2 Millionen Amerikaner zum Ende des Ersten Weltkriegs beigetragen haben

Meuse-Argonne-Offensive: Wie 1,2 Millionen Amerikaner zum Ende des Ersten Weltkriegs beigetragen haben

Der folgende Artikel über die Maas-Argonne-Offensive ist ein Auszug aus H.W. Crocker IIIs The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg. Sie kann ab sofort bei Amazon und Barnes & Noble bestellt werden.


TDie American Expeditionary Force hatte nicht nur Kraft und Hartnäckigkeit, sie baute auch Masse und Stärke auf, mit 1,2 Millionen bewaffneten Männern in Frankreich, zu denen jede Woche mehr als 60.000 hinzukamen. Es war die wachsende Macht der AEF, die Marschall Foch das gab, was er wollte - die Gelegenheit, in die Offensive zu gehen, nicht nur den deutschen General Ludendorff an der Marne aufzuhalten, sondern die Deutschen zurückzutreiben, vielleicht sogar hinter den Rhein. Die Erfahrung hatte Foch vorsichtiger gemacht, aber ein Frühjahr der nahen Katastrophe war zu einem Sommer der Hoffnung geworden, die Hunnen zu besiegen.

Foch hatte einen besonderen Auftrag für Pershings Doughboys - den deutschen Schützen bei Saint-Mihiel an der Maas südlich von Verdun anzugreifen. Die Amerikaner würden unter der Führung von General John Pershing in einer neu konfigurierten ersten Armee der Vereinigten Staaten in Aktion treten. Pershing, wenn nicht Foch, hatte einen größeren Preis im Auge als das Reduzieren des Auffallenden; er wollte Metz, eine französische Stadt an der Mosel, etwas mehr als vierzig Meilen östlich befreien. Das wäre eine Kampfehre, die seiner neuen Ersten Armee würdig wäre und sie in die Lage versetzen würde, das industrielle Saarland in Deutschland zu bedrohen. Diese Schlacht wäre Teil der Maas-Argonne-Offensive.

Bis Ende des 13. September war die Aufgabe der Eroberung von Saint-Mihiel im Wesentlichen erledigt. Die Deutschen waren vollständig hinter der Michel-Linie zurückgezogen, und Pershing war zufrieden, sie dort zu lassen und seine Truppen zur Vorbereitung der Maas-Argonne-Offensive in die Maas-Argonne zu verlegen. Auf dem Papier klingt es einfach, und relativ gesehen war es das auch, aber die Amerikaner erlitten immer noch 7.000 Opfer (die Deutschen, ungefähr 22.500: 15.000 kapitulierten, 7.500 töteten oder verwundeten). Pershing war bullisch, und die Reduzierung des Saint-Mihiel-Anteils wurde als amerikanischer Erfolg gewertet. Es war die größte amerikanische Schlacht seit dem Krieg zwischen den Staaten, und die Truppen hatten ihre Aufträge bewundernswert ausgeführt.

Wenn die deutschen Einheiten nicht die besten waren, wenn sie sowieso im Begriff waren, sich zurückzuziehen, war es ebenso wahr, dass die Deutschen diese Linie vier Jahre lang gehalten hatten; dass die Deutschen in dieser Zeit zwei französische Versuche, sie zu vertreiben, zurückgewiesen hatten; und dass das deutsche Oberkommando Saint-Mihiel für eine schreckliche Niederlage hielt. Hindenburg war entsetzt darüber, wie schnell der Vorsprung überschritten worden war; Ludendorff war bis zu einem Nervenzusammenbruch deprimiert. Zweihundert Quadratkilometer französisches Territorium waren befreit worden, und die Amerikaner hatten das Gefühl der militärischen Überlegenheit der Deutschen stark beeinträchtigt. Aber im Nachhinein war die Schlacht von Saint-Mihiel für die Amerikaner in vielerlei Hinsicht eine akribisch gut geplante, enorme Live-Fire-Trainingsübung. Die Maas-Argonne-Offensive wäre etwas ganz anderes.

Pershing kämpfte die größte und teuerste Schlacht in der amerikanischen Geschichte. Am Ende der Schlacht, dem Ende des Krieges, am 11. November 1918, waren 1,2 Millionen amerikanische Truppen beteiligt, ein Zehntel davon waren Opfer, und mehr als 26.000 von ihnen waren tot. Pershing hatte eine gigantische Aufgabe vor sich: Er tat seinen nicht unerheblichen Teil, um die Deutschen aus Frankreich zurückzudrängen und den Krieg zu gewinnen.

Neue Divisionen wurden aufgestellt, Einheiten reorganisiert, Befehle erteilt, Pershings Armee wurde am Morgen des 4. Oktober wieder eingesetzt - und die Deutschen warteten mit verstärkten Stellungen und Artilleriegeschossen, die von den Höhen der Maas herabregneten. Gegen diesen Sturm aus Stahl und Blei setzten die Doughboys ihre Helmgurte auf und stapften vorwärts, aber Kugeln und Artilleriegeschosse können den Vormarsch noch effektiver verlangsamen als Regen und Schlamm. Also befahl Pershing dem französischen XVII. Korps (zu dem auch eine amerikanische Division gehörte), die deutschen Kanonen auf den Höhen der Maas mit einem direkten Angriff zu unterdrücken, was die Eröffnungsaktionen der Maas-Argonne-Offensive darstellte

Im Westen, im Argonnenwald, hatte die 77. Division eine ähnliche Aufgabe - die großen deutschen Kanonen zu finden und zu unterdrücken -, aber sie musste inmitten des großen, dichten, verworrenen Waldes kämpfen, der Regimenter effektiv in ihre Bestandteile zerlegte und das war gespickt mit deutschen Maschinengewehrnestern, Scharfschützen und Blockhäusern. Einige Soldaten fühlten sich nicht zum ersten Mal so, als würden sie die Erfahrungen ihrer Vorfahren mit indianischen Kämpfen wiederholen, obwohl die Indianer in diesem Fall über stärkere Waffen und bessere Disziplin verfügten.

Die Landschaft selbst war ernüchternd. Wenn Belleau Wood "Höllenholz" war, war es im Vergleich zu der Argonne, die, wie ein mit ihrer Eroberung beauftragter amerikanischer Offizier schrieb, "ein trostloses, grausames Land aus weißem Lehm und Gestein und gesprengten Skeletten von" war, nur ein kleines Stück Hölle Bäume, die in unzählige Gräben eingeschlagen sind und von rostigen Hektar Draht durchzogen sind, die sich steil in klauenartige Bergrücken erheben und in verwunschene Schluchten hinabsteigen, weiß wie Lepra inmitten dieses grünen Waldes, eines Landes, das vor langer Zeit vor Schmerzen gestorben war. “ Die Maas-Argonne-Offensive wäre kein zügiger Marsch.

Ein Teil dieser Schmerzen war zumindest für die Soldaten beseitigt, als sie verlassene Blockhäuser fanden, die mit fast unvorstellbarem Luxus beladen waren, darunter das seltsame Klavier, ein Weinkeller und andere Anzeichen dafür, wie gut diese langjährigen deutschen Stellungen versorgt waren. Die Doughboys befreiten ein paar Flaschen in die Sicherheit ihrer Rucksäcke, aber sie mussten vorsichtig sein - einige verlassene deutsche Unterstände waren in einer Sprengfalle - und ihre Befehle sollten den Angriff kontinuierlich vorantreiben.

Die Maas-Argonne-Offensive fand inmitten aggressiver Politik statt. Am 8. Oktober antwortete Präsident Woodrow Wilson auf eine Nachricht von Prinz Maximilian von Baden, dem neuen deutschen Bundeskanzler, der einen Waffenstillstand auf der Grundlage von Wilsons Vierzehn Punkten anstrebte, der ein liberales Programm für offene Diplomatie, Freiheit der Meere, Freihandel vorschlug. Befreiung Belgiens und Frankreichs (und Elsass-Lothringens) von der deutschen Besatzung, Abrüstung, Grenzen, die eher auf Nationalstaaten als auf multinationalen Reichen beruhen, und die Errichtung eines Völkerbundes.

Prinz Max, wie er genannt wurde, stimmte nicht mit allen in den Vierzehn Punkten überein, sondern bot an, sie als Grundlage für Verhandlungen zu akzeptieren. Als demokratisch veranlagter Aristokrat hatte er einige Mächte des Kaisers abgeschnitten, die Sozialdemokraten in die Regierung eingebracht und die Generäle Hindenburg und Ludendorff als de facto Führer des kaiserlichen Deutschlands abgesetzt. Hindenburg und Ludendorff hatten die zivile Regierung überragt, aber sie räumten nun ein, dass der Krieg verloren war und Deutschland nach Bedingungen suchen musste. Ihr Ziel war ein geordneter Rückzug an die deutschen Westgrenzen im Austausch gegen Großbritannien, die Vereinigten Staaten, Italien und Frankreich, um die territorialen Vorteile Deutschlands im Osten zu akzeptieren.

Wilson brauchte vier Tage, um Prince Max zu antworten - und dann über Außenminister Robert Lansing. Lansing bat um die Zusicherung, dass der Prinz tatsächlich für die deutsche Regierung spreche, und erklärte rundheraus, dass keine Verhandlungen aufgenommen werden könnten, während die Deutschen Belgien und Frankreich besetzten. Aus der Ouvertüre wurde nichts, und der Krieg ging weiter.

Westlich der Argonne übernahmen die amerikanische 2. und 36. Division - die erstere eine Ansammlung von Marinesoldaten und Soldaten, letztere aus Cowboys und Indianern der Nationalgarde von Texas und Oklahoma - eine Position der Franzosen und ergriffen am 4. Oktober die Blanc Mont Ridge im harten Kampf. Die Amerikaner führten die Franzosen dann dazu, die Deutschen an die Aisne zu treiben, so dass die französische 4. Armee am 27. Oktober endlich ihren Platz neben der amerikanischen Ersten Armee einnehmen konnte.

Die Erste Armee hatte sich im Rahmen der Maas-Argonne-Offensive weiter durch den Wald geschlichen. Laurence Stallings, ein Marine-Veteran von Belleau Wood, schrieb in seiner eigenen Kriegsgeschichte: „Von nun an bis zum Ende ... sollte es fünf Wochen dauern, bis der Druck an der Front und für die Doughboys in der Reihe nachließ. von 'einem verdammten Maschinengewehr nach dem anderen.' “Vor ihnen lag das noch ungebrochene Kriemhilde Stellung, verstärkt durch die Deutschen, die nun vierzig Divisionen in der Maas-Argonne hatten und sich der Maas-Argonne-Offensive anschlossen. Organisiert sowohl nach Gelände als auch nach Gräben in ineinandergreifenden Feldern des Verteidigungsfeuers Kriemhilde Stellung erlaubte den Deutschen, von einem starken Punkt zum anderen zu wechseln, was bedeutete, dass die einzige Strategie der Amerikaner darin bestand, Angriffe hartnäckig zu wiederholen. Jetzt forderten die Franzosen eine schnellere Bewegung der Amerikaner.

Überall zogen sich die Deutschen zurück, während sich die Amis in der Maas-Argonne-Offensive gegen harten Widerstand durchsetzten. Aber sie machten Fortschritte. Mitte Oktober war der Argonnenwald gerodet, wodurch der amerikanische Hauptschub zwischen der Aire links östlich der Argonne und der Maas rechts einsetzte. Das Hauptziel war die Umgebung der Romagne, etwa acht Kilometer nördlich von Montfaucon, zwischen der Côte de Châtillon und der Côte Dame Marie auf der einen und Cunel auf der anderen Seite. Die Côte Dame Marie galt als Schlüssel zum Aufschließen der Kriemhilde Stellung. Am 14. Oktober eroberten die Amerikaner es und Romagne, aber sie konnten nicht weiter vorrücken, bis sie die Côte de Châtillon mit ihren neu verkabelten Schützengräben und vielleicht zweihundert Maschinengewehren verkleinerten. Es musste genommen werden, und im unerschrockenen Angriff, wie sich General Douglas MacArthur erinnerte, „fielen Offiziere und Sergeants sprangen zum Kommando. Firmen schrumpften zu Trupps und Korporale übernahmen. Am Ende hatte Major Lloyd Ross, der eines der angreifenden Bataillone anführte, nur 300 Mann und sechs Offiziere von 1.450 Mann und 25 Offizieren übrig. So ist die Côte-de-Châtillon gefallen… “

Die Vereinigten Staaten stellten jetzt zwei Armeen auf. Die Zweite Armee mit mehr als 175.000 Mann unter General Robert Lee Bullard lag östlich der Maas und deckte die rechte amerikanische Flanke ab. Die erste Armee, mehr als eine Million Mann stark, unter dem fähigen General Hunter Liggett, hielt das Zentrum. Nachdem Liggett die Hindenburg-Linie geknackt hatte, hielt er inne, um seine erschöpften Truppen neu zu organisieren, und wartete erneut darauf, dass die Franzosen ihn einholten. Die alliierten Kriegsplaner waren davon ausgegangen, dass sie 1919 zum Sieg fahren könnten. Aber jetzt schien es möglich, dass sie Deutschland zu einer weitaus schnelleren Niederlage drängen könnten, wenn sie aggressiv genug wären. Pershing war bullisch, und Colonel George C. Marshall rechnete damit, dass in zehn Tagen, wenn der amerikanische Vormarsch aufrechterhalten werden könnte, "etwa eine Million deutsche Soldaten vor und westlich von uns entweder als Individuen kapitulieren oder sich zerstreuen müssten".

Der Angriffszeitplan, den Pershing zu Beginn der Maas-Argonne-Offensive ursprünglich für seine Supermenschenarmee aufgestellt hatte, nahm in diesem großen Angriff der Ersten Armee einen neuen Realismus an. Wieder stellten die Amerikaner drei Korps von links nach rechts auf, das I-Corps, das V-Corps und das III-Corps, wobei das V-Corps die Führung übernahm. Das Ziel war es, immer härter zu drücken und die täglichen Gewinne zu steigern, da die Deutschen ihre Artillerie verloren und zu einem immer schwächeren Rückzug gezwungen wurden - und genau das geschah. Der Angriff begann am 1. November. Bis zum 5. November hatten die Amerikaner ein weites Gebiet an der Maas geräumt. Der Meuse-Argonne-Sektor gehörte ihnen. Aber Pershing drängte zunächst darauf, Sedan im französischen Sektor im Norden zu erobern (bis ihn französische Proteste dazu veranlassten, den Befehl aufzuheben) und dann die Maas gegen deutsche Artillerie-Bombardements zu überqueren. Ein Waffenstillstand sollte am 11. November um 11:00 Uhr stattfinden, aber Pershing ließ seine Männer bis zum Ende kämpfen und bedauerte, dass ihm nicht ein paar Tage mehr gegeben worden waren, um die amerikanische Expeditionstruppe nach Deutschland zu treiben, nicht um des Ruhms willen , aber um die Niederlage Deutschlands förmlich zu prägen.

Die siebenundvierzig Tage dauernde Schlacht der Maas-Argonne-Offensive war das Ende des Ersten Weltkriegs.

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Dieser Artikel stammt aus dem Buch The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg© 2014 von H.W Crocker III. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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