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Der Beginn des Ersten Weltkriegs: Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs

Der Beginn des Ersten Weltkriegs: Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs

Der folgende Artikel ist ein Auszug aus H.W Crocker IIIs The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg. Sie kann ab sofort bei Amazon und Barnes & Noble bestellt werden.


Als der britische Außenminister Sir Edward Gray erfuhr, dass Deutschland Frankreich den Krieg erklärt hatte, sah er zu, wie die Straßenlaternen unter seinem Bürofenster angezündet wurden. Er bemerkte zu einem Freund: „Die Lampen gehen in ganz Europa aus. Wir werden sie in unserem Leben nicht wieder aufleuchten sehen. “In den Vereinigten Staaten würden die Lampen weiterhin hell brennen, und in Europa würden sie wieder aufleuchten, aber erst, nachdem die Neue Welt das Gleichgewicht in der Alten Welt wiederhergestellt hatte.

Um nach Frankreich zu gelangen, überrannte Deutschland Belgien. Aber Belgien war mehr als überrannt, es wurde terrorisiert. Während Propagandisten die deutschen Gräueltaten in Belgien übertrieben haben, war die Realität erstaunlich genug. Die Deutschen zerstörten belgische Dörfer und hingerichteten Dorfbewohner - Männer, Frauen und Kinder -, die schließlich zu den Tausenden zählten.en masse. Priester als Autoritätspersonen und potenzielle Symbole des Widerstands waren besondere Ziele. Wenn das einige empörte, waren noch mehr empört über das Verbrennen und Plündern der berühmten Universitätsstadt Louvain. Innerhalb von fünf Tagen, beginnend am 25. August 1914, plünderten die Deutschen die Stadt. Die berühmte Bibliothek mit ihrer Sammlung mittelalterlicher Handschriften wurde in Brand gesteckt. seine Stadtbewohner wurden als Flüchtlinge vertrieben.

Notwendigkeit kennt kein Gesetz

Die Deutschen glaubten jedoch, einen Krieg für die Zivilisation zu führen - für die Deutschen Kultur gegen lateinische Dekadenz und slawische Barbarei. Der gut ausgebildete deutsche Generalstab hatte sozialdarwinistische Ideen bereitwillig aufgegriffen und auf die Kriegsführung übertragen - zum Beispiel in General Friedrich von Bernhardis Buch Deutschland und der nächste Krieg (veröffentlicht im Jahr 1911). Er nannte den Krieg "eine biologische Notwendigkeit" im Existenzkampf und fügte hinzu, dass der Krieg "nicht nur ein notwendiges Element im Leben der Nationen ist, sondern ein unverzichtbarer Faktor der Kultur, in dem eine wahrhaft zivilisierte Nation den höchsten Ausdruck von Stärke und Stärke findet Vitalität."

Das erste Problem waren die Belgier. Sie weigerten sich zu kapitulieren, den ersten deutschen Angriff zu vereiteln, schwere Verluste zu verursachen und sich nur zurückzuziehen, wenn die Entschlossenheit der deutschen Armee, um jeden Preis im Zeitplan zu bleiben, von schweren Waffen gestützt wurde. Trotz galanten belgischen Widerstands bombardierte der deutsche Moloch das Land: Die Deutschen nahmen am 20. August Brüssel ein und rasten nach Frankreich.

Die Franzosen unterdessen in traditionellen putzblauen Mänteln, roten Hosen, Offizieren in weißen Handschuhen, die alle Mut machten, wenn nicht Verheimlichung vor dem in Lothringen gestürmten Feind und dem Wald der Ardennen, auf den die Deutschen treffen sollten feldgraue Besatzung verschanzte Maschinengewehre und Artillerie. Das Ergebnis war das, was zu erwarten war: ein großes Opfer pour la patrie. In einem einzigen Monat im August fielen 10 Prozent des französischen Offizierskorps als Opfer.

Als die Deutschen durch Belgien und nach Frankreich vordrangen, stachen sie der British Expeditionary Force (BEF) ganz links von der französischen Linie in der belgischen Stadt Mons den Zeh. Zu Beginn des Krieges hatte Kaiser Wilhelm die Vernichtung der BEF angeordnet und sie als "verächtlich kleine Armee" abgetan. Klein war sie, zumindest im Kontext des Ersten Weltkriegs. Etwa achtzigtausend Mann der BEF waren am 23. August in der Schlacht von Mons. Verächtlich war es nicht, da die britischen Stammgäste den deutschen Vormarsch stoppten, bevor sie befohlen wurden, sich gegen einen Feind zurückzuziehen, der doppelt so viele Männer und Waffen hatte. Die Schlacht von Mons war die Art von Sache, auf die sich die Briten auf heldenhafte Rückzüge spezialisiert haben, die, wenn sie keine Kriege gewinnen, zumindest den Bulldogge-Geist veranschaulichen. Die Schlacht von Mons inspirierte eine Legende über die Engel von Mons, wo der heilige Georg und die Bogenschützen von Agincourt vom Himmel herabgestiegen sein sollen, um den Briten zu helfen.

Im Osten musste Österreich Truppen aus seiner serbischen Offensive abwehren, um die Russen abzuwehren, und ein besorgter Moltke verstärkte Ostpreußen. Bevor diese Verstärkungen eintrafen, hatte die Achte Armee unter den Generälen Paul von Hindenburg (aus dem Ruhestand gerufen, um der Krise zu begegnen) und Erich von Ludendorff die Räder der russischen Dampfwalze abgestoßen und in der Schlacht von Tannenberg (26) ihre Zweite Armee zerstört -30 August). Die Verluste Russlands (170.000 Opfer, mehr als 90.000 davon kapitulierten) waren größer als die der gesamten achten deutschen Armee, bei der 12.000 Opfer zu beklagen waren. Das feste, entschlossene Hindenburg, der Inbegriff der zähen, pflichtbewussten Tugenden der preußischen Aristokratie, wurde ebenso ein Held wie der emotional stürmische und nicht ganz so geborene Ludendorff. Ludendorff, brillant und aggressiv, hatte sich bereits einen Namen gemacht und wurde mit dem Blauen Max für sein Verhalten in Belgien ausgezeichnet, wo er ein Schwert genommen und gegen die Tore der Zitadelle in Lüttich geschlagen und die Kapitulation von Hunderten belgischer Soldaten akzeptiert hatte.

Obwohl im Westen behindert und im Osten zahlenmäßig unterlegen, vernichteten die Deutschen ihre Feinde und erwiesen sich als die besten Soldaten in Europa. Die Österreicher schlugen jedoch zu. Der österreichische Feldmarschall Conrad von Hötzendorff war so aggressiv wie Ludendorff, aber mit einer Armee, die nicht in der Lage war, seine ehrgeizigen Pläne umzusetzen. Bis Ende 1914 hatte das Habsburgerreich erstaunlich viele Opfer zu beklagen - mehr als sechshunderttausend Männer - und brauchte ständig die deutsche Unterstützung. Viele deutsche Offiziere meinten, mit dem Habsburgerreich verbündet zu sein, hieße, wie "an eine Leiche gefesselt" zu sein.

Während die Österreicher kämpften, waren die Deutschen durch Belgien geflogen und schienen nun fast unaufhaltsam: Die französische Regierung sah sich gezwungen, am 2. September Paris zu räumen. Ein sehr wichtiger Franzose behielt jedoch sein savoir faire. Der französische Kommandant General Joseph Joffre-walrus-moustached, imposant, unerschütterlich-sammelte seine Armee für das, was "das Wunder der Marne" wurde. Französische Truppen, immer noch in ihren stolzen blauen Mänteln und Pantalons Rougekam mit einer Armada französischer Taxis, die in den Rettungsdienst gedrängt wurden, an die Front gefahren. Die Franzosen schlugen auf die erschöpften deutschen Armeen 1 und 2 ein, umzingelten sie auf drei Seiten und brachten sie zitternd zum Stehen; Moltke hatte einen Nervenzusammenbruch, weil er befürchtete, in eine Katastrophe geraten zu sein (obwohl die Deutschen sich selbst befreien konnten); und der Schlieffenplan zerfiel. Zwei Millionen Männer kämpften in der Ersten Schlacht an der Marne (5.-12. September 1914), und die Folge dieser epischen Schlacht war nicht nur eine englisch-französische Parade des deutschen Schrägstrichs und Stoßes, sondern ein Patt aus Schützengräben es erschien kein Entrinnen.

PATT

Als der konföderierte Veteran John Singleton Mosby gebeten wurde, sich zum Grabenkrieg in Europa zu äußern, sagte er, dass Robert E. Lee oder Stonewall Jackson einen Ausweg gefunden hätten. „So wie es ist, töten die Kräfte nur. Der Gegenstand des Krieges ist nicht zu töten. Es geht darum, die Militärmacht zu deaktivieren. “Aber bei allem Respekt vor Mosby, Jackson und Lee gab es keinen einfachen Ausweg.

Wenn Sie den Krieg durch amerikanische Zeitungen verfolgen, erhalten Sie einen schnellen Auffrischungskurs in der Geographie Europas und Asiens, da Generäle Mühe haben, einen Weg zu finden, um die Sackgasse an der Westfront zu überwinden. Im Jahr 1914 gab es den „Wettlauf zum Meer“, bei dem beide Seiten versuchten, sich im Nordwesten Frankreichs und im Südwesten Belgiens gegenseitig zu überholen. Als sich die Konfrontationsgräben der Kriegführenden vom Ärmelkanal bis in die Schweiz erstreckten, gab es Versuche, weiter entfernte strategische Flanken zu drehen, wie in der Gallipoli-Kampagne gegen die Türken im Jahr 1915. An massiven Kämpfen mangelte es nicht, sondern daran, Stecknadeln in eine Karte zu stecken man konnte sehen, dass riesige Ausgaben von Männern die Armeen oft kaum bewegten oder in einer Weise bewegten, die für einen endgültigen Sieg unerheblich schien.

Französisch kämpfte die erste Schlacht von Ypern (19. Oktober bis 22. November 1914), wo jede Seite versuchte, die Offensive im Südwesten Belgiens zu gewinnen. Die daraus resultierenden Verluste betrugen zusammen fast dreihunderttausend Männer. Während die Entente-Mächte die deutschen Versuche blockierten, den Schlieffen-Plan nach rechts zu erneuern, bedeutete die Schlacht auch das Ende der britischen Stammgäste, der "alten Verächtlichen". Sie hatten von der Schlacht von Mons an durchgehend glänzend gekämpft, waren aber abgenutzt zu den schnellen durch Verluste.

Die letzte Schlacht der Franzosen mit der BEF war die Schlacht von Loos (25. September bis 14. Oktober 1915) im Nordwesten Frankreichs. Er war zahlreicher als die Deutschen vor ihm und glaubte, sich durchschlagen zu können. Das Ergebnis waren fünfzigtausend britische Opfer (darunter Rudyard Kiplings Sohn John, der vermisst wird und für tot gehalten wird) und halb so viele Deutsche. Die Briten versuchten, das bereits von den Deutschen eingesetzte Chlorgas einzusetzen, um die Stauung der Gräben zu überwinden. Stattdessen blies es die Briten zurück, die durch ihren eigenen Giftnebel aufstürmen mussten. Der Mangel an Artillerieunterstützung und Ersatz für erschöpfte Infanterieeinheiten bedeutete, dass die Briten Loos eroberten, aber nicht weiter gehen konnten und gezwungen waren, sich zurückzuziehen.

Zur Erleichterung des amerikanischen Zeitungslesers ersetzte French den viel weniger verwirrend benannten Feldmarschall Sir Douglas Haig. Haig hatte den zusätzlichen Vorteil, die amerikanischen Stereotypen zu bestätigen, dass alle britischen Kommandanten bluffige, gutmütige britische Aristokraten mit weißem Schnurrbart waren (wie in der Tat viele von ihnen). Haig hatte bis zum Ende des Krieges das Kommando über die britischen Streitkräfte inne, und so war er es, der Ende Juli 1917, etwa einen Monat nach der Ankunft von Pershing in Frankreich, General John J. Pershing, den Befehlshaber der amerikanischen Expeditionstruppen, begrüßen würde.

Auf französischer Seite wären amerikanische Zeitungsleser mit General Joffre vertraut gewesen, der nach der Kriegserklärung des Kongresses im April 1917 aus Kulanzgründen nach Amerika gekommen war, weil sich die Amerikaner noch an ihn als den Helden erinnerten, der Frankreich in der Schlacht von Paris gerettet hatte die Marne. Joffre hatte, wie Sir John French, geglaubt, die Deutschen könnten an der Westfront besiegt werden, wenn die Westalliierten im entscheidenden Punkt genügend Artillerie und Männer einsetzten. Es erwies sich jedoch als äußerst kostspielig, diesen entscheidenden Punkt zu finden. es war nicht leicht zu entdecken.

Ein anderer bekannter französischer General war Joffres Mitheld der Marne, Ferdinand Foch. Er war ein berühmter Schriftsteller und Dozent für Militärstrategie und angeblich der beste militärische Geist seiner Generation. Im August 1914 war er zweiundsechzig Jahre alt, und bis zu diesem Zeitpunkt hatte er noch nie einen Kampf gesehen. Er hatte auch nicht im Ausland gedient, auf dem Übungsgelände des französischen Reiches. Diese Nachteile wurden jedoch gegenüber seinem detaillierten Verständnis der deutschen Armee, die er immer als Hauptfeind angesehen hatte, bedeutungslos. Das Schlüsselproblem für Foch war die Überwindung der deutschen militärischen Überlegenheit in Bezug auf Anzahl, Ausrüstung und Ausbildung. Er fand einen Teil der Antwort in einer patriotischen Behauptung des französischen Geistes. Fochs eigener Geist war eine der Legenden der Schlacht an der Marne. Als Befehlshaber der 9. Armee, dessen Hauptquartier dem Feind ausgesetzt war, proklamierte er: „Mein Zentrum gibt nach, mein Recht ist im Rückzug. Situation ausgezeichnet. Ich greife an. "

Foch und Haig waren Kommandeure bei der Schlacht an der Somme, die von Juli bis November 1916 dauerte. Für den Zeitungsleser war es zweifellos ein schreckliches und beeindruckendes Ereignis, bei dem mehr als eine Million Opfer zwischen den Deutschen und den westlichen Alliierten zu beklagen waren . Für die Soldaten in den Schützengräben war es eine Feuer- und Ausdauertestung, die die meisten von ihnen mit unglaublicher, aber sachlicher Standhaftigkeit erlebten, selbst wenn „der Tod Sie von überall her angrinste und höllische 5,9-Zoll-Granaten durch die Luft kreischten und Granatsplitter handelten Tod rundum “, schrieb ein australischer Kapitän an seine Eltern. "Ich weiß nicht, wie lange ich es aushielt, ohne zu brechen." Er war "sehr dankbar, meine Wunde bekommen zu haben, als sie mich für eine Pause aus der Schusslinie holte." durch.

Die Schlacht an der Somme war eine englisch-französische Offensive, die durch einen gewaltigen Angriff die deutsche Grenze im Nordwesten Frankreichs durchbrach. Die Hoffnung bestand darin, eine Lücke zu erzwingen, die es der Kavallerie (und den Panzern, die hier zum ersten Mal auftraten) ermöglichte, hindurchzustürzen und einen Bewegungskrieg auszulösen, der den Stillstand der Gräben beenden würde. Die Briten verloren am ersten Tag der Schlacht an der Somme fast sechzigtausend Opfer, als sie versuchten, dies zu verwirklichen. Das Artilleriefeuer war so erderschütternd, dass es über den Ärmelkanal zu hören war. Aber in viereinhalb Monaten Kampf gab es nie eine größere Lücke, die man ausnutzen konnte. Die Somme war in erster Linie eine britische Schlacht, und Haig dachte immer wieder, dass eine hartnäckig verfolgte Offensive den Feind „stürzen“ müsse. Sein entschlossenes Vertrauen wurde von seinen politischen Köpfen in London nicht übertroffen, die sich fragten, wie solche Verluste selbst im Rahmen eines Zermürbungskrieges für solch minimale territoriale Gewinne gerechtfertigt sein könnten. Deutsche Linien waren höchstens sechs oder sieben Meilen zurückgeschoben worden.

Der Schlacht an der Somme ging eine weitere ebenso kostspielige Schlacht voraus, die Schlacht von Verdun, die von Februar bis Dezember 1916 zwischen den Deutschen und den Franzosen ausgetragen wurde. Erich von Falkenhayn, Helmuth von Moltkes Nachfolger als Chef des deutschen Generalstabs (seit November 1914) erkannten, dass Angriffe auf befestigte Linien im Allgemeinen zwecklos waren, kamen jedoch zu dem Schluss, dass ein entscheidender Schlag gegen Verdun, eine stark befestigte französische Stadt im Nordosten, verübt werden konnte, die in eine Tasche der deutschen Frontlinie hineinragte. Die Franzosen konnten aus Stolz und weil sie einen Weg nach Paris bewachten, ihn nicht aufgeben, und aus diesem Grund glaubte Falkenhayn, er könne Verdun, das von den Deutschen auf drei Seiten umringt wurde, zu einem tödlichen Boden für die französische Armee machen, einem gewaltigen Kampf der Artillerie gegen die Abnutzung. Die Deutschen öffneten mit einem Sperrfeuer, das neun Stunden dauerte.

General Philippe Pétain erhielt das Kommando über die Zitadelle von Verdun. Er würde es nicht aufgeben. Pétain, der an überlegene Feuerkraft glaubte, um Schlachten zu gewinnen, bemühte sich hart, Verdun gut zu versorgen, versuchte, die deutschen Artilleriegeschosse mit seinen eigenen zu kombinieren, und drehte seine Männer, um die nervenaufreibenden Auswirkungen des fortwährenden Beschusses zu verringern. Die Deutschen, die von Kronprinz Wilhelm auf dem Feld kommandiert wurden, forderten eine enorme Zahl von Opfern, beendeten aber die Schlacht fast so schwer wie die Franzosen. und weil Verdun gehalten wurde, waren es die Franzosen, die den Sieg forderten. Franzosen und Amerikaner, die über die Schlacht lesen, würden sich an den Befehl erinnern, den Pétains Untergebener, General Robert Nivelle, der die französische Zweite Armee in Verdun befahl, im Juni 1916 gegeben hatte: "Sie werden nicht überholen" - und die Deutschen hatten bis zum Ende der Schlacht nicht. Als die Amerikaner in Frankreich ankamen, war Pétain Oberbefehlshaber der französischen Armee, und Hindenburg hatte Falkenhayn als Chef des deutschen Generalstabs abgelöst.

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Dieser Artikel stammt aus dem Buch The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg© 2014 von H.W Crocker III. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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