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Überblick über das Aztekenreich

Überblick über das Aztekenreich

Das Aztekenreich war die letzte der großen mesoamerikanischen Kulturen. Zwischen 1345 und 1521 gründeten die Azteken ein Reich über einem Großteil des zentralmexikanischen Hochlands. Auf ihrer Höhe beherrschten die Azteken über 80.000 Quadratkilometer in Zentralmexiko, von der Golfküste bis zum Pazifik und südlich bis zum heutigen Guatemala. Millionen von Menschen in 38 Provinzen haben dem aztekischen Herrscher Montezuma II vor der spanischen Eroberung im Jahr 1521 Tribut gezollt.

Die Azteken begannen jedoch nicht als mächtiges Volk. Die Nahuatl sprechenden Völker begannen als arme Jäger und Sammler in Nordmexiko, an einem Ort, der ihnen als Aztlan bekannt war. Irgendwann um 1111 verließen sie Aztlan, und ihr Kriegsgott Huitzilopochtli sagte ihnen, dass sie ein neues Zuhause finden müssten. Der Gott würde ihnen ein Zeichen senden, wenn sie ihre neue Heimat erreichten.

Gelehrte glauben, dass die Azteken über Generationen hinweg immer nach Süden zogen. Rückständig und arm, andere, sesshaftere Leute wollten nicht, dass sich die Azteken in ihrer Nähe niederließen und sie weiter trieben. Schließlich sahen sie um 1325 das Zeichen Gottes - den Adler, der auf einem Kaktus thront und eine Schlange auf einer Insel im Texcoco-See frisst. Die von den Azteken gegründete Stadt Tenochtitlan wuchs zur Hauptstadt ihres Reiches heran.

Glücklicherweise war der Standort ein starker strategischer Bereich mit guten Nahrungsquellen und sauberem Wasser. Die Azteken begannen, die für ihre Landwirtschaft notwendigen Kanäle und Deiche zu bauen und den Wasserstand zu kontrollieren. Sie bauen Dämme, die die Insel mit dem Ufer verbinden. Aufgrund der Insellage konnte der Handel mit anderen Städten rund um die Seen problemlos mit Kanus und Booten abgewickelt werden.

Durch Ehebündnisse mit regierenden Familien in anderen Stadtstaaten begannen die Azteken, ihre politische Basis aufzubauen. Sie wurden wilde Krieger und begabte Diplomaten. In den späten 1300er und frühen 1400er Jahren begannen die Azteken, an politischer Macht zu gewinnen. Im Jahr 1428 verbündete sich der aztekische Herrscher Itzcoatl mit den nahe gelegenen Städten Tlacopan und Texcoco und gründete das Dreibund, das bis zum Kommen der Spanier im Jahr 1519 regierte.

In der letzten Hälfte des 15. Jahrhunderts dominierte der Azteken-Dreifachbund die umliegenden Gebiete und erntete eine reiche Huldigung. Schließlich kontrollierten die Azteken einen Großteil von Zentral- und Südmexiko. 38 Provinzen schickten regelmäßig Tribute in Form von reichen Textilien, Kriegerkostümen, Kakaobohnen, Mais, Baumwolle, Honig, Salz und Sklaven für Menschenopfer. Edelsteine, Gold und Schmuck kamen nach Tenochtitlan als Hommage an den Kaiser. Kriege um Tribut und Gefangene wurden zu einer Lebensform, als das Imperium an Macht und Stärke zunahm. Während die Azteken viele erfolgreich eroberten, leisteten einige Stadtstaaten Widerstand. Tlaxcalla, Cholula und Huexotzinco lehnten alle die aztekische Dominanz ab und wurden nie vollständig erobert.

Das Aztekenreich war mächtig, reich und reich an Kultur, Architektur und Kunst. Die Spanier traten 1519 in die Szene ein, als Hernan Cortes ein Erkundungsschiff an der Küste landete. Cortes wurde zuerst von Montezuma II begrüßt, aber Cortes nahm bald den Kaiser und seine Berater als Geiseln. Obwohl es den Azteken gelang, die Konquistadoren aus Tenochtitlan zu werfen, gruppierten sich die Spanier neu und schlossen Bündnisse mit dem größten Feind der Azteken, den Tlaxcalanern. Sie kehrten 1521 zurück und eroberten Tenochtitlan, wobei sie die Stadt dem Erdboden gleichmachten und das Aztekenreich zerstörten.

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