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Schlacht am Mortimer's Cross, 2. Februar 1461

Schlacht am Mortimer's Cross, 2. Februar 1461

Schlachten am Mortimer's Cross, 2. Februar 1461

Die Schlacht von Mortimer's Cross (2. Februar 1461) war Edward, Earl des ersten Schlachtfeldsieges im März, und war der Beginn einer Kampagne, die mit seiner sicheren Krönung als König Edward IV. enden sollte.

Zu Beginn des Jahres 1460 befanden sich die Yorkistenführer im Exil und mussten nach ihrer demütigenden Niederlage an der Ludford Bridge (12.-13. Oktober 1459) fliehen. Dies änderte sich im Sommer 1460, als die Earls of York, Salisbury und March, die in Calais im Exil gewesen waren, in Calais landeten. Sie rückten nach Norden vor und besiegten, nachdem sie London passiert hatten, die Lancastrianer bei Northampton (10. Juli 1460). Heinrich VI. wurde gefangen genommen, obwohl Königin Margaret und Prinz Edward entkamen. Die Yorkisten erlangten die Kontrolle über London, wo sie auf die Ankunft von Richard, Herzog von York, warteten. Er erschien schließlich Mitte Oktober, verursachte jedoch fast sofort eine Krise, indem er versuchte, den Thron zu beanspruchen. Es gab keine Unterstützung dafür, aber schließlich wurde eine Vereinbarung getroffen, in der Henry seinen Thron behielt, aber York und seine Söhne die Thronerben wurden. Der Earl of March fand sich damit an zweiter Stelle in der Thronfolge.

Trotz des Verlustes des Königs waren die Lancastrianer immer noch eine mächtige Kraft im Land. Im Norden hielten Henry Percy, Earl of Northumberland, und Lord Clifford den größten Teil des Landes und griffen die Anwesen von Neville und York an. Königin Margaret hatte in Wales Unterstützung gesammelt, wo Jasper Tudor, Earl of Pembroke, ein wichtiger Verbündeter war. Sie segelte dann nach Schottland, um zu versuchen, Hilfe vom Gericht zu bekommen. Henry Beaufort, Herzog von Somerset, der nach der Schlacht von Northampton ins Exil gehen wollte, landete im Südwesten und stellte dort eine Armee auf. Ende November zog er nach Norden und schloss sich den nördlichen Lancasters in York an.

Der Herzog von York und seine Verbündeten kontrollierten nur noch den Südosten und London wirklich und es war klar, dass sie kämpfen mussten, um ihre Macht zu sichern. Sie beschlossen, die Kräfte zu spalten. Warwick sollte in London bleiben, um Heinrich VI. zu bewachen. York ging nach Norden, um sich mit der Hauptarmee von Lancaster zu befassen. Edward, Earl of March, wurde an die walisischen Grenzen geschickt, teils um Truppen aufzustellen und teils die Kontrolle über Wales zu sichern.

Die Ereignisse wandten sich sehr schnell gegen die Yorkisten. Als York seine Burg in Sandal erreichte, sah er sich einer größeren Armee gegenüber, die von Somerset angeführt wurde, während er gleichzeitig an Vorräten fehlte. Am 30. Dezember 1460 verließ York die Sicherheit seiner Burg und griff die Lancastrianer an. Die daraus resultierende Schlacht von Wakefield war für die Yorkisten eine Katastrophe. York selbst wurde in der Schlacht getötet. Sein Sohn Edmund of Rutland wurde auf der Wakefield Bridge gefangen und getötet. Der Earl of Salisbury wurde spät am Tag gefangen genommen und am nächsten Tag hingerichtet. Ihre Köpfe wurden dann in York auf Stangen gesteckt.

Dies bedeutete, dass Edward, Earl of March, den Thronanspruch seines Vaters erbte. Er war jetzt offiziell Herzog von York, obwohl ihm dieser Titel selten verliehen wird, denn innerhalb weniger Monate war er als König Edward IV. fest etabliert. Als die Nachricht vom Tod seines Vaters Edward in den Grenzen erreichte, musste das wie eine sehr ferne Möglichkeit erschienen sein. Königin Margaret hatte sich der Lancastrian-Armee angeschlossen und rückte nun auf London vor. Warwick befand sich im Süden, aber es fehlte ihm eine zuverlässige Armee. Edward wollte gerade nach London marschieren, als er die Nachricht von einer neuen Bedrohung erhielt. Jasper Tudor, Earl of Pembroke und James Butler, Earl of Wiltshire und Ormond, waren in Pembrokeshire gelandet. Pembroke brachte einige französische und bretonische Truppen mit, während Wiltshire, das vor der Landung kurz Irland besucht hatte, irische Truppen bei sich hatte. Die Lancastrianer konnten auch walisische Truppen aufstellen.

Die Lancastrianer beschlossen, in England einzubrechen und sich der Hauptarmee von Königin Margaret anzuschließen. Ihre Route führte sie nach Llandovery, dann nach Brecon (entlang der Route der modernen A40). Von Brecon aus zogen sie zum River Wye und rückten entlang des Nordufers des Flusses vor. Edward, der sich nicht sicher war, welchen Weg sie nahmen, nahm eine Stellung am Mortimer's Cross ein, einer wichtigen Kreuzung am Fluss Lugg. Südlich der Wegkreuzung ist das Gelände ziemlich flach, aber im Norden verläuft der Lugg durch ein schmales steiles Tal.

Die Lancastrianer hätten leicht an Edwards Armee vorbeischlüpfen können, indem sie dem Wye nach Hereford oder nach Leominster gefolgt wären, aber dies hätte sie einem Angriff der Yorkisten ausgesetzt, und so beschloss Pembroke, Edward am Mortimer's Cross anzugreifen.

Wir wissen nicht viel über die Ereignisse der Schlacht selbst. Der bekannteste Vorfall ereignete sich vor Beginn der Kämpfe. Am Morgen vor der Schlacht gab es a parhelia, wo Eiskristalle die Sonne brechen und drei Sonnen erscheinen. Edward benutzte dies, um zu behaupten, die Heilige Dreifaltigkeit sei auf seiner Seite und ermutigte seine Männer.

Die Schlacht fand am 2. oder 3. Februar statt. Es ist möglich, dass Wiltshire und seine irischen Truppen in der Lancastrian-Vorhut kämpften. Es wird berichtet, dass sie tapfer gekämpft haben und möglicherweise das Yorkist-Recht gebrochen haben. Owen Tudor, Pembrokes Vater, ist wahrscheinlich bei einem Angriff auf die Yorkist-Linke gescheitert und im Zentrum war Edward siegreich. Owen Tudor war unter den Gefangenen, obwohl sowohl Pembroke als auch Wiltshire entkamen. Einige Tage später wurde Owen Tudor in Hereford enthauptet.

Edward war immer noch in einer gefährlichen Position. Obwohl seine walisischen Gegner zerstreut worden waren, war die Lancastrianische Hauptarmee noch intakt. Am 17. Februar wurde Warwick in der Zweiten Schlacht von St. Albans geschlagen und zur Flucht gezwungen. Königin Margaret näherte sich London, aber Gerüchte über das schlechte Benehmen ihrer Truppen kamen vor ihr auf und die Londoner weigerten sich, sie ohne eine Garantie für eine gute Behandlung aufzunehmen. Während Königin Margaret mit den Londonern verhandelte, schloss sich Edward Warwick an und marschierte nach London. Am 19. Februar zog sich die Königin als Zeichen des guten Willens nach Dunstable zurück, was Edward jedoch den Weg offen ließ. Am 22. Februar trafen sich Edward und Warwick in den Cotswolds und zogen am 26. Februar in London ein. Königin Margaret und die Lancastrianer zogen sich nach Norden in Richtung ihrer Machtbasis zurück.

1460 hatte Richard von York versucht, die Unterstützung der Lords für seinen Anspruch auf den Thron zu gewinnen. 1461 machte sein Sohn ein viel erfolgreicheres Spiel um den Thron. Henry soll den Eid gebrochen haben, den er geleistet hatte, um den Act of Accord zu unterstützen, indem er sich mit Königin Margaret zusammenschloss. Am 1. März sprach George Neville, Bischof von Exeter, vor einer großen Menschenmenge, die wiederum Edward forderte, den Thron zu besteigen. Am 2. März wurde Edward offiziell als König Edward IV. proklamiert. Am 3. März wurde ein "Großer Rat" einberufen, obwohl zu diesem Zeitpunkt nur sehr wenige Peers tatsächlich auf Edwards Seite waren - die Hauptfiguren waren die überlebenden Nevilles, der Erzbischof von Canterbury und John, Herzog von Norfolk. Schließlich legte Edward am 4. März den Krönungseid ab. Er vermied es, eine formelle Krönung abzuhalten, während die Lancastrianer noch auf freiem Fuß waren, aber von nun an fand der Kampf zwischen zwei rivalisierenden Königen statt - Heinrich VI. und Eduard IV. Der entscheidende Zusammenstoß dieser ersten Phase der Rosenkriege würde am 29. März 1461 in Towton stattfinden und Edward würde erneut als Sieger hervorgehen. Erst nach diesem Sieg hielt er seine Formationskrönung ab.

Bücher über das Mittelalter -Themenverzeichnis: Rosenkrieg


Die Schlacht von Mortimers Cross

Die Schlacht von Mortimer's Cross wurde am Fluss Lugg in der Nähe von Wigmore in Herefordshire, nicht weit von der Grenze zu Wales, ausgetragen. Der junge Edward, Earl of March, (später Edward IV.) Anführer der Yorkisten-Fraktion, stand einer Armee gegenüber, die von Lords kommandiert wurde, die dem Lancaster-König Heinrich VI.

Hintergrund

Richard, Duke of York, der Vater von Edward, dem neunzehnjährigen Earl of March, war in der Schlacht von Wakefield von Lancastrianern getötet worden. Edward, jetzt der neue Herzog von York, versuchte, eine Lancastrian-Truppe von Wales abzuhalten, angeführt von Owen Tudor (dem zweiten Ehemann von Henry Vs Königin Catherine of Valois) und seinem Sohn Jasper, Earl of Pembroke (dem unehelichen Halbbruder von König Heinrich VI.) daran gehindert zu werden, sich der Lancastrianischen Hauptarmee anzuschließen.

Edward, der in den West Marches Truppen versammelt hatte, hatte Weihnachten in Gloucester verbracht, wo er die katastrophale Nachricht von der Niederlage der Yorkisten in Wakefield und dem Tod seines Vaters und seines jüngeren Bruders, des siebzehnjährigen Edmund, Earl of Rutland, gehört hatte im Kampf beabsichtigte er, nach London zurückzukehren.

Als er jedoch von der Annäherung der lancastrischen Armee erfuhr, bereitete er sich darauf vor, ihren Vormarsch mit einer Armee von etwa fünftausend Mann zu blockieren, um sie daran zu hindern, sich mit der Lancastrianischen Hauptstreitmacht unter Margaret von Anjou zu treffen, die sich London näherte, marschierte Edward nach Norden zu Mortimers Überqueren Sie in der Nähe von Wigmore zwischen Leominster und Leintwardine in Herefordshire, um den Feind zu treffen.

Owen Tudors Armee umfasste die Waliser, die aus den Tudor-Anwesen in Carmarthen und Pembroke rekrutiert wurden, zusammen mit französischen, bretonischen und irischen Söldnern unter der Führung von James Butler, 5. Earl of Ormond. Es glaubte, dass sich die Lancastrian-Armee von Süden über die Hereford Lane näherte.

Edward, der in Wigmore Castle stationiert war, hatte Truppen entlang der Grenzgebiete versammelt, es gab auch bedeutende walisische Kräfte auf der yorkistischen Seite, insbesondere Sir William Herbert von Raglan und seine Unterstützer, zu denen Sir Richard Devereux, Herberts Schwiegervater, und John . gehörten Milewater, John Tuchet, Lord Audley, Lord Gray of Wilton und Humphrey Stafford, der zukünftige Earl of Devon.

Der Kampf

Als der Tag anbrach, trat das als Parhelion oder Sonnenhund bekannte meteorologische Phänomen auf, aufgrund höchst ungewöhnlicher atmosphärischer Bedingungen wurden drei Sonnen am Himmel aufgehen gesehen. Viele in diesem abergläubischen Zeitalter waren beim Anblick dieses seltsamen Phänomens alarmiert und voller Angst und Ehrfurcht, aber Edward versicherte seinen verängstigten Truppen, dass das Phänomen die Heilige Dreifaltigkeit repräsentierte und ein Zeichen dafür war, dass Gott auf ihrer Seite war. Später nahm er es als sein Emblem an, die "Sonne in Pracht", die die drei überlebenden Söhne Yorks darstellt. Das Ereignis wurde später von William Shakespeare in dem Stück König Heinrich VI., Teil 3 dramatisiert.

Eine der am schlechtesten dokumentierten Schlachten der Rosenkriege, von der Schlacht am Mortimer's Cross wurden nur die skizzenhaftesten Umrisse aufgezeichnet.

Plan der Schlacht am Mortimer's Cross

Die Yorkisten positionierten ihre Bogenschützen an der Kreuzung (heute die moderne Straßenkreuzung A4110 und B4362), um das Vorrücken der Lancastrian-Armee zu verhindern. Edward führte das Zentrum, William Herbert, der Yorkist Earl of Pembroke, hatte das Kommando über den linken Flügel, während Sir Richard Devereux, Herberts Schwiegervater, den Yorkisten rechten führte.

Jasper Tudor, der eine kleinere Armee befehligte, mit etwa tausend Mann weniger als Edward, war in militärischen Angelegenheiten unerfahren und wollte vielleicht ursprünglich nicht Edward von York in der Schlacht treffen, aber gegen Mittag war den Lancastrianern klar, dass sie es tun würden müssen ihn in die Schlacht ziehen, wenn sie weiterfahren und den Fluss Lugg überqueren wollen. Am nebligen Morgen des 2. Februar 1461 stellten sich die Lancastrianer in drei Divisionen zum Kampf auf. Pembroke kontrollierte das Zentrum und sein Vater Owen Tudor das rechte. Die Linke unter dem Kommando des Earl of Wiltshire umfasste eine große Anzahl leicht bewaffneter irischer, bretonischer und französischer Söldner.

Die Lancasters eröffneten die Schlacht mit der Division des Earl of Wiltshire, die Edwards rechten Flügel angriff und sie zwang, sich über die Straße zurückzuziehen. Jasper Tudor griff das Yorkist Center an, wurde aber zurückgehalten, Owen Tudor versuchte, Edwards linken Flügel zu umzingeln, wurde aber besiegt, was zur Niederlage seiner Truppen führte.

Die Division von Jasper Tudor wurde dann auch zerschlagen, was die Lancastrianer zur Flucht in Unordnung und Panik führte siebzehn Meilen entfernt, wo Owen Tudor selbst gefangen genommen wurde.

Nachwirkungen

Pembroke und der Earl of Wiltshire entkamen dem Schlachtfeld, um an einem anderen Tag zu kämpfen, Owen Tudor hatte nicht so viel Glück und wurde nach seiner Gefangennahme im Green Dragon Inn in Hereford eingesperrt, von wo aus er anschließend zusammen mit anderen Gefangenen enthauptet wurde.

Er soll wegen seiner Beziehung zur königlichen Familie Lancasters mit einer Begnadigung gerechnet haben. Berichten zufolge war er von seinem bevorstehenden Schicksal nicht überzeugt, bis der Scharfrichter das rote Halsband von seinem Wams riss. Dabei soll er geweint haben, "der Kopf, der früher im Schoß von Königin Katharina lag, liege jetzt im Henkerskorb". Sein Kopf war auf das Marktkreuz gesetzt, wo eine Wahnsinnige sein Haar kämmte und sein Gesicht wusch und brennende Wachsfackeln drumherum richtete.

Owen Tudor wurde in einer Kapelle der Grey Friars Church in Hereford beigesetzt. Eine moderne Steintafel in der Hauptstraße von Hereford markiert den Ort, an dem seine Hinrichtung stattgefunden haben soll. Jasper Tudor nahm 1471 Roger Vaughan gefangen und nahm Rache an dem Mann, den er für den Tod seines Vaters verantwortlich machte. Der Enkel von Owen Tudor und Königin Catherine von Valois, Henry Tudor, der Sohn ihres ältesten Sohnes Edmund Tudor und Lady Margaret Beaufort, wurde später als Heinrich VII. der erste König von England der Tudor-Dynastie.

Margaret of Anjou war in Wakefield nicht anwesend gewesen und Edwards Cousin, Richard Neville, Earl of Warwick, später bekannt als "Warwick the Kingmaker, der den gefangenen König Heinrich VI. hielt, blockierte den Vormarsch der Armee von Margaret of Anjou nach London und engagierte sich" die Lancastrianer in der zweiten Schlacht von St. Albans.

Die anschließende Schlacht erwies sich als Sieg der Lancastrianer, der ihrer Armee den Weg nach London ebnete. Dementsprechend rückte Margaret ohne Widerstand nach London vor, doch der Ruf ihrer Armee für die Plünderung ging ihr voraus und veranlasste die Londoner, ihnen die Tore zu versperren. Margarets Truppen zogen sich durch Dunstable zurück und Edward und Warwick drangen am 2. März in London ein, wo Edward zum König von England ausgerufen wurde.

Innerhalb weniger Wochen hatte er mit einem entscheidenden Sieg in einem bitteren Blutbad in der Schlacht von Towton seine Thronbesteigung bestätigt.


Hereford & Worcester

Die Schlacht am Mortimer's Cross ist eine der wichtigsten in den Rosenkriegen.

Es fand entweder am 2. oder 3. Februar 1461 in North Herefordshire zwischen den Armeen der rivalisierenden Yorkisten und Lancaster-Anwärter auf den englischen Thron statt.

Die Yorkist-Armee unter der Führung des Einheimischen Edward, Earl of March, gewann, und er wurde zum König gekrönt.

Bis zu 4.000 sollen in der Schlacht getötet worden sein.

Erfahren Sie mehr über die beiden Armeen, die sich im Februar 1461 gegenüberstanden, und was in der daraus resultierenden Schlacht geschah.

Diejenigen, die bei den Kämpfen starben – nach einigen Berichten bis zu 4.000 – wurden in letzter Zeit begraben.

Es gibt noch immer Orte in der Umgebung, die von der Bedeutung dieser Schlacht zeugen:

Die Rosenkriege waren ein Kampf um den Thron Englands zwischen den Häusern York und Lancaster.

Edward, Earl of March, führte die Yorkist-Streitkräfte an und stand einer Lancastrian-Armee unter der Führung der Earls of Pembroke und Wiltshire sowie Owen Tudor und seinem Sohn Jasper gegenüber. Erfahren Sie mehr darüber, wer gegen wen kämpfte:

Eines der auffälligsten Merkmale der Schlacht war das Erscheinen eines Parhelion oder falschen Sonne.


Hereford & Worcester

Auf den Feldern und in den Wäldern zwischen Mortimer's Cross und Kingsland nahm die Yorkistische Armee unter der Führung des Einheimischen Edward, Earl of March, die Lancastrian-Armee an und kämpfte für König Heinrich VI., angeführt von den Earls of Pembroke und Wiltshire und Owen Tudor und sein Sohn Jasper.

Die Schlacht veränderte den Lauf der Geschichte - durch den leichten Sieg über die Lancastrianer konnte Edward seinen Vorstoß für die Monarchie fortsetzen und wurde am 4. März 1461 zum König von England gekrönt.

Niemand ist sich ganz sicher, wie viele Männer am Mortimer's Cross kämpften - es wird geschätzt, dass es auf jeder Seite 2.000 bis 3.000 gab, aber historische Schriften beziffern die Zahl der Toten auf 4.000, sodass die Armeen möglicherweise größer waren.

Die Schlacht ist am besten für die Parhelion bekannt, auch bekannt als Sonnenhunde, die am Morgen der Schlacht ein Bild von drei perfekten Sonnen über den Feldern erzeugten.

Edward, Earl of March, führte seine Männer im Gebet und benutzte das Bild als Inspiration für seinen Sieg.

Shakespeare bezieht sich auf das Parhelion in seinem Theaterstück Henry VI Teil 3, Akt zwei, Szene eins:

'Drei herrliche Sonnen, jede eine perfekte Sonne

Nicht getrennt mit den Racking-Wolken,

Aber durchtrennt in einem blassen klaren Himmel'

Viele der Verstorbenen wurden in der Nähe der Schlachtfelder in einem noch gut sichtbaren Hügel begraben.

Viele der Familien, die eine Schlüsselrolle in der Schlacht spielten, verbrachten ihr Leben in der Gegend, und ihre Nachkommen leben noch heute in Herefordshire.

Besucher von Mortimer's Cross und Kingsland können auch die Landschaft der Schlachtfelder sehen, die weitgehend so geblieben ist, wie sie 1461 war.

Warum kämpften sie?

Die Rosenkriege wurden zwischen zwei Haupthäusern ausgetragen, die eng miteinander verbunden und verwandt waren, die beide Anspruch auf den Thron hatten.

Das Haus York wurde von Richard Duke of York geführt, der zwei Thronansprüche hatte. Er war der Urenkel von Edward III. väterlicherseits war sein Großvater Edmund der vierte Sohn von Edward III.

Auch durch die Linie seiner Mutter war er der Ururenkel von Edward III, da sein Urgroßvater Lionel der zweite Sohn von Edward III war.

Obwohl er einen stärkeren Anspruch auf den Thron hatte als Heinrich VI., verweigerte Heinrich ihm einen Platz im königlichen Rat und schickte ihn nach Irland.

Richard führte den Anspruch des House of York zusammen mit seinem Sohn Edward, Earl of March. Als Richard Duke of York 1460 in der Schlacht von Wakefield getötet wurde, führte Edward den Kampf zum Gedenken an seinen Vater.

Der König Heinrich VI. war der Sohn von Heinrich V. und Katherine de Valois.

Er war auch der Ur-Ur-Enkel von Edward III durch die Linie seines Vaters. Sein Großvater, Heinrich IV., war der Sohn von John of Gaunt, dem dritten Sohn von Edward III.

Sein Anspruch auf den Thron war schwächer als Richard Duke of York, der ein direkter Nachkomme von Lionel, dem zweiten Sohn Edwards III., war.

Obwohl das Haus Lancaster seit der Machtübernahme durch Heinrich IV. (sein Großvater) im Jahr 1399 auf dem Thron sitzt, war sich Heinrich VI. immer der Bedrohung seiner Macht durch das Haus York bewusst.

Seine Armee am Mortimer's Cross wurde von Owen Tudor - seinem Stiefvater und Halbbruder - sowie den loyalen Earls of Pembroke und Wiltshire angeführt.


Die Schlacht [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Einer von Yorks Beratern, Sir Richard Croft, ein lokaler Lord von Croft Castle, empfahl, Bogenschützen an der Kreuzung (heute Kreuzung A4110 und B4362) zu positionieren, um den Vormarsch der Lancastrianer zu stoppen. Pembrokes Armee war etwa tausend Mann kleiner als Yorks, und da sie zu diesem Zeitpunkt noch nicht im Kampf war, hatte sie vielleicht ursprünglich nicht geplant, zu kämpfen, aber gegen Mittag war klar, dass sie es tun mussten, um den Lugg zu überqueren. Die Lancastrianer begannen den Angriff – Butlers „Kampf“ (Division) führte den ersten Angriff an und zwang Edwards rechten Flügel, sich über die Straße zurückzuziehen, wo sich diese Flanke auflöste. Pembroke stand Edwards Mittelabteilung gegenüber und wurde aufgehalten, aber am entschiedensten versuchte Owen Tudor, den linken Flügel der Yorkisten einzukreisen, sein "Kampf" wurde besiegt und eine Niederlage begann. Pembrokes Zentrum brach dann auch und der Kampf war gewonnen. Owen Tudors Männer waren jetzt in voller Flucht: Einige von ihnen wurden bis Hereford verfolgt, ungefähr siebzehn Meilen, und wo Owen selbst gefangen genommen und enthauptet wurde. Β]


Schlacht von Mortimer’s Cross

2. Februar 1461, In der Schlacht von Mortimer’s Cross positionierten sich die Yorkisten-Bogenschützen an einer Kreuzung, um den Vormarsch der Lancastrianer zu stoppen.

Die Lancasters begannen den Angriff am Mittag mit James Butler, Earl of Wiltshire, der den ersten Angriff anführte. Es zwang den rechten Flügel des Herzogs von York, sich über die Straße zurückzuziehen und die Flanke aufzulösen. Der Earl of Pembroke griff die Mitteldivision des Herzogs von York an, aber die Lancastrianer wurden abgewehrt.

Sir Owen Tudor versuchte, den linken Flügel der Yorkisten einzukreisen, was zu einem ungeordneten Rückzug der besiegten Lancaster-Truppen führte. Das Zentrum des Earl of Pembroke brach dann ebenfalls zusammen, was dem Duke of York einen Sieg bescherte. Die Männer von Sir Owen Tudor flohen bis zu 27 Kilometer nach Hereford.


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Inhalt

Edward wurde am 28. April 1442 in Rouen in der Normandie als ältester überlebender Sohn von Richard, 3. Duke of York, und Cecily Neville geboren. [2] Bis zum Tod seines Vaters war er als Earl of March bekannt. [3] Beide Eltern waren direkte Nachkommen von König Edward III, was Edward einen möglichen Anspruch auf den Thron verlieh. Dies wurde 1447 verstärkt, als York nach dem Tod von Humphrey, Duke of Gloucester, Erbe des kinderlosen Königs Heinrich VI. [4] [a]

Vorwürfe der Unrechtmäßigkeit wurden damals als politisch inspiriert und von späteren Historikern abgetan. [5] [b] Edward und seine Geschwister George, Herzog von Clarence, und Margaret, Herzogin von Burgund, waren sich körperlich sehr ähnlich, alle drei waren groß und blond, im Gegensatz zu York, der klein und dunkel war. [6] Sein jüngster Bruder, der später König Richard III. wurde, ähnelte ihrem Vater sehr. [7] [c]

Edward wuchs vor dem Hintergrund des wirtschaftlichen Niedergangs zu Hause und der militärischen Niederlage im Ausland auf, die durch eine schwache und korrupte Zentralregierung noch verstärkt wurde. Sowohl er als auch sein jüngerer Bruder Edmund, Earl of Rutland, wurden in Rouen geboren, wo ihr Vater bis 1445 als Gouverneur der englischen Länder in Frankreich diente, als er durch Henry Beaufort, 3. Herzog von Somerset, ersetzt wurde. Edward und Edmund wuchsen wahrscheinlich in Ludlow Castle in den walisischen Marken auf, wo York der dominierende Landbesitzer war. [8]

Im Jahr 1447 wurde York zum Hauptgouverneur von Irland ernannt, obwohl er das Amt erst 1449 antrat. Kurz darauf eroberte eine französische Offensive die Normandie zurück und ließ Calais trotz der Verantwortung für diese Niederlage als letzte englische Besitzung in Nordfrankreich zurück, Somerset wurde ernannt Der Ministerpräsident von König Heinrich. [9] Die englische Politik wurde durch den Kampf zwischen den Yorkisten und Unterstützern des Hauses Lancaster oder Lancastrians, insbesondere dem Herzog von Somerset, William de la Pole, 1. Herzog von Suffolk, und Henrys Frau Margaret of Anjou dominiert. [9]

Die Dinge spitzten sich im August 1453 zu, als Henry in eine katatonische Betäubung zusammenbrach, als er die Nachricht vom Verlust der Gascogne hörte, die seit über 300 Jahren englischer Besitz war. York übernahm die Regierung, seine wichtigsten Unterstützer waren Richard Neville, 5. Earl of Salisbury, und sein ältester Sohn, Richard Neville, 16. Earl of Warwick. [10] Im Januar 1454 ritt der zwölfjährige Edward an der Seite seines Vaters, als er London betrat, um am Großen Rat teilzunehmen. [3]

Die Geburt von Henrys Sohn, Edward of Westminster, Prince of Wales, im Oktober 1453 schuf jedoch eine lebensfähige Lancastrian-Galionsfigur, und die 1450er Jahre wurden von politischen Konflikten zwischen den beiden Fraktionen dominiert. Im Alter von 17 Jahren war der Earl of March nach ihrer Niederlage in der Schlacht von Ludford Bridge im Jahr 1459 ein eigener politischer und militärischer Führer, sein Vater und sein Bruder Edmund flohen nach Irland, während die Earls of March, Salisbury und Warwick machten sich auf den Weg nach Calais. Edwards Name erscheint neben denen seines Vaters, Warwick und Salisbury in weit verbreiteten Manifesten, in denen erklärt wird, dass ihr Streit nur mit Henrys bösen Beratern bestand. [11]

1460 überquerte Edward mit Warwick und Salisbury den Ärmelkanal und marschierte in London ein. Bei Northampton im Juli befehligte er eine von drei Divisionen bei einem Sieg der Yorkisten, der zur Gefangennahme von Heinrich VI. führte. [12] York ging von Irland nach England, als er den Palast von Westminster betrat, er erklärte sich zum König, eine Behauptung, die von den versammelten Lords schweigend begrüßt wurde. [13] Der Act of Accord einigte sich auf einen Kompromiss, bei dem Henry König blieb, aber York und seine Nachkommen zu seinen Nachfolgern ernannt wurden. [14]

Die Folgen der Absetzung des gesetzlich anerkannten Thronfolgers führten Ende 1460 zu erheblichem Widerstand gegen die Yorkist-Administration. Warwick blieb in London, während York, Salisbury und Edmund nach Norden marschierten, um einen weiteren in Yorkshire zu unterdrücken, alle drei wurden nach der Niederlage in Wakefield am 30. [fünfzehn]

Thronbesteigung

In dieser Phase von Edwards Karriere beschrieben Zeitgenossen wie Philippe de Commines ihn als gutaussehend, umgänglich und energisch. [16] Er war mit 193 Zentimetern für die damalige Zeit ungewöhnlich groß, war ein beeindruckender Anblick in Rüstung und achtete darauf, prächtige Kleidung zu tragen. Dies geschah absichtlich, um ihn von Henry zu unterscheiden, dessen körperliche und geistige Schwächen seine Position untergruben. [17]

Am 2. Februar 1461 errang [d] Edward einen hart erkämpften Sieg bei Mortimer's Cross. Der Schlacht ging ein meteorologisches Phänomen voraus, das als parhelion oder drei Sonnen bekannt ist, das er als sein Emblem, die "Sonne im Glanz", nahm. [18] Dies wurde jedoch durch Warwicks Niederlage in der Zweiten Schlacht von St. Albans am 17. Februar ausgeglichen, die Lancastrianer gewannen das Sorgerecht für Heinrich VI. Die beiden trafen sich in London, wo Edward hastig zum König gekrönt wurde, bevor sie nach Norden marschierten, wo sich die beiden Seiten in der Schlacht von Towton trafen. Am 29. März mitten in einem Schneesturm ausgetragen, war es die blutigste Schlacht, die jemals auf englischem Boden stattgefunden hat, und endete mit einem entscheidenden Sieg der Yorkisten. [19]

Schätzungen der Toten reichen von 9.000 bis 20.000 Zahlen sind unsicher, da die meisten Massengräber im Laufe der Jahrhunderte geleert oder verlegt wurden, während Leichen vor der Bestattung im Allgemeinen der Kleidung oder Rüstung entkleidet wurden. Nichtsdestotrotz waren die Verluste unter dem Adel von Lancaster enorm, was die anhaltende Verbitterung unter den Überlebenden erklärt. Seit 1996 wurden bei Ausgrabungen über 50 Skelette aus der Schlacht freigelegt. Eine Analyse ihrer Verletzungen zeigt die Brutalität des Kampfes, einschließlich umfangreicher postmortaler Verstümmelungen. [20]

Margaret floh mit Edward of Westminster nach Schottland, während der neue König zu seiner Krönung nach London zurückkehrte. [21] Heinrich VI. blieb über ein Jahr auf freiem Fuß, wurde aber gefasst und im Tower of London eingesperrt. Es hatte wenig Sinn, ihn zu töten, während sein Sohn am Leben blieb, da dies den Anspruch der Lancastrianer von einem gebrechlichen Gefangenen auf einen jungen und freien Gefangenen übertragen hätte. [22]

1461 bis 1470

Der größte Teil des Adels war entweder Henry treu geblieben oder neutral geblieben, was Edward zwang, sich stark auf die Nevilles zu verlassen. Die Konsolidierung des Regimes hatte zunächst Vorrang, aber der Sieg von John Neville in der Schlacht von Hexham von 1464 schien die Bedrohung durch Lancaster zu beenden. [23] Dies enthüllte interne Spaltungen, einige über die Politik, aber noch wichtiger war Warwicks Ermutigung der Wahrnehmung, er sei der Seniorpartner. [24]

Obwohl Edward Burgund als Verbündeten bevorzugte, erlaubte er Warwick, einen Vertrag mit Ludwig XI. von Frankreich auszuhandeln, der eine vorgeschlagene Heirat zwischen Edward und Anne von Frankreich oder Bona von Savoyen, Tochter und Schwägerin des französischen Königs, beinhaltete. [25] Im Oktober 1464 war Warwick erzürnt, als er feststellte, dass Edward am 1. Mai heimlich Elizabeth Woodville, eine Witwe mit zwei Söhnen, geheiratet hatte, deren Lancastrianer John Gray of Groby in Towton starb. [26] Nicht zuletzt war es ein klarer Beweis dafür, dass er Edward trotz gegenteiliger Vorschläge nicht unter Kontrolle hatte. [27]

Edwards Motive wurden von Zeitgenossen und Historikern gleichermaßen diskutiert. Elizabeths Mutter, Jacquetta von Luxemburg, stammte aus dem gehobenen Adel, ihr Vater Richard Woodville war ein Provinzritter mittleren Ranges. Edwards Geheimrat sagte ihm mit ungewöhnlicher Offenheit: "Sie war keine Frau für einen Prinzen wie ihn, denn sie war nicht die Tochter eines Herzogs oder Grafen." [28]

Die Ehe war sicherlich unklug und ungewöhnlich, obwohl die Mutter Heinrichs VI., Katharina von Valois, ihren Kammerherrn Owen Tudor heiratete, während Edwards Enkel Heinrich VIII. die Church of England gründete, um Anne Boleyn zu heiraten. Allem Anschein nach besaß Elizabeth einen beträchtlichen Charme und Intellekt, während Edward daran gewöhnt war, zu bekommen, was er wollte. [29] Historiker akzeptieren im Allgemeinen, dass die Heirat eine impulsive Entscheidung war, unterscheiden sich jedoch darin, ob es sich auch um einen "kalkulierten politischen Schritt" handelte. Eine Ansicht ist, dass der niedrige Status der Woodvilles Teil der Attraktion war, da sie im Gegensatz zu den Nevilles auf Edward angewiesen waren und daher eher loyal blieben. [30] Andere argumentieren, dass, wenn dies sein Zweck war, es weitaus bessere Optionen gab, alle waren sich einig, dass dies erhebliche politische Auswirkungen hatte, die sich auf den Rest von Edwards Herrschaft auswirkten. [31]

Ungewöhnlich für die damalige Zeit, 12 der Geschwister der neuen Königin überlebten das Erwachsenenalter und schufen einen großen Pool von Konkurrenten für Ämter und Güter sowie auf dem Ehemarkt. Ihre Schwestern gingen eine Reihe von vorteilhaften Verbindungen ein, darunter die von Catherine Woodville mit Henry Stafford, der 2. Herzogin von Buckingham Anne Woodville mit William, der Erben von Henry Bourchier, dem 1. Earl of Essex, und Eleanor Woodville mit Anthony, dem Erben von Edmund Grey, dem 1. Earl of Kent. [32]

1467 entließ Edward seinen Lordkanzler, Warwicks Bruder George Neville, Erzbischof von York. Warwick reagierte, indem er eine Allianz mit Edwards unzufriedenem jüngeren Bruder und Erben, dem Duke of Clarence, aufbaute, der im Norden Ländereien neben dem Kernland von Neville besaß. Besorgt davon blockiert Edward einen Heiratsantrag zwischen Clarence und Warwicks ältester Tochter Isabel. [33]

Anfang Juli reiste Clarence nach Calais, wo er Isabel in einer von George Neville geleiteten und von Warwick beaufsichtigten Zeremonie heiratete. Die drei Männer gaben eine „Remonstration“ heraus, in der sie mutmaßliche Missbräuche durch die Woodvilles und andere Edwards nahestehende Berater auflisteten. Sie kehrten nach London zurück, wo sie eine Armee versammelten, um diese „bösen Räte“ zu entfernen und eine gute Regierung aufzubauen. [34]

Während Edward noch im Norden war, wurde die königliche Armee am 26. Juli 1469 von einer Neville-Truppe bei Edgecote Moor besiegt. Nach der Schlacht wurde Edward am 12. August in Middleham Castle festgehalten, sein Schwiegervater Richard Woodville und Richards jüngerer Sohn , John Woodville, wurden in Kenilworth hingerichtet. Es wurde jedoch bald klar, dass Warwick wenig Unterstützung hatte oder Clarence Edward im September freigelassen wurde und den Thron wieder bestieg. [35]

Äußerlich blieb die Situation unverändert, aber die Spannungen hielten an und Edward tat nichts, um das Gefühl der Verletzlichkeit der Nevilles zu verringern. Die Percys, traditionelle Rivalen der Neville-Familie im Norden, kämpften in Towton für Lancaster, ihre Titel und Besitztümer wurden beschlagnahmt und Warwicks Bruder John Neville übergeben. In early 1470, Edward reinstated Henry Percy as Earl of Northumberland John was compensated with the title Marquess of Montagu, but this was a significant demotion for a key supporter. [36]

In March 1470, Warwick and Clarence exploited a private feud to initiate a full-scale revolt when it was defeated, the two fled to France in May 1470. [37] Seeing an opportunity, Louis XI persuaded Warwick to negotiate with his long-time enemy, Margaret of Anjou she eventually agreed, first making him kneel before her in silence for fifteen minutes. [38] With French support, Warwick landed in England on 9 September 1470 and announced his intention to restore Henry. [39] By now, the Yorkist regime was deeply unpopular and the Lancastrians rapidly assembled an army of over 30,000 when John Neville switched sides, Edward was forced into exile in Bruges. [40]

Exile and restoration

Edward took refuge in Flanders, part of the Duchy of Burgundy, accompanied by a few hundred men, including his younger brother Richard, Duke of Gloucester, Anthony Woodville and William Hastings. [41] The Duchy was ruled by Charles the Bold, husband of his sister Margaret he provided minimal help, something Edward never forgot. [42]

The restored Lancastrian regime faced the same issue that dominated Henry's previous reign. Mental and physical frailties made him incapable of ruling and resulted in an internal struggle for control, made worse because the coalition that put him back on the throne consisted of bitter enemies. Edmund Beaufort, 4th Duke of Somerset, held Warwick responsible for his father's death in 1455, while he had executed his elder brother in 1464 Warwick and Clarence quickly found themselves isolated by the new regime. [43]

Backed by wealthy Flemish merchants, in March 1471 Edward landed near Hull, close to his estates in Yorkshire. Supporters were initially reluctant to commit the key northern city of York opened its gates only when he claimed to be seeking the return of his dukedom, like Henry IV seventy years earlier. The first significant contingent to join was a group of 600 men under Sir William Parr and Sir James Harrington. [44] Parr fought against the Yorkists at Edgecote in 1469 and his defection confirmed Clarence's decision to switch sides as they marched south, more recruits came in, including 3,000 at Leicester. [45]

Edward entered London unopposed and took Henry prisoner Warwick was defeated and killed at the Battle of Barnet on 14 April, while a second Lancastrian army was destroyed at the Battle of Tewkesbury on 4 May. 16 year old Edward of Westminster died on the battlefield, with surviving leaders like Somerset executed shortly afterwards. This was followed by Henry's death a few days later a contemporary chronicle claimed this was due to "melancholy," but it is generally assumed he was killed on Edward's orders. [46]

Although the Lancastrian cause seemed at an end, the regime was destabilised by an ongoing quarrel between Clarence and his brother Gloucester. The two were married to Isabel Neville and Anne Neville, respectively, the daughters of the Earl and Countess of Warwick and heirs to their mother's considerable inheritance. [47] Many of the estates held by the brothers had been granted by Edward, who could also remove them, making them dependent on his favour. This was not the case with property acquired through marriage and explains the importance of this dispute. [48]

1471 to 1483

The last significant rebellion ended in February 1474 with the surrender of John de Vere, 13th Earl of Oxford, who survived to command the Lancastrian army at Bosworth in 1485. Clarence was widely suspected of involvement, a factor in his eventual execution in the Tower on 18 February 1478 claims he was "drowned in a butt of Malmsey wine" appear to have been a joke by Edward, referring to his favourite drink. [49]

In 1475, Edward allied with Burgundy, and declared war on France. However, with Duke Charles focused on besieging Neuss, Louis opened negotiations and soon after Edward landed at Calais, the two signed the Treaty of Picquigny. [50] Edward received an immediate payment of 75,000 crowns, plus a yearly pension of 50,000 crowns, thus allowing him to recoup the costs of his army. [51]

In 1482, Edward backed an attempt to usurp the Scottish throne by Alexander Stewart, 1st Duke of Albany, brother of James III of Scotland. Gloucester invaded Scotland and took the town of Edinburgh, but not the far more formidable castle, where James was being held by his own nobles. Albany switched sides and without siege equipment, the English army was forced to withdraw, with little to show for an expensive campaign, apart from the capture of Berwick Castle. [52]

Edward's health began to fail, and he became subject to an increasing number of ailments his physicians attributed this in part to a habitual use of emetics, which allowed him to gorge himself at meals, then return after vomiting to start again. [53] He fell fatally ill at Easter 1483, but survived long enough to add codicils to his will, the most important naming his brother as Protector after his death. He died on 9 April 1483 and was buried in St George's Chapel, Windsor Castle. His twelve-year-old son, Edward V, was never crowned, Gloucester becoming King Richard III in July. [54]

The cause of Edward's death is uncertain allegations of poison were common in an era when lack of medical knowledge meant death often had no obvious explanation. Other suggestions include pneumonia or malaria, although both were well-known and easy to describe. One contemporary attributed it to apoplexy brought on by excess, which fits with what is known of his physical habits. [55]

While the War of the Roses has been documented by numerous historians, Edward as an individual is less well known 19th century historians like William Stubbs generally dismissed him as a bloodthirsty nonentity. The most comprehensive modern biography was written by Charles Ross in 1974, who concluded that Edward's greatest apparent achievement—the peace and stability of his latter years—was squandered in short-term aggrandisement. [56] Ross states Edward "remains the only king in English history since 1066 in active possession of his throne who failed to secure the safe succession of his son. His lack of political foresight is largely to blame for the unhappy aftermath of his early death." [57]

Commentators observe a marked difference between Edward's first period as king, and the second. The failure of attempts to reconcile former enemies like Somerset meant he was noticeably more ruthless after 1471, including the execution of his brother Clarence. [58] In his youth, Edward was a capable and charismatic military commander, who led from the front, but as he grew older, the energy noted by contemporaries became less apparent. [59]

One effect of this was that Parliament became increasingly reluctant to approve taxes for wars which Edward failed to prosecute, then used the funds instead to finance his household expenditures. Under his rule, ownership of the Duchy of Lancaster was transferred to the Crown, where it remains today. In 1478, his staff prepared the so-called 'Black Book', a comprehensive review of government finances, still in use a century later. [60] He invested heavily in business ventures with the City of London, which he used as an additional source of funding. [61]

Although the economy recovered from the depression of 1450 to 1470, Edward's spending habitually exceeded income on his death in 1483, the Crown had less than £1,200 in cash. His close relationship with the London branch of the Medici Bank ended in its bankruptcy in 1517, the Medicis were still seeking repayment of Edward's debts. [62]

Economics was closely linked to foreign policy Edward's reign was dominated by the three sided diplomatic contest between England, France, and Burgundy, with two of the three seeking to ally against the third. [e] As Flemish merchants were the largest buyers of English wool, Edward was generally pro-Burgundian, although Duke Charles' reluctance to support him in 1471 impacted their relationship. The death of Charles in 1477 led to the 1482 Treaty of Arras Flanders, along with the lands known as the Burgundian Netherlands, became part of the Holy Roman Empire, and France acquired the rest. Edward and his successors lost much of their leverage as a result. [63]

Cultural

Edward's court was described by a visitor from Europe as "the most splendid . in all Christendom". [64] He spent large amounts on expensive status symbols to show off his power and wealth as king of England, while his collecting habits show an eye for style and an interest in scholarship, particularly history. He acquired fine clothes, jewels, and furnishings, as well as a collection of beautifully illuminated historical and literary manuscripts, many made specially for him by craftsmen in Bruges. [65] [66]

These included books for both entertainment and instruction, whose contents reveal his interests. They focus on the lives of great rulers, including Julius Caesar, [67] historical chronicles, [68] and instructional and religious works. [69] In 1476, William Caxton established the first English printing press in the outbuildings of Westminster Abbey on 18 November 1477, he produced Sayengis of the Philosophres, translated into English for Edward by Anthony Woodville. [70]

It is not known where or how Edward's library was stored, but it is recorded that he transferred volumes from the Great Wardrobe to Eltham Palace and that he had a yeoman "to kepe the king's bookes". [71] [72] More than forty of his books survive intact from the 15th century, which suggests they were carefully stored, and are now included in the Royal Collection of manuscripts, held by the British Library. [73]

Edward spent large sums on Eltham Palace, including the still-extant Great Hall, site of a feast for 2,000 people in December 1482, shortly before his death in April. [74] He also began a major upgrade of St George's Chapel, Windsor, where he was buried in 1483 later completed by Henry VII, it was badly damaged during the First English Civil War, and little of the original work remains. [75]

Edward had ten children by Elizabeth Woodville, seven of whom survived him they were declared illegitimate under the 1484 Titulus Regius, an act repealed by Henry VII, who married Edward's eldest daughter, Elizabeth. [76]

    (11 February 1466 – 11 February 1503), Queen consort of England married Henry VII of England, mother of King Henry VIII. (11 August 1467 – 23 May 1482). (20 March 1469 – 24 August 1507), Viscountess Welles married John Welles, 1st Viscount Welles, then Thomas Kyme or Keme. (4 November 1470 – c. 1483) one of the Princes in the Tower disappeared, assumed murdered prior to his coronation, c. 1483. (10 April 1472 – 11 December 1472). (17 August 1473 – c. 1483) one of the Princes in the Tower disappeared, assumed murdered c. 1483. (2 November 1475 – 23 November 1511), Lady Howard married Thomas Howard (later 3rd Duke of Norfolk). (March 1477 – March 1479). (14 August 1479 – 15 November 1527), Countess of Devon married William Courtenay, 1st Earl of Devon. (10 November 1480 – 1507), nun at Dartford Priory, Kent.

Edward had numerous mistresses, including Lady Eleanor Talbot and Elizabeth Lucy, possibly daughter of Thomas Waite (or Wayte), of Southampton. The most famous was Jane Shore, later compelled by Richard III to perform public penance at Paul's Cross Sir Thomas More claimed this backfired, since "albeit she were out of al array save her kyrtle only: yet went she so fair & lovely … that her great shame wan her much praise." [77]

Edward had several acknowledged illegitimate children

  • Elizabeth Plantagenet (born c. 1464), possibly daughter of Elizabeth Lucy, who married Thomas, son of George Lumley, Baron Lumley[78][79][80] (1460s/1470s – 3 March 1542), author of the Lisle Papers, an important historical source for the Tudor period. From his first marriage to Elizabeth Grey, he had three daughters, Frances, Elizabeth and Bridget Plantagenet.
  • Grace Plantagenet, recorded as attending the funeral of Elizabeth Woodville in 1492 [81]

There are claims for many others, including Mary, second wife of Henry Harman of Ellam, and Isabel Mylbery (born circa 1470), who married John Tuchet, son of John Tuchet, 6th Baron Audley. However, the evidence for these is circumstantial. [82]

Edward IV's eldest son, also named Edward, was made Prince of Wales when he was seven months old and given his own household at the age of three. Based in Ludlow Castle, he was supervised by his uncle, Anthony Woodville, 2nd Earl Rivers, who also acted as his regent for the Council of Wales and the Marches. [83] The historical consensus is he and his brother Richard were killed, probably between July to September 1483 debate on who gave the orders, and why, continues, although their uncle Richard III was the beneficiary. [84]

By mid-August, Elizabeth Woodville was certain of the deaths of her sons after her initial grief turned to fury, she opened secret talks with Margaret Beaufort. She promised her support in return for Henry's agreement to marry her eldest daughter Elizabeth. [7] In December 1483, Henry swore an oath to do so, which he duly carried out after his coronation in October 1485. [85]

Prior to his succession, Richard III declared his nephews illegitimate, on the grounds his brother's marriage to Elizabeth Woodville was invalid. [7] The Titulus Regius argued that since Edward had agreed to marry Lady Eleanor Talbot, his marriage to Elizabeth Woodville was void. Both Eleanor and Edward were dead, but Robert Stillington, Bishop of Bath and Wells, further claimed to have actually carried out the ceremony. Once secure on the throne Henry VII annulled the Titulus and arrested Stillington, since his marriage to Elizabeth's daughter added legitimacy to his claim Stillington died in prison in 1491. [86]

Despite this apparent resolution, the Yorkist cause continued well into the 16th century. The most famous are the pretenders Lambert Simnel and Perkin Warbeck but Yorkist challengers remained a concern for Henry VII and his son. In 1541, Henry VIII executed Margaret Pole, Countess of Salisbury, daughter of the Duke of Clarence, while a number of attempts were made on the life of her son, Cardinal Reginald Pole, who died in 1558. [87]


Inhalt

The Wars of the Roses were fought between the supporters of two branches of the Plantagenet dynasty: the House of Lancaster, represented by the mentally unstable King Henry VI, and those of the rival House of York. Richard of York quarrelled with several of Henry's court during the late 1440s and early 1450s. He was respected as a soldier and administrator, and was believed by his own supporters to have a better claim to the throne than Henry. York and his friends finally openly rebelled in 1455. At the First Battle of St Albans, York gained a victory, but this did not resolve the causes of the conflict. After several attempts at reconciliation, fighting resumed in 1459. At the Battle of Northampton in 1460, Richard of York's nephew, the Earl of Warwick, defeated a Lancastrian army and captured King Henry, who had taken no part.

York returned to London from exile in Ireland and attempted to claim the throne, but his supporters were not prepared to go so far. Instead, an agreement was reached, the Act of Accord, by which York or his heirs were to become king after Henry's death. This agreement disinherited Henry's young son, Edward of Westminster. Henry's wife, Margaret of Anjou, refused to accept the Act of Accord and took Edward to Scotland to gain support there. York's rivals and enemies meanwhile raised an army in the north of England. York and his brother-in-law, the Earl of Salisbury (Warwick's father), led an army to the north late in 1460 to counter these threats, but they drastically underestimated the Lancastrian forces. At the Battle of Wakefield, the Yorkist army was destroyed and York, Salisbury and York's second son, Edmund, Earl of Rutland, were killed in the fighting or were executed after the battle.

The victorious Lancastrian army began advancing south towards London. It was led by comparatively young nobles such as the Duke of Somerset, the Earl of Northumberland, and Lord Clifford, whose fathers had been killed by York and Warwick at the First Battle of St Albans. The army contained substantial contingents from the West Country and the Scottish Borders, and largely subsisted on plunder as they marched south.

The death of Richard of York left his eighteen-year-old son Edward, Earl of March, as the Yorkist claimant for the throne. He led one Yorkist army in the Welsh Marches, while Warwick led another in London and the south east. Naturally, they intended to combine their forces to face Margaret's army, but Edward was delayed by the need to confront another Lancastrian army from Wales led by Jasper Tudor and his father, Owen Tudor. On 2 February, Edward defeated Tudor's army at the Battle of Mortimer's Cross.

Warwick, with the captive King Henry in his train, meanwhile moved to block Queen Margaret's army's route to London. He took up position north of St Albans astride the main road from the north (the ancient Roman road known as Watling Street), where he set up several fixed defences, including cannon and obstacles such as caltrops and pavises studded with spikes. [1] Part of his defences used the ancient Belgic earthwork known as Beech Bottom Dyke. Warwick's forces were divided into three "Battles", [n 1] as was customary at the time. He himself led the Main Battle in the centre. The Duke of Norfolk led the Forward (or Vaward) Battle on the right and Warwick's brother John Neville commanded the Rear Battle on the left.

Although strong, Warwick's lines faced north only. Margaret knew of Warwick's dispositions, probably through Sir Henry Lovelace, the steward of Warwick's own household. Lovelace had been captured by the Lancastrians at Wakefield but had been spared from execution and released, and he believed he had been offered the vacant Earldom of Kent as reward for betraying Warwick. [2] Late on 16 February, Margaret's army swerved sharply west and captured the town of Dunstable. About 200 local people under the town butcher tried to resist them, but were easily dispersed. Warwick's "scourers" (scouts and patrols and foraging parties) failed to detect this move.

From Dunstable, Margaret's forces moved south-east at night, towards St Albans. The leading Lancastrian forces attacked the town shortly after dawn. Storming up the hill past the Abbey, they were confronted by Yorkist archers in the town centre who shot at them from the house windows. This first attack was repulsed. As they regrouped at the ford across the River Ver, the Lancastrian commanders sought another route into the town. This was found and a second attack was launched along the line of Folly Lane and Catherine Street. This second attack met with no opposition and the Yorkist archers in the town were now outflanked. They continued to fight house to house however, and were not finally overcome for several hours. [3]

Having gained the town itself, the Lancastrians turned north towards John Neville's Rear Battle, positioned on Bernards Heath. In the damp conditions, [n 2] many of the Yorkists' cannon and handguns failed to fire as their powder was dampened. Warwick found it difficult to extricate his other units from their fortifications and turn them about to face the Lancastrians, so that the Yorkist battles straggled into action one by one instead of in coordinated fashion. The Rear Battle, attempting to reinforce the defenders of the town, was engaged and dispersed. It has been suggested that the Kentish contingent in the Yorkist army under Lovelace defected at this point, causing further confusion in the Yorkist ranks, [3] [4] although later historians suggest that Lovelace's role as 'a scapegoat' [5] was created by Warwick as a face-saving excuse to mask his own 'total mismanagement' of the battle. [5] Certainly, Lovelace was not attainted after the battle of Towton.

By late afternoon, the Lancastrians were attacking north-east out of St Albans to engage the Yorkist Main and Vaward battles under Warwick and Norfolk. As dusk set in (which would have been in the very early evening at this time of year and in the poor weather), Warwick realised that his men were outnumbered and increasingly demoralised, and withdrew with his remaining forces (about 4,000 men) to Chipping Norton in Oxfordshire. [3]

One annalist estimated the total dead at 2,000 men. [6] An anonymous chronicler gave the exact figure of 1,916. [7]

As the Yorkists retreated, they left behind the bemused King Henry, who is supposed to have spent the battle sitting under a tree, singing. Two knights (the elderly Lord Bonville and Sir Thomas Kyriell, a veteran leader of the Hundred Years' War) had sworn to let him come to no harm, and remained with him throughout. The next morning Margaret asked her son, the seven-year-old Edward of Westminster, how, not whether, the two, both Knights of the Garter, were to die. Edward, thus prompted, sent them to be beheaded. [8] John Neville had been captured but was spared execution, as the Duke of Somerset feared that his own younger brother who was in Yorkist hands might be executed in reprisal. [9]

Henry knighted the young Prince Edward, who in turn knighted thirty Lancastrian leaders. One was Andrew Trollope, an experienced captain who had deserted the Yorkists at the Battle of Ludford Bridge in 1459 and who was reckoned by many to have planned the Lancastrian victories at Wakefield and St Albans. At St Albans, he had injured his foot stepping on one of Warwick's caltrops, but he nevertheless claimed to have killed fifteen Yorkists. [9] William Tailboys is also mentioned as having been knighted by Henry VI after the battle. [10]

Although Margaret and her army could now march unopposed on to London, they did not do so. The Lancastrian army's reputation for pillage caused the Londoners to bar the gates. This in turn caused Margaret to hesitate, as did the news of Edward of March's victory at Mortimer's Cross. The Lancastrians fell back through Dunstable, losing many Scots and Borderers who deserted and returned home with the plunder they had already gathered. Edward of March and Warwick entered London on 2 March, and Edward was quickly proclaimed King Edward IV of England. Within a few weeks he had confirmed his hold on the throne with a decisive victory at the Battle of Towton.

Perhaps the most significant person to be killed at the battle of St Albans, at least in terms of its dynastic results, was John Grey of Groby, whose widow, Elizabeth Woodville, married Edward IV in 1464. [11]

To commemorate the 550th anniversary year of the battle, the Battlefields Trust hosted a conference on the battle on 26–27 February 2011, close to the battle site. The conference featured authentic combat recreations by the Medieval Siege Society and a guided tour of the battlefield, and culminated in a Requiem Mass for the fallen at St Saviour's Church, conducted by Father Peter Wadsworth. [12]


The battle of Mortimer’s Cross was part of the Wars of the Roses as the houses of Lancaster and York fought for the English crown.

On the fields and in the woodland between Mortimer’s Cross and Kingsland, the Yorkist army led by local man Edward, Earl of March, took on the Lancastrian army fighting for King Henry VI led by the Earls of Pembroke and Wiltshire and Owen Tudor and his son Jasper.

The battle changed the course of history, by defeating the Lancastrians easily Edward was able to continue his push for the monarchy and on March 4th 1461 he was crowned King of England.

Battle of Mortimer's Cross

Nobody is completely sure how many men fought at Mortimer’s Cross, it’s estimated that there were 2 to 3 thousand on each side but historical writings put the number of dead at 4 thousand so the armies may have been larger.

The battle is best known for the Parhelion, also known as sun dogs, which produced an image of three perfect suns above the fields on the morning of the battle.

Edward, Earl of March, led his men in prayer and used the image as inspiration for his victory.

Shakespeare refers to the Parhelion in his play Henry VI Part 3, act two scene one:

'Three glorious suns, each one a perfect sun
Not separated with the racking clouds,
But sever’d in a pale clear-shining sky'

Many of the men who died were buried near to the battlefields in a mound that is still clearly visible.

Many of the families who played a key part in the battle went on to live out their lives in the area and their descendents are still in Herefordshire today.

Visitors to Mortimer’s Cross and Kingsland can also see the landscape of the battlefields which has remained largely as it was in 1461.

Why were they fighting?

The Wars of the Roses were fought between two main houses, closely interlinked and related, who both had claims to the throne.

The House of York was led by Richard Duke of York who had two claims to the throne. He was the great grandson of Edward III through his father’s side his grandfather was Edmund the fourth son of Edward III.

Also through his mother’s line he was the great, great grandson of Edward III as his great grandfather was Lionel the second son of Edward III.

Mortimer's Cross battlefield

Although he had a stronger claim to the throne than Henry VI, Henry denied him a place on the royal council and sent him to Ireland.

Richard led the House of York’s claim with his son Edward, Earl of March. When Richard Duke of York was killed at the battle of Wakefield in 1460, Edward led the fight in memory of his father.

The King Henry VI was the son of Henry V and Katherine de Valois.

He was also the great, great grandson of Edward III through his father’s line. His grandfather, Henry IV was the son of John of Gaunt the third son of Edward III.

His claim to the throne was weaker than Richard Duke of York who was a direct descendent of Lionel the second son of Edward III.

Although the House of Lancaster has been on the throne since Henry IV (his Grandfather) took power in 1399, Henry VI was always aware of the threat to his power from the House of York.

His army at Mortimer’s Cross was led by Owen Tudor – his stepfather and half brother – plus the loyal earls of Pembroke and Wiltshire.

last updated: 03/09/2008 at 11:32
created: 03/09/2008


The Battle of Towton

The Battle of Towton, a bitter blood bath and one of the largest and bloodiest battles ever fought on British soil, took place in a snowstorm on a bleak plateau near the village of Towton in Yorkshire.

Hintergrund

The Lancastrian King Henry VI, who suffered from periodic bouts of insanity, transferred the right of succession to his cousin Richard Plantagenet, Duke of York, by an Act of Settlement signed in October 1460. His strong willed wife, Queen Margaret of Anjou was unwilling to accept the unpalatable fact that her only son, Edward, Prince of Wales was thereby disinherited. The Queen, "a strong laboured woman", was fiercely protective of her son and his rights.

Towton Battlefield

At the resulting three battles, Wakefield, which took place on 30 December 1460, proved a Lancastrian victory at which the Duke of York, his seventeen year old son, Edmund Earl of Rutland and his ally and brother-in-law, Richard Neville, Earl of Salisbury were all slain. Mortimer's Cross, fought on 2 February 1461, at which the deceased York's eldest son Edward, defeated the Lancastrians, and St. Albans, on 17 February 1461,a further Lancastrian victory. Through the machinations of his powerful cousin, Richard Neville, Earl of Warwick, Edward of York was crowned King of England at Westminster Abbey. The Lancastrians had retreated into the north, and accordingly Edward IV, who was determined to avenge his father and brother, marched with a large army to meet them.

The Yorkists travelled north along three routes. William Neville, Lord Fauconberg, Warwick's uncle, led a contingent ahead of the main army, under Edward's command. John de Mowbray, 3rd Duke of Norfolk, gathered forces in the east before meeting up with Edward before the battle. Warwick proceeded to the west of the main army, through the Midlands, recruiting along the way. On 28 March, the leading elements of the Yorkist army arrived at a ruined crossing at Ferrybridge that spanned the River Aire. While in the course of rebuilding the bridge they were ambushed by a small band of Lancastrians led by John Clifford, Baron de Clifford or or 'Bloody Clifford' as he was sometimes known.

Being made aware of the skirmish, Edward came to aid, Fauconberg was dispatched to ford the river at Castleford, the Lancastrian Henry Earl of Northumberland, who should have been guarding the crossing, arrived too late, the Yorkists crossed the ford and headed to attack the Lancastrians at their flank. Many of the retreating Lancastrians were slain, Clifford himself, who was directly responsible for the death of Edward's younger brother, Edmund, Duke of Rutland at Wakefield was killed by an arrow in the neck. The Lancastrians proceeded to Tadcaster, around 2 miles to the north of Towton and set up camp there. Some of the Yorkist soldiers are thought to have taken shelter for the night in the tiny church of St Mary's Church, at Lead, which stands near the battlefield of Towton.

Der Kampf

Plan of the Battle of Towton

At daybreak the following day, Palm Sunday, 29 March, 1461, the two opposing armies prepared for battle, Contemporary records state that both armies were huge, claiming that in excess of a 100,000 men fought at Towton. The battle took place on a plateau between the villages of Saxton, which lay to the south and Towton, to the north. The Cock Beck wound around the plateau from north to west. The Lancastrian army was commanded by Henry Beaufort, 3rd Duke of Somerset, supported by Sir Andrew Trollope, a veteran of the Hundred Years War, Henry Holland, 3rd Duke of Exeter and Henry Percy, 3rd Earl of Northumberland. The Lancastrians lined up in battle array on the north side of the valley, blocking the Yorkist advance to York. Edward IV's army took position just as the first snow began to fall.

The Yorkists opened the battle, taking advantage of the strong wind, which drove their arrows further, Fauconberg's archers unleashed a volley at the Lancastrians. The Lancastrian return volley of arrows proved ineffective, as the wind was against them. Fauconberg ordered his men to retrieve the enemy arrows landing in front of them while leaving some as obstacles for the oncoming Lancastrians. The Lancastrian army, with wind and snow blowing directly in their faces, moved forward into close combat.

The Yorkist left flank came under an ambush attack by men positioned in Castle Hill Wood and several fled. Edward seized command of the left-wing and urging his men forward, an imposing figure at 6-foot-3 1/2-inches tall, by his example he prevented a rout, encouraging his soldiers to stand their ground. Indecisive fighting continued for hours until the arrival of the Duke of Norfolk with fresh Yorkist reinforcements which attacked the Lancastrian left flank.

Fierce hand to hand fighting went on for hours until eventually, around ten hours from the start of the battle, the Lancastrians began to flee, many removed their helmets and armour to enable them to run faster, rendering themselves more defenceless to the attacks of the pursuing Yorkists. No quarter was given, fleeing across Bloody Meadow, many Lancastrians were cut down from behind or were slain after they had surrendered, while many were drowned in the river while attempting to cross to safety.

Several bridges in the area collapsed under the weight of fleeing men in armour, plunging many into the freezing water. So many died that the chroniclers record that the Lancastrians eventually fled across these "bridges" of bodies. Local tradition asserts that the river ran red with blood for days afterwards.

The Lancastrians suffered heavy losses, it was said that all the way from Towton to Tadcaster the fields were full of bodies. At Tadcaster, some Lancastrian troops made a stand but were slaughtered.

Sir Andrew Trollope, his son David Trollope, and Northumberland were all killed in the battle, as was Lord Dacre, who was said to have been fallen victim to an archer who was perched in a tree, Dacre was buried in Towton churchyard. Writing nine days after the battle, George Neville, then chancellor of England, wrote that 28,000 men had died that day, a figure which was in accordance with a letter sent by Edward IV to his mother.

Nachwirkungen

On receiving news of the resounding Yorkist victory, Henry VI together with Margaret of Anjou and their son, Edward Prince of Wales, fled to safety in Scotland by some of the Lancastrian lords who had escaped the battlefield, including Somerset, Roos and Exeter.

Archäologie

Archaeological findings in the late twentieth century have shed light on the final moments of the battle. In 1996 workmen at Towton Hall accidentally uncovered a mass grave, containing 43 individuals, all-male, ranging in height from 5'4" to 6'0", which were believed to be the remains of men who were slain during or after the battle. Further bodies were later recovered from beneath the dining room at Towton Hall.

The remains were excavated by trained osteoarchaeologists and archaeologists and Bradford University conducted a detailed forensic study of the remains. The bodies, with ages ranging from 15 to over 45, have been radiocarbon dated to the time of the battle, exhibited a horrifying catalogue of injuries, with severe damage to their upper torsos arms and skulls were cracked or shattered. Serrated marks on the skulls, in the region of the ear lobe, implied that ears were cut off. Some of the skeletons displayed healed wounds that are presumably from previous battles they fought in.

The site where the individuals were buried lies around a mile from the area which is understood to be the site of intense fighting in the battle. Towton Hall is situated within the path of the route. It is thought that these men were killed as the Lancastrian army broke and fled the field.

One skeleton, known as Towton 25, of a man aged between 36 and 45 when he died had the front of his skull bisected: a weapon had slashed across his face, cutting a deep wound that split the bone. The skull was also pierced by another deep wound, a horizontal cut from a blade across the back.

External Links

St. Mary's Chapel, Lead provided shelter for some of the combatants on the cold March day in 1461 when the Battle of Towton was fought and has changed little over the passing centuries.


Schau das Video: The Battle of Mortimers Cross 1461 (Dezember 2021).