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War das Amtsenthebungsverfahren gegen Andrew Johnson ein „Medienzirkus“?

War das Amtsenthebungsverfahren gegen Andrew Johnson ein „Medienzirkus“?

Ich habe kürzlich ein Special des History Channel über Präsidenten während der Reconstruction-Ära gesehen, in dem verschiedene Historiker das Amtsenthebungsverfahren gegen Andrew Johnson als "Medienzirkus" beschreiben, vergleichbar mit dem Super Bowl und dem Amtsenthebungsverfahren gegen Clinton. Die aufgeregten Historiker beschreiben Ticketkäufer außerhalb des Kapitols und verkleidete Frauen, die in ihren schönsten Kleidern zu diesem gesellschaftlichen Ereignis gehen.

Ich habe in keinem alten Lehrbuch oder bei Recherchen im Internet eine Erwähnung dieses Medienzirkus finden können. War das Amtsenthebungsverfahren gegen Johnson tatsächlich der Super Bowl von 1868 oder lassen sich die Historiker des History Channel mitreißen?


War das Amtsenthebungsverfahren gegen Andrew Johnson ein "Medienzirkus"?

Ja, den Prozess könnte man durchaus als "Medienzirkus" bezeichnen!


Johnsons Amtsenthebungsanhörungen im Senat der Vereinigten Staaten wurden durch eine zehntägige Pause getrennt, die vom 16. bis 26. Mai 1868 dauerte. Sie können sich wahrscheinlich die Aufregung in der Presse vorstellen, nachdem die erste Abstimmung am 16. Mai 1868 nicht die erforderlichen zwei Drittel erreichte Mehrheit mit nur einer Stimme.

Beispiele, die Sie zu diesem Aspekt der Studie interessieren könnten, sind der Artikel 'Verantwortungslose Exekutivgewalt“, veröffentlicht in Harper's Weekly am 16. Mai 1868 (d. h. bevor das Ergebnis der ersten Abstimmung bekannt war) und eine Woche später in derselben Zeitung veröffentlichte Artikel über den Prozess Amtsenthebung und New Yorker "Tribune" auf Seite 322)


Dass der Prozess zu dem wurde, was wir heute als „Medienzirkus“ bezeichnen würden, lässt sich schon bei einem flüchtigen Blick auf die zeitgenössischen Zeitungen erkennen. Dies war das Ereignis, das den US-Senat zwang, ein Ticketsystem für Sitzplätze auf der Galerie einzuführen (ein System, das bis heute andauert). Die Nachfrage nach diesen Tickets überstieg bei weitem das verfügbare Angebot.


Website des US-Senats

Die Website des US-Senats hat einen Abschnitt mit dem Titel: The Impeachment of Andrew Johnson (1868), President of the United States, der auch Links zu vielen nützlichen und faszinierenden Details über die Amtsenthebung enthält.


Zeitgenössische Zeitungen

Die Berichterstattung in den Tageszeitungen schürte das öffentliche Interesse an den Prozessen (schließlich war dies das erste Mal, dass der Kongress versuchte, einen Präsidenten anzuklagen!). Die Ereignisse wurden ausführlich behandelt und die „Illustrated Papers“ des Tages schickten Künstlerteams nach Washington, um die Schlüsselmomente des historischen Geschehens festzuhalten.

Ein Beispiel dafür ist in der Abbildung zu sehen, die "Das Publikum in den Galerien applaudiert am Ende der Rede von Manager Bingham", veröffentlicht in Frank Leslies illustrierte Zeitung, aus der Sammlung des US-Senats (Kat.-Nr. 38.00365.001)


Während viele zeitgenössische Zeitungen nur in Bibliotheken oder auf Abonnement-Websites (wie Newspapers.com) erhältlich sind, sind die vollständigen Ausgaben von Harper's Weekly für 1868 im Internet Archive verfügbar (sie haben auch andere Bände). Diese sind ziemlich repräsentativ für die Art der Medienberichterstattung, die der Prozess anzog.

Als Beispiel in der Ausgabe vom 18. April 1868 unter der Überschrift Das Amtsenthebungsverfahren, berichteten sie:

"... die schönsten und vornehmsten Damen Washingtons waren täglich anwesend"

Wie Sie in Ihrer Frage bemerken, war der Prozess nicht nur ein Thema von nationalem Interesse, sondern auch ein gesellschaftliches Ereignis - ein Ort des Sehens und Gesehenwerdens.

(Andere zeitgenössische Zeitungen können kostenlos bei Google Newspapers eingesehen werden, obwohl die Suchmöglichkeiten dort sehr zu wünschen übrig lassen!)


Senatsgalerie-Pässe

Das öffentliche Interesse an Johnsons Prozess war so groß, dass der Senat zum ersten Mal in seiner Geschichte Galerieausweise ausstellen musste. Wie die Website des US-Senats feststellt:

Für jeden Probetag wurden 1.000 Tickets gedruckt, die den Eintritt für einen einzigen Tag ermöglichen. Das soziale und politische Protokoll diktierte die Verteilung der Eintrittskarten, wobei 40 an das diplomatische Korps, 20 an den Präsidenten, 4 an jeden Senator, 4 an den Obersten Richter und 2 an jeden Repräsentanten verteilt wurden, wobei die wenigen verbleibenden Eintrittskarten an die öffentlich. Die Kongressabgeordneten erhielten täglich Hunderte von Anfragen für die heiß begehrten Tickets.


Wenn Sie interessiert sind, bietet die Website des US-Senats auch eine Sammlung von Bildern, die viele der Galeriepässe zeigen, die für jeden Tag des Verfahrens ausgestellt wurden.

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Angesichts des öffentlichen Interesses und der Tatsache, dass die Tickets so stark überzeichnet waren, überrascht es vielleicht nicht, dass einige unternehmungslustige Einzelpersonen ihre Tickets mit Gewinn weiterverkaufen wollten. Diejenigen, die keine Tickets direkt von den Kongressmitgliedern bekommen können, müssten sie nur zu einem Aufschlag kaufen, wenn sie an den Sitzungen teilnehmen möchten.