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John Denver stirbt bei einem Flugzeugunfall

John Denver stirbt bei einem Flugzeugunfall

Für diejenigen, die in den 1970er Jahren millionenfach Platten wie „Rocky Mountain High“ und „Take Me Home, Country Roads“ kauften, war John Denver viel mehr als nur ein großartiger Songwriter und Performer. Mit seiner übergroßen Brille, dem Bowl-Haarschnitt und der Daunenweste war er eine ungewöhnliche Modeikone, und mit seinem lautstarken Umweltbewusstsein war er die lebendige Verkörperung eines Outdoor-Lifestyles, den viele Babyboomer in den 20er Jahren während des „Me“ zu ihrem eigenen machen würden. Jahrzehnt. Einen Star wie John Denver, der am 12. Oktober 1997 beim Absturz seines experimentellen Amateurflugzeugs in der Monterey Bay an der kalifornischen Küste starb, gab es nie und wird es wahrscheinlich auch nie geben.

Geboren 1943 als Henry John Deutschendorf, Jr., nicht in den Bergen von Colorado, sondern in Roswell, New Mexico, wurde John Denver 1971 als Aufnahmekünstler berühmt, als „Take Me Home, Country Roads“ bis hin zu #2 auf dem Plakat Pop-Chart. Tatsächlich war Denver bereits als Autor von „Leaving On A Jet Plane“ an einem #1-Hit beteiligt, einem Chartstürmer für Peter, Paul und Mary im Jahr 1969. Aber es war sein Durchbruch 1971 als eigener Darsteller Material, das ihm einen Namen gemacht hat. Im Laufe der 1970er Jahre gewann John Denver fünf weitere Top-10-Singles, darunter die #1-Hits „Sunshine On My Shoulders“ (1974), „Annie's Song“ (1974), „Thank God I'm A Country Boy“ (1975) und „Es tut mir leid“ (1975). Noch beeindruckender ist, dass er erstaunliche 11 Alben veröffentlichte, die von der RIAA mit Platin ausgezeichnet wurden, was ihn zu einem der erfolgreichsten Aufnahmekünstler der 70er Jahre machte und ihn auch in eine erfolgreiche Film- und Fernsehkarriere startete.

In den 1990er Jahren war Denver immer noch ein beliebter Tourmusiker, obwohl er kein neues Material mehr mit bedeutendem kommerziellem Erfolg aufnahm. Im Laufe seiner Karriere war er ein versierter Privatpilot mit mehr als 2.700 Stunden auf verschiedenen ein- und mehrmotorigen Flugzeugen, sowohl mit Instrumenten- als auch mit Lear-Jet-Berechtigung. Am 12. Oktober 1997 flog er jedoch ein Flugzeug, mit dem er relativ unbekannt war und mit dem er zuvor Kontrollprobleme hatte, wie eine spätere Untersuchung des National Transportation Safety Board ergab. Gegen 17.30 Uhr Ortszeit, nach einem reibungslosen Start von einem Flugplatz in Pacific Grove und unter idealen Flugbedingungen, verlor Denver offenbar die Kontrolle über sein Long-EZ-Flugzeug mehrere hundert Fuß über Monterey Bay, was zu dem tödlichen Absturz führte.

John Denver, ein Filmstar und politischer Aktivist sowie Musiker, war einer der größten Stars seiner Generation und wird von der Recording Industry Association of America für den Verkauf von mehr als 32 Millionen Alben allein in den Vereinigten Staaten gutgeschrieben.


John Denver stirbt bei einem Flugzeugunfall

Geboren 1943 als Henry John Deutschendorf, Jr., nicht in den Bergen von Colorado, sondern in Roswell, New Mexico, wurde John Denver 1971 als Aufnahmekünstler berühmt, als „Take Me Home, Country Roads“ bis zu #2 auf dem Plakat Pop-Chart. Tatsächlich war Denver bereits als Autor von „Leaving On A Jet Plane“ an einem #1-Hit beteiligt, einem Chartstürmer für Peter, Paul und Mary im Jahr 1969. Aber es war sein Durchbruch 1971 als eigener Darsteller Material, das ihm einen Namen gemacht hat. Im Laufe der 1970er Jahre gewann John Denver fünf weitere Top-10-Singles, darunter die #1-Hits „Sunshine On My Shoulders“ (1974), „Annie's Song“ (1974), „Thank God I'm A Country Boy“ (1975) und „Es tut mir leid“ (1975). Noch beeindruckender ist, dass er erstaunliche 11 Alben veröffentlichte, die von der RIAA mit Platin ausgezeichnet wurden, was ihn zu einem der erfolgreichsten Aufnahmekünstler der 70er Jahre machte und ihn auch in eine erfolgreiche Film- und Fernsehkarriere startete.

In den 1990er Jahren war Denver immer noch ein beliebter Tourmusiker, obwohl er kein neues Material mehr mit bedeutendem kommerziellem Erfolg aufnahm. Im Laufe seiner Karriere war er ein versierter Privatpilot mit mehr als 2.700 Stunden auf verschiedenen ein- und mehrmotorigen Flugzeugen, sowohl mit Instrumenten- als auch mit Lear-Jet-Berechtigung. Am 12. Oktober 1997 flog er jedoch ein Flugzeug, mit dem er relativ unbekannt war und mit dem er zuvor Kontrollprobleme hatte, wie eine spätere Untersuchung des National Transportation Safety Board ergab. Gegen 17.30 Uhr Ortszeit, nach einem reibungslosen Start von einem Flugplatz in Pacific Grove und unter idealen Flugbedingungen, verlor Denver offenbar die Kontrolle über sein Long-EZ-Flugzeug mehrere hundert Fuß über Monterey Bay, was zu dem tödlichen Absturz führte.

John Denver, ein Filmstar und politischer Aktivist sowie Musiker, war einer der größten Stars seiner Generation und wird von der Recording Industry Association of America für den Verkauf von mehr als 32 Millionen Alben allein in den Vereinigten Staaten gutgeschrieben.


John Denver stirbt bei einem Flugzeugunfall - GESCHICHTE

Am 12. Oktober 1997 wurde der Sänger, Songwriter und Schauspieler John Denver getötet, als er das Long-EZ-Flugzeug, das er steuerte, abstürzte, nachdem ihm der Treibstoff kurz vor der Küste von Pacific Grove, CA, ausgegangen war. Denver, der der einzige Insasse des Flugzeugs war, verlor offenbar die Kontrolle über das Flugzeug, als er versuchte, den Kraftstoffwahlhebel zu manipulieren. Denver hatte das Flugzeug erst kürzlich gekauft und am Tag vor dem Unfall einen etwa halbstündigen Orientierungsflug absolviert.

Als ursächliche Faktoren für den Unfall nannte die NTSB Denvers Unvertrautheit mit dem Flugzeug und sein Versäumnis, das Flugzeug betanken zu lassen. Die folgende Zusammenfassung des Unfalls ist dem vorläufigen NTSB-Bericht entnommen.

NTSB-Identifikation: LAX98FA008
Datum: 12. Oktober 1997
Standort: Pacific Grove, Kalifornien
Flugzeug: Adrian Davis Long-EZ
Anmeldung: N555JD

Der Pilot hatte vor kurzem das experimentelle, von Amateuren gebaute Long-EZ-Flugzeug gekauft, das ein Kraftstoffsystem hatte, das sich von den Plänen des Konstrukteurs unterschied. Diese Abweichung von den ursprünglichen Konstruktionsplänen erforderte weder eine Genehmigung der FAA noch ein Schild, um eine solche Änderung gegenüber der ursprünglichen Konstruktion anzuzeigen.

Tag vor dem Unfall Am 11. Oktober 1997 erhielt der Pilot in Santa Maria, CA, eine 30-minütige Flug- und Bodenkontrolle im Flugzeug durch einen anderen Long-EZ-Piloten. Denver flog dann zu einem einstündigen Flug zu seiner Heimatbasis in Monterey mit schätzungsweise 19 Gallonen Treibstoff im Flugzeug. Der Checkout-Pilot schätzte, dass für den Flug etwa 9 Gallonen Treibstoff benötigt wurden.

Tag des Unfalls
Am 12. Oktober 1997 (am nächsten Tag) unterstützte ein Wartungstechniker den Piloten bei der Vorbereitung auf einen weiteren Flug. Während des Vorflugs wurde der Pilot nicht beobachtet, um den Treibstoff visuell zu überprüfen. Der Techniker stellte fest, dass der Pilot, wenn er im Flugzeug saß, Schwierigkeiten hatte, den Kraftstoffwahlhebel zu erreichen.

Der Techniker schätzte den verfügbaren Treibstoff und teilte dem Piloten mit, dass der linke Tank weniger als 1/4 voll (ca. 3,1 Gallonen) und der rechte Tank weniger als 1/2 (ca. 3,25 Gallonen) anzeigte. Der Pilot lehnte ein Angebot für zusätzlichen Treibstoff ab und sagte, er würde nur etwa 1 Stunde in der Luft sein und keinen Treibstoff benötigen.

Der Pilot startete und führte drei Touch-and-Go-Landungen in einer Zeitspanne von etwa 26 Minuten durch, gefolgt von einem geraden Abflug nach Westen. Bodenzeugen sahen das Flugzeug im Geradeausflug etwa 350 bis 500 Fuß über einem Wohngebiet, dann hörten sie eine Reduzierung des Triebwerksgeräusches. Es wurde beobachtet, dass das Flugzeug die Nase leicht nach oben neigte, dann steil nach rechts neigte und mit der Nase zuerst in den Ozean sank.

Wahrscheinliche Ursachen
Das National Transportation Safety Board stellte fest, dass die wahrscheinlichen Ursachen für diesen Unfall die Ablenkung der Aufmerksamkeit des Piloten vom Betrieb des Flugzeugs und seine unbeabsichtigte Betätigung des rechten Seitenruders waren, die zum Verlust der Kontrolle über das Flugzeug führte, während er versuchte, den Kraftstoffwahlhebel zu betätigen. Außerdem stellte der Vorstand fest, dass die unzureichende Planung und Vorbereitung des Piloten vor dem Flug, insbesondere sein Versäumnis, das Flugzeug zu betanken, ursächlich war.

Der Vorstand stellte fest, dass die Entscheidung des Herstellers, den nicht gekennzeichneten Kraftstoffwahlhebel an einer schwer zugänglichen Position anzubringen, nicht gekennzeichnete Kraftstoffmengen-Schaugläser, eine unzureichende Übergangsausbildung des Piloten und seine mangelnde Gesamterfahrung mit diesem Flugzeugtyp Faktoren waren der Unfall.


John Denever kämpfte Jahre vor dem Absturz mit Alkoholproblemen

1997 fand ein Geschworenenprozess statt, der zu einer hängenden Jury führte, während die Staatsanwälte beschlossen, Denvers Fall wieder aufzunehmen, der nach seinem Tod zwei Monate später schnell abgewiesen wurde.

Die FFA entschied jedoch John war nicht fit weiterhin seine Flugzeuge zu steuern, weil er keinen Alkohol getrunken hat. An diesem schicksalhaften Tag im Oktober war John Denver illegal fliegen sein Flugzeug, das er in der Monterey Bay in der Nähe von Pacific Grove, Kalifornien, abstürzte, während er eine Reihe von Touch-and-Go-Landungen auf dem nahe gelegenen Monterey Peninsula Airport machte.

Aus dem Unfallbericht geht hervor, dass Denver der einzige Insasse an Bord des Flugzeugs war. Der Absturz hinterließ Denvers Kopf und Körper so weit entstellt, dass die Identifizierung des Körpers des Sängers durch zahnärztliche Aufzeichnungen unmöglich war, und seine Fingerabdrücke wurden verwendet, um dies zu bestätigen John Denver hatte das Flugzeug zum Zeitpunkt des tödlichen Absturzes gesteuert.

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Der ehemalige Polizeibeamte Carl Miller sagte, dass während der Unfalluntersuchung Unter dem Sitz wurde eine kleine Pistole gefunden, die Spekulationen entfachte, dass John Denver zum Zeitpunkt seines Todes entweder selbstmordgefährdet war oder um sein Leben fürchtete.

Es werden wirklich keine konkreten Schlussfolgerungen gezogen, nur Spekulation. Aber es kommt auf eines an: nur John Denver weiß, was zum Zeitpunkt seines Todes in seinem Leben geschah, der Rest wird uns allen ein Rätsel bleiben.


Die unerzählte Wahrheit über John Denver

Nach dem Singen“ Abflug in einem Düsenflugzeug “, wurde Chantal Kreviazuk bekannt. Aber nicht viele Leute kennen den ursprünglichen Sänger John Denver.

In den 70er Jahren wurde Denver zu einer emblematischen Musikfigur. Er war mehr als ein Musiker, sondern auch ein wichtiger politischer Aktivist. Leider starb er 1997 vorzeitig und sein Name war scheinbar verblasst.

Hier sind 15 faszinierende Fakten über John Denver:

15. 1984 wurde Deutschendorf Denver

Geboren als Henry John Deutschendorf Jr., änderte er seinen Namen in John Denver, um die Öffentlichkeit anzusprechen. Das hat es auf jeden Fall getan. Seitdem ist der Name Denver stark mit Landleben und Natur verbunden.

14. Sein Vater war bei der Luftwaffe

John Denvers Vater, Henry John „Dutch“ Deutschendorf, war Luftwaffenpilot. Als Soldat führte dies dazu, dass die Familie von einem Ort zum anderen zog. Denver sagte einmal, er sei ein Armee-Göre und es fiel ihm schwer, Freunde zu finden, da er nicht lange an einem Ort blieb.

Denver beschrieb seinen Vater als streng und zeigte ihm und seinem jüngeren Bruder wenig Zuneigung. Trotzdem brachte ihm sein Vater Mitte der 1970er Jahre das Fliegen bei, was die beiden näher brachte. Fliegen wurde Denvers Leidenschaft, die ihn Jahrzehnte später schließlich zu seinem Tod führte.

13. Für sich behalten

Als Militärgör hatte er es schwer, überall dort Freunde zu finden, wo seine Familie umziehen würde. Dies machte Denver zu einem schüchternen und introvertierten Jungen. Aber es machte ihm nichts aus, allein zu sein.

Der junge John Denver fand Trost in der Natur, die zu seiner Quelle seiner musikalischen Inspiration wurde.

Kommunikation mit der Natur.
Bildnachweis: Instagram / historycolorado

12. Seine Großmütter halfen, seine Leidenschaft für Musik zu entwickeln

Sowohl seine Großmütter mütterlicherseits als auch väterlicherseits entwickelten Denvers Liebe zur Country-Musik. Während sie auf der Farm seiner Großmutter in Corn, Oklahoma lebte, führte sie ihn in die klassische Country-Musik ein. Als er 11 Jahre alt war, schenkte ihm seine andere Großmutter eine Akustikgitarre.

11. Abflug in einem Düsenflugzeug” Erfasste seine Einsamkeit

Chantal Kreviazuks Cover auf „ Abflug in einem Düsenflugzeug “ wurde 1998 im Film Armageddon gespielt. Das Lied wurde ihr stark zugeschrieben und nicht viele Leute kennen den ursprünglichen Sänger. Denver hatte ursprünglich den Titel „ Baby, ich hasse es zu gehen “, aber Produzent Milt Okun überredete Denver, den Titel zu ändern. Sie änderten es in die aus dem Refrain übernommene Zeile.

Denver schrieb das Lied, um seine Einsamkeit auszudrücken, während er Teil des Chad Mitchell Trios war. Die Gruppe war ständig unterwegs und reiste durch Amerika, um aufzutreten. Auf dem Höhepunkt des Vietnamkrieges“ Abflug in einem Düsenflugzeug “ wurde ein berührendes Lied für Soldaten. Der sanfte Rhythmus und die bedeutungsvollen Texte spiegelten die Gefühle der Soldaten wider, nicht zu Hause zu sein.

10. Umgang mit Ablehnung

Als Denver anfing, sah er sich mit vielen Ablehnungen konfrontiert. Die meisten Musikfirmen dachten, dass seine Musik mehr im Folk-Genre lag und er nicht das war, wonach sie suchten. Damals dominierten Rockstars mit langen Haaren und wilden Outfits die Szene. Denvers sauberer und passender Auftritt passte nicht dazu. Gut, dass Harry Jenkins ihn bei RCA unter Vertrag nahm. Er wurde bald der meistverkaufte Künstler der Plattenfirma.

9 . „Calypso“ handelt von einem Freund

Jacques-Yves Cousteau war ein enger Freund von Denver. Die beiden lernten sich am Set in einem TV-Special kennen und entwickelten schließlich eine enge Freundschaft. Zu Ehren ihrer Freundschaft komponiert Denver „ Calypso “, benannt nach dem Schiff des Ozeanographen. Interessant ist auch, dass Cousteaus Tod am 25. Juni 1997 nur wenige Monate vor Denvers Tod war.

Jacques-Yves Cousteau
Bildnachweis: YouTube / CNN

8. CMA-Gewinnerschein von Charlie Rich Lit Denver

John Denver hatte immer diese unschuldige Country-Boy-Persönlichkeit, die jeder mag. Bei Charlie Rich bei den Country Music Awards 1975 ist das nicht der Fall. Als Denver zum Entertainer des Jahres nominiert wurde, sollte Rich ihm die Auszeichnung überreichen. Bevor Rich Denver jedoch als Empfänger bekannt geben kann, holt er ein Feuerzeug heraus und zündet den Zettel an.

Diese Aktion hatte Rich seine Karriere gekostet. Die CMA 1975 war die letzte, an der er danach jemals teilnehmen würde. Brancheninsider waren auch wütend auf Richs Spielereien. Damals dachten die Leute, es sei eine Botschaft, dass Denvers Musik im Country-Genre nicht willkommen sei.

Rich las Denvers Namen aus dem Zettel, den er gerade gezündet hatte.
Bildnachweis: YouTube /
FrauMojo

7. Er hätte der Lead sein können Ein Polizist und ein Gentleman

Denver spielte gelegentlich für Fernsehen und Filme. Die Besetzung für den Film von 1982 Ein Polizist und ein Gentleman hatte ihn ursprünglich als Zack Mayo, einen Aviation Officer Candidate, spielen lassen. Laut Denver lehnte er die Rolle ab. Es wurde dann von Richard Gere gespielt.

Ein Poster von Ein Offizier und ein Gentleman im Jahr 1982.
Bildnachweis: Instagram / gabriele.landrini

6. Er wird in Colorado geehrt

Colorado beherbergt verschiedene Länder von trockenen Wüsten bis hin zu schneebedeckten Bergen. Als Naturliebhaber hat dieser Staat für Denver eine große Bedeutung. Er liebte Colorados Natur und kaufte anschließend ein Haus in Aspen, wo er bis zu seinem Tod lebte. Die meisten seiner Songs wurden von Colorados Natur inspiriert. 1974 wurde er zum Dichterpreisträger des Staates ernannt. Denver war auch der erste Wehrpflichtige, der in die Colorado Music Hall of Fame aufgenommen wurde.

In 2007, " Rocky Mountain High “ wurde zu einem der offiziellen Staatslieder von Colorado.

Denver verlor im Alter von 18 Jahren bei einem Rasenmäher-Unfall seine 2 Zehen. Aus diesem Grund wurde er trotz einer Benachrichtigung im Jahr 1964 nicht zum Militär eingezogen. Er wurde als behindert eingestuft und hatte in keiner Abteilung des Militärs gedient . Damit werden Gerüchte zunichte gemacht, die kursierten, Denver habe im Vietnamkrieg als Scharfschütze gedient. Dies lag daran, dass sein Vater bei der Luftwaffe war und sein jüngerer Bruder ein Vietnamkriegsveteran war.

4. Er gründete das Hunger-Projekt

Als ausgesprochener Aktivist wurde The Hunger Project 1977 von Denver zusammen mit Robert W. Fuller und Werner Erhard gegründet. Präsident Jimmy Carter wählte Denver in die Kommission des Präsidenten für den Welthunger. Er schrieb auch den Titelsong für die Organisation: „ Ich möchte leben “. Denver spielte „ Reime und Gründe “ im Musik für UNICEF-Konzert 1979. Die Einnahmen aus dem Konzert wurden dann an UNICEF gespendet.

3. Texas war sein letzter Auftritt

John Denvers letzter öffentlicher Auftritt fand am 5. Oktober 1997 in Corpus Christi, Texas, statt. Der Veranstaltungsort war das Selena Auditorium. Er starb genau eine Woche später.

2. Sein Flugzeug stürzte in der Nähe von Lover's Point ab

Denver kam bei einem Flugzeugabsturz vor der Küste von Monterey Bay in Kalifornien auf tragische Weise ums Leben. Sein Flugzeug stürzte 100 Meter vom berühmten Lover's Point entfernt ab.

1. Zurück zur Natur

Denver starb sofort an dem Absturz. Seine sterblichen Überreste wurden dann eingeäschert. John Denvers Asche wurde dann über die Rocky Mountains von Colorado verstreut, einem Ort, an dem er sich für seine Musik inspirieren ließ und an dem er sich am meisten wohl fühlte.


Karriere und Luftfahrt

John Denver war viele Dinge im Leben, darunter Musiker und Aktivist.

Denvers Wurzeln in der Luftfahrt liegen in der Familie – sein Vater, Lt. Col. Henry John Deutschendorf Sr., war ein Offizier der Air Force. Er verdiente sich einen Platz in der Air Force Hall of Fame, nachdem er mit einem B-58 Hustler-Bomber Dreigeschwindigkeitsrekorde aufgestellt hatte.

Als Junior in der High School rannte Denver von zu Hause nach Kalifornien, um zu versuchen, eine Musikkarriere zu beginnen. Sein Vater flog, um ihn zu holen, und Denver kehrte nach Hause zurück, um die Schule zu beenden. Er besuchte das College für Architektur, brach es aber 1963 ab, um seiner Musikkarriere nachzugehen.

Während seine Hauptleidenschaft die Musik war, war John auch ein begeisterter Pilot und hat in seinem Leben über 2.700 Flugstunden absolviert. Er liebte das Fliegen fast so sehr wie er die Musik liebte, was sich in seiner Selbstbeförderung zu Konzerten zeigte. Denver kaufte 1974 einen Learjet, mit dem er zu seinen Konzerten im ganzen Land flog.

Im Laufe der Jahre sammelte er Vintage-Doppeldecker. Er besaß auch ein Christen Eagle Kunstflugzeug, zwei Cessna 210 Flugzeuge und eine von Amateuren gebaute Rutan Long-EZ.


WAHRSCHEINLICHE URSACHE

Das National Transportation Safety Board stellt fest, dass die wahrscheinliche Ursache für diesen Unfall die Ablenkung der Aufmerksamkeit des Piloten vom Betrieb des Flugzeugs und seine unbeabsichtigte Betätigung des rechten Seitenruders war, die zum Verlust der Kontrolle über das Flugzeug bei dem Versuch führte, den Kraftstoffwahlhebel zu betätigen. Außerdem stellt der Vorstand fest, dass die unzureichende Planung und Vorbereitung des Piloten vor dem Flug, insbesondere sein Versäumnis, das Flugzeug zu betanken, ursächlich war. Der Vorstand stellt fest, dass die Entscheidung des Herstellers, den unmarkierten Kraftstoffwahlhebel an einer schwer zugänglichen Position anzubringen, unmarkierte Kraftstoffmengen-Sichtanzeigen, eine unzureichende Übergangsausbildung des Piloten und sein Mangel an Gesamterfahrung mit diesem Flugzeugtyp waren Faktoren bei diesem Unfall.


John Denver stirbt bei Flugzeugabsturz

PACIFIC GROVE, Kalifornien - Mit Hits der 1970er-Jahre wie "Rocky Mountain High", "Sunshine on My Shoulders" und "Take Me Home, Country Roads" war John Denver ein gesunder Hippie mit Drahtrand, der sonnige Musik für zynische Zeiten.

Am Ende starb er in einer Kulisse direkt aus seiner Musik, die über Berge, Meer und Himmel flog, bevor sein brandneues Experimentalflugzeug am Sonntag in der malerischen Monterey Bay abstürzte. Er war 53.

"Wer ich bin, steckt in meinen Songs", sagte Denver 1986 in einem Interview. "Ich liebe es, wenn die Leute das verstehen."

Peter, Paul und Mary machten 1969 einen Hit aus Denvers "Leaving on a Jet Plane", und gestern betrauerte Mitglied Mary Travers ihn als einen Mann, der eine Alternative zu wütendem Rock bot und half, die Wunden turbulenter Zeiten zu binden.

„Ich denke, er hat ein Gefühl von Optimismus mitgebracht, eine Art Naivität, über die wir nach Vietnam, nach Watergate, nach dem zunehmenden Zynismus der 1970er Jahre begeistert waren“, sagte sie. "Er sprach davon, wie schön es in den Bergen sei, und sagte: 'Das Ganze hat noch eine andere Seite.'"

Das einmotorige Y-förmige Flugzeug von Denver stürzte am Sonntagnachmittag in den unruhigen Gewässern vor der Küste ab. Sein Körper war schwer verstümmelt und seine Identität wurde gestern mit Fingerabdrücken aus Colorado bestätigt.

Der Sprecher des National Transportation Safety Board, George Peterson, sagte, Denver habe das Flugzeug gerade gekauft und drei Touch-and-Go-Landungen am Monterey Peninsula Airport durchgeführt. Dann teilte er dem Tower mit, dass er ungefähr eine Stunde fliegen würde.

"Das Flugzeug war ungefähr 150 Meter in der Luft und ungefähr 100 Meter von der Küste entfernt, als der Motor ausging und es direkt ins Wasser ging", sagte Sheriff Norman Hicks. "Es tauchte einfach mit dem Kopf voran direkt ins Wasser."

Das zweisitzige Flugzeug wurde von Rutan Aircraft gebaut. Besitzer Dick Rutan und Jeana Yeager unternahmen 1986 den ersten Nonstop-Flug ohne Treibstoff um die Welt in einem Experimentalflugzeug namens Voyager.

Denver hatte zwei Festnahmen wegen Trunkenheit am Steuer in Colorado und wartete im Januar auf einen Prozess wegen einer dieser Anklagen. Hicks sagte, dass toxikologische Berichte bei Unfalltoten routinemäßig erstellt werden und die Ergebnisse in 10 bis 14 Tagen erwartet werden.

Jerry Weintraub, der Freund des Sängers und langjähriger Manager, sagte, Denver habe eine Leidenschaft für das Fliegen. Denvers Vater war Testpilot der Air Force und brachte seinem Sohn bei, einen Learjet zu fliegen, sagte Weintraub.

"Er war in den 1970er Jahren eine große Kraft in der Musikindustrie", sagte Weintraub. "Ich denke, die Musik und seine ganze Leidenschaft für die Umwelt werden uns am meisten in Erinnerung bleiben."

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12. Oktober 1997: Sänger John Denver stirbt bei Flugzeugabsturz

US-amerikanischer Sänger John Denver. - Bildnachweis des Gulf News-Archivs:

1997 - John Denver, der jungenhafte, fröhliche Country-Pop-Star, der für so ansteckende Songs wie Rocky Mountain High und Thank God I'm a Country Boy berühmt ist, starb, als ein Experimentalflugzeug, das er steuerte, im Pazifischen Ozean abstürzte. Denver stürzte mit seinem Ultralight vor Monterey Bay, Kalifornien, ab, aber sein Körper war so stark verstümmelt, dass die Polizei ihn nicht offiziell identifizieren konnte und Kopien der Fingerabdrücke des Sängers aus Colorado einfliegen lassen musste. Das Flugzeug stürzte in der Nähe von Lover's Point in Pacific Grove ab. Denver, 53, war ein erfahrener Pilot, der das einmotorige, ultraleichte Fiberglas-Flugzeug in der Vergangenheit viele Male geflogen und sogar verwendet hat, um von Colorado nach Monterey zu pendeln, wo er seiner Leidenschaft für Golf frönen und in der Nähe einer Tochter sein konnte Karmel.

Andere wichtige Ereignisse

1822 - Brasilien wird von Portugal unabhängig.

1879 - Britische Truppen besetzen Kabul, Afghanistan.

1934 - Peter II. wird König von Jugoslawien nach der Ermordung seines Vaters, König Alexander.

1942 - US-Streitkräfte besiegen die Japaner in der Schlacht von Cape Esperance auf Guadalcanal im Zweiten Weltkrieg.

1945 - Der Alliierte Kontrollrat in Deutschland ordnet die Auflösung der NSDAP nach dem Zweiten Weltkrieg an.

1964 - US-Streitkräfte übernehmen die Kontrolle in Südvietnam und stürzen die Regierung von Generalmajor Nguyen Khanh ab.

1969 - Die Sowjetunion startet die Raumsonde Sojus VII.

1973 - Juan Peron kehrt nach 18 Jahren im Exil als Präsident von Argentinien zurück.

1984 - Eine Bombe der irischen Republikanischen Armee explodiert in einem Hotel in Brighton, England, wo die britische Premierministerin Margaret Thatcher an einer Konferenz teilnahm, und tötet fünf Menschen.

1986 - Königin Elizabeth II. besucht als erste britische Monarchin China.

1992 - Ein starkes Erdbeben in der Nähe von Kairo tötet mehr als 500 Menschen.

1996 - Wonderland wird in Dubai eingeweiht.

1997 - Der kubanische Präsident Fidel Castro ernennt seinen Bruder Raul als Nachfolger.

1998 - Der jugoslawische Präsident Slobodan Milosevic stimmt dem Abzug seiner Truppen aus dem Kosovo zu.

1999 - General Pervez Musharraf ergreift die Macht durch einen Militärputsch in Pakistan.

2000 - 17 Matrosen werden bei einem Selbstmordanschlag auf den US-Zerstörer Cole im Jemen getötet.

2001 - Die UNO und ihr Generalsekretär Kofi Annan erhalten den Friedensnobelpreis.

2002 - Eine Bombe explodiert in einem Feriengebiet auf der indonesischen Insel Bali und tötet 202 Menschen.

2004 – Saudische Sicherheitskräfte töten drei mutmaßliche Militante bei einer Schießerei in der Nähe einer Wohnanlage für Ausländer.

2009 - Die Amerikanerin Elinor Ostrom erhält als erste Frau den Wirtschaftsnobelpreis.

2011 - Das Royal Opera House of Oman, das erste seiner Art auf der Arabischen Halbinsel, wird offiziell eröffnet.


John Denver bei Flugzeugabsturz ums Leben gekommen

John Denver, dessen Hits aus den 70ern wie "Rocky Mountain High" und "Take Me Home, Country Roads" ihm weltweit Millionen von Fans einbrachten, kam beim Absturz seines Experimentalflugzeugs in Monterey Bay ums Leben. Er war 53.

Die Identität der Leiche, die nach dem Absturz am Sonntag aus dem Wasser gezogen wurde, wurde durch Fingerabdrücke aus Colorado bestätigt, sagte der Sheriff von Monterey County, Norman Hicks, am Montag. Eine Autopsie war geplant. "Ich habe von meiner Schwester gehört, dass, ja, er war im Flugzeug. Und er ist umgekommen", sagte Teri Martell, deren Schwester Annie Denvers erste Frau war, am Montag. "Er liebte das Fliegen. Er starb bei etwas, das er liebte."

Martell, ihre Stimme brach, sagte der Associated Press von ihrem Haus in Minnesota aus, dass sie nicht lange über den Tod sprechen wolle. "Ich sollte nicht mit Reportern sprechen", sagte sie.

Das Flugzeug, das er besaß, bestand aus Fiberglas mit einem einzigen Motor und zwei Sitzen. Es galt als Versuchsflugzeug, sagte Lt. Carl Miller der Polizei von Pacific Grove. Es startete kurz nach 17 Uhr vom Flughafen Monterey. Sonntag, mit den ersten Berichten über einen Absturz um 17.27 Uhr. Nur Denver war an Bord.

Das Flugzeug flog ungefähr 500 Fuß in der Luft, "als es irgendwie unerwartet in den Ozean fiel", sagte Miller. "Als es auf das Wasser traf, brach es in zahlreiche Teile."

Die Zeugin Carolyn Pearl sagte gegenüber KCBA-TV, dass sie vor dem Absturz einen Zug gesehen und ein "knallendes" Geräusch gehört habe. Das Flugzeug "ging irgendwie ein bisschen nach oben und absolut gerade nach unten, nicht spiralförmig, nur absolut gerade nach unten", sagte sie. "Ich dachte, es wäre eine Art akrobatische Bewegung oder so und dann wurde mir klar, dass es das nicht war."

Denver, ein lizenzierter Pilot, hatte im April 1989 einen früheren Flugzeugunfall. Er ging unverletzt davon, nachdem der Doppeldecker von 1931, den er steuerte, sich beim Rollen auf einem Flughafen im Norden Arizonas drehte.

"Wir sind alle sehr zerbrochen darüber", sagte ein Freund der Familie, Jerry McClain. "Die Person, die John in der Öffentlichkeit war, war die Person, die er persönlich war."

Der als Henry John Deutschendorf Jr. geborene Sohn eines Piloten der US Air Force erhielt seinen Künstlernamen von der führenden Stadt in Colorado, in der er schließlich zu Hause war.

Mitte der 60er Jahre wurde er aus 250 anderen Hoffnungsträgern als Leadsänger für das Chad Mitchell Trio als Ersatz für den scheidenden Mitchell ausgewählt. Aber die besten Jahre des Trios waren zu diesem Zeitpunkt bereits hinter sich, und er verließ 1969 seine Solokarriere. Im selben Jahr wurde sein Song "Leaving on a Jet Plane" ein großer Hit für Peter, Paul und Mary.

Bald begannen auch Denvers eigene Platten - melodischer, leichter Folk-Pop mit einem Hauch von Country - die Charts zu erklimmen.

Er punktete mit Songs wie "Sunshine on My Shoulders", "Annie's Song" (geschrieben für seine erste Frau), "Back Home Again" und "Thank God I'm a Country Boy". 1975 wurde er zum Country Music Entertainer des Jahres gekürt.

Vierzehn seiner Alben wurden mit Gold ausgezeichnet und acht wurden mit Platin ausgezeichnet, mit mehr als einer Million verkauften Einheiten. Die LP "John Denver's Greatest Hits" ist mit weltweit über 10 Millionen verkauften Exemplaren bis heute eines der meistverkauften Alben in der Geschichte von RCA Records.

Sein gutaussehendes Lächeln und sein fröhliches Image - eine Art sauberer Hippie, der alle Generationen ansprechen konnte - machten ihn zu einem Gewinner in unzähligen TV-Specials. Er trat mit Itzhak Perlman, Beverly Sills, Placido Domingo, Julie Andrews und Kermit the Frog in einem Weihnachtsspecial „John Denver and the Muppets: A Christmas Together“ auf.

Denver versuchte sich im Kino mit einer Nebenrolle in der Komödie "Oh God" von 1977 von George Burns. Er trat auch in dem Fernsehfilm "Foxfire" mit Jessica Tandy und Hume Cronyn auf.

Mit vielen Gold- und Platinplatten in anderen Ländern hat er auch ein starkes Publikum in Übersee angezogen. 1985 bereiste er die UdSSR mit den ersten Aufführungen eines amerikanischen Künstlers seit der damaligen Einstellung des kulturellen Austauschs zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion. Er war der erste Künstler aus dem Westen, der im Oktober 1992 eine Multicity-Tour durch das chinesische Festland und im Mai 1994 in Vietnam unternahm.

„Musik bringt Menschen zusammen“, sagte Denver einmal. „Es ermöglicht uns, die gleichen Emotionen zu erleben. Überall sind Menschen in Herz und Geist gleich. Egal welche Sprache wir sprechen, welche Hautfarbe wir haben, die Form unserer Politik oder der Ausdruck unserer Liebe und unseres Glaubens, Musik beweist: Wir sind gleich."

1976 war Denver Mitbegründer der Windstar Foundation, eines gemeinnützigen Zentrums für Umweltbildung und -forschung, das sich für eine nachhaltige Zukunft für die Welt einsetzt.

Er war auch aktiv im Kampf gegen den Welthunger und hatte ein leidenschaftliches Interesse an der Weltraumforschung. Er meldete sich freiwillig zum Space Shuttle, nicht als Entertainer, sondern "als Jedermann, als Weltbürger". Die Explosion der Challenger 1986 und der Tod des ersten US-Zivilisten im Weltraum, der Lehrerin Christa McAuliffe, schreckten sein Interesse nicht ab. Immerhin, sagte er, "ist es ein Risiko, morgens aufzustehen."

Auch Denver hatte seine Probleme. Er bekannte sich im September 1993 schuldig, am 21. August 1993 wegen Trunkenheit am Steuer festgenommen zu werden. Die Anklage wurde auf Fahren bei eingeschränkter Fahrfähigkeit reduziert und er wurde zu einer Bewährungsstrafe und einer Geldstrafe von 372 US-Dollar verurteilt.

Der Sänger wurde genau ein Jahr später - 21. August 1994 - wegen einer zweiten Anklage wegen Trunkenheit am Steuer festgenommen. Der Prozess endete in einer gehängten Jury.


John Denver stirbt bei einem Flugzeugunfall - GESCHICHTE

"Die Flügel, die uns nach Hause fliegen"

Der Absturz von John Denvers Long-EZ

In der Nähe von Pacific Grove, Kalifornien


Henry John Deutschendorf Junior geboren am 31. Dezember 1943 in Roswell, New Mexico, im St. Mary's Hospital. Sein Vater Henry Senior, der den Spitznamen "Dutch" trug, war Leutnant im US Army Air Corps (und später der US Air Force) und war in der Nähe des Roswell Army Air Field stationiert. Als erstes Kind von Dutch und seiner Frau Erma musste der jüngere John, wie in den meisten Militärfamilien, häufig von Staat zu Staat ziehen, sogar einmal nach Japan. „Ich hatte eine einsame Kindheit“, erinnert sich Denver in seiner Autobiografie. "Wir sind nie lange genug an einem Ort geblieben, um Freunde zu finden."

"Gott sei Dank bin ich ein Landjunge".

1957, als er 12 Jahre alt war, bekam ein junger John von seiner Großmutter seine erste Gitarre, eine 1910er Gibson, geschenkt. Aber der Gitarrenunterricht langweilte ihn und gab ihn nach einem Jahr auf. Es brauchte Elvis Presley, um sein Interesse neu zu entfachen. „Plötzlich“, erinnerte er sich, „gab es Musik im Radio, die mich wirklich ansprach.“

Der junge John begann mit lokalen Bands auf Partys und Schulveranstaltungen zu spielen. Er fand auch, dass ihm das Gitarrenspielen Freunde machte. Er ging von der Arlington Heights High School in Fort Worth, Texas, zur Texas Tech University in Lubbock, um Architektur zu studieren , und brach das College ab, lud seinen Chevy ein und fuhr nach Südkalifornien.

Dort wurde er von einem Produzenten von Capitol Records gescoutet, der ihn bat, eine Demo-Disc zu machen – und vorschlug, einen Künstlernamen – John Denver – anzunehmen, da Deutschendorf nicht auf ein Plattenlabel passen würde. And from there, his career skyrocketed - with hits such as "Leaving on a Jet Plane", "Take Me Home, Country Roads", "Rocky Mountain High", "Sunshine on My Shoulders", "Thank God I'm a Country Boy", "Annie's Song" and "Calypso". His friend and manager, film producer Jerry Weintraub, who handled Denver's career from 1970 to 1984, summed it up by saying, "If you give Elvis the '50s and the Beatles the '60s, I think you've got to give John Denver the '70s."

With royalties from his 1974 hit album "Back Home Again", Denver bought a Lear jet which he eventually piloted himself to concerts, but fought vices along the way. In later years he also admitted that "Rocky Mountain High" had been written under the influence of LSD and marijuana. Denver's father taught his son how to fly in 1976, which helped heal what had been a strained relationship - as "Dutch" wanted his son to follow his footsteps into a military career, rather than music. But Denver would earn his private pilot certificate, with ratings for single and multi-engine planes, single-engine seaplane and gliders. He also held an instrument rating and a Lear Jet type rating.

Over the years, his wealth allowed him to collect vintage biplanes, two Cessna 210s, and even a Christen Eagle aerobatic plane.

In 1985, he was awarded the NASA Public Service Medal for helping "increase awareness of space exploration by the people of the world."

In 1988. Denver expressed interest in flying aboard a Soviet spacecraft. But when the concept became late-night show comedic fodder, and the Soviet Union insisted he pay $10 million for the trip (a notion that would work for the Russian government in 2001), he dropped the idea.

On the afternoon of April 20th, 1989, Denver, while landing during a refuel stop at Holbrook, Arizona, on a flight from Carefree, Arizona, to Sante Fe, New Mexico, his Waco QCF, registered as N12428, made a three point touchdown, when a gust of wind caught the airplane which became airborne. Denver attempted to reland, however, the landing was hard and the airplane bounced.

He added full power when the airplane began to ground loop and, unable to maintain control, the airplane exited the runway into a sandy area. The National Transportation Safety Board (NTSB) concluded the probable cause of this accident was Denver's failure to maintain directional control of the airplane due to gusting wind conditions, and not adequately correcting the situation before the airplane traveled into soft terrain. Nevertheless, he walked away uninjured.

Denver had two drunken driving arrests in 1993 and 1994 in Colorado. He pleaded guilty to a lesser charge of driving while impaired in the 1993 case and was scheduled to be tried in January of 1998 for the 1994 accident, in which he smashed his Porsche into a cluster of trees. After these incidents, he sought treatment at a rehabilitation clinic.

Also in 1994, Denver was piloting his Christen Eagle at Jackson Hole Airport in Wyoming, when he taxied into a flight instructor's Cessna at a runway intersection.

After these accidents, Denver's medical certificate an important document every pilot is required to have came into question due to his alcohol abuse issues. He was allowed to keep flying, but the FAA ruled that "continued airman medical certification remains contingent upon your total abstinence for use of alcohol." At the time of his flight physical in June of 1996, he was issued a third-class medical certificate to the pilot at the conclusion of the examination.

But, the FAA, on routine inspection of his medical files, found that since Denver was no longer fully abstaining for alcohol (he reported to his doctor that, "in general, he averages two to four drinks of either wine or beer/week when he's traveling"), he was no longer medically qualified, and would be compelled to surrender his medical certificate. However, it is not known if Denver actually received notice of this ruling by the FAA.

"Leaving on a Jet Plane".

An experienced pilot, he flew his own Lear jet, was at one time an aerobatic pilot, and was even licensed to fly gliders. He had flown aboard Air Force F-15 fighters and the Space Shuttle simulator.

But he was also a confirmed daredevil, as some of his friends who had flown with him have attested. One favorite trick was to cut the engine about 35 miles out from Aspen, and glide in with no power. In 1997, he was looking for a new thrill, and he found it in the Long-EZ.

The Rutan Model 61 "Long-EZ" is a popular homebuilt aircraft with a canard layout, which was designed by Burt Rutan's Rutan Aircraft Factory. It is derived from one of Rutan's previous designs, the VariEze, as a larger version, and the plans were first offered to homebuilders in 1980.

Vandell E. Snow, a noted southern California veterinarian and horse expert, had placed his Long EZ experimental airplane, registered as N228VS and which he had owned for 3 and a half years flying it for 800 to 900 hours - for sale. "It's one of the very fastest Long EZes in the world, and it's won several competitions," Snow told People Magazine in October of 1997. "I've had no mechanical problems with it." Denver heard the unique plane, powered by a 150 horsepower Lycoming O-320-E3D engine, was for sale and came to look at it. He found a local, Eric Cobb, who knew how to fly the Long-EZ, and both men went up for a test ride. Furthermore, he had it checked out by two mechanics, who both gave it a thumbs-up.

According to Snow, "The next week, John called up and said he loved the plane and wanted to buy it." Paying $56,000 for the plane, Denver bought it on September 27, 1997, and had Eric Cobb fly it from Santa Ynez to the Santa Maria airport to have it painted by Art Craft Painting and Interior. There, Teresa Venegas, the owner of Art Craft, was paid $6,000 to have the plane painted white, with four trim colors: dark red, orange, light blue and medium blue. Denver also directed the registration number of the plane be changed to N555JD. He continued touring, playing a concert in Corpus Christi, Texas, on the night of October 5th, 1997. The final song he played that night was "Calypso", a popular song written by Denver in 1975 as a tribute to Jacques-Yves Cousteau, his research ship Calypso, and her crew.

Venegas said Denver was "very excited about the paint job" when he came back to Santa Maria around noon on Saturday, October 11th, to pick up his plane. The singer invited Venegas and four of her employees to lunch at the airport restaurant and after lunch, just before he got in the plane to fly it up to Monterey, "he hugged me. He was laughing and smiling the whole time he was here," she said.

"He flew with an experienced pilot for quite a few hours and executed quite a few landings," said Snow. "I'm told he did quite well." With the checkout pilot, Denver performed two touch-and-go landings and some slow flight maneuvers, and they discussed the aircraft systems.

Snow also heard Denver state: "I'm gonna have a great Sunday. I'm gonna play golf, and then I'm gonna fly my new bird," before he left Santa Maria for Monterey.

On the afternoon of October 12th, 1997, Denver and several friends had completed a round of golf at Spyglass Hill Golf Course. His buddies tried to coax him into another round, but Denver could not be persuaded. He was anxious to try out his freshly-painted plane. "They finished and were at the clubhouse debating it," said Dale Taylor, assistant pro at the club. "John said, I d love to play but I got a new plane. I'm going to practice my landings and takeoffs.'"

Dressed in green trousers and a multi color sweater, and wearing a "Yuma Rod and Gun Club" cap and cowboy boots, Denver arrived at the airport, with light winds and clear skies. An aircraft maintenance technician, Christin Hadland, who assisted Denver in removing the Long-EZ from a hangar before the flight stated that he observed Denver perform a preflight check that took about 20 minutes. The technician stated that Denver borrowed a fuel sump cup and drained a fuel sample to check for contaminants, but did not observe whether the pilot visually verified the quantity of fuel aboard the airplane, nor did he see the pilot check the engine oil level.

The technician, in his interview with the NTSB, stated that he and Denver talked about the inaccessibility of the cockpit fuel selector valve handle and its resistance to being turned, as the handle was located behind the pilot's left shoulder - counter to Rutan's original design. Unique to this homebuilt Long-EZ, the builder - Adrian Davis of Texas - elected to relocate the switch behind the pilot because he did not want to have fuel lines running into the cockpit, especially down where they might rupture in a belly landing.

Despite this, an FAA inspector certified the airworthiness of the plane overlooked this in 1987, when the craft was constructed. But Denver was not a fan of the change he had, the day before, coordinated with his checkout pilot to have the fuel selector relocated to where Rutan held intended.

The designer accounted for possibility of ground impact by strengthening the fuselage below the fuel switch to provide additional protection of the fuel lines.

Nevertheless, Denver and the technician attempted to extend the reach of the handle, using a pair of vice grip pliers. But this did not solve the problem as Denver could not reach the handle. Thinking on his feet, Denver said he would use the autopilot in flight, if necessary, to hold the airplane level while he turned the fuel selector valve. The technician also provided a shop inspection mirror to Denver so that he could look over his shoulder at the fuel sight gauges.

According to the technician, Denver declined an offer of fuel service, stating that he would only be flying for about an hour. Denver then got in the airplane and proceeded with his preflight duties, including checking the operation of the control surfaces. According to the technician, he observed the fuel selector handle in a vertical position, and that the fuel levels were "less than half in the right tank and less than a quarter in the left tank" when he left Denver to go into the hangar to put away his tools. The technician then heard the engine start however, it soon went quit. He walked out of the hangar and observed Denver turned in his seat to the left, toward the fuel selector location. The technician said he believed that the pilot changed the fuel selector and restarted the engine.

Shortly after 5pm, Denver contacted Monterey's ground control and obtained a taxi-for-takeoff clearance from the hangar. Seven minutes later, after he taxied and performed an engine runup, he contacted Monterey Tower and reported that he was ready for takeoff on runway 28, and requested to stay in the traffic pattern for some touch-and-go landings. He was cleared for takeoff at 5:12, and performed three touch-and-go practice landings when, at 5:27, he asked to depart the traffic pattern of Monterey Peninsula Airport for about an hour. Cleared to leave, the tower asked Denver to reset his transponder, a radio transmitter that allows a pilot to key in a signal which is picked up by radar for identification, to 0367. His first signal wasn't picked up, so he recycled it, and tried again.

"Do you have it now?" he said. Those would be Denver's final recorded words.

"Sunshine on My Shoulders".

The plane was flying about 500 feet in the air "when it just sort of dropped unexpectedly into the ocean," according to Pacific Grove police Lt. Carl Miller.

Eyewitness Carolyn Pearl told local news station KCBA-TV that she saw a puff and heard a "popping" sound before the crash. The plane "kind of went up a little bit and absolutely straight down, not spiraling, just absolutely straight down," she said. "I thought it was doing some kind of acrobatic move, or something, and then realized it wasn't."

"The engine was backfiring, like he was having carburetor trouble," says Jim Willoughby, a retired schoolteacher who lives near the crash site. "Then he banked to one side, with the right wing down, the left wing up. I thought he was a stunt pilot. Then he hit the water. It sounded like 100 tons of concrete dropped from the heavens."

"I saw it hit the water and then a big splash of water came up over it," said another witness, Linda Shuman. "There was debris everywhere and the birds were in a frenzy. There were pieces everywhere."

Less than five minutes after the crash, Pacific Grove Fire Department Assistant Chief Andrew Miller arrived at the scene. "There was debris scattered everywhere on the water," he said. Seagulls quickly descended on the scene, but with strong westerly currents, the debris and Denver's mangled body drifted towards the beach. Twenty minutes after the impact, a lifeguard recovered the remains which were so badly mangled, Coast Guard Petty Officer Steve Aitkins stated, "They cannot make an ID from the body, to confirm who was the pilot.

The Monterey county Coroner's Office ultimately required fingerprints records obtained from the state of Colorado to positively identify his remains, according to Sheriff Norman Hicks.

Those around Denver were stunned - "My feelings were somewhere between absolute sickness and disbelief," Snow said. "He's such a great pilot and that was such a great plane - it's hard for me to understand."

As the sun rose over the crash site the following morning, a Coast Guard helicopter circled overhead, appearing to look for more debris from the crash, and a Coast Guard ship floated over the site about 100 yards from shore. Divers from the National Oceanic and Atmospheric Administration, Monterey Bay National Marine Sanctuary, discovered broken rock structures where the airplane wreckage was located on the sea floor.

On the morning of Tuesday, October 15th, divers from the Pacific Grove Ocean Rescue Team and Sheriff's Dive Team located and recovered the engine of Denver's plane, still with the wooden composite-covered propeller hub attached to it, in 40 feet of water and turned it over to NTSB investigators. "Piece by piece, we'll put the airplane back together. We're very happy with the condition of the engine," Peterson said. 'The salt water has not taken its toll on the engine as much as we had feared."

Early in the investigation, it was found that there were no leading edge canard or wing sections intact, the canopy was destroyed, and only fragments of the Plexiglas were recovered. Furthermore, bird feathers were found commingled in the recovered wreckage. Early evidence pointed to the possibility of Denver having struck a bird in flight.

But, also found in the wreckage was a seat cushion that was torn open. According to the cushion material tag, it was filled with goose feathers. The curator of a local Museum of Natural History was asked to view the feathers by the NTSB and, although duck feathers were also found in the cushion, the cushion feathers matched the ones found strewn with the wreckage. Denver had the use the cushion to aid his reach to the plane's rudder pedals.

Denver's recovered remains were cremated, and a representative of Parker Funeral Home in Aspen, Colorado, took the ashes personally to his adopted home state. His funeral was held on Friday, October 17th, at the Faith Presbyterian Church in Aspen. Nearly 2000 people, and John Denver's horse Tonto, attended the memorial service, which was officiated by Pastor Les Felker. Highlighting the service was a flyover of six airplanes, rocking their wings in tribute.

On October 22nd, NTSB spokesman Matt Furman revealed that the engine of Denver's plane was operating were it crashed, but the plane was so damaged by the crash that neither the propellers nor the wing flaps have been recovered to that point. Also, it was stated that the fuel was low, but not dangerously so, and that the fuel tank ruptured upon impact.

On October 28th, Monterey County Sheriff Norm Hicks said toxicology tests carried out by his office found no traces of alcohol, controlled substances, prescription drugs or anything else in the singer's bloodstream, and revealed that Denver had died of "multiple blunt force trauma".

In October of 1998, Denver's children, along with his mother, Erma, filed a lawsuit in California Superior Court of Monterey County (Docket # M41378) against Imperial Eastman Corporation, Mark IV Industries, Gould Electronics, and Dayco Eastman, Wicks Aircraft Supply Company, Artcraft of Santa Maria and Van E. Snow. According to the complaint, Imperial, Mark IV and Dayco designed, manufactured, inspected, tested, produced, sold, distributed and provided warning, instruction, and after-sale product support of the systems, assemblies, parts or fuel selector valve on the Long-EZ. Wicks sold, distributed and supplied parts including selector valves. Artcraft painted and serviced the Long-EZ, while Van E. Snow and a number of "John Doe Defendants" were the prior owners and sellers of the plane, or were responsible for maintenance, service, inspection, modification and tests of the aircraft along with others. The case was settled in September of 2000.

The plane had no flight data or voice recorder, so investigators had to piece together their account of the plane's final minutes. They surmised that, shortly after Denver's last communication, he apparently attempted to reach behind his left shoulder to switch the plane's engine from one fuel tank to another. The uncomfortable stretch caused his right foot to press against the right rudder.

George Petterson, the NTSB's investigator-in-charge for the crash, appeared in a video showing what it would be like to turn the fuel switch in the cramped cockpit. His pretzel-like pose, coupled with the involuntary movement of his right foot, proved persuasive to the five-member board, which voted 5-0 on the probable cause.

On January 27, 1999, the NTSB concluded the probable cause was Denver's fatal accident was the pilot's diversion of attention from the operation of the airplane and his inadvertent application of right rudder that resulted in the loss of airplane control while attempting to manipulate the fuel selector handle. Also, the NTSB determined that the pilot's inadequate preflight planning and preparation, specifically his failure to refuel the airplane, was causal. The NTSB further determined that the builder's decision to locate the unmarked fuel selector handle in a hard-to-access position, unmarked fuel quantity sight gauges, inadequate transition training by the pilot, and his lack of total experience in this type of airplane were factors in the accident.

To prevent similar accidents, the NTSB proposed the following recommendations to the Federal Aviation Administration:

  • Amend the FAA Order dealing with experimental aircraft so that proper placards and markings on cockpit instruments are present and that essential systems controls are easily found and operated during flight.
  • Amend the FAA Order that addresses annual inspections of experimental aircraft to ensure that operators are in compliance with the first recommendations.
  • Establish, in cooperation with the Experimental Aircraft Association and the Aviation Insurance Association, a program strongly encouraging pilots transitioning to unusual or unfamiliar experimental to undergo type-specific training.

The NTSB also recommended to the Aviation Insurance Association and the Experimental Aircraft Association that they work with the FAA to establish this training program so that pilots flying experimental aircraft have advanced, aircraft-specific training.

The coastal area where he crashed is informally known as John Denver Beach, and it hosts an annual pilgrimage of John Denver fans of the anniversary of his death.

On September 24, 2007, the California Friends of John Denver and The Windstar Foundation unveiled a bronze plaque between Acropolis Street and Asilomar Avenue at Point Pinos, near the spot where his plane went down near Pacific Grove.

The site had been marked by a driftwood log carved by Jeffrey Pine of Colorado with the singer's name, but fears that the makeshift memorial could be washed out to sea sparked the campaign for a more permanent memorial. Initially, the Pacific Grove Council denied permission for the memorial, fearing the place would attract unwanted curiosity from extreme fans, but permission was finally granted in 1999. However, the project was put on hold at the request of the singer's family until the 10th anniversary of his untimely demise.

Over 100 friends and family attended the dedication of the plaque, which features a bas-relief of the singer's face and lines from his song, "Windsong": "So welcome the wind and the wisdom she offers. Follow her summons when she calls again."

There is also a tree planted in his memory and a plaque honoring John Denver in the Monarch Sanctuary. Finally, there is a small Monterey cypress - named "Alfie"

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This page last updated Wednesday, March 13, 2019


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