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Hieronymus Bonaparte, König von Westfalen, 1784-1860

Hieronymus Bonaparte, König von Westfalen, 1784-1860

Hieronymus Bonaparte, König von Westfalen, 1784-1860

Jerome war der jüngste, am wenigsten ernsthafte und wahrscheinlich auch der am wenigsten fähige von Napoleons Brüdern, aber das wäre kein Problem gewesen, wenn sein berühmter Bruder nicht darauf bestanden hätte, Jerome auf Posten zu berufen, die seine Fähigkeiten überstiegen.

Jerome wurde am 15. November 1784 in Ajaccio geboren. Sein Vater Carlo Maria Buonaparte starb 1785, so dass Jerome ohne Vater aufwuchs.

1793 musste die Familie aus Korsika fliehen, nachdem sie mit der pro-französischen Fraktion in Verbindung gebracht wurde. Jerome driftete mehrere Jahre lang, war schlecht ausgebildet und schon faul. Trotzdem wurde er in Napoleons Konsulargarde berufen, musste aber nach einem Duell mit Davouts Bruder abreisen.

1800 brachte Napoleon Jerome dazu, der Marine beizutreten. Trotz einer weiteren unscheinbaren Leistung wurde er zum Admiral befördert, aber bald verärgerte er seinen Bruder, nachdem er sein Schiff verließ, um Amerika zu besuchen, wo er Elizabeth Patterson, die Tochter eines Baltimore-Millionärs, heiratete. Napoleon weigerte sich, Elizabeth in sein Reich einzutreten, und sie war gezwungen, sich in Camberwell niederzulassen, wo sie einen Sohn zur Welt brachte.

Im Jahr 1805 ließ Napoleon die Ehe annullieren (wodurch der Streit mit dem Papst, der sich weigerte, die Ehe aufzuheben) ausweitete, und zwang seinen Bruder, die Prinzessin Frederica Catherina von Württemberg zu heiraten.

1806 verließ Jerome die Flotte, um während des Krieges gegen Österreich eine bayerische Division zu befehligen. Während des Winterkrieges gegen Russland 1806-7 erhielt er ein Korps, dann nach Eylau das Kommando über die französischen und alliierten Armeen in Schlesien.

Im Dezember 1807 gründete Napoleon nach der Niederlage Preußens das Königreich Westfalen. Diese bestand aus Preußen westlich der Elbe und einigen Ländern Preußens Verbündeter, darunter Braunschweig. Das Königreich Westfalen war das größte der vielen Königreiche, die Napoleon geschaffen hatte, und wurde Teil des Rheinbundes, aber trotz seiner Größe war Westfalen ein improvisiertes Königreich.

Hieronymus wurde König von Westfalen, ein Titel, den er bis 1813 innehatte. Während seiner Regierungszeit gab es in Westfalen viele Reformen, darunter die Abschaffung der Lehnsgebühren, die Bildung einer indirekt gewählten gesetzgebenden Körperschaft und die Einführung des napoleonischen Gesetzbuches. Jerome war an dieser Aktivität nicht viel beteiligt und verbrachte stattdessen die meiste Zeit mit einem extravaganten Lebensstil an seinem Hof ​​in Kassel.

Zur gleichen Zeit entzog Napoleon dem neuen Königreich Geld und Ressourcen, und westfälische Truppen kämpften in Spanien und nahmen am Russlandfeldzug von 1812 teil. 1809 befehligte Jerome das X. Korps, aber seine Leistung war schlecht.

Trotz seiner wiederholten Misserfolge bestand Napoleon weiterhin darauf, Familienmitglieder in Schlüsselpositionen zu berufen. Zu Beginn des Russlandfeldzugs von 1812 erhielt Jerome das Kommando über die Zweite Unterstützungsarmee. Dies war eine multinationale Streitmacht mit seinem eigenen VIII. Korps (18.000 Mann aus Westfalen), dem V. Korps von General Poniatowski (36.000 Polen), dem VII. Korps von General Reynier (17.000 Sachsen) und dem IV. Kavalleriekorps von General Latour-Maubourg (8.000 Polen, Westfalen und Sachsen). , für insgesamt 79.000 Männer.

Jeromes Armee wurde zu Beginn der Invasion eine lebenswichtige Aufgabe übertragen. Während Napoleon die Hauptarmee in Richtung der Ersten Westarmee von Barclay de Tolly (der nördlichen der beiden russischen Hauptarmeen) führte, sollte Jerome von Warschau nach Osten vorstoßen, um Prinz Bagration daran zu hindern, seine Zweite Westarmee nach Norden in Richtung Barclay zu bewegen. Napoleons ursprünglicher Plan scheiterte hauptsächlich daran, dass sich die Russen schneller zurückzogen, als er erwartet hatte, aber Jeromes Fortschritt war selbst in dieser frühen Phase des Krieges erschreckend langsam.

Ende Juni nahm Napoleon einen neuen Plan an, mit dem Ziel, Bagrations Armee zu fangen und zu besiegen. Wieder einmal hatte Jerome eine Schlüsselrolle in diesem Plan zu spielen, indem er nach Osten vorrückte, um Bagration zu bedrängen und ihn vom Rückzug nach Osten abzuhalten. Wieder einmal bewegte sich Jerome langsam und schaffte es nicht, Kontakt mit den Russen aufzunehmen. Er war auch langsam darin, Napoleon diese Nachricht zu melden, der wütend war und seinem Bruder einen stechenden Tadel schickte. Der letzte Schlag kam, als Davout verkündete, dass er das Kommando über alle Truppen auf der rechten französischen Seite übernehmen würde. Hieronymus legte sein Kommando nieder und verließ am 14. Juli die Armee, um sich nach Westfalen zurückzuziehen.

Im Jahr 1813 versuchte Jerome, Truppen in Westfalen zu sammeln, aber seine Untertanen waren jetzt unruhig und hofften auf die Beseitigung der französischen Vorherrschaft. Kassel wurde im September von den Russen eingenommen. Obwohl es bald wieder eingenommen wurde, war Jeromes Frau bereits nach Paris geflohen. Im Oktober folgte ihr Jerome und verärgerte seinen Bruder wieder. Als Napoleons Reich zu zerbrechen begann, versuchte Jeromes Frau, ihren Vater davon zu überzeugen, für Jerome einzugreifen. Ihr Vater bestand darauf, dass sie die Sache von Jerome aufgab, und sie lehnte ab, was darauf hindeutet, dass die Ehe ziemlich erfolgreich war.

Jerome unterstützte seinen Bruder während der Waterloo-Kampagne, wo er das Kommando über eine Division erhielt. Seine Division kämpfte gut bei Quatre Bras. Zu Beginn der Schlacht von Waterloo wurde Jerome geschickt, um einen Ablenkungsangriff auf die starke Position bei Hougoumont zu machen, verwandelte die Ablenkung jedoch in eine Reihe von Angriffen in vollem Umfang, die das Schloss nicht einnehmen konnten. Napoleon versäumte es, einzugreifen, um diese Angriffe zu stoppen. Ausnahmsweise zeigte Jerome viel Entschlossenheit, wenn auch leider fehlgeleitet.

Nach dem endgültigen Sturz Napoleons stürzte sich Jerome der Gnade seines Schwiegervaters, der ihn zwei Jahre lang in Halbarrest hielt, obwohl er 1816 den Titel Graf von Montfort erhielt.

Nach seiner Freilassung lebte das Paar in Triest, dann in Rom, dann in Florenz. Catherine starb in Florenz, und Jerome heiratete erneut, diesmal mit der Marchesa Giustina Bartolini, einer wohlhabenden Witwe.

1847 gab König Louis-Philippe Jerome die Erlaubnis, nach Frankreich zurückzukehren. Im folgenden Jahr wurde der König gestürzt und Louis-Napoleon (der spätere Kaiser Napoleon III.) kam an die Macht. Jeromes Karriere wurde nun wiederbelebt. Er wurde Gouverneur von Les Invalides, Marschall von Frankreich und war Präsident des Senats.

Einige von Jeromes Kindern waren fähiger als ihr Vater. Sein Sohn mit Elizabeth, Jerome, kehrte in die Vereinigten Staaten zurück. Sein älterer Sohn diente bei der französischen Armee auf der Krim, während sein jüngerer Sohn 1905-6 als Marinesekretär von Theodore Roosevelt und als US-Generalstaatsanwalt diente.

Sein überlebender Sohn aus zweiter Ehe, Napoleon Joseph Charles Paul Bonapart, wurde nach dem Tod Napoleons III.

Jerome galt als gutmütig, aber faul. Napoleon war ihm gegenüber oft sehr hart und sagte ihm 1813, dass er „Sie hassen mich. Ihr Verhalten widert mich an. Ich kenne niemanden, der so niederträchtig, so dumm, so feige ist, du hast keine Tugend, Talente und Mittel..', aber die Schuld liegt sicherlich bei Napoleon, dass er seinen Bruder in Rollen berufen hat, die ihm eindeutig überstiegen haben.

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