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BAUEN EINER AMERIKANISCHEN ARMEE: VORBEREITUNG AUF DIE SCHLACHT VON CANTIGNY

BAUEN EINER AMERIKANISCHEN ARMEE: VORBEREITUNG AUF DIE SCHLACHT VON CANTIGNY

Der folgende Artikel über die Schlacht von Cantigny ist ein Auszug aus H.W. Crocker IIIs The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg. Sie kann ab sofort bei Amazon und Barnes & Noble bestellt werden.


ichEs war eine Sache, die der Kongress am 6. April 1917 gegen das kaiserliche Deutschland erklärte und am 7. Dezember Österreich-Ungarn hinzufügte. Für die amerikanischen Streitkräfte war es etwas ganz anderes, sie zu führen. Wilsons frühere strenge Neutralität - und pazifistische Politiker, die Bereitschaft für provokativ hielten - hatten dazu beigetragen, dass den amerikanischen Kriegskämpfern fast alles andere als Mut fehlte. Der Mangel umfasste Männer. Obwohl die Amerikaner sich um die Fahne versammelten und den Kaiser verdammten, marschierten relativ wenige zumindest zuerst zum Rekrutierungsunteroffizier. Weder der Präsident noch der Kongress ahnten, wie viele Männer benötigt werden könnten. Einige dachten tatsächlich, die Vereinigten Staaten bräuchten nur Hilfe und vielleicht Unterstützung der Marine für die umkämpften westlichen Verbündeten. Militärdelegationen aus Großbritannien und Frankreich bezahlten bald einen solchen Minimalismus. Die Kriegsmaschine in Europa brauchte Männer - und Amerika war weitaus reicher an jungen Männern, auch wenn sie noch nicht uniformiert waren, als an militärischem Material.

Die reguläre Armee war 127.000 Mann stark, unterstützt von 67.000 Nationalgardisten im Bundesdienst und weiteren 100.000 Nationalgarde-Truppen, die von ihren jeweiligen Gouverneuren kontrolliert wurden. In Bezug auf die Anzahl entsprachen die Vereinigten Staaten der militärischen Stärke Portugals; In Bezug auf die Versorgung und Ausbildung für die Grabenkriegsführung und die moderne Kriegsführung im Allgemeinen war die amerikanische Armee kaum vorbereitet. Es war eine Armee, die besser für die Kriege der früheren Apachen oder philippinischen Aufständischen geeignet war als für die neuen, modernen Artillerie- und Maschinengewehrkriege, die jetzt von den massiven Veteranenarmeen Europas geführt werden. Frankreich und Großbritannien suchten nicht nach einhunderttausend Amerikanern für die Westfront - sie wollten eine Million Männer, zumindest für den Anfang, und sie wollten sie schnell, bevor die deutschen Armeen von Ludendorff und Hindenburg durch die Westfront stürzten.

Diese scheinbar bescheidene Armee würde ihre erste Offensivschlacht in der Schlacht von Cantigy führen. auf diese Weise kündigte der Amerikaner der Welt an, dass Amerika eine Militärmacht sei, mit der man rechnen müsse.

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Angesichts der Aufgabe, diese Armee zu bilden und zu führen, wurde der neu ernannte (ab 10. Mai 1917) Befehlshaber der American Expeditionary Force, Generalmajor John J. "Black Jack" Pershing, ein Veteran der Indianerkriege und des Spanisch-Amerikanischen Krieges und zuletzt Kommandeur der Kampagne gegen Pancho Villa. Pershing wurde beauftragt, eine Division aufzubauen, die sich im Juni nach Frankreich begeben könnte. Wilson und Pershing einigten sich auf einen anderen Punkt: Amerikanische Truppen würden nicht stückweise oder "zusammengeschlossen" in die französischen oder britischen Armeen eingezogen - so hungrig sie auch nach sofortiger Verstärkung waren -, sondern bleiben unter ihren eigenen Offizieren getrennt und getrennt. Dies war die militärische Konsequenz aus Präsident Wilsons Beharren darauf, dass die Vereinigten Staaten nicht als verbündete, sondern als „assoziierte“ Macht in den Krieg eingetreten waren. Für Wilson gab es immer noch einen Mann, der zu stolz war, um ein Verbündeter zu sein. Bei Pershing handelte es sich um einen anderen, besser bewundernswerten Kampfstolz.

Obwohl es in den Tagen unmittelbar nach der Kriegserklärung des Kongresses eine Welle von Rekrutierungen gab, um eine ausreichende Anzahl von Männern in Uniform und hinter Gewehren - von denen es unvermeidlich einen Mangel gab - zu bringen, griff die Wilson-Administration zur Wehrpflicht, und der Präsident unterzeichnete den Selective Service Gesetz am 18. Mai 1917. Bei Kriegsende hatte die Armee mehr als 3 Millionen Mann, von denen mehr als 2 Millionen eingezogen worden waren.

Es wurden jedoch nicht alle Amis gleich geschaffen. Eine schockierende Anzahl von Wehrpflichtigen wurde als dienstuntauglich eingestuft (etwa ein Drittel). Aber diejenigen, die irgendwann in Frankreich gelandet sind, hatten eine elektrische Wirkung auf die Bevölkerung. Der amerikanische Soldat war groß, er war zuversichtlich, und als er Erfahrung mit der "Kunst des Pfeifenschlitzens" sammelte, wurde er sardonisch. Was ihm an Training fehlte, machte er in wieder gut Elan, etwas, das die Franzosen ausgerechnet zu schätzen wissen.

Zuerst kamen Pershing, seine Stabsoffiziere und ein paar Sergeants und andere Angehörige, insgesamt 187 Männer, darunter Lieutenant George S. Patton und ein ehemaliger Rennfahrer namens Eddie Rickenbacker, jetzt Sergeant und Chauffeur der Allgemeines. Pershing traf sich mit General Philippe Pétain, dem neuen Oberbefehlshaber der französischen Armee, der gerade die Katastrophe an der Westfront abgewendet hatte. Im April 1917 hatte sein Vorgänger, General Robert Nivelle, eine massive Offensive mit rund 1,2 Millionen Soldaten und 7.000 Artilleriegeschützen gestartet, mit der er versprach, die deutsche Linie innerhalb von achtundvierzig Stunden zu durchbrechen. Mehr als drei Wochen später hatte er 70 Quadratmeilen zu einem Preis von rund 187.000 Mann gewonnen. Er hatte keinen Ausbruch erreicht, keinen Ansturm auf den Sieg; stattdessen war es das langmütige Poilus der brach, mit Meuterei, die durch die französischen Abteilungen flammte. Nivelle war erleichtert und "an dem Tag, an dem Frankreich zwischen Ruine und Vernunft wählen musste", wie Charles de Gaulle schrieb, "wurde Pétain befördert." Pétain war ein Freund des einfachen Soldaten und ein offener Kritiker von Nivelles Plan. Er glaubte daran, Feuerkraft mit Feuerkraft zu bekämpfen und das Leben seiner Männer zu schützen. Er machte eine persönliche Inspektion der Front, besuchte fast jedes Bataillon und beruhigte das Poilus dass er nicht ihr Leben in vergeblichen Straftaten verschwenden würde, er die Gräben säubern würde, er würde ihnen großzügigeren Urlaub geben; und jetzt konnte er ihnen auch versprechen, dass Hilfe in Form von amerikanischen Doughboys unterwegs war.

Amerikanische Truppen wollten sich der Herausforderung stellen, obwohl einige der Erstankömmlinge noch nie ihre Waffen abgefeuert hatten. Pershing würde nicht gehetzt werden; die Männer müssen ausgebildet werden; und er war von den britischen und französischen Lehrern, die ihm zur Verfügung standen, unbeeindruckt; er dachte, sie lehrten taktischen Defätismus. Amerikanische Soldaten, so argumentierte er, sollten Schützen sein und einen Mobilitätskrieg führen - nicht in Schützengräben verstecken, sondern Artilleriegeschosse ducken. Während des Herbstes und des Winters - einer harten Phase, auf die sie nicht vorbereitet waren und die historische Erinnerung an Valley Forge wachrüttelte - trainierten sie für einen Krieg mit gewehrgeführter Feuerkraft.

Männer der 1. Division begannen am 21. Oktober 1917, in einen ruhigen Sektor der Frontgräben im Nordosten Frankreichs einzudringen. Die erste von Amerikanern abgefeuerte Artillerie-Granate wurde zwei Tage später in die deutschen Linien geschossen, obwohl der Sektor relativ ruhig blieb. Es dauerte eine Woche, bis ein amerikanischer Soldat verwundet wurde (ein Leutnant am 28., ein Privatmann am 29.). Vor der Schlacht von Cantigy fand am 3. November 1917 in Artois die erste echte Aktion statt, bei der auf ein deutsches Artilleriesperrfeuer ein Grabenangriff folgte, bei dem elf Amerikaner gefangen genommen, drei getötet und weitere fünf verwundet wurden. Kleines Bier für große Kriegsverhältnisse, aber für die Teiglinge war es der Beginn einer ernsthaften Auseinandersetzung mit dem Feind. Der Krieg wurde auch für die Menschen zu Hause Realität. Die drei amerikanischen Toten wurden in Zeitungen im ganzen Land bemerkt. Sie wurden Helden in ihren Heimatstädten. In der schweren Zeit des Ersten Weltkriegs handelte es sich um Statistiken.

Am 21. März 1918 startete der deutsche General Ludendorff eine Offensive, mit der er den Krieg gewinnen wollte. Er wusste, dass er die Effektivität deutscher U-Boote falsch berechnet hatte, um die Amerikaner aufzuhalten. Die Amerikaner hatten inzwischen sechs Divisionen in Europa zusammengeschlossen, rund 325.000 Mann, und weitere befanden sich auf dem Weg. Deutschland muss, wie Ludendorff erkannte, seinen Vorteil bei der Niederlage gegen Russland sofort nutzen. es muss mit einer Sense auf die Westfront fallen und die Briten von den Franzosen trennen; es muss eine Lücke für eine massive und endgültige deutsche Invasion öffnen, die zur französischen Kapitulation führt. Wenn die deutsche Armee das nicht konnte, war das Spiel vorbei. Ludendorff glaubte, die Männer zu haben - und die neue Taktik -, um es zum Laufen zu bringen. Er würde keine Zeit mit langwierigen Artilleriesperren verschwenden; stattdessen wären sie relativ kurz, konzentriert und von unübertroffener Wildheit. Die alliierten Linien würden von furchterregenden Sturmtruppen durchdrungen, die mit leichten Maschinengewehren, Flammenwerfern und anderen zerstörerischen Waffen bewaffnet waren. Die von den Sturmtruppen erzielten Gewinne würden von Infanteriemassen verfolgt, die aus der Luft unterstützt wurden. Ein Cousin Ludendorffs, General Oskar von Hutier, hatte diese Taktik mit immensem Erfolg an der Ostfront eingesetzt.

Ludendorff ließ seine westlichen Divisionen ausbilden, um sie den Franzosen und Briten aufzuerlegen.

Ludendorffs Offensive mit dem Codenamen Michael richtete sich an die Briten entlang einer 80 Kilometer langen Front, die sich von Arras nach La Fère an der Oise im Nordosten Frankreichs erstreckte. Unter einer Giftgaswolke trafen die Deutschen die Limeys - mit der achtzehnten Armee von General Hutier - am südlichen Ende und erzielten mit Abstand die größten Gewinne, mehr als neun Meilen am ersten Tag - und fuhren schließlich vierzig Meilen nach Frankreich, wodurch die Briten effektiv verkrüppelt wurden Fünfte Armee von General Sir Hubert Gough. Die französische Regierung war erneut bereit, sich aus Paris zu evakuieren, als dröhnende Langstreckenartilleriegeschosse auf die Hauptstadt zuregneten.

Aber am 9. April 1918 hatten sich die alliierten Linien stabilisiert; Die Krise schien vorbei zu sein. Ludendorff leitete daraufhin eine zweite Großoffensive ein, diesmal auf Flandern, weiter nördlich, auf einer Linie, die sich leicht über Ypern in Belgien erstreckt, um die britische Armee zu zerstören und die Franzosen zu isolieren. Der britische Feldmarschall Sir Douglas Haig rief seinen Truppen seinen berühmten Ruf zu, sie müssten, obwohl sie mit dem Rücken zur Mauer seien, bis zum letzten Mann dagegen ankämpfen, damit sie nicht ans Meer getrieben und der Krieg verloren würden.

Pershing hatte gehofft, eine gut ausgebildete Million-Mann-Armee aufzubauen, bevor er seine Doughboys gegen den Feind schleuderte, aber die Umstände hatten sich geändert. Seine am besten ausgebildeten Truppen nahmen Positionen in der Linie ein. Ihre erste größere Aktion fand südlich von Ludendorffs Offensiven in Lothringen im Nordosten Frankreichs im ausgeblähten Dorf Seicheprey statt. Zwei aus Einheiten der New England National Guard gebildete Kompanien der 26. „Yankee“ -Division hielten die Stadt. Die Division war neu im Sektor angekommen und hatte gerade die amerikanische 1. Division abgelöst, die nach Norden zog, wo die Action heiß war - obwohl die Neuengländer Seicheprey heiß genug fanden. Sie führten kleine Scharmützel mit den Deutschen, die Kämpfe nahmen zu, als die Yankees die deutschen Versuche vereitelten, Gefangene zum Verhör festzunehmen (obwohl die Deutschen ein paar bekamen), und fügten den Truppen des Kaisers, die zu Recht stolz auf ihre Professionalität waren, peinliche Verluste zu , militärischer Geheimdienst und die Fähigkeit, alliierte Linien fast nach Belieben zu infiltrieren.

Am 20. April mauerten die Deutschen Seicheprey mit Artillerie, um amerikanische Unerfahrenheit aufzudecken. Sturmtruppen Dann platzten sie unter den Neuengländern mit Waffenfässern, die Flammen und Blei speien und die Teiglinge - wenn auch nur vorübergehend - vertrieben. Die Yankee-Division konterte und eroberte Seicheprey zurück. Aber die Deutschen hatten den Propagandasieg errungen, den sie wollten, zumindest für den inländischen deutschen Konsum: die Truppen, auf die die Briten zählen, um ihren Speck zu retten schwein gut und wirklich bereit für das Schlachten.

Die Neuengländer der 26. Division dachten anders. Sie waren nicht erschüttert von der Erfahrung, sie waren begeistert von ihr. Sie hatten den Feind getroffen und ihn gesehen - ein Test ihres Könnens und eine Vorschau auf die bevorstehende große Show. Ja, sie waren überrascht gewesen - aber die Deutschen hatten sich unter dem Schutz des Nebels eingeschlichen, und deutsche Artillerie hatte die Kommunikation der amerikanischen 26. Division zerstört. Ja, der 26. hatte die bislang schlimmsten Verluste für die amerikanische Armee zu verzeichnen gehabt - mehr als 650 Mann, darunter 136 Gefangene -, aber die Division war zahlenmäßig unterlegen gewesen, hatte hart zurückgeschlagen und sich bei einem Gegenangriff durchgesetzt. Die Deutschen hatten sie mit allem geschlagen, und was war das Ergebnis? Aye yuh, die Amis waren wieder da, wo sie angefangen hatten und hielten immer noch den Boden bei Seicheprey. Amerikanische Zeitungen betrachteten die Aktion in Seicheprey als Beweis für den harten Geist Neuenglands. Pershing und seine Generäle dachten, sein vorübergehender Verlust sei eine Verlegenheit, die beseitigt werden müsse, und suchten nach einer Chance, zurückzuschlagen - nicht mit den New England-Truppen, sondern mit der 1. Division weiter nördlich.

Am Ende der Flandern-Offensive hatten sich Ludendorffs Armeen weitere zwanzig Meilen vorwärts bewegt, aber die Briten hatten sich umgruppiert, sich eingegraben und warteten auf den nächsten deutschen Ausfallschritt. Ebenfalls einbezogen wurde der Big Red One, die American Army 1st Division. Es war die am besten ausgebildete Division, die Pershing gegen Ludendorff einsetzen musste - und es war eine Division, die Ludendorff für die besondere Aufmerksamkeit der deutschen Artillerie ins Visier nahm. Die Division ersetzte zwei französische Divisionen bei Montdidier in Nordfrankreich und wurde beauftragt, die erste amerikanische Offensive des Krieges zu starten, die Ludendorff ablenken sollte, als er seinen nächsten großen Angriff auf die Alliierten-Linie unternahm.

DIE SCHLACHT UM CANTIGNY: AMERIKA ÜBERNIMMT DIE OFFENSIVE

Als dieser Angriff nicht im Zeitplan der Alliierten endete, fanden Pershing und Pétain ein Ziel für einen amerikanischen Angriff: Cantigny, ein Dorf auf einer Anhöhe, das deutschen Artillerie-Spottern, die Tod und Zerstörung in die amerikanischen Linien schickten, verwehrt werden musste. Die Schlacht von Cantigny würde von dem sechs Fuß zwei, 220 Pfund schweren ehemaligen West Point-Fußballspieler Oberst Hanson Ely angeführt, einem Mann, der sowohl körperlich als auch militärisch beeindruckend war. Er würde das 28. Infanterieregiment unter seinem Kommando haben.

Obwohl er seine Männer gut trainierte und sich darauf vorbereitete, einen Mangel an zahlenmäßiger Überlegenheit mit Überraschung, Schnelligkeit und massiver Feuerkraft (einschließlich Panzer) auszugleichen, begann die Schlacht von Cantigny schlecht. In der Nacht vom 24. auf den 25. Mai 1918 verirrte sich einer seiner Leutnants von Ingenieuren, die Karten der amerikanischen Stellungen trugen, im Niemandsland und wurde von den Deutschen gefangen genommen (und, Ely unbekannt, getötet). Am 27. Mai, einen Tag vor Elys geplantem Angriff, stürzte Ludendorffs dritte große Offensive, die Operation Blücher-Yorck, mit dem offensichtlichen Ziel von Paris auf die Marne zu, obwohl der eigentliche Plan darin bestand, französische Armeen zur ängstlichen Verteidigung ihrer eigenen Hauptstadt anzuziehen und weg von den Briten. Als Ablenkung von dieser riesigen Finte überfielen die Deutschen die Amerikaner vor Cantigny.

Die Amerikaner schlugen die Razzien gegen sie zurück und griffen sie selbst an. Die von Amerikanern besetzten Artilleriegeschütze unter dem Kommando von General Charles P. Summerall wurden vor Tagesanbruch geöffnet, und am 28. Mai um 6:40 Uhr rollten Elys Einheiten vorwärts, angeführt von französischen Panzern. Flammenwerfende Amerikaner verbrannten die Deutschen aus ihren Verteidigungsstellungen, und die Schlacht von Cantigny endete schnell und relativ leicht. Die Teiglinge bereiteten sich auf den unvermeidlichen Gegenangriff vor.

Es begann an diesem Nachmittag mit einem schweren deutschen Bombardement, gegen das die Amerikaner wenig Verteidigung hatten, weil sie kaum eigene Artillerie hatten. Die französische Artillerie, die sie unterstützen sollte, musste weggebracht werden, um der neuen Bedrohung auf der Marne zu begegnen. Am Abend hatte die Kombination aus deutschen Granaten und Maschinengewehrfeuer Elys Position zerbrochen. Aber die Amerikaner hielten trotzdem. Sie könnten in Stücke geschlagen worden sein, aber sie weigerten sich, der deutschen Infanterie den Boden zu geben. Ely und seine Männer hielten sich drei Tage lang gegen irdische (ganz zu schweigen von nervenaufreibenden) Bombardierungen und Gegenangriffe, bevor es als sicher galt, eine Reliefkolonne einzusenden und das 28. Regiment herauszuziehen.

In der Schlacht von Cantigny hatte das Regiment fast 900 Opfer zu beklagen gehabt (die Division insgesamt erlitt mehr als 1.600), aber dabei hatte es den Deutschen - und den Franzosen - bewiesen, dass die Amerikaner keine schwachen Soldaten waren, sondern aggressiv im Angriff und hartnäckig in der Verteidigung.

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Dieser Artikel stammt aus dem Buch The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg© 2014 von H.W Crocker III. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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