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Schlacht von Cowpens - Geschichte

Schlacht von Cowpens - Geschichte

Der amerikanische General Morgan besiegte eine britische Truppe regulärer Truppen unter dem Kommando von Colonel Tarleton. Morgans Truppen hüllten die Briten in eine klassische Militäraktion ein, bei der alle britischen Streitkräfte gefangen genommen wurden.

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Nachdem Gates bei Camden besiegt worden war, ermächtigte der Kontinentalkongress General Washington, einen neuen Kommandeur der südlichen Armeen zu ernennen. Washington wählte General Greene, der kürzlich als Generalquartiermeister zurückgetreten war. Greene fuhr nach Süden. Bei seiner Ankunft teilte Greene seine kleine Armee und schickte General Morgan in den Westen von South Carolina, um die britischen Truppen zu bedrohen und zu versuchen, die britische Post #96 zu bedrohen.

Der britische General Cornwalis antwortete, indem er Colonel Tarleton mit etwa 1.000 Soldaten zum Posten #96 schickte. Dort erhielt Tarleton weitere Befehle von Cornwalis, Morgans Truppen aufzusuchen und zu zerstören. Morgan hatte 600 kontinentale Soldaten und erfahrene Milizionäre aus Virginia, zusammen mit weiteren 500 ungeschulten Milizionären.

Morgan war überrascht von der schnellen Ankunft von Tarletons Männern, die schnell ritten, um Morgan und seine Männer zu erreichen. Morgan beschloss zu bleiben und gegen Tarleton zu kämpfen. Morgan platzierte seine Soldaten auf einem sanften, aber dominierenden Hügel und stellte sie in drei Reihen auf. Die zuverlässigsten Soldaten der kontinentalen Truppen und der Miliz von Virginia wurden direkt vor dem Kamm platziert. Darunter befanden sich zwei Milizlinien, von denen die am weitesten vorn liegenden die besten Scharfschützen waren. Morgan hatte nicht erwartet, dass sie gegen eine Reihe britischer Stammgäste bestehen würden, also gab er ihnen den ausdrücklichen Befehl, drei Schüsse abzufeuern und dann zu dem Platz zu rennen, an dem die Pferde festgehalten wurden. Morgan stellte 130 berittene Männer in Reserve unter Oberst Washington.

Morgans Männer bekamen eine gute Nachtruhe (so viel wie jemand vor einer Schlacht schlafen konnte). Dann servierte er ihnen ein herzhaftes Frühstück.

Am 17. Januar 1781 um 4:00 Uhr morgens brachen Tarletons Truppen das Lager auf. Morgan wurde ordnungsgemäß benachrichtigt. Um 8:00 Uhr erreichten die Truppen der Tarletons die amerikanischen Linien. Die ersten britischen Pfadfinder wurden von amerikanischen Plänklern niedergestreckt. Die britische Hauptstreitmacht griff dann an. Es hat schnell den Unterschied zwischen den Linien überschritten. Morgan ging die Reihe auf und ab und wiederholte die berühmten Worte: "Schieße nicht, bis du das Weiß ihrer Augen siehst!" Ein heftiger Schrei ging von den britischen Streitkräften aus: Morgan antwortete laut: "Sie geben uns das britische Hallo, Jungs. Gebt ihnen das indische Hallo, bei Gott."

Ein wilder Schrei ging von den Amerikanern aus. Die Scharfschützen zielten und schossen. Sie machten ihren Job, feuerten zwei- oder dreimal und rannten zur zweiten Reihe zurück. Die Briten rückten weiter vor, und als die zweite Linie zu feuern begann, begannen die Briten mit bereiten Bajonetten den Hügel hinaufzulaufen. Die zweite Linie brach und zog sich zurück, und die Briten dachten, sie hätten den Tag gewonnen.

Britische Dragoner versuchten daraufhin, die fliehenden Amerikaner niederzustrecken. In diesem Moment erschien Washingtons Kavallerie und verjagte die britische Kavallerie. Morgan erwartete die Milizionäre dort, wo die Pferde waren, und es gelang ihm, sie wieder in die Schlacht zu lenken. Inzwischen hielt die letzte Linie der Continentals die Briten auf. Die taktische Situation zwang sie zu einem leichten Rückzug. Tarleton hielt die Schlacht für gewonnen und befahl einen Generalangriff. Als sie angriffen, befahl Morgan den sich zurückziehenden Continentals, sich zu drehen und zu schießen.

Zur gleichen Zeit kamen die Milizionäre auf der linken Seite. Nachdem die Briten aufgehalten wurden, begannen die Amerikaner mit Bajonetten anzugreifen. In diesem Moment griff die Miliz von links an, und Washingtons Kavallerie griff von rechts an. Die britischen Linien brachen völlig zusammen und es war ein totaler Sieg der USA.

Es war der zweite Sieg in kurzer Zeit für die Amerikaner, kurz nach King's Mountain. Diesmal jedoch hatten die Amerikaner regulären britischen Truppen gegenübergestanden und diese besiegt und nicht amerikanische Loyalisten. Die Briten hatten 910 Mann verloren. 110 wurden getötet und 800 wurden gefangen genommen, zusammen mit all ihren Vorräten. Im Vergleich dazu verloren die Amerikaner nur 73 Menschen, 12 wurden getötet und 61 wurden verwundet. Es war klar, dass die britische Südstrategie ein Fehlschlag war.


Die Schlacht von Cowpens (1781)

Während des südlichen Kriegsschauplatzes des Unabhängigkeitskrieges hatte Generalmajor Lord Charles Cornwallis seinem untergeordneten Oberstleutnant Banastre Tarlerton befohlen, die Truppen von Generalmajor Daniel Morgan zu vernichten, um Cornwallis linke Flanke zu schützen, während er Generalmajor Nathaniel Greene verfolgte. Morgan trat bei Cowpen’s in der Nähe des Broad River im Cherokee County, South Carolina, auf. Morgan, der eine Defense-in-Depth-Strategie einsetzte, errang einen überwältigenden Sieg gegen die britischen Streitkräfte unter Tarlerton und einen Wendepunkt des Krieges im Süden.

Große Operationen im Süden während 1780

Nach der britischen Niederlage in der Schlacht von Saratoga 1777 richteten die Briten ihre Aufmerksamkeit mit einer Südstaatenstrategie auf die südlichen Kolonien. Savannah, Georgia, fiel Ende 1778 schnell und im Mai 1780 war auch Charleston, South Carolina, an die Briten gefallen, was den Amerikanern einen vernichtenden Schlag versetzte, mit über 3.000 Soldaten der Kontinentalarmee, die gefangen genommen wurden (Mitchell, 162). Das Carolina’s war nun für die Briten geöffnet und wichtige Orte auf dem Land wurden eingenommen. Generalleutnant Sir Henry Clinton ernannte Generalmajor Lord Cornwallis zum Kommandeur im Süden, um den Rest der Carolinas zu unterwerfen, während er in das britisch besetzte New York zurückkehrte. Der Widerstand der Patrioten in South Carolina war spärlich, es waren nur noch Milizeinheiten übrig. George Washington schickte dann mehrere Kontinentalarmee-Regimenter unter Generalmajor Johann de Kalb, um die Milizen zu verstärken, und Ende Juli war Generalmajor Horatio Gates, „Held von Saratoga“, eingetroffen, um das Kommando über die amerikanischen Streitkräfte dort zu übernehmen. Kurz nach seiner Ankunft erlitt Gates eine demütigende Niederlage in der Schlacht von Camden, bei der über 900 amerikanische Soldaten getötet oder verwundet wurden (Ward, 732). Gates zog sich mit dem, was von seiner Armee übrig war, nach Hillsborough, North Carolina, zurück. Cornwallis verfolgte ihn bis nach North Carolina, aber in den Bergen im Westen erlitt Major Patrick Ferguson, der loyalistische Tory-Milizen befehligte, eine Niederlage und wurde im Oktober in der Schlacht von King's Mountain getötet. Cornwallis, mit seiner freien linken Flanke, stoppte seinen Vormarsch in North Carolina und fiel zurück in die Sicherheit von South Carolina (Mitchell, 171).

Brigg. General Daniel Morgan

Im Dezember ersetzte Washington Gates durch Generalmajor Nathaniel Greene, der die amerikanischen Streitkräfte im Süden befehligte. Greene traf dann die unorthodoxe Entscheidung, seine Armee in zwei Teile aufzuteilen, wobei Generalmajor Daniel Morgan das Kommando über die Streitkräfte im Westen und er selbst mit dem Rest der Armee im Osten übernahm (Wood, 209). Cornwallis war daher gezwungen, auch seine Armee aufzuteilen, was er in drei separate Streitkräfte tat. Cornwallis beauftragte seinen untergeordneten Oberstleutnant Banastre Tarlerton mit einer der Streitkräfte, um Morgans Streitkräfte zu verfolgen und zu vernichten. Cornwallis war sich so sicher, dass Morgans Truppen vernichtet werden würden, er schrieb: „Die Qualität des Korps unter Oberstleutnant Tarlertons Befehl und seine große Überlegenheit in der Kavallerie ließen ihm keinen Raum, an dem glänzendsten Erfolg zu zweifeln.“ (Morill, 125) .

Oberstleutnant Banastre Tarleton

Orden der Schlacht

Der Ort der Schlacht war eine leicht bewaldete Wiese und abfallende Hügel im Cherokee County, fünf Meilen vom Broad River namens Cowpens entfernt, der so genannt wurde, weil es ein bekanntes Weidegebiet für Rinder war (Mitchell, 175). Das Gelände bot keine dichten Wälder, Sümpfe oder Gestrüpp, um Morgans Flanken zu schützen, aber Morgan wählte diesen Ort, um Tarlerton zu begegnen, weil er nach seinen eigenen Worten keinen Sumpf hätte angesichts meiner Miliz … ich kannte meinen Gegner und Ich war mir absolut sicher, dass ich nichts als regelrechte Kämpfe haben sollte“ (Wood, 217). Morgan wählte absichtlich einen Platz vor einem Fluss statt hinter einem, um den Rückzug seiner Miliz zu verhindern. „Hätte ich den Fluss überquert, hätte mich die Hälfte meiner Miliz im Stich gelassen“ (Wood, 217).

Es gab etwa 1.900 amerikanische Streitkräfte unter Morgans Gesamtkommando (Mitchell, 175). Er formte seine Männer in drei Schlachtreihen. Die erste Linie bestand aus 150 Scharfschützen der Miliz von North Carolina unter der Führung von Oberst Charles McDowell und der Brigade der Miliz von Georgia unter der Führung von Maj. John Cunningham (J. Lewis). Diese Scharfschützen nahmen die Rotröcke ab, wenn sie sich auf 50 Meter näherten, und feuerten jeweils mindestens zwei Schüsse ab, bevor sie mit dem Rest der Miliz in die zweite Reihe zurückfielen (Wood, 217).

Die zweite Linie war die South Carolina Militia Brigade unter der Führung von Col. Andrew Pickens, bestehend aus 300 Mann (J. Lewis). Sie wurden 150 Meter hinter der ersten Linie postiert. Morgans Plan war, dass diese Linie zwei Salven vor der gesamten Miliz abfeuern sollte, einschließlich der ersten Reihe von Scharfschützen, um einen geordneten Rückzug nach links zu machen, um die linke Flanke der dritten Linie herumzugehen und sich im Rücken als Teil der Reserve wieder zu sammeln (Holz, 217).

Die 3. Linie bestand aus dem Maryland-Delaware Battalion of Continental Infantry, angeführt von Oberstleutnant John Eager Howard (J. Lewis). Die besten Truppen, die Morgan eingesetzt hat, hochqualifizierte und disziplinierte Veteranen früherer Kampagnen. Sie wurden von einer Virginia-Miliz-Kompanie unter der Leitung von Kapitän Edmund Tate und dem Virginia-Miliz-Bataillon unter der Leitung von Major Francis Triplett (Ward, 757) unterstützt. Diese drei Einheiten bildeten zusammen Morgans Hauptlinie, die auf einem erhöhten Hang unter Howards Kommando von insgesamt 450 Mann positioniert war (Wood, 157).

Und schließlich bestand die Reserve aus dem 3. Regiment der Continental Light Dragons, angeführt von Oberstleutnant William Washington, unterstützt von North Carolina und Georgia Militia Dragoons unter Oberstleutnant James McCall, insgesamt 125 Mann (J. Lewis). Sie wurden etwa eine halbe Meile hinter Morgans Linie hinter einem zweiten Bergrücken (Wood, 218) aufgestellt.

Schlacht von Cowpens, 17. Januar 1781

Tarlertons Männer waren in der Nacht vier Stunden marschiert, bevor sie Morgan verfolgten. Er wollte ihn einholen, bevor er die Chance hatte, den Broad River zu überqueren. Als Tarlertons Scouts kurz nach Tagesanbruch um 6:45 Uhr Morgans Linie in Formation entdeckten, befahl er seiner Kolonne hastig, vorzurücken, ohne sie ruhen zu lassen (Wood, 220). Unter Tarlertons Gesamtkommando standen etwas über 1000 Mann (Wood, 220). Als Tarlertons Kolonne das offene Feld bei Cowpens betrat, setzte er seine Kampfformation ein.

Das 1. Bataillon des 7. Fußregiments (Royal Fusiliers) unter der Führung von Major Timothy Newmarsh mit 160 Mann wurde auf der linken Seite platziert (J. Lewis). Im Zentrum stand die britische Infanterie-Legion, bestehend aus loyalistischen Kolonialisten, die der Krone aus 200 Mann (J. Lewis) dienten. Rechts war das 16. Regiment of Foot, Light Infantry, kombiniert mit dem Prince of Wales American Regiment mit insgesamt 100 Mann (J. Lewis). An jeder Flanke dieser gesamten Infanterielinie befanden sich zwei Abteilungen der 17. Leichten Dragoner mit je 50 Mann und in den Reihen der Infanterie befanden sich zwei Batterien leichter Artillerie, 6-Pfünder mit dem Spitznamen "Heuschrecken". In der Reserve standen schließlich 200 Mann der British Legion Cavalry und das 1.

Es war 7:00 Uhr am 17. Januar 1781. Tarlerton begann die Schlacht, indem er seine beiden Heuschrecken das Feuer eröffnen ließ und seine gesamte Infanterielinie nach vorne marschieren ließ. Die erste Reihe amerikanischer Scharfschützen feuerte ihre ersten Schüsse ab und zog sich zurück, feuerte einen weiteren Schuss ab, als sie sich wie geplant in die zweite Reihe von Pickens zurückzogen. Pickens' Männer standen bereit, um ihre erste Salve abzufeuern. Als die britischen Reihen innerhalb von 100 Schritten waren, feuerten sie und lieferten schnell eine zweite Salve ab. Pickens' Miliz setzte Morgans Pläne fort, "nach links abzubiegen", aber nicht ohne Probleme. Der Strom der Männer sollte ein geordneter Rückzug sein, aber sie wurden nicht langsamer, um sich zu sammeln oder sich neu zu gruppieren, und viele gingen zu ihren angebundenen Pferden, aber mit der Ermutigung ihrer Offiziere reformierten sie ihre Reihen und begannen ihren geordneten Rückzug die Rückseite (Holz, 223).

Tarlerton, als er sah, wie sich die amerikanische Miliz „zurückziehen“ sah, konnte der Gelegenheit für einen Angriff auf den Kalvarienberg nicht widerstehen und schickte die Abteilung von fünfzig Dragonern auf der linken Seite, um in sie einzuschneiden. Lt. Col. Washingtons Dragoner kamen jedoch zusammen mit McCalls zu ihrer Rettung und griffen die britischen Dragoner an, wodurch Pickens' Miliz ihren Rückzug nach hinten fortsetzen konnte (Wood, 223).

Es war jetzt 7:20 Uhr, die Schlacht dauerte erst 20 Minuten, Tarlerton glaubte, die Miliz sei in die Flucht geschlagen worden, drängte seine Infanterie weiter, und glaubte, die letzte kontinentale Infanterielinie auf dem Hügel triumphierend zu beenden. Die britischen Soldaten marschierten die Hänge hinauf und wurden abrupt von der ersten Salve von Howards Männern gestoppt. Die disziplinierten britischen Soldaten zuckten die Achseln und antworteten mit einer eigenen Salve. Nach fast 10 Minuten ständigen Salven hin und her beschloss Tarlerton, seine Infanteriereserve, die 71. Highlanders auf der rechten Flanke, einzusetzen, um die Amerikaner zu erledigen (Wood, 223).

Highlanders of the 71st Foot fallen von vorrückenden kontinentalen Truppen zurück

Howard sah die britische Reserveinfanterie zu seiner Rechten marschieren und wies die Kompanie zu seiner äußersten Linken an, einen rechten Winkel zu bilden und die Angreifer abzuwehren. In den Wirren des Gefechts wurden seine Befehle jedoch missverstanden, und sie machten eine Kehrtwendung und zogen sich geordnet nach hinten zurück. Morgan, der sah, dass dies schockiert war, da es seine gesamte Linie bedrohen konnte, rannte er eilig nach rechts und befahl Howard, seine Männer aufhören zu lassen, sich dem Feind zu stellen und zu feuern. Tarlerton, der diesen Rückzug sah, war sich seines Sieges sicher. Auch die britischen Soldaten waren sich ihres Sieges sicher und brachen aus der Reihe, rannten vorwärts und stürmten auf die Amerikaner zu, da sie dachten, sie würden bald die Flucht ergreifen. Oberstleutnant Washington, der die leichten Dragoner verfolgte, die Pickens' Miliz niederzureißen versuchten, befand sich vor dem Hügel und hatte eine gute Sicht auf die britischen Linien, die für die anderen hinter dem Hügel nicht sichtbar waren. Er schickte Morgan eine Nachricht: „Sie kommen wie ein Mob. Gib ihnen ein Feuer und ich lade sie an“ (Wood, 224).

Es war jetzt 7:50 Uhr, gerade als Morgan die Nachricht von Lt. Col. Washington erhielt, hatte die Miliz von Andrew Pickens hinter dem Hügel einen kompletten Kreis um das Feld gezogen und war nach rechts herangekommen, um sich Howards Continentals anzuschließen. „Gib ihnen ein Feuer und der Tag gehört uns!“ schrie Morgan (Ward, 761). Die Soldaten gehorchten den Befehlen ihres Kommandanten und feuerten aus einer Entfernung von nur 50 Metern eine Salve auf die angreifenden Briten ab. Die britischen Soldaten waren fassungslos. Howard befahl seiner Infanterie, die Briten mit einem Bajonettangriff zu erledigen. In diesem Moment ritten die Dragoner von Oberstleutnant Washington in die Flanken und in den Rücken der gebrochenen britischen Infanterie.

Die erste britische Infanterie ergab sich, das 7. Regiment Fusiliers in der Mitte, aber rechts vom Amerikaner hielten das 71. Regiment Highlanders zusammen mit der Abteilung Dragoner gegen Pickens Männer etwas länger aus. Erst als die gesamten amerikanischen Streitkräfte über sie herfielen, ergaben sie sich, ihr Kommandant Maj. McArthur übergab sein Schwert an Col. Pickens. Tarlerton drängte seine letzten Reserven von 200 britischen Kavalleristen zum Angriff, aber sie weigerten sich und in Tarlertons eigenen Worten „hatten sie ihren Anführer verlassen und das Schlachtfeld verlassen“ (Wood, 225).

Tarlerton und seine Dragoner zogen sich nun vollständig zurück, Washington und seine Dragoner nahmen die Verfolgung auf, doch nach einem Nahkampf mit Pistolen und Säbeln gelang Tarlerton die Flucht. Es war 8:00 Uhr morgens und der Kampf war nach etwa einer Stunde vorbei. Tarlerton hatte praktisch seine gesamte Streitmacht verloren, 110 Tote, 200 Verwundete, 600 Gefangene, die beiden Heuschrecken-Artilleriegeschütze, 800 Musketen, Munitionsvorräte, 35 Wagen, 100 Pferde (Wood, 226). Morgans Kausalitäten waren nur 12 Tote und 61 Verwundete (Wood, 226). In einer Stunde hatte Morgan Cornwallis ein Viertel seiner Truppen gekostet und seinen linken Vormarsch gestoppt.

Die Schlacht von Cowpens, gemalt von William Ranney im Jahr 1845. Die Szene zeigt einen namenlosen schwarzen Soldaten (links), der seine Pistole abfeuert und das Leben von Colonel William Washington (auf einem weißen Pferd in der Mitte) rettet.

Historiker argumentieren, dass Tarlertons Plan, Morgan so hart zu verfolgen, leichtsinnig war, dass er ihnen nicht erlaubte, sich auszuruhen, als sie das Schlachtfeld erreichten. Maj. McArthur, Kommandant der 71st Highlanders, wurde als Gefangener der Amerikaner mit den Worten zitiert, dass die besten Truppen im Dienst unter „der Junge“ gestellt wurden, der geopfert werden muss (Wood, 227). Der überwältigende Sieg des Amerikaners bei Cowpens gab der Moral des Patrioten einen dringend benötigten Auftrieb, der Kampf zwischen einer vereinten Streitmacht von Continentals und Milizen hatte sich in einem offenen Kampf gegen erfahrene britische Stammgäste erhoben (Wood, 227).

Die Schlacht hatte auch die strategische Lage im Süden verbessert. Morgans Sieg, zusammen mit dem früheren am King's Mountain, setzte eine Reihe von Ereignissen in Gang, die zum Ende des Krieges führen sollten. Cornwallis gab seine Befriedungsbemühungen in South Carolina auf, beraubte seine Armee des Übergepäcks und verfolgte Greenes Truppen nach North Carolina. Wo Cornwallis im März in der Schlacht am Guilford Court House auf Greene traf. Obwohl Cornwallis diese Schlacht gewann, beschädigte sie seine Armee so sehr, dass er sich nach Yorktown, Virginia, zurückzog, um sich auszuruhen und neu auszurüsten. George Washington nutzte diese Gelegenheit, um Cornwallis in der Schlacht von Yorktown im Oktober zu fangen und zu besiegen, was dazu führte, dass die Briten ihre Bemühungen um den Sieg über die Amerikaner aufgaben und ihnen ihre Unabhängigkeit gewährten.

Zitierte Werke

Mitchell, Joseph B. Entscheidungsschlachten der Amerikanischen Revolution. Westholme Pub., 2004.

Morrill, Dan L. Südliche Kampagnen der amerikanischen Revolution. Nautik- und Luftfahrt-Pub. Co. of America, 1993.

Ward, Christoph. Der Revolutionskrieg. vol. 2, Macmillan, 1952.

Holz, W.J. Große Schlachten und Kampagnen: Schlachten des Unabhängigkeitskrieges, 1775-1781. Algonquin-Bücher von Chapel Hill, 1990.


General Daniel Morgans Plan

In der Schlacht von Cowpens entwickelte Morgan eine der originellsten Ideen des Krieges und war einer der ersten Kommandeure, der Miliz richtig einsetzte.

Morgan wusste genau, wo Tarleton war, was ihm Zeit gab, das Terrain von Cowpens zu studieren und eine Strategie zu entwickeln, die nicht nur zu seinen Männern passte, sondern auch zum Terrain passte.

Er beschloss, seine Armee zwischen dem Broad River und dem Pacolet River zu platzieren, um es den Continentals unmöglich zu machen, sich zurückzuziehen.

Dies würde auch seinen Milizeinheiten helfen, auf dem Feld zu bleiben und nicht vor der Schlacht zu fliehen, wie es bei der Schlacht von Camden geschah.

Morgan machte dann drei Zeilen. Die erste Reihe bestand aus Schützen aus Georgia und North Carolina und würde eine Reihe von Plänklern sein. Diese Männer würden unmittelbare Auswirkungen auf die Männer von Tarleton haben, indem sie mit ihren Gewehren auf sie schossen und dann in die zweite Reihe übergingen.

Die zweite Linie war Miliz mit einer kleinen Milizlinie etwas vorn.

Diese Linie würde dazu beitragen, die Plänkler vor Bajonetten zu schützen. Morgan befahl ihnen, auf die Briten zu schießen und die Offiziere ins Visier zu nehmen. Sobald ein paar Salven abgefeuert waren, sollten sie sich hinter die dritte Linie zurückziehen und sich neu gruppieren. Dies war der Schlüssel zu Morgans Strategie.

Die dritte Reihe bestand aus Morgans Stammspielern und dahinter war William Washingtons Kavallerie.


Tarleton-Angriffe

Tarleton brach am 17. Januar um 2:00 Uhr das Lager ab und stürmte zu den Cowpens. Als er Morgans Truppen entdeckte, stellte er sofort seine Männer für den Kampf zusammen, obwohl sie in den letzten zwei Tagen wenig Essen oder Schlaf bekommen hatten. Tarleton stellte seine Infanterie in die Mitte, mit Kavallerie an den Flanken, und befahl seinen Männern, mit einer Streitmacht von Dragonern an der Spitze vorzurücken. Die Dragoner trafen auf die amerikanischen Plänkler, erlitten Verluste und zogen sich zurück.

Tarleton schob seine Infanterie vor und erlitt weiterhin Verluste, konnte die Plänkler jedoch zurückdrängen. Die Plänkler zogen sich wie geplant zurück und feuerten weiter, als sie sich zurückzogen. Die Briten drängten weiter und engagierten Pickens' Miliz, die ihre beiden Salven abfeuerte und prompt um den Hügel zurückfiel. Da er glaubte, die Amerikaner würden sich vollständig zurückziehen, befahl Tarleton seinen Männern, gegen die Continentals vorzurücken.


Kuhstall' Kiel wurde am 23. Dezember 1987 gelegt, in Bath Iron Works wurde sie am 11. März 1989 vom Stapel gelassen und von Lucy Mustin, der Frau von Vizeadmiral Henry C. Mustin, gesponsert. [2] Kuhstall wurde am 9. März 1991 in Charleston, South Carolina, in Auftrag gegeben [1] Kapitän Edward Moore Jr. im Kommando. [3]

Im Januar 1993, Kuhstall war eines von vier Schiffen, die Tomahawk-Raketen gegen eine nukleare Produktionsanlage im Irak abfeuerten. [3] [4]

Im August 2000 starb ein Aegis-Feuerwehrmann, als er vom Großmast der Kuhstall. [5] Im Juni 2010 stürzte ein Quartiermeister aus dem Brückenflügel der Kuhstall während das Schiff im Trockendock lag. [6]

Im März 2003, Kuhstall, der Carrier Group Five zugeteilt, war das erste Schiff der United States Navy, das in der Anfangsphase des Irak-Krieges Kampfmittel abfeuerte und Tomahawk-Marschflugkörper abfeuerte. [7]

Dieses Schiff war eines von mehreren, die an der Katastrophenhilfe nach dem Erdbeben und dem Tsunami von Tōhoku 2011 teilnahmen. [8]

Kuhstall sollte am 31. März 2013 außer Dienst gestellt werden. [9] Kuhstall wurde gemäß dem National Defense Authorization Act für das Geschäftsjahr 2013 beibehalten. [10] [11]

Im Februar 2013, Kuhstall wurde erleichtert durch Antietam bei einem "Rumpftausch" in Yokosuka, Japan, bei dem die beiden Besatzungen Schiffe tauschten. Kuhstall, das zuvor in Yokosuka eingesetzt wurde, wurde dann auf dem Marinestützpunkt San Diego, Kalifornien, stationiert. [12]

Am 5. Dezember 2013, Kuhstall war in eine kleinere Konfrontation mit einem chinesischen Kriegsschiff verwickelt, das den chinesischen Flugzeugträger eskortierte Liaoning während der Überwachung chinesischer Schiffe in internationalen Gewässern im Südchinesischen Meer. Nach Kuhstall lehnte eine chinesische Aufforderung ab, das Gebiet zu verlassen, überquerte ein chinesisches Amphibientransportdock direkt vor Kuhstall und hielt an. [13] [14] Die beiden Schiffe waren kaum 500 Yards (460 m) entfernt, als der Kapitän der Kuhstall bestellt "alles aufhören". [15] Der chinesische Admiral Yin Zhuo sagte, dass die chinesische Aktion beabsichtigt war und dass amerikanische Schiffe, die zur Beobachtung von PLAN-Manövern geschickt wurden, "blockiert" würden. [16] Pentagon-Sprecher Steve Warren sagte, dass die amerikanischen Verfahren angesichts des Vorfalls nicht geändert worden seien, aber Verteidigungsanalyst Tim Brown sagte, dass dies "eine wachsende Bereitschaft der Chinesen zu potenziell rücksichtslosem Verhalten" widerspiegele. [17]

Im September 2015, Kuhstall vom Naval Surface Forces Command zum Naval Sea Systems Command verlegt, wo es eine "Modernisierungsphase" durchlaufen wird, die die Nutzungsdauer des Schiffes bis in die 2040er Jahre verlängert. [18]

Kapitän Edward Moore Jr. war der erste kommandierende Offizier von Kuhstall. Vizeadmiral Moore war von August 1998 bis Mai 2001 Kommandant der Naval Surface Force der US-Pazifikflotte. [3]

Captain W. Dallas Bethea war der zweite kommandierende Offizier von Kuhstall. Er löste den gerade zum Konteradmiral beförderten Kapitän Moore am 2. Februar 1993 in Bahrain ab und war an Bord, als das Schiff am 17. Januar am Tomahawk-Streik teilnahm. Kapitän Bethea forderte oft andere Schiffe der Flotte zu einem 5-Meilen-Drag-Rennen heraus und erfreute sich eines ungeschlagenen Rekords. Kapitän Bethea kommandierte zuvor die USS Gary (FFG 51) und spielte eine bedeutende Rolle während der Operation Praying Mantis, einem Strafschlag gegen den Iran für Schäden, die eine iranische Mine an der USS Samuel B. Roberts anrichtete. Er wird in dem Buch Tanker War prominent erwähnt, das diesen angespannten Konflikt zwischen dem Iran und den Vereinigten Staaten aufzeichnet. Während Captain Betheas letztem Jahr im Kommando im Jahr 1994 wurde der USS Cowpens die begehrte US Pacific Fleet Spokane Trophy (Zitat unten) für die beste Einsatzbereitschaft von Kampfsystemen in der Flotte für ein Überwasserschiff verliehen, der Secretary of the Navy Meritorious Unit Commendation, sowie ihren zweiten aufeinanderfolgenden Pacific Fleet Surface Force Battle Efficiency Award zusätzlich zum Pacific Fleet Surface Force LAMPS Helicopter Ship Safety Award.

Kapitän Terry D. Mosher übernahm am 17. Mai 2006 das Kommando über die USS Cowpens und wurde bis 2008 der 9. Kommandant.

Am 13. Januar 2010 wurde der Kommandant des Schiffes, Kapitän Holly Graf, von Konteradmiral Kevin Donegan, Kommandant der Carrier Strike Group Five, nach der Verhängung einer außergerichtlichen Bestrafung seines Kommandos enthoben. Die Bestrafung folgte einer Untersuchung, die Vorwürfe von Grausamkeit und Misshandlung gegenüber ihrer Besatzung und von unziemlichem Verhalten gegenüber einem Offizier bestätigte – Verstöße gegen die Artikel 93 und 133 des Uniform Code of Military Justice, durch Graf während ihrer Amtszeit als Kapitän der Kuhstall. Die Untersuchung wurde eingeleitet, nachdem mehrere Besatzungsmitglieder beim Naval Criminal Investigative Service und dem Navy Inspector General mehrere Vorwürfe und Beschwerden über körperliche und verbale Misshandlungen eingereicht hatten. Kapitän Graf wurde später als Kommandant von Kapitän Robert Marin ersetzt. [19] [20] [21] Eine nachfolgende Zeit Der Artikel enthüllte, dass Graf eine Vorgeschichte missbräuchlicher Behandlung von Untergebenen in früheren Kommando- und Nichtkommando-Aufgaben hatte und dass Marineführer nicht auf frühere Beschwerden über ihr Verhalten reagiert hatten. [22] Die US Navy zwang Graf 2012 in den vorzeitigen Ruhestand, erlaubte ihr dies jedoch in ihrem derzeitigen Rang als Captain und unter „ehrenhaften Umständen“. [23]

Am 10. Februar 2012, Kuhstall' Kommandierender Offizier, Kapitän Robert G. Marin, wurde wegen unangemessenen persönlichen Verhaltens des Kommandos enthoben, nachdem er eine ehebrecherische Affäre mit der Frau eines anderen Kapitäns hatte. [24] Kapitän Paul Lyons, stellvertretender Kommandant Zerstörergeschwader 15, übernahm vorübergehend das Kommando. [25]

Am 10. Juni 2014 hat der Kommandant der Kuhstall, Kapitän Gregory Gombert, wurde wegen schlechter Leistung bei einer Reihe von Inspektionen des Kommandos enthoben. Kapitän Robert B. Chadwick II übernahm an diesem Tag vorübergehend das Kommando. [26] Basierend auf einem offiziellen Bericht berichtete die Navy Times, dass Gombert mitten im Einsatz krank wurde und sein Quartier für fast drei Monate der Kreuzfahrt nur selten verließ. Der Bericht kam zu dem Schluss, dass Gombert das Ausmaß seiner Krankheit übertrieben hatte. Es wurden auch Vorwürfe einer übermäßig vertrauten Beziehung zwischen Gombert und einem weiblichen Lieutenant Commander, der Chief Engineer, amtierender Executive Officer und stellvertretender Gombert während seiner Krankheit war, festgestellt. Auch der Command Master Chief war damals erleichtert, da er die Probleme nicht an übergeordnete Stellen meldete. Bei der außergerichtlichen Bestrafung von Admiral im Juli 2014 wurde Gombert für schuldig befunden, in fünf Fällen rechtmäßige Anordnungen nicht befolgt zu haben, und in einem Fall für schuldiges Verhalten, das einem Offizier unangemessen war. Der Leitende Ingenieur wurde in zwei Fällen der Nichtbefolgung rechtmäßiger Befehle und des Verhaltens, das einem Offizier unangemessen war, für schuldig befunden. Der Command Master Chief wurde der zweifachen Nichtbefolgung rechtmäßiger Befehle für schuldig befunden. [27] Gombert war der dritte Kommandant der Kuhstall wird seit 2010 entlassen. [28]

Im September 2014, Kuhstall Stellvertreter, Executive Officer, wurde entlassen, nachdem er bei Admirals außergerichtlicher Bestrafung des betrunkenen oder rücksichtslosen Fahrens eines Fahrzeugs und des Verhaltens, das einem Offizier unangemessen war, für schuldig befunden wurde. Er war das vierte Mitglied von Kuhstall Führungsteam soll 2014 entfernt werden. [29]

Laut der Website der US Navy Unit Awards, Kuhstall und ihre Crew erhielten folgende Auszeichnungen:


Blitz schlägt zweimal ein – Amerikanischer Hannibal des Unabhängigkeitskrieges

Es dämmert am 2. August 216 v. Chr. und ein Blitz wird die Römische Republik treffen. Auf einem Bergrücken mit Blick auf die weite Ebene beobachtet Hannibal Barca eine gewaltige römische Streitmacht.

Acht riesige Legionen, bestehend aus 87.000 Infanterie und Kavallerie – marschieren direkt und unwiderstehlich auf seine Truppen, die unten am Boden aufgestellt sind.

Zwei Jahre zuvor hatte er seine Armee über die Alpen geführt und war nach Norditalien hinabgestiegen, um die Römer immer wieder zu bedrängen und zu besiegen.

Jetzt haben die Römer unter der Führung des Konsuls Varro eine massive Streitmacht nur zu einem einzigen Zweck versammelt – um Hannibal und seine Armee zu vernichten.

Er beobachtet, wie Staub um die herannahenden Römer wirbelt und ihre Brustpanzer in den Strahlen der aufgehenden Sonne glitzern. Er hat sie erwartet.

Eine Marmorbüste, angeblich von Hannibal, die ursprünglich im antiken Stadtstaat Capua in Italien gefunden wurde

Hannibal täuschte Rückzug vor und zog die Römer tagelang über kilometerlanges trockenes, karges Land in das kleine Dorf Cannae im Südosten Italiens, wo er nun kämpfen will.

Er verfügt über bestenfalls 50.000 Infanterie und Kavallerie, aber die düsteren Chancen machen ihm nichts aus. In der Nähe von Cannae hat er seine vordere Linie in einer Sichel an der Mündung eines kleinen Tals aufgestellt, das wie der Buchstabe V aus der Ebene aufsteigt.

An jeder Flanke hat Hannibal seine beste karthagische Infanterie aufgestellt, etwas losgelöst auf kleinen Hügeln. Seine schwere Kavallerie – eine beachtliche Streitmacht – wartet ebenfalls versteckt auf dem abfallenden Boden hinter Cannae.

Die Römer sind die größte Militärmacht der Zeit, ihre Legionen sind gut ausgebildet, bewaffnet und geführt. Aber Hannibal hat ihre Methoden genau studiert, und weil er genau weiß, wie sie kämpfen, weiß er genau, wie er sie besiegen kann.

Durch den aufgewirbelten Staub marschieren die Römer weiter, eine Formation, die sich über eine Meile von Flanke zu Flanke erstreckt, eine gewaltige, scheinbar unaufhaltsame Streitmacht.

Ersteinsatz und römischer Angriff (in Rot)

Als die Römer schließlich die Karthager entdecken, die sich für die Schlacht vor ihnen aufstellen, drängen sie eilig vorwärts. An der Talmündung treffen sich beide Seiten in einer erschreckenden Kollision aus blitzenden Schwertern, fliegenden Speeren, Schreien und entsetzlichem Aderlass.

Langsam weichen die Karthager zurück ins Tal – wie Hannibal es befohlen hat.

Die Römer, die den Sieg spüren – in der Erwartung, das Zentrum der karthagischen Linie zu überwältigen – drängen immer weiter, ohne zu ahnen, dass sie in eine Falle gelockt werden.

Von oben beobachtet der karthagische Anführer, wie die massiven römischen Formationen in das immer enger werdende Gelände darunter eindringen.

Zufrieden dreht er sich um und nickt. Ein Rauchzeichen geht auf, und die losgelöste karthagische Infanterie stürzt auf die beiden exponierten Flanken der ahnungslosen Römer herab. Hannibals Kavallerie donnert aus ihrem Versteck hervor, vertreibt die römische Kavallerie und kehrt dann zurück, um die Römer von hinten anzugreifen.

So wurden die Legionen umzingelt. Darüber hinaus können die römischen Einheiten aufgrund der beengten Landschaftsverhältnisse weder manövrieren, die Fronten wechseln, noch ihre enorme zahlenmäßige Überlegenheit zur Geltung bringen.

Sie sind praktisch Schulter an Schulter gefangen, wie Rinder in einem riesigen Pferch.

Zerstörung der römischen Armee (rot), mit freundlicher Genehmigung des Department of History, United States Military Academy

Den ganzen Tag hacken die Karthager an den Rändern der römischen Formation herum und reduzieren sie stündlich, bis am späten Nachmittag die Römer nicht mehr sind.

Der Historiker Polybios schreibt, dass auf dem Talboden etwa 76.000 Römer und Verbündete tot lagen. Weitere 10.000 wurden gefangen genommen. Die Karthager erleiden lediglich 5.700 Tote. Ihr Sieg ist beispiellos.

Hannibals erstaunlicher Sieg über einen wesentlich überlegenen Gegner wird als vielleicht der größte militärische Sieg aller Zeiten gelten.

According to military historian Robert L. O’Connell, Rome’s losses that day totaled “more dead soldiers than any other army on any single day of combat in the entire course of Western military history.”

As such, Cannae has cast a very long shadow over Western military thought and traditions, virtually sanctified over time as the “holy grail” of martial brilliance.

Hannibal counting the signet rings of Roman nobles killed during the battle of Cannae

Many commanders have tried unsuccessfully to replicate Hannibal’s stunning double-envelopment: Frederick the Great, von Molke, and von Schlieffen, among others.

It is said Napoleon marched his army through numerous Alpine passes just to walk in the great Carthaginian’s footprints, while Dwight Eisenhower wrote that every military leader “tries to duplicate in modern war the classic example of Cannae.”

We now fast-forward to January 1781, for lightning is about to strike again. Pursued by a strong British force under command of Lt. Colonel Banastre Tarleton, American general Daniel Morgan feigns retreat, drawing the weary British ever deeper into the cold, wintery backwoods of South Carolina.

British attack at Cowpens, the first phase of the Battle of Cowpens

Tarleton has risen to become General Charles Cornwallis’s handyman of choice. Cornwallis, a crafty and hard-driving general, has used Tarleton to impose his will across the rebellious countryside, and in this the young cavalryman has not disappointed.

But Tarleton has made his reputation generally running roughshod over small bodies of American cavalry or backwoods militia Morgan, a proven battlefield commander, may prove a tougher test.

Portrait of Daniel Morgan

Moving sluggishly across the wet, freezing landscape, Morgan finally locates ground he likes at the Cowpens, a crossroads where local farmers bring their herds for branding.

The American and British forces are roughly equal in numbers, but the British are pursuing with an elite force, while two thirds of Morgan’s men are rural militia, untrained in the basics of battlefield warfare.

Morgan understands that if he is defeated the American Revolution in the South will collapse, but he realizes his militia will never stand-up to British bayonets.

He also knows that Tarleton is a young, extremely aggressive officer, with a penchant for immediate attack against all odds. What will he do?

American counterattack, the second phase of the Battle of Cowpens

Like Hannibal, Morgan devises a plan to turn his command’s deficiencies into pluses, while simultaneously using Tarleton’s over aggressiveness to lure him into a trap.

Cowpens is a wooded area of small hills and swales that Morgan believes can be used to advantage. Rather than forming one battle line, he decides upon three, the first a small group of crack rifleman, the last two hidden by the terrain.

The first and second lines will be militia, asked only to fire twice before falling back to the final line of veteran Continentals.

This will spare them from British bayonets, while giving Tarleton the appearance of retreat, thus luring the Redcoats into Morgan’s trap. At the final line both the militia and Continentals will make a stand.

Lieutenant-Colonel Banastre Tarleton by Sir Joshua Reynolds, in the uniform of the British Legion, wearing a “Tarleton Helmet”.

At daybreak, January 17, Tarleton’s detachment marches into Cowpens, 1,100 strong. Initially facing only a small contingent of riflemen, they immediately deploy for combat, as Morgan’s crack shots blast away, felling many Redcoats before falling back, as planned.

Tarleton, noticing the Americans in apparent retreat, leads the British forward even before they are properly formed, only then to stumble headfirst into the second American line, precisely as Morgan had anticipated.

The militia stand and unleash a furious blast of musketry at virtually pointblank range, savaging the Redcoat infantry, before falling back themselves to the waiting line of Continentals.

The Battle of Cowpens, painted by William Ranney in 1845. The scene depicts an unnamed black soldier (left) firing his pistol and saving the life of Colonel William Washington (on white horse in center).

There both sides slug it out before an error on the American side sends the British rushing forward in hopes of victory. But the Continentals recover and fire a volley into the faces of the charging Redcoats, then lower the bayonet themselves.

Stunned, the British turn and run for their lives, Continentals on their heels. American militia and cavalry spontaneously join the pursuit, the militia closing on both flanks of the fleeing British as the cavalry sweeps around, surrounding the Redcoats in a scene eerily reminiscent of Cannae.

Fortunately for American posterity, the British throw down their weapons, and slaughter is avoided. The British have fought with great spirit and bravery, but they have been undone by their commander’s rash decisions. Tarleton, along with a few dragoons, escapes, but his entire detachment has been annihilated. American casualties are trivial.

Battle of Cowpens January 17, 1781. Right flank (cavalry) of Lt. Col. William Washington and (left flank) of the militia returned to enfilade

Morgan’s well executed plan saved the Revolution in the South for the American cause. Moreover, he is one of the few battlefield commanders who has ever come close to duplicating Hannibal’s masterpiece, this in a tactical scheme entirely of his own creation.

While Cowpens was hardly of the magnitude or sophistication of Cannae, I suspect it was a victory that even the great Carthaginian would have admired.

The United States rejoiced wildly upon receiving word of Morgan’s success, but today his dramatic victory seems all but forgotten.

The 13-striped, 13-starred American flag, with a single star in the center of a circling constellation, once believed to be flown during the battle, became known as the Cowpens flag.

For a full list of his books simply click on: amazon.com/author/jimstempel

Jim Stempel is a speaker and author of numerous articles and eight books on American history, spirituality, and warfare. These include The Nature of War: Origins and Evolution of Violent Conflict, and his most recent, American Hannibal: The Extraordinary Account of Revolutionary War Hero Daniel Morgan at the Battle of Cowpens.


Battle of Cowpens — Cowpens National Battlefield

Cowpens was founded near the site of a battle fought during the Revolutionary War on January 17, 1781. Continental Army troops and colonial militia under Brigadier General Daniel Morgan decisively defeated a crack British force – known as the Black Legion – under Lt. Colonel Banastre Tarleton.

The battle draws its name from its site, pastureland and cow pens, reportedly known then as Hannah’s Cow-pens, used by frontier farmers in northwestern South Carolina. Military historians regard Cowpens as one of the most brilliant tactical operations ever fought on American soil.

The British losses were staggering: 110 dead, over 200 wounded and 500 captured.

The original battle site is now the Cowpens National Battlefield. The one and one-quarter acre park was established by Congress on March 4, 1929 under the control of the War Department.

The National Park Service assumed control on August 10, 1933. In 1981, the site was increased to 842 acres in size and the NPS spent approximately $5 million to develop and restore the park.

Learn more about the battlefield and get the latest park updates from the National Park Service.

Directions & Visitor Information

The Cowpens National Battlefield is 11 miles north of I-85 and 2 miles east of Chesnee. The entrance is near the intersection of S.C. Hwy. 11 and Hwy. 110.


Excerpt

American officers made good use of the interval before the British moved forward, engaged the militia line, and began fighting in earnest. [Brigadier General Daniel] Morgan, the former rifleman, "walked behind and through the ranks everywhere, all the while cracking jokes and encouraging the men, and said, 'Boys, squinney well, and don't touch a trigger until you see the whites of their eyes.'" Morgan, an experienced combat commander, wanted to settle his men and take their minds off the British soldiers' deploying, shifting position, and getting ready to advance.

[British Colonel Banastre] Tarleton, "relying on the valour of his troops, impatient of delay, and too confident of success, led on in person the first line to the attack." He had good reasons to start the attack quickly. His right was formed and under fire while the fusiliers deployed. The quickest way to end the unequal long-range fight was for the British to get close enough to use their bayonets. Not all the infantry moved forward immediately because "major Newmarsh. was posting his officers," then a "fire from some of the recruits of the 7th regiment was suppressed, and the troops moved on in as good a line as troops could move at open files." Stabilizing the line and stopping the fire caused the 7th Fusiliers to lag behind.

Tarleton, aggressive and impatient, urged his men forward without waiting on the 7th Regiment. The Fusiliers would just have to catch up. He could not afford to give the Americans time to get ready and certainly did not want his own men to start thinking about what lay just beyond the ridge to their front. The British moved quickly up and through the old skirmish position.

As the infantry moved, both cannon opened up at a range of 200 yards or less, point-blank range for three-pounders. With every shot, the guns recoiled about four feet, were dragged back into position, reloaded, aimed, and fired again. The gunners fired both guns nearly simultaneously as "eight times cannon went off, two at a time." The firing pattern suggests the artillerymen were with the battle line. With infantry protection, they had little to fear from militia as they moved forward.

The cannon had little impact on the battle. Few veterans mentioned them, noting only that they signaled the start of fighting or were captured. The American positions complicated observation for the gunners and took American militia out of the direct line of fire.

There was no doubt when the infantry began to move upslope. At sunrise, the British "began the attack by the Discharge of two pieces of Cannon and three Huizzas." By all accounts, the British infantry "was ordered to advance rapidly," with a shout and a steady rush against the militia. Many veterans noted "the moment the British formed their line they shouted and made a great noise to intimidate," "with a loud halloo." At least one American felt the British confidence as they "advanced rapidly, as if certain of victory." Morgan, aware of the psychological impact on his militia, reacted immediately by yelling loud enough for many to hear, "They give us the British halloo, boys, give them the Indian halloo, by G-. "

The British came forward, rapidly moving over the crest toward [Joseph] Pickens's "militia rifle men." Infantrymen were taught to march at eighty steps a minute. In quick time, this increased to a hundred. Every minute they covered 200 to 240 feet. In less than three minutes, they were well within musket range of the rifle-armed militia. Even on line with a rapid pace, they were under control as "the British line advanced at a sort of trot. It was the most beautiful line I ever saw."

The South Carolina battalions waited, a short distance down the rear slope. Tarleton thought "about one thousand militia" were drawn up in his front. The militia were a tree line, well behind the actual crest and less than 150 yards in front of the Continentals. The South Carolinians had been waiting almost an hour for this moment of truth. They had freshly primed rifles. Those with new flints certainly used them men with older flints sharpened them and tested the spark before loading and priming. In the damp January weather, fresh charges, fresh priming, and new flints were crucial to good ignition.

The "militia maintained their ground with perfect coolness." The riflemen knew they would get in a first shot at longer range with greater accuracy than their enemies armed with muskets. The militia were also fresh, if somewhat chilled, and had confidence in their leaders, many of whom they elected or chose to follow. As the British line came on, "small parties of riflemen were detached to skirmish with the enemy." Joseph McJunkin reported, "Morgan had picked out eleven of us who were to fire as a signal for opening the ball, and placed us in front several paces. When they came near enough for us to distinguish plainly their faces, we picked out our man and let fly."

Lawrence E. Babits. A Devil of a Whipping: The Battle of Cowpens. (Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 1998), 87-90.


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The Battle of Cowpens was a battle fought by Continental Army forces under Brigadier General Daniel Morgan against the British army in South Carolina. It was a turning point of the American Revolutionary War in the southern colonies.

The Leaders of the Battle

  • The leader of the Continental Army was Brigadier General Daniel Morgan. He was one of the most gifted battle tacticians in the American Revolution One of the most gifted battlefield tacticians of the American Revolutionary War. Morgan originally served as a wagoner for the British Army during the French and Indian War, which is how he got the nickname Old Waggoner. Morgan later defected and joined the American army when the Revolutionary War began.
  • The British were led by Colonel Banastre Tarleton. He was a young and brash officer known for his aggressive tactics and brutal treatment of enemy soldiers and the Americans claimed that his soldiers has massacred Continental Army troops that had surrendered at the Battle of Waxhaws. These killings became known in American history as the Waxhaws Massacre.

Before the Battle of Cowpens

  • The British army had claimed victories under General Charles Cornwallis. They were feeling confident after victory at Charleston in May 1780 and Camden in August 1780.
  • The morale and confidence of American troops, on the other hand, were very low. Neither the American troops or the colonists believed that they would win the war.
  • Commander of the Continental army’s Southern campaign, Major General Nathanael Greene, know his weak army could not defeat the British in a standup fight. He decided to divide Patriot troops in the Carolinas and forced the British to fight them on multiple fronts. Another benefit to this was that smaller groups of men were easier to feed.
  • General Cornwallis sent Banastre Tarleton to track down Morgan and destroy his army. He had over 1,000 Redcoats and Loyalists to catch Morgan – who he feared might be able to instigate a Patriot uprising.

The Battle of Cowpens: January 17, 1781

  • As the British army approach, Daniel Morgan had a plan. He instructed his troops to position themselves in three lines as they set up their defences. The front line contained around 150 rifleman and they were instructed to fire at the British and then retreat behind the third line. The second line, 300 militiamen with muskets, who fired two volleys and then also retreated. The third line was made up of 550 of Morgan’s best and most experienced troops.
  • Morgan’s strategy worked perfectly and the Battle of Cowpens lasted less than an hour. The British made the mistake of thinking that the retreat and repositioning of the Americans was a rout. They ran into an unexpected volley of rifle fire and, by the time they reached the third line, they were tired, wounded, and easily defeated.
  • The Battle of Cowpens was a big victory for the Americans. The American troops took minimal casualties, while the British suffered 110 deaths, 200 wounded, and over 700 captured soldiers. Banastre Tarleton suffered an 86% casualty rate and his brigade was almost completely wiped out.
  • The victory at Cowpens gave the Americans more confidence. The battle win completely turned around the American morale and gave them a renewed sense of confidence that they could actually go on to win the American Revolutionary War.

What Happened After the Battle of Cowpens

  • 10 months after the Battle of Cowpens, the Americans won the Revolutionary War. Cowpens was a major turning point in the war and lead to the British surrendering at Yorktown.
  • Morgan retired from the army at the age of 46 but was recalled in 1794. His brief recall to national service was to help suppress the Whiskey Rebellion, and he was promoted to Major General.
  • Historian John Buchanan wrote that in developing in tactics at Cowpen, Morgan may have been “the only general in the American Revolution, on either side, to produce a significant original tactical thought”.

The Battle of Cowpens Worksheets

This bundle includes 10 ready-to-use Battle Of Cowpen worksheets that are perfect for students to learn about the battle which was fought by Continental Army forces under Brigadier General Daniel Morgan against the British army in South Carolina. It was a turning point of the American Revolutionary War in the southern colonies.

This download includes the following worksheets:

  • The Battle of Cowpens Facts
  • The Cowpens Battle Cards
  • Modified TRUE or FALSE
  • Who’s Who?
  • Train to Cowpen
  • The Strategic Plan
  • The Battle of Cowpens Statistics
  • Erinnerungsstücke
  • The Waxhaws Massacre
  • The Tactician
  • I am a Soldier

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