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Der Nazikrieg zu Weihnachten

Der Nazikrieg zu Weihnachten

In der Weihnachtszeit in Deutschland hört man viel Stille Nacht und O Tannenbaum– zwei Weihnachtslieder, die dort entstanden sind. Aber während des Dritten Reiches hörte man eher eine Hymne, die gerufen wurde Erhabene Nacht statt einer über eine stille Nacht.

Die beliebte Hymne, die sich mit Mutterschaft, Erneuerung und Feiertagsfeuern beschäftigte, passte anscheinend perfekt zu den anderen Weihnachtsliedern. Aber wie so vieles in Nazi-Deutschland war es eine sorgfältig konstruierte Fälschung, geschrieben von einem Nazi-Songwriter als Teil des Versuchs, Adolf Hitlers hasserfüllte Ideologie auf Weihnachten anzuwenden.

In den 1930er und 1940er Jahren taten die Nazis ihr Bestes, um Deutschlands geliebte Weihnachtstraditionen in Nazi-Traditionen zu verwandeln. Obwohl Hitlers Versuche, eine nationale Kirche zu gründen, scheiterten, war der Versuch seiner Partei, religiöse Feiern neu zu definieren, erfolgreicher. Dazu nutzten sie Ideologie und Propaganda, um den Feiertag mit den antisemitischen Werten der Nationalsozialisten in Einklang zu bringen.

Das Weihnachtsproblem der Nazis war in das Weihnachtsfest selbst hineingebacken. Schließlich war Jesus Jude – und sowohl Antisemitismus als auch das Ziel, Juden und Judentum auszurotten, standen im Mittelpunkt der Nazi-Ideologie.

Dies stellte ein Problem dar, wenn es um Deutschland ging. Die Nation war nicht nur gläubige Christen, sondern es war auch der Ort, an dem viele Weihnachtstraditionen wie Adventskalender, Weihnachtsbäume und Weihnachtsmärkte geboren wurden. Die Nazis wussten, dass es unmöglich sein würde, das Christentum vollständig auszurotten, also beschlossen sie, es nach ihrem eigenen Bild zu überarbeiten.

Zunächst, so der Historiker Gerry Bowler, versuchten Nazis einfach, Weihnachten als Partyritual zu übernehmen. Sie fügten Nazi-Bilder und sogar NSDAP-Funktionäre in Dinge wie Krippen und Weihnachtsfeiern ein. Sie arbeiteten auch daran, mit gigantischen Wohlfahrtsaktionen in den kälteren Monaten positive Assoziationen zwischen den Nazis und dem Winter zu schaffen.

Die Hitlerjugend und die Band Deutscher Mädchen, die offiziellen Jugendorganisationen der Partei, halfen dabei, Mäntel und Geld für Parteimitglieder und arme Deutsche zu sammeln, die von der Weltwirtschaftskrise betroffen waren. Aber als die Jahre vergingen und die Deutschen weiterhin ein christliches Weihnachtsfest feierten, entwickelte sich die Taktik der Nazis.

Um die Deutschen von ihren altehrwürdigen christlichen Traditionen abzulenken, blickten die Nazis zunehmend auf die heidnische Vergangenheit Deutschlands. Sie betonten die mögliche Rolle heidnischer Rituale in modernen Weihnachtstraditionen. In der von den Nazis idealisierten, fiktiven Version der Vergangenheit hatten germanische (arische) Stämme rassenreine Rituale, die während der Nazizeit nachgebildet werden konnten.

Zu den wichtigsten gehörte die Feier der Wintersonnenwende. Die Nazis versuchten stattdessen, das Weihnachtsfest auf die Sonnenwende zu verlegen und veranstalteten große Aufführungen und Gemeindefeuer, die angeblich vorchristlichen Ritualen entsprachen. Sie versuchten auch, den Heiligen Nikolaus als Wotan, die alte germanische Gottheit, neu zu definieren.

Im Laufe der Jahre intensivierten sich die Versuche der Nazis, Weihnachten zu übernehmen. Die Nazis schrieben den Text von „Stille Nacht“ um, um alle Versuche zu Religion oder Christus zu beseitigen. Sie verteilten Adventskalender für Kinder mit Propaganda und militaristischen Bildern. Sie versuchten sogar, Händels Messias. Mütter wurden ermutigt, Kekse in Hakenkreuzform zu backen. Sogar der bekannte Stern, der Millionen von Weihnachtsbäumen überragte, wurde durch einen Sonnenstrahl ersetzt, der weniger wie der Davidstern aussah.

Traditionelle Weihnachtsfeiern wurden zu einem Protest gegen den Nationalsozialismus. „Die scheinbar banale, alltägliche Entscheidung, ein bestimmtes Weihnachtslied zu singen oder einen Weihnachtskeks zu backen, wurde entweder zu einem Akt des politischen Dissenses oder zum Ausdruck der Unterstützung des Nationalsozialismus“, schreibt der Historiker Joe Perry.

Als Kriegsentbehrungen und Bombenangriffe immer schlimmer wurden, interessierten sich viele Deutsche überhaupt nicht mehr für Weihnachten. Laut Perry machten die Berliner in den harten Wintern 1943 und 1944 einen makabren Witz: „Denken Sie praktisch – geben Sie Särge.“

Trotz ihrer Versuche, Weihnachtstraditionen zu übernehmen, überlebte nur eine Tradition das Ende des Dritten Reiches: Erhabene Nacht. Das Lied wurde 1945 als NS-Propaganda verboten, wurde aber zumindest bis in die 1950er Jahre von einigen Familien gesungen.

Heute lebt es in Auftritten von Neonazis und Rechtsextremen in Deutschland weiter – eine erschreckende Erinnerung daran, dass der erste Krieg der Nazis zu Weihnachten zwar gescheitert ist, aber eines Tages wieder passieren könnte.


Vor "Dann kamen sie zu mir" gab es Heiligabend 1944. So signalisierte eine Predigt in einem Nazi-Lager eine neue moralische Stimme

1937 von den Nazis wegen seines Widerstands gegen Hitler verhaftet, verbrachte Pastor Martin Niemöller dreieinhalb Jahre in Einzelhaft im KZ Sachsenhausen, bevor er 1941 in das Lager Dachau verlegt wurde, wo er zusammen mit anderen hochrangigen Nichtregierungsorganisationen untergebracht war. Jüdische Häftlinge, darunter ausländische Würdenträger und katholische Geistliche. Dort hielt Niemöller am Heiligabend 1944 vor einem halben Dutzend protestantischer Mithäftlinge eine Predigt. Es war der erste Gottesdienst, den die Nazis Niemöller seit seiner Verhaftung erlaubten.

Anfangs zögerte Niemöller, einen Dienst anzubieten, da er wusste, dass sich sein Land mit den Nationen, aus denen diese anderen politischen Gefangenen stammten, im Krieg befand. Er fragte jeden von ihnen privat, ob er, ein Deutscher und ein Lutheraner, den Gottesdienst leiten sollten. Ihr Beharren inspirierte und bewegte ihn. Seine &ldquoGemeinde&rdquo, dass Heiligabend einzigartig in Niemölers Erfahrung war &ndash es war multinational und multikonfessionell, bestehend aus einem niederländischen Kabinettsminister, zwei norwegischen Spediteuren, einem britischen Major der indischen Armee, einem jugoslawischen Diplomaten und einem mazedonischen Journalisten. Als Termin für den Gottesdienst wurde der letzte Adventstag, der 24. Dezember, festgelegt, der traditionelle Tag, an dem die Deutschen die Geburt des Christkindes feiern. Für Martin Niemöller war es 1944 das achte Weihnachtsfest, das er nicht mit seiner eigenen Frau und seinen Kindern feierte.

Gedrängt in Zelle Nummer 34, die von inhaftierten katholischen Geistlichen als Kapelle geweiht worden war, räumte der Pfarrer die Angst und Unsicherheit ein, die sie alle empfanden, als alliierte Bomben auf deutsche Städte niederregneten und Hitler seine Soldaten, in einigen Fällen alte Männer und Jungen, aufforderte, bis zum letzten Mann zu kämpfen. Niemöller selbst hatte im Krieg eine Tochter und einen Sohn im Alter von 16 und 22 Jahren verloren. Trotz der trostlosen und einsamen Umstände riet er seinen Mitanbetern, sich über ihren gemeinsamen Glauben zu freuen, dass Gott durch die Geburt seines Sohnes Jesus Christus eine Brücke zur Welt – sogar nach Dachau – gebaut hatte.

Priester und Pastoren auf der ganzen Welt haben an Heiligabend ähnlich gepredigt, wenn auch nicht hinter Stacheldraht. Aber in Niemöllers Fall signalisierte der Heiligabendgottesdienst in Dachau den Beginn eines tiefgreifenden Wandels in seiner Einstellung - vom Glauben an einen deutschen nationalen Protestantismus zu einem internationalen Weltprotestantismus.

Die Anerkennung, dass das Evangelium, die frohe Botschaft von Christi Liebe und Barmherzigkeit, für die ganze Menschheit galt – nicht nur für die Deutschen – war ein symbolischer erster Schritt in der moralischen und politischen Entwicklung Martin Niemöllers.

Niemöller pflegte das Abendmahl nicht mit anglikanischen, calvinistischen und griechisch-orthodoxen Christen zu feiern, geschweige denn mit Slawen. Als glühender Nationalist und gläubiger Lutheraner hatte Niemöller einen Großteil seines Lebens stolz als deutscher Marineoffizier im Ersten Weltkrieg gedient, 1920 mit rechten Paramilitärs gegen kommunistische Aufständische gekämpft und 1924 – im selben Jahr seiner Ordination – für die Nazis gestimmt. 1933, 41 Jahre alt, war er euphorisch, als Adolf Hitler Kanzler wurde.

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Hitler verwandelte Weihnachten in einen Nazi-Propagandakrieg

Auf überlebenden Bildern des persönlichen Fotografen des Führers wirkt Hitler etwas mürrisch und vielleicht ein wenig traurig, bei diesem Ereignis dabei zu sein, als ob er sich trotz seiner Bedeutung fehl am Platze fühlt, und kein Wunder: Welcher Feiertag könnte weniger geeignet sein die Gefühle dieses völkermörderischen, kriegstreibenden Diktators als ein christlicher Feiertag zur Feier der Geburt eines Juden? Doch trotz seines Gesichtsausdrucks sitzt Hitler auf diesen Bildern als Eroberer nicht nur Kontinentaleuropas, sondern auch von Weihnachten – ein Feiertag, den er in nur sechs Jahren zu einem potenten Propagandainstrument umgestaltet hat.

FRIEDEN AUF ERDEN

Es war nicht einfach. Während des Zweiten Weltkriegs war die Bevölkerung Deutschlands überwiegend christlich. Damals wie heute war Weihnachten bei den Deutschen ein beliebtes Fest. Tatsächlich hat der heutige Weihnachtsbaum seine Wurzeln bis ins Rheinland im 16. Jahrhundert zurück. Weihnachten war den Deutschen zu wichtig, als dass es die Nazis hätten loswerden können, aber es repräsentierte alles, was Hitler verachtete: die christliche Ethik des Friedens auf Erden. Er konnte es nicht loswerden, aber er konnte versuchen, es zu seinem zu machen.

Ein Propagandaartikel von 1937 mit dem Titel Neue Bedeutungen für “erbte Bräuche” zeigt die beträchtliche mentale Aerobic, die die Nazis durchmachen mussten, um Weihnachten zu einem Feiertag zu machen, den sie weitgehend unterstützen konnten. Weihnachten werde traditionell als ein „Feiertag über einen theoretischen Frieden für die ganze Menschheit„&8221&8211 angesehen, eine Interpretation sei abzulehnen, heißt es in dem Artikel. (Es ist schließlich schwer, Frieden zu wünschen alle Männer, wenn Sie gleichzeitig Pläne ausarbeiten, Millionen von ihnen in Gaskammern zu stecken.) In Anbetracht dessen sagte der Autor des Artikels, dass die Deutschen Weihnachten stattdessen als “Feiertag des tatsächlichen inneren nationalen Friedens” präsentieren sollten, ein Frieden, der konnte vermutlich nur durch die Beseitigung von Staatsfeinden wie Juden, Zigeunern, Kommunisten und Homosexuellen erleichtert werden.

TÖTEN JESUS ​​& SANTA

Hitlers Propagandakrieg zu Weihnachten war damit noch lange nicht zu Ende. Er machte sich auch daran, den ‘Christus’ aus Weihnachten herauszuholen. Anders als im Englischen heißt Weihnachten im Deutschen Weihnachten, so dass der eigentliche Name des Feiertags nicht geändert werden musste, um den Zielen eines antiklerikalen Führers zu entsprechen. Trotzdem bevorzugten die Nazis zu Weihnachten einen anderen Namen: Rauhnacht, die eine verlockende Gewaltanmutung hatte.

Aber viele der Insignien von Weihnachten sind von Natur aus religiös, bis hin zu dem angeblichen Ereignis, das gefeiert wird: der Geburt Jesu Christi. Zum Glück für Hitler hatten die Deutschen die Wintersonnenwende gefeiert, lange bevor das Christentum ins Land kam. Daher war es für Nazi-Propagandisten ziemlich einfach, Weihnachten als heidnischen Feiertag zurückzugewinnen, an dem die längsten Wintertage durch Geschenke und ein Lichterfest gekennzeichnet waren.

Lieder, in denen Jesus erwähnt wurde, wie Stille Nacht, wurden von keinem Geringeren als dem Nazi-Chefideologen Alfred Rosenberg und Heinrich Himmler, einem der Vordenker des Holocaust, mit neuen Texten umgeschrieben, die die Vorzüge des Nationalsozialismus befürworten. Auf dem Höhepunkt des Nazi-Weihnachtsrevisionismus wurden alle Erwähnungen des Erretters durch Erwähnungen des “Retterführers” ersetzt

Für Jesus war gesorgt, aber der Weihnachtsmann wurde nicht so leicht vergessen. Der Weihnachtsmann geht auf den heiligen Nikolaus von Myra zurück, einen griechischen christlichen Bischof aus dem vierten Jahrhundert aus der Türkei und war sowohl ausdrücklich christlich als auch ganz sicher nicht arisch. Trotzdem war der Weihnachtsmann so beliebt, dass nicht einmal die Nazis dachten, sie könnten einen Krieg gegen ihn führen. Stattdessen änderten sie seinen Namen. Nazis argumentierten, dass die weiß gekleidete und graubärtige Gestalt, die zu den Häusern der Menschen kam und ihnen am Weihnachtstag Geschenke machte, in Wirklichkeit der heidnische Gott Odin war. Christen hatten ihn nur gestohlen, aber jetzt war er zurückerobert worden.

WEIHNACHTSBAUM-DEKORATIONEN

Auch andere Aspekte von Weihnachten mussten sich ändern. Obwohl der moderne Weihnachtsbaum eine explizit deutsche Erfindung ist, stellte der traditionell auf der Spitze platzierte Stern für die Nazis ein Problem dar: Entweder ist er ein sechszackiger Stern und wird zum Davidstern, oder er ist ein fünfzackiger Stern und ähnelt dem roten Stern des Kommunismus. Ideologisch ginge beides nicht. Stattdessen ermutigten die Nazis die Nachtschwärmer, stattdessen ein Hakenkreuz, ein deutsches Sonnenrad oder eine Sig-Rune (das blitzförmige Symbol des SS-Emblems) auf ihren Bäumen zu platzieren.

Auch der Christbaumschmuck hat sich verändert. Im Allgemeinen wurden Ornamente viel kriegerischer, und es war nicht ungewöhnlich, während der Nazi-Jahre Nachbildungen von Granaten und Maschinengewehren an den Weihnachtsbaum zu hängen. Aber sie wurden auch immer jongoistischer. Zu den überlebenden Ornamenten aus der NS-Zeit gehören silberne Kugeln, die mit Mottos wie “Sieg heil!” geschmückt sind, rote Glühbirnen mit Hakenkreuzen und Tchotchkes in Form von Eisernen Kreuzen und Adlern. Es gibt sogar Ornamente, die nur winzige Hitlerköpfe aus Metall sind (komplett mit Schnurrbart). Zu seiner Ehre, dass selbst Hitler diese nicht mochten, was zu Gesetzen führte, die verhindern sollten, dass Nazi-Symbole für Weihnachtskitsch missbraucht wurden

DER GEIST DER WEIHNACHTSZUKUNFT

1939, nur sechs Jahre nach Hitlers Machtergreifung, war Weihnachten völlig zu einem Instrument der Nazi-Propaganda geworden. Ein zeitgenössischer Artikel behauptet, dass “, wenn wir ein deutsches Weihnachtsfest feiern, wir alle, die von uns sind, in den Kreis der Familie aufnehmen Deutsch Blut, und die ihre DeutschEthnie, alle, die vor uns kamen und die nach uns kommen werden, all jene, die das Schicksal nicht erlaubt hat, innerhalb der Grenzen unseres Reiches zu leben, oder die in der Fremde unter fremden Völkern ihre Pflicht erfüllen.”

„Wir können nicht akzeptieren, dass ein deutscher Weihnachtsbaum etwas mit einer Krippe in einer Krippe in Bethlehem zu tun hat“, schrieb 1937 der Nazi-Propagandist Friedrich Rehm tiefer seelenvoller Inhalt ist das Produkt einer orientalischen Religion. Doch Hitlers Neugestaltung von Weihnachten dauerte nicht lange. Als die Alliierten 1944 vorrückten, war die Sorge um die christlichen Einflüsse auf Weihnachten das geringste Problem der Nazis, und der Feiertag wurde in einen Gedenktag für die im Krieg Verlorenen umbenannt. 1944 war auch das Jahr des letzten Nazi-Weihnachtens. Nur vier Monate später war der Führer tot, und während im Nachkriegsdeutschland einige von Himmlers Hymnen kurz gesungen wurden, taten die Überlebenden des Krieges mit Hitlers Weihnachten das, was sie mit jeder anderen Idee der Nazis taten oben mit: denunziert und begraben. Vielleicht erklärt das den seltsamen, traurigen Ausdruck auf Hitlers Gesicht, der an Weihnachten 1941 mit all seinen Schlägern an einem Tisch saß. Vielleicht hat er den Geist der Weihnachtszukunft gesehen.


Auch viele frühe amerikanische Kolonisten hassten Weihnachten

Die puritanische Anti-Weihnachtsstimmung wurde in England nicht eingedämmt. Es sickerte auch in die amerikanischen Kolonien über – insbesondere nach Neuengland. Die Pilger des Thanksgiving-Ruhms mieden den Feiertag 1620 und hielten ihn nicht ein. Auch die Puritaner, die in späteren Jahren ankamen, taten es nicht. Tatsächlich war die Einhaltung des Feiertags in Boston bis 1659 zum großen Entsetzen der in Neuengland lebenden Nicht-Puritaner verboten.

Schon in den frühen Tagen der Vereinigten Staaten war der Urlaub keine schrecklich große Sache. In städtischen Gebieten war Weihnachten oft von Gewalt geprägt – oft gegen Afroamerikaner und katholische Einwanderer – und Laster.

Die Weihnachtsstimmung, wie wir sie heute kennen, begann erst Mitte des 19. Jahrhunderts Einzug zu halten. Im Jahr 1870 erklärte US-Präsident Grant den Weihnachtstag zum Nationalfeiertag, berichtete TIME.


Die Nazis haben zu Weihnachten den ursprünglichen Krieg gekämpft

Einer von vielen, der Revolutions-Podcast, drehte eine Episode über den Versuch der Puritaner, ihn zu töten, als er über die englischen Bürgerkriege berichtete.

. als dünn verschleierter heidnischer Feiertag, der in der Bibel nie erwähnt wird. Interessant, dass sich sowohl die Nazis als auch die Purianer auf die heidnischen Aspekte konzentrierten, auch wenn die ersteren sie über die christlichen Aspekte betonten und die letzteren den ganzen Feiertag deswegen ablehnten.

Ein faszinierender Blick auf die Geschichte der Weihnachtsfeiern in Nazi-Deutschland, geschrieben von einem deutschen Historiker im Bundesstaat Georgia. Er spricht darüber, wie sich die Hitler-Regierung den Feiertag als neuheidnische Feier neu vorstellte und authentische christliche Ideen herausnahm:

Laut Nazi-Intellektuellen stützten sich geschätzte Feiertagstraditionen auf Rituale zur Wintersonnenwende, die von „germanischen“ Stämmen vor der Ankunft des Christentums praktiziert wurden. Das Anzünden von Kerzen am Weihnachtsbaum erinnerte beispielsweise an heidnische Wünsche nach der „Rückkehr des Lichts“ nach dem kürzesten Tag des Jahres.


8 Mal in der Geschichte, als tatsächlich ein Krieg zu Weihnachten stattfand

Jedes Jahr im Dezember nehmen die Amerikaner an einer altehrwürdigen Tradition teil: an Weihnachten die Hunde des Krieges schlüpfen zu lassen.

Einige Leute behaupten, dass es in der amerikanischen Gesellschaft eine konzertierte Anstrengung gibt, Weihnachten zu säkularisieren oder auszulöschen, während andere diesen Glauben als lächerlich bezeichnen. Daniel Danvir schreibt in Politico und schätzt, dass die letzte Wiederholung des Zusammenstoßes im Jahr 2004 begann, als der verdrängte Fox News-Persönlichkeit Bill O'Reilly die Eröffnungssalve abfeuerte. Seitdem „wird der Krieg um Weihnachten aufgewühlt, rund um die Uhr und getwittert, obwohl er zur tristen Routine geworden ist, ein jährlicher Festzug, bei dem Kulturkrieger die Schützengräben säumen“, schrieb Danvir.

Die Ergebnisse? "Weihnachten" hat in manchen Kreisen einen schlechten Ruf bekommen. US-Präsident Donald Trump rief bei Kundgebungen dazu auf, "Frohe Weihnachten" zurückzubringen, während First Daughter Ivanka Trump die Kontroverse schürte, indem sie den Menschen auf Twitter "Frohe Feiertage" wünschte. Ungeachtet der weihnachtlichen Spannungen zwischen der First Family findet dieser furchterregende Kampf hauptsächlich zwischen Experten statt. Mark Abadi von Business Insider berichtet, dass die meisten Leute keine zwei Zuckerpflaumen über die Wahl der Weihnachtsgrüße verteilen.

Das heißt aber nicht, dass es in der Vergangenheit keine sogenannten Kriege zu Weihnachten gegeben hat, die manchmal von Christen selbst geführt wurden.

Hier ist ein Blick auf historische Fälle, in denen Weihnachten verboten oder bis zur Unkenntlichkeit verdreht wurde:


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Tage später erklärte der konservative Kommentator Pat Buchanan Bordsteine ​​an Weihnachten zu „Hassverbrechen gegen das Christentum“.

Für viele dieser Kulturkämpfer wird ein bibelgläubiges (oft weißes und englischsprachiges) Amerika belagert – und Weihnachten ist ein Hügel, auf dem es sich zu sterben lohnt. „Die Christen kommen, um ihren Platz auf dem öffentlichen Platz zurückzuerobern, und das natürlichste Schlachtfeld in diesem Krieg ist Weihnachten“, schrieb John Gibson, damals Moderator von Fox News, in seinem Buch von 2005 Der Krieg zu Weihnachten: Wie der liberale Plan, den heiligen christlichen Feiertag zu verbieten, schlimmer ist, als Sie dachten.

Bis dahin war der Krieg gegen Weihnachten zu einem all-amerikanischen Grundnahrungsmittel des 24-Stunden-Nachrichtenzyklus geworden, ein Geschenk an vielbeschäftigte Nachrichtenproduzenten, die versuchten, den Äther zu füllen, wie O'Reillys Botschaft in die Weihnachtszeit 2005 trug. Das politische Leben begann, die Fernsehkunst zu imitieren. Der Liberty Counsel von Rev. Jerry Falwell und der Alliance Defense Fund versprachen, die Beschränkungen des guten Willens zu Weihnachten zu bekämpfen, und die American Family Association rief zum Boykott von Target auf, da das Unternehmen angeblich das Wort „Weihnachten“ in der Werbung nicht verwendet habe. (Target sagte Reportern, es gebe "keinen Trend oder keine Absicht, die Verwendung von Weihnachten in unserer Weihnachtswerbung und unserem Marketing zu verbieten".)

Die Linke war beunruhigt, aber vielleicht noch amüsierter: Gab es etwas, das die Konservativen eher wie ignorante und provinzielle Trottel aussehen ließ?

Am 7. Dezember 2005 wurde die Tägliche Show strahlte sein erstes Segment aus, was bald zu einem War-On-Christmas-bloopers-Franchise werden sollte.

„Ich bin dein Feind. Mach mich zu deinem Feind“, kündigte Jon Stewart an und köderte O’Reilly glücklich, nachdem der Fox-Moderator seine Show angegriffen hatte, weil sie gegen Weihnachten war. „Ich, John Stewart, hasse Weihnachten, Christen, Juden, Moral.“ (Stewart ist Jude.)

Der Weihnachtskrieg ist symbiotisch und wirkt sich gleichermaßen positiv auf Einschaltquoten und Web-Traffic aus: Liberale verspotten Konservative, und Konservative halten dann den liberalen Spott hoch – sei es Stewart oder die Kolumnistin Gail Collins (die O’Reilly kürzlich als „diese Frau im New York Times . Ich vergesse ihren Namen") – als Beweis für die „Verleugnung“ von War on Christmas.

Die in Echokammern verpackte Absurdität erreichte letzte Woche ihren Höhepunkt, als ein Mitwirkender der linksgerichteten Site Schiefer vorgeschlagen, nicht ganz aus der Backe, dass „Amerika den Weihnachtsmann als fetten alten weißen Mann aufgibt und ein neues Symbol für Weihnachtsstimmung schafft. Von nun an sollte der Weihnachtsmann ein Pinguin sein.“ Megyn Kelly von Fox nahm den Köder und versicherte den Kindern, die ihre Show sahen, dass der Weihnachtsmann tatsächlich weiß war – genau wie Jesus. Schiefer reagierten, ebenso wie alle anderen auf allen Seiten des Grabens. Kelly erklärte dann, dass sie Witze machte. Es hat alles Spaß gemacht. Klick, klick, klick.

Aber manchmal bringt der Krieg um Weihnachten die hässliche Seite seiner glühendsten Gläubigen zum Vorschein.

„Gehen Sie nach Saudi-Arabien, lassen Sie sie nach Pakistan gehen“, sagte der Fernsehevangelist Pat Robertson 2004 zu imaginären Weihnachtsgegnern. „Ja, sie können in den Sudan gehen und einen wunderbaren muslimischen Feiertag finden.“ O’Reilly sagte einer jüdischen Person, die in seine Radiosendung anrief, wenn man ein Problem mit Weihnachten hat, „dann musst du nach Israel gehen“.

Blogger Peter Brimelow nannte ein Stewart-Segment aus dem Jahr 2012 „meistens einen irrelevanten, aber hemmungslosen Ausdruck jüdischer Entfremdung und Christophobia“.

Brimelow – der Gründer eines populären konservativen und häufig weißen nationalistischen Blogs namens VDARE – ist ein Experte in solchen Angelegenheiten. Ihm wird zugeschrieben, dass er Ende der 1990er Jahre, lange vor O’Reilly, den Krieg zu Weihnachten erfunden hat. "Ich habe mich gerade richtig für das Thema interessiert", sagte Brimelow dem Tägliches Biest 2008, „weil ich im Laufe der Jahre bemerkt habe, dass dieser soziale Wandel stattfand, bei dem die Leute nicht mehr ,Frohe Weihnachten‘ sagten.“

Brimelow ist ein genauer Kenner der sozialen Veränderungen, insbesondere wenn sie mit der Hautfarbe oder der nationalen Herkunft zusammenhängen. „Die Grundursache ist in allen Fällen die gleiche: eine amerikanische Elite, die sich kulturell und sogar ethnisch zunehmend vom Rest des Landes unterscheidet“, schrieb Brimelow und bezog sich dabei auf die von ihm so genannte „Minderheitsbesetzte Regierung“.

Einige prominente Konservative sind nicht an Bord. „Nicht jedes Scharmützel ist ein Krieg, und Weihnachten scheint es gut zu gehen, also habe ich diesem saisonalen Thema nichts hinzuzufügen.“ Washington Post Kolumnist George Will hat es mir erzählt. Es ist die Art von kulturellem Stellvertreterkrieg, der die rechte Basis mobilisiert und gleichzeitig das Establishment in Verlegenheit bringt – die paranoide Angst, die oft durch die rechten Ecken des amerikanischen politischen Bewusstseins strömt, von der nationalistischen roten Angst des frühen 20. Jahrhunderts bis zu John Birchs Kaltem Krieg Schreck.

Und für O’Reilly, der sich einmal gefragt hat, ob Kritik an Mel Gibsons antisemitischem Blockbuster von 2004 Die Passion Christi könnte eine Folge der Tatsache sein, dass „die großen Medien in Hollywood und ein Großteil der säkularen Presse von Juden kontrolliert werden“, es ist manchmal schwer zu glauben, dass „säkulare Progressive“ nicht auch eine Art Codewort sind.


„Ich erinnere mich nur daran, dass ich dachte, wenn ich den Boden treffe, bin ich tot“ – Weihnachtstag in der Ardennenoffensive

Es war kurz nach 8 Uhr am Weihnachtsmorgen 1944 außerhalb des Dorfes Echternach in Luxemburg, als eine Kugel aus einem Nazi-Maschinengewehr in den Helm von Lt. James P. Teehan&aposs eindrang.

Teehan, der im Jahr 2000 im Alter von 78 Jahren starb, war als Vorwärtsbeobachter für das 802nd Field Artillery Battalion der Armee entsandt worden. Er war ungefähr so ​​weit von der Familienmolkerei in Springfield entfernt, wie er es sich hätte vorstellen können, als er und seine Gruppe aufbrachen, um ein von den Nazis besetztes Schloss zu erobern, das zwischen ihnen und Bastogne in Belgien stand.

Neun Tage lang kämpften sich die Nazis nach Luxemburg und Belgien zurück, aus denen sie nur Wochen zuvor von den Alliierten gejagt worden waren. Am 16. Dezember hatten die Deutschen den letzten großen Blitzkrieg des Zweiten Weltkriegs von Adolf Hitler gestartet.

Es begann mit einem massiven Angriff dreier deutscher Armeen von fast 200.000 Soldaten entlang einer 40-Meilen-Front im Ardennenwald von Luxemburg und setzte sich fort, als die Nazis nach Westen nach Belgien vordrangen und auf die Hafenstadt Antwerpen zielten.

Es wurde als Ardennenoffensive bekannt, so benannt nach der Ausbuchtung, die die Nazis in alliierten Linien erreichten. “Dies ist zweifellos die größte amerikanische Schlacht des Krieges und wird, glaube ich, als ein immer berühmter amerikanischer Sieg anerkannt werden,” Der britische Premierminister Winston Churchill sagte dem Unterhaus am 18. Januar 1944.

“Die Nazis sagten uns, dass sie zu Weihnachten wiederkommen würden. . . Sie wurden, ” Anne-Marie Boissy von Palmer, 1994 anlässlich des 50. Jahrestages des Krieges erinnert.

In ihrem Dorf Stavelot in Belgien mussten Boissy und ihre Schwester Emilie an diesem Morgen vor einem halben Jahrhundert von Tür zu Tür rennen und so wenig Schutz und Sicherheit suchen, wie sie konnten, als Granaten und Artilleriefeuer die Stadt verwüsteten, während amerikanische GIs schlugen den deutschen Drang zurück, die Kontrolle über Stavelot zu übernehmen.

Ihre Familie wollte in die Kirche gehen, um für ein Ende des Krieges zu beten, der ihr Land vier Jahre lang heimgesucht hatte. "Ich wollte Gott danken, dass wir noch am Leben waren", erinnerte sich Boissy, der 2008 im Alter von 84 Jahren starb.

Boissy und ihre Familie hatten mit mehr als einem Dutzend Verwandten in einem Keller gelebt und den amerikanischen Soldaten geholfen, wenn sie konnten.

“Sie haben es geschafft. Der Keller war warm,&8221, erinnerte sie sich. “Wir benutzten Kerzen als Licht und machten Suppe aus dem Gemüse, das im Sommer gelagert wurde. Meine Eltern wussten, wie man überlebt.”

Frederick Czupkiewicz aus South Hadley wusste nicht einmal, dass es Weihnachten war, bis der junge deutsche Leutnant ihm – in perfektem Englisch – sagte, es sei „einer Ihrer großen Feiertage“. Sein Entführer hatte in den USA gelebt und gearbeitet, Czupkiewicz erfuhr später, bis der Krieg ausbrach und sein Land ihn nach Hause rief, um als Soldat zu dienen.

Czupkiewicz&aposs Task Force des 328. Infanterie-Regiments, Teil New England&aposs eigener 26. Yankee-Division, war in der Nähe von Eschdorf, Luxemburg, auf harten Widerstand gestoßen, als sie von einer deutschen Panzerbesatzung unterlegen waren.

Czupkiewicz, der 2015 im Alter von 98 Jahren starb, wurde in einer Scheune verschanzt, als der Feind eintraf, um Gefangene zu machen. "Ich dachte, es wäre besser, erschossen zu werden, als in der Scheune verbrannt zu werden, also ging ich hinaus", erinnerte er sich 1994.

Das Telegramm des Kriegsministeriums, das seiner Frau mitteilte, dass er im Einsatz vermisst wurde, würde 29 Tage lang eintreffen, gerade als die Alliierten die Deutschen aus dem Bulge vertrieben und ihre Tochter Donna im Providence Hospital in Holyoke geboren wurde, so Czupkiewicz .

Der Priester, der sie vier Jahre zuvor geheiratet hatte, überbrachte die Nachricht und sagte ihr, sie solle sich keine Sorgen machen: “Sie werden den alten Polack nicht töten.”

"Alles, was wir getan haben, war, es auszuschwitzen", erinnerte sich Stanley J. Pazik von Westfield. “Du hast noch nie an Weihnachten gedacht. Ich hatte nie eine Uhr. Ich kannte die Uhrzeit oder den Tag nicht.”

Pazik, der 2003 im Alter von 86 Jahren starb, war einer der “Battered Bastards of Bastogne,” ein Mitglied des 502 , am D-Day sechs Monate zuvor und Mitte September wieder nach Holland im Rahmen der Operation Market Garden, wo er von einer Kugel verwundet wurde, die für meinen Kopf bestimmt war. Es schlug auf dem Boden auf, bevor es mich traf und zerbrach in kleine Stücke.”

Hier würde die 101. auf Pritschen von Frankreich nach Belgien transportiert und in eine Frontinfanterieeinheit verwandelt. “Die Anreise mit dem Flugzeug war nur ein Transportmittel. Es hatte nichts mit Kämpfen zu tun,&8221 Pazik.

Obwohl sie rechtzeitig ankamen, um Bastogne vor den Nazis zu retten, wurde die 101. von einer Panzerdivision von Hitler und aposs abgeschnitten und fast eine Woche lang gefangen. “Es war wie ein Donut. Die gesamte Division war vollständig umzingelt.” Hier war der Divisionskommandeur Brig. Gen. General Anthony C. McAuliffe würde seine angebliche Antwort “Nuts!” auf die Nazi-Aufforderung zur Kapitulation überbringen.

Gus Theodore&aposs Flak-Artillerie-Batterie, Teil der “Big Red One, der Army&aposs 1st Division, verbrachte den Weihnachtstag 1944 damit, auf ein Geschwader deutscher Flugzeuge zurückzuschießen, die ihre Linie beschossen und bombardierten.

“Unsere Geschützsektion traf einen von ihnen und der Pilot sprang aus. Die meisten GIs waren so wütend über das Malmedy-Massaker (bei dem am 17. Dezember 90 amerikanische Kriegsgefangene auf einem Farmfeld getötet wurden), dass sie, als er mit seinem Fallschirm herunterkam, das Feuer auf ihn eröffneten. Er war tot, als er auf dem Boden aufschlug,&8221 erinnerte sich Theodore, der 2007 im Alter von 81 Jahren starb.

Zurück zu Hause in West-Massachusetts an diesem Tag vor 75 Jahren erwachten die Bewohner mit Schlagzeilen in der Weihnachtsausgabe der Springfield Union, die ankündigte: “Yanks Begin Pushing Back Nazis.”

©2019 The Republican, Springfield, Massachusetts. Vertrieben von Tribune Content Agency, LLC.


Inhalt

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Sextus Julius Africanus, ein Historiker des zweiten Jahrhunderts, behauptete, dass Jesus von Nazareth am 25. März gezeugt wurde, den die christliche Kirche als das Fest der Verkündigung feierte. [19] Bei einer Schwangerschaft von neun Monaten behauptete Sextus Julius Africanus, dass Jesus am 25. Dezember geboren wurde, was die westliche christliche Kirche als Weihnachten etablierte. [19] Aufgenommen in Sextus Julius Africanus Chronographiai (221 n. Chr.), wird diese These durch eine Interpretation des Lukasevangeliums bestätigt, die das Erscheinen Gabriels bei Sacharja auf die Einhaltung von Jom Kippur um den Oktober setzt, als "die Anbeter außerhalb des Tempels und nicht innerhalb des Tempels beteten" für "Nur der Priester konnte zu dieser Zeit den Tempel betreten, um die richtigen Rituale durchzuführen", weil Jesus sechs Monate jünger war als sein Cousin Johannes der Täufer, wurde Jesus im März gezeugt und Ende Dezember geboren. [20]

Eine frühe Erwähnung der Weihnachtsfeier stammt aus dem Jahr 129 n. Chr., als ein römischer Bischof dekretierte: "In der Heiligen Nacht der Geburt unseres Herrn und Erlösers werden alle feierlich die Engelshymne singen." [21] [22] Im Jahr 274 n. Chr. veranstaltete Kaiser Aurelian ein Fest für Sol Invictus ("Die unbesiegte Sonne"), ursprünglich eine syrische Gottheit, die später als Hauptgottheit des Römischen Reiches angenommen wurde. [23] Während einige Autoren glauben, dass dies das christliche Weihnachtsfest beeinflusst haben könnte, behaupten andere Historiker wie Louis Duchesne, Hieronymus Engberding [de] und Thomas Talley, dass das christliche Weihnachtsfest bereits gefeiert wurde und Aurelian etablierte Stirbt Natalis Solis Invicti um mit dem christlichen Weihnachtsfest zu konkurrieren. [23] [24]

Bereits 336 feierten römische Christen Weihnachten am 25. Dezember des gregorianischen Kalenders [25] und östliche Christen feierten Weihnachten am 25. Dezember des julianischen Kalenders (entspricht dem 7. Januar des gregorianischen Kalenders). [26] The Christian Council of Tours of 567 established Advent as the season of preparation for Christmas, as well as the season of Christmastide, declaring "the twelve days between Christmas and Epiphany to be one unified festal cycle", thus giving significance both to 25 December and to 6 January, a solution that would "coordinate the solar Julian calendar with the lunar calendars of its provinces in the east". [27] [28] [29]

In Christian belief, the teaching that God came into the world in the form of man to atone for the sins of humanity, rather than the exact birth date, is considered to be the primary purpose in celebrating Christmas the exact date of the birth of Jesus of Nazareth is considered a non-issue. [30] [31] [32]

During the winter, the burning of logs was a common practice among many cultures across Northern Europe. In Scandinavia, this was known as the yule log and originally had a pagan significance after the Christianization of Scandinavia, it may have been incorporated into the Christian celebration of Christmas there, with the pagan significance no longer remaining. [33] However, as there are no existing references to a Christmas log prior to the 16th century, the burning of the Christmas block may have been an early modern invention by Christians unrelated to the pagan practice. [34]

Many other Advent and Christmastide customs developed within the context of Christianity, such as the lighting of the Advent wreath (invented by Lutherans in 16th century Germany), [35] the marking of an Advent calendar (first used by Lutherans in the 19th century), [36] the lighting of a Christingle (invented by Moravians in 19th century Britain), [37] and the viewing of a Nativity play (first enacted by Catholic monks in 11th century Italy). [38]

Puritan era Edit

Prior to the Victorian era, Christmas was primarily a religious holiday observed by Christians of the Roman Catholic, Anglican, and Lutheran denominations. Its importance was often considered secondary to that of Epiphany and Easter.

The Puritans, on the other hand, objected to the Christian feast of Christmas, [39] during the English Interregnum, when England was ruled by a Puritan Parliament. [40] Puritans sought to remove elements they viewed as unbiblical, from their practice of Christianity, including those feasts established by the Anglican Church. [41] In 1647, the Puritan-led English Parliament banned the celebration of Christmas, replacing it with a day of fasting and considering it "a popish festival with no biblical justification", and a time of wasteful and immoral behaviour. [42] Protests followed as pro-Christmas rioting broke out in several cities and for weeks Canterbury was controlled by the rioters, who decorated doorways with holly and shouted royalist slogans. [43] The book The Vindication of Christmas (London, 1652) argued against the Puritans, and makes note of Old English Christmas traditions, dinner, roast apples on the fire, card playing, dances with "plow-boys" and "maidservants", old Father Christmas and carol singing. [44] The Restoration of King Charles II in 1660 ended the ban. Poor Robin's Almanack contained the lines: "Now thanks to God for Charles return, / Whose absence made old Christmas mourn. / For then we scarcely did it know, / Whether it Christmas were or no." [45] Many clergymen still disapproved of Christmas celebration. In Scotland, the presbyterian Church of Scotland also discouraged observance of Christmas. James VI commanded its celebration in 1618, but attendance at church was scant. [46]

In Colonial America, the Pilgrims of New England disapproved of Christmas. [47] The Plymouth Pilgrims put their loathing for the day into practice in 1620 when they spent their first Christmas Day in the New World building their first structure in the New World—thus demonstrating their complete contempt for the day. [47] Non-Puritans in New England deplored the loss of the holidays enjoyed by the laboring classes in England. [48] Christmas observance was outlawed in Boston in 1659. [49] [50] [51] The ban by the Puritans was revoked in 1681 by an English appointed governor, Edmund Andros however, it was not until the mid-19th century that celebrating Christmas became fashionable in the Boston region. [52] Before the Declaration of Independence in 1776, it was not widely celebrated in the U.S. [50]

19. Jahrhundert Bearbeiten

With the appearance of the Oxford Movement in the Anglican Church, a revival in the traditional rituals and religious observances associated with Christmastide occurred. [53] This ushered in "the development of richer and more symbolic forms of worship, the building of neo-Gothic churches, and the revival and increasing centrality of the keeping of Christmas itself as a Christian festival" as well as "special charities for the poor" in addition to "special services and musical events". [54] Historian Ronald Hutton believes the current state of observance of Christmas is largely the result of a mid-Victorian revival of the holiday, spearheaded by Charles Dickens, who "linked worship and feasting, within a context of social reconciliation". [55] Dickens was not the first author to celebrate Christmastide in literature, but it was he who superimposed his humanitarian vision of the holiday upon the public, an idea that has been termed as Dickens's "Carol Philosophy". [56]

Historian Stephen Nissenbaum contends that the modern celebration in the United States was developed in New York State from defunct and imagined Dutch and English traditions in order to refocus the holiday from one where groups of young men went from house to house demanding alcohol and food into one centered on the happiness of children. He notes that there was a deliberate effort to prevent children from becoming greedy in response. [57] Christmas was not proclaimed a holiday by the United States Congress until 1870. [50]

20. Jahrhundert Bearbeiten

In the early 20th century, Christian writers such as C. S. Lewis noted what he saw as a distinct split between the religious and commercialized observance of Christmas, the latter of which he deplored. [58] In Xmas and Christmas: A Lost Chapter from Herodotus, Lewis gives a satire of the observance of two simultaneous holidays in "Niatirb" ("Britain" spelled backward) from the supposed view of the ancient Greek historian Herodotus (484–425 BC). One of the holidays, "Exmas", is observed by a flurry of compulsory commercial activity and expensive indulgence in alcoholic beverages. The other, "Crissmas", is observed in Niatirb's temples. Lewis's narrator asks a priest why they kept Crissmas on the same day as Exmas. He receives the reply:

"It is not lawful, O Stranger, for us to change the date of Crissmas, but would that Zeus would put it into the minds of the Niatirbians to keep Exmas at some other time or not to keep it at all. For Exmas and the Rush distract the minds even of the few from sacred things. And we indeed are glad that men should make merry at Crissmas but in Exmas there is no merriment left." And when I asked him why they endured the Rush, he replied, "It is, O Stranger, a racket . " [59]

The Soviet Union (until 1936), and certain other Communist regimes, banned Christmas observances in accordance with the Marxist–Leninist doctrine of state atheism. [1] [8] In the 1920s USSR, the League of Militant Atheists encouraged school pupils to campaign against Christmas traditions, such as the Christmas tree, and encouraged them to spit on crucifixes as protest against this holiday the League established an antireligious holiday to be the 31st of each month as a replacement. [60] [61]

Most customs traditionally associated with Christmas, such as decorated trees (renamed as New Year Trees), presents, and Ded Moroz (Father Frost), were later reinstated in Soviet society, but tied to New Year's Day instead this tradition remains as of the present day. [62] However, most Russian Christians are of the Orthodox community, whose religious festivals (Christmas, Easter etc.) do not necessarily coincide precisely with those of the main western Christian churches (Catholic or Protestant), because of continued connection of the church calendar to the Julian calendar.

Likewise, in Nazi Germany, "because Nazi ideologues saw organized religion as an enemy of the totalitarian state, propagandists sought to deemphasize—or eliminate altogether—the Christian aspects of the holiday" and as a result "propagandists tirelessly promoted numerous Nazified Christmas songs, which replaced Christian themes with the regime's racial ideologies." [9]

China Bearbeiten

The People's Republic of China has a doctrine of state atheism and prior to the start of the Christmas season in 2018, the Chinese government shut down many Christian churches and arrested their pastors to prevent them from celebrating the holiday. [63] [64]

Vereinigte Staaten Bearbeiten

The expression "the War on Christmas" has been used in the media to denote Christmas-related controversies. [65] The term was popularized by conservative commentators such as Peter Brimelow and Bill O'Reilly beginning in the early 2000s. [66] [67] [68]

Brimelow, O'Reilly and others claimed that any specific mention of the term "Christmas" or its religious aspects was increasingly censored, avoided, or discouraged by a number of advertisers, retailers, government sectors (prominently schools), and other public and secular organizations. As the egalitarian term "holidays" gained popularity, some Americans and Canadians denounced that usage as a capitulation to political correctness. [14] [15] [16]

Jeff Schweitzer, a commentator for Die Huffington Post, addressed the position of commentators such as O'Reilly, stating that "There is no war on Christmas the idea is absurd at every level. Those who object to being forced to celebrate another's religion are drowning in Christmas in a sea of Christianity dominating all aspects of social life. An 80 percent majority can claim victimhood only with an extraordinary flight from reality." [69]

Heather Long, an American columnist for Der Wächter, addressed the "politically correct" question in America over use of the term "holidays", writing, "people who are clearly celebrating Christmas in their homes tend to be conflicted about what to say in the workplace or at school. No one wants to offend anyone or make assumptions about people's religious beliefs, especially at work." [14]

Christmas Day is recognized as an official federal holiday by the United States government. [70] The American Civil Liberties Union argues that government-funded displays of Christmas imagery and traditions violate the U.S. Constitution—specifically the First Amendment, which prohibits the establishment by Congress of a national religion on the other hand the Alliance Defending Freedom, a Christian advocacy organization, believes that Christmas displays are consistent with the First Amendment, as well as court rulings that have repeatedly upheld accommodationism. [71] The debate over whether religious displays should be placed within public schools, courthouses, and other government buildings has been heated in recent years. [72]

In some cases, popular aspects of Christmas, such as Christmas trees, lights, and decorating are still prominently showcased, but are associated with unspecified "holidays" rather than with Christmas. [15] The controversy also includes objections to policies that prohibit government or schools from forcing unwilling participants to take part in Christmas ceremonies. In other cases, the Christmas tree, [73] as well as Nativity scenes, have not been permitted to be displayed in public settings altogether. [74] Also, several U.S. chain retailers, such as Walmart, Macy's, and Sears, have experimented with greeting their customers with "Happy Holidays" or "Season's Greetings" rather than with "Merry Christmas". [75] [76]

Supreme Court rulings, starting with Lynch v. Donnelly in 1984, have permitted religious themes in government-funded Christmas displays that had "legitimate secular purposes". Since these rulings have been splintered and have left governments uncertain of their limits, many such displays have included secular elements such as reindeer, snowmen and elves along with the religious elements. [77] Other recent court cases have brought up additional issues such as the inclusion of Christmas carols in public school performances, but none of these cases have reached the Supreme Court.

A controversy regarding these issues arose in 2002, when the New York City public school system banned the display of Nativity scenes but allowed the display of what the policy deemed less overtly religious symbols such as Christmas trees, Hanukkah menorahs, and the Muslim star and crescent. [78] The school system successfully defended its policy in Skoros v. City of New York (2006). [79]

Retailer controversies Edit

Since at least 2005, religious conservative groups and media in the United States, such as the American Family Association (AFA) and Liberty Counsel, have called for boycotts of various prominent secular organizations, particularly retail giants, demanding that they use the term "Christmas", rather than solely "holiday", in their print, TV, online, and in-store marketing and advertising. This was also seen by some as containing a hidden anti-Jewish message. All the major retailers named denied the charges. [80] [81]

2000er Bearbeiten
  • In 2005, Walmart was criticized by the Catholic League for avoiding the word "Christmas" in any of their marketing efforts. [13] The company had downplayed the term "Christmas" in much of its advertising for several years. [82] This caused some backlash among the public, prompting some groups to pass around petitions and threaten boycotts against the company, as well as several other prominent retailers that practiced similar obscurations of the holiday. [13] In 2006, in response to the public outcry, Walmart announced that they were amending their policy and would be using "Christmas" rather than "holiday". Among the changes, they noted that the former "Holiday Shop" would become the "Christmas Shop", and that there would be a "countin' down the days to Christmas" feature. [13]
  • In 2005, Target Corporation was criticized by the American Family Association for their decision not to use the term "Christmas" in any of their in-store, online, or print advertising. [83]
  • When it was revealed in November 2006 that Walmart would be using the term "Christmas" in their advertising campaign, an article about the issue initiated by USA heute pointed out that Best Buy Corporation would be among the retailers that would not be using "Christmas" at all in their advertising that year. Dawn Bryant, a Best Buy spokeswoman, stated: "We are going to continue to use the term holiday because there are several holidays throughout that time period, and we certainly need to be respectful of all of them." [84][85] The AFA launched a campaign against Best Buy's policy. [86] In reaction to the same policy, the Catholic League placed Best Buy on its 2006 Christmas Watch List. [87]
  • In late October 2008, U.S. hardware retailer The Home Depot was criticized by the AFA for using terms such as "holiday" and "Hanukkah" on their website, but avoiding the term "Christmas". [88] The retailer responded by saying they will be adjusting their website to make references to Christmas more prominent. [89]Snopes later stated that the AFA's characterization of Home Depot's advertising was false, as the retailer's advertising had initially included several instances of the word "Christmas". [90]
  • On 11 November 2009, the AFA called for a "limited two-month boycott" of Gap, Inc. over what they claimed was the "company's censorship of the word 'Christmas.'" [91] In an advertising campaign launched by Gap on 12 November, the term "Christmas" was both spoken and printed on their website at least once, and a television ad entitled "Go Ho Ho" featured lyrics such as "Go Christmas, Go Hanukkah, Go Kwanzaa, Go Solstice" and "whatever holiday you wanna-kah". [92] On 17 November, AFA responded to this campaign by condemning the ads for references to the "pagan holiday" of solstice, and declined to call off the boycott. [93] On 24 November, the AFA ended the boycott, after learning from Gap's corporate vice president of communications that the company planned to launch a new commercial with a "very strong Christmas theme". [94]
2010s Edit
  • In November 2010, the word "Christmas" on two signs at Philadelphia's Christmas Village was removed by the organizers after complaints, but restored three days later after the mayor intervened. [95]
  • According to NetEase, on the Christmas Day of 2014, a "Boycotting Christmas" campaign launched in downtown Changsha, Hunan Province, China. [96] Also in 2014, Northwest University closed the campus completely on Christmas Eve, and all the requests for leave were rejected by the school officials.
  • In November 2015, the coffee shop chain Starbucks introduced Christmas-themed cups colored in solid red and containing no ornamentation besides the Starbucks logo, contrasting previous designs which featured winter-related imagery, and non-religious Christmas symbols such as reindeer and ornaments. On 5 November, a video was posted on Facebook by evangelist and self-proclaimed "social media personality" Joshua Feuerstein, in which he accused Starbucks of "hating Jesus" by removing Christmas-oriented imagery from the cup, followed by him "tricking" a barista into writing "Merry Christmas" on the cup, and encouraging others to do the same. The video became a viral video, spurring discussions and commentary: businessman and Republican2016 president-candidate (later elected) Donald Trump supported Feuerstein's claim by suggesting a boycott of Starbucks, saying that "If I become president, we're all going to be saying 'Merry Christmas' again." Many social media users, including other Christians, perceived the criticism to be an overreaction. [97][98][99] In contrast to the controversy, the color red has been associated with Christmas since at least the 19th century, [100] and is often present in Christmas decorations and Christian services, such as the red ribbon that is tied around the oranges used for Christingles. Also in 2015, Resolution 564 received 36 sponsors including Doug Lamborn to assert Christmas in public. [101]Newt Gingrich's stance of defence against the supposed "War on Christmas" resonated in popular culture for years. [102]

Canada Edit

In 2007, a controversy arose [103] when a public school in Ottawa, Ontario, planned to have the children in its primary choir sing a version of the song "Silver Bells" with the word "Christmas" replaced by "festive" the concert also included the songs "Candles of Christmas" and "It's Christmas" with the original lyrics. In 2011, in Embrun, Ontario, near Ottawa, some parents were displeased when a school replaced the Christmas concert it had held in previous years with a craft sale and winter concert scheduled for February. [104]

Vereinigtes Königreich Bearbeiten

Like in the United States, in the United Kingdom it has become common for some of the country's media to publish exaggerated or even completely false 'Christmas banned' stories between late November and New Year's, [ Zitat benötigt ] one of the most well-known of these being the temporary promotion of the phrase Winterval for a whole season of events (including Christmas festivities) by Birmingham City Council in the late 1990s. This remains a controversial example of "Christmas controversy", with critics attacking the use of the word "Winterval" as being "political correctness gone mad", accusing council officials of trying to take the Christ out of Christmas. [105] The council responded to the criticism by stating that Christmas-related words and symbols were prominent in its publicity material: "there was a banner saying Merry Christmas across the front of the council house, Christmas lights, Christmas trees in the main civil squares, regular carol-singing sessions by school choirs, and the Lord Mayor sent a Christmas card with a traditional Christmas scene wishing everyone a Merry Christmas" [106]

In November 2009, the city council of Dundee was accused of banning Christmas because it promoted its celebrations as the Winter Night Light festival, initially with no specific references to Christianity. Local church leaders were invited to participate in the event, and they did. [107]

South Africa Edit

The Christian holidays of Christmas Day and Good Friday remained in secular post-apartheid South Africa's calendar of public holidays. The Commission for the Promotion and Protection of the Rights of Cultural, Religious and Linguistic Communities (CRL Rights Commission), a chapter nine institution established in 2004, held countrywide consultative public hearings in June and July 2012 to assess the need for a review of public holidays following the receipt of complaints from minority groups about unfair discrimination. The CRL Rights Commission stated that they would submit their recommendations to the Department of Home Affairs, the Department of Labour, various Portfolio Committees and the Office of the Presidency by October 2012. [108] [109] [110] The CRL Rights Commission published its recommendations on 17 April 2013, including the scrapping of some existing public holidays to free up days for some non-Christian religious public holidays. [111] [112]

Norway Edit

The common practice of schoolchildren visiting local churches for Christmas services in December is opposed by the Norwegian Humanist Association, the Children's Ombudsman and by the Union of Education. [113] There have been several local controversies over the issue. The political parties have mostly been in favor of this being decided by the schools themselves, but the government has underlined that schools who participate in Christmas services must offer an alternative for pupils who do not want to attend and that services must not take place on the day that marks the closing of schools before the Christmas holiday. The Solberg's Cabinet says in its government declaration that it looks positively upon schools taking part in services in churches before religious holidays. [114]

According to a 2013 poll by Norstat for Vårt Land, 68% of Norwegians support having school-arranged Christmas services, while 14% are opposed. 17% do not hold any opinion on the issue. [113]

Schweden Bearbeiten

A 2011 school law stating that public schools should be non-confessional led to debate over what this meant for the tradition that schools gather in churches in December to celebrate Advent, Lucia or Christmas. Eighty thousand Swedes signed a 2012 protest letter (Adventsuppropet) initiated by the newspaper Dagen to Minister for Education Jan Björklund, demanding that school visits to churches should still be allowed to include religious rituals. [115] The minister clarified that church visits before Christmas might include the singing of Christmas hymns and a priest talking about the Christmas gospel, but common prayers and reading a Confession of Faith would violate the law. [116]

In 2012, Sveriges Radio reported that about one in six schools had changed the way they mark Christmas traditions as a result of the new law. [117]

Christmas tree Edit

The Soviet Union, and certain other Communist regimes, banned Christmas observances in accordance with the Marxist–Leninist doctrine of state atheism. [1] [8] In the 1920s USSR, the League of Militant Atheists encouraged school pupils to campaign against Christmas traditions such as the Christmas tree and the country rehashed the Christmas tree as the New Year tree, devoid of its Christian associations. [60] [61]

Since the 1980s, [118] there have been instances in the United States and Canada when officials used the term "holiday tree" to refer to what is commonly called a "Christmas tree". Reaction to such nomenclature has been mixed.

In 2005, when the city of Boston labeled their official decorated tree as a holiday tree, the Nova Scotian tree farmer who donated the tree responded that he would rather have put the tree in a wood chipper than have it named a "holiday" tree. [12]

In 2009 in West Jerusalem, the Lobby for Jewish Values, with support of the Jerusalem Rabbinate, handed out fliers condemning Christmas and called for a boycott of "restaurants and hotels that sell or put up Christmas trees and other 'foolish' Christian symbols". [119]

The Brussels Christmas tree in the Belgian capital sparked controversy in December 2012, as it was part of renaming the Christmas Market as "Winter Pleasures". [120] Local opposition saw it as appeasement of the Muslim minority in the city. [121]

Efforts have also been made to rename official public holiday trees as "Christmas trees". In 2002, a bill was introduced in the California Senate to rename the State Holiday Tree the California State Christmas Tree [122] while this measure did not pass, at the official lighting of the tree on 4 December 2007, California Governor Arnold Schwarzenegger referred to the tree as a Christmas tree in his remarks and in the press release his office issued after the ceremony. [123] Schwarzenegger had previously ended the secular practice of calling it a "holiday tree" in 2004 during the 73rd annual lighting. The name change was in honor of the late Senator William "Pete" Knight. Schwarzenegger said at Knight's funeral that he would change the name back to Christmas tree. Knight had lobbied unsuccessfully to change the name after Governor Davis decided to call it a holiday tree. [124]

The Michigan Senate had a debate in 2005 over whether the decorated tree in front of the Michigan Capitol would continue to be called a holiday tree (as it had been since the early 1990s) or named a Christmas tree. The question was revisited in 2006, when the bipartisan Michigan Capitol Committee voted unanimously to use the term Christmas tree. [125] And in 2007, Wisconsin lawmakers considered whether to rename the tree in the Wisconsin Capitol rotunda, a holiday tree since 1985, the Wisconsin State Christmas Tree. [126]

Rejection among certain groups Edit

Atheism Edit

With the atheistic Cult of Reason in power during the era of Revolutionary France, Christian Christmas church services were banned and the three kings cake was forcibly renamed the "equality cake" under antireligious government policies. [3] [4] [5] In the former Eastern Bloc, where governments implemented the policy of state atheism, Christmas and other religious holidays were "effectively banned". [1] [8] The League of Militant Atheists organized alternate festivals "specifically to denigrate religious holidays" in the USSR. [8] In the United States, some atheists choose to celebrate Christmas fully, while others celebrate only portions of the holiday, and others reject it completely. [127] In China, which is officially an atheist state, some officials in 2018 raided Christian churches just prior to Christmas and forced them to close. [128] [129] [130]

Islam Edit

The celebration of Christmas has occasionally been criticized by Muslims in Turkey. Turkey has adopted a secular version of Christmas and a Santa Claus figure named Noel Baba (from the French Père Noël). During the 2013 holiday season, a Muslim youth group launched an anti-Santa Claus campaign, protesting against the celebration of Christmas in the country. [131] In December 2015, political and religious activists organized protests against the growing influence of Christmas and Santa Claus in Turkish society. [132]

Restorationist Movement Edit

The December 1957 News and Views published by the Church League of America, a conservative organization founded in 1937, [140] attacked the use of Xmas in an article titled "X=The Unknown Quantity". The claims were picked up later by Gerald L. K. Smith, who in December 1966 claimed that Xmas was a "blasphemous omission of the name of Christ" and that "'X' is referred to as being symbolical of the unknown quantity." Smith further argued that Jews introduced Santa Claus to suppress the New Testament accounts of Jesus, and that the United Nations, at the behest of "world Jewry", had "outlawed the name of Christ". [141] There is, however, a well-documented history of use of Χ (actually a chi) as an abbreviation for "Christ" (Χριστός) and possibly also a symbol of the cross. [142] [143] The abbreviation appears on many Orthodox Christian religious icons.


The 1942 Christmas Address by Pope Pius XII was made shortly after the war had turned decisively against Nazi Germany. Hitler had broken his alliance with Stalin and advanced into the Soviet Union, although his army in Stalingrad had been surrounded, decimated, starved and was about to surrender, precipitating disaster on the Eastern Front. Following decisive victories in North Africa, the Pacific and the air war in Northern Europe, the war had turned in favour of the Allies. From May 1942, the Nazis had commenced their industrialized slaughter of the Jews of Europe – the Final Solution. [1] The brutalization of the Catholic Church in Poland had been underway for three years.

The Catholic Church had offered condemnations of Nazi racism since the earliest days of the Nazi movement. The 1942 Christmas address is significant for the light it throws on the ongoing scholarly debate around the war time policies of Pius XII in response to what would later be termed The Holocaust (the systematic murder of Europe's Jews by the Nazis). Pius' cautious approach has been a subject of controversy. Laut Encyclopædia Britannica, his "strongest statement against genocide was regarded as inadequate by the Allies, though in Germany he was regarded as an Allied sympathizer who had violated his own policy of neutrality". [2] According to concentration camp prisoner, Father Jean Bernard of Luxembourg, treatment of clergy imprisoned in the Priest Barracks of Dachau Concentration Camp worsened when Pope Pius or the German bishops were critical of Hitler or the Nazis. [3]

Two Popes served through the Nazi period: Pope Pius XI (1922-1939) and Pope Pius XII (1939-1958). In 1933, Pius signed a Concordat with Germany – hoping to protect the rights of Catholics under the Nazi government. The terms of the Treaty were not kept by Hitler. Laut Encyclopædia Britannica: "From 1933 to 1936 [Pius XI] wrote several protests against the Third Reich, and his attitude toward fascist Italy changed dramatically after Nazi racial policies were introduced into Italy in 1938." Pius XI delivered three papal encyclicals challenging the new totalitarian creeds from a Catholic perspective: against Italian Fascism Nicht abbiamo bisogno (1931 "We Do Not Need to Acquaint You") against Nazism Mit brennender Sorge (1937 "With Deep Anxiety") and against atheistic Communism Divini redemptoris (1937 "Divine Redeemer"). He also challenged the extremist nationalism of the Action Francaise movement and anti-Semitism in the United States. [4]

Pius XI's Secretary of State, Cardinal Pacelli (future Pius XII), made some 55 protests against Nazi policies, including its "ideology of race". [5] As Cardinal Pacelli, Pope Pius XII had assisted Pius XI draft the Mit Brennender Sorge encyclical, a powerful critique of Nazi ideology. Pius XI also commissioned an encyclical demonstrating the incompatibility of Catholicism and racism: Humani generis unitas ("The Unity of the Human Race"). Following his death however, the less confrontational Pius XII did not issue the encyclical, fearing it would antagonize Fascist Italy and Nazi Germany at a time when he hoped to act as an impartial peace broker. [6]

With Europe on the brink of war, Pius XI died on 10 February 1939 and Cardinal Pacelli was elected to succeed him as Pope Pius XII. As Vatican Secretary of State, Pacelli had been a critic of Nazism and the Nazi government was exceptional in not sending a representative to his coronation. [5] Pius, a cautious diplomat, pursued the course of diplomacy to attempt to convince European leaders to avoid war. [6] [7]

Following the outbreak of war, Pius followed Vatican precedent and pursued a policy of "impartiality". Despite this official policy, Pius passed intelligence to the Allies and made a series of general condemnations of racism and genocide through the course of the war, [6] [7] and chose diplomacy to assist the persecuted during the war. [6] For this he was scorned by Hitler as a "Jew lover" [8] and a blackmailer on his back, who he believed constricted his ally Mussolini and leaked confidential German correspondence to the world. [9]

Largely posthumously (and controversially), Pius has been criticized for not "doing enough" to prevent the Holocaust – and by others of being "silent" in the face of it. Laut Encyclopædia Britannica, depictions of the Pope as anti-Semitic or indifferent to the Nazi Holocaust lack "credible substantiation". Upon the death of Pius XII in 1958, he was praised by world leaders for his wartime leadership, with the Israeli Foreign Minister Golda Meir saying: "When fearful martyrdom came to our people in the decade of Nazi terror, the voice of the Pope was raised for the victims. The life of our times was enriched by a voice speaking out on the great moral truths above the tumult of daily conflict. We mourn a great servant of peace." [5] [10]

One scholarly critic of the legacy of Pius XII has been Michael Phayer (author of The Church and the Holocaust, 1930–1965 (2000)). He has written that the Catholic Church possessed a specific knowledge of the Holocaust that rivaled that of the Allied governments. [11] The Vatican possessed information on the systematic nature of deportations and atrocities, compiled from its own diplomatic corps in Eastern Europe, from Catholic bishops in Germany, the Netherlands, and Eastern Europe, from ordinary Catholics, priests, and laity, from the Polish government-in-exile, the foreign diplomats to the Holy See, and various Jews and Jewish organizations. [11] A variety of historians have comprehensively examined the data received by the Vatican, which "covered not just the activity of mobile killing squads but every aspect of the Nazis' murdering process". [11]

However, according to Phayer, until 1942, Cardinal Secretary of State Luigi Maglione had repeatedly and publicly stated that the Vatican was "unable to confirm atrocity reports". [12] Phayer wrote: "regarding Maglione's oft-repeated rejoinder to the effect that something could not be confirmed, he never took steps to confirm the many reports of atrocities that flowed to his office. Had Pope Pius wished to do so, he could have assembled a comprehensive picture of the genocidal crimes of the Nazis." [13] Messages to the effect that the pope was losing his "moral authority" due to the failure to condemn Nazi atrocities poured in from diplomats accredited to the Vatican from the United States, Great Britain, Switzerland, Brazil, Uruguay, Peru, Cuba, Belgium, and Poland. [14] Moreover, the Allies condemned the genocide of the Jews on 17 December 1942 in the Joint Declaration by Members of the United Nations, which – according to Phayer – "must have sent the Holy See scurrying to play catch-up". [15] Pius XII refused to endorse the Joint Declaration, as urged by Harold Tittmann, his US ambassador, and indeed, his own speech would be "not as bluntly stated as the United Nations' declaration earlier that month". [16]

A defender of Pius, the eminent historian of the Holocaust, Martin Gilbert portrays Vatican policy in the lead up to the 1942 Christmas message with a very different emphasis: "In his first encyclical as Pope, Pius XII specifically rejected Nazism and expressly mentioned the Jews, noting that in the Catholic Church there is "neither Gentile nor Jew, circumcision nor uncircumcision." [17] The head of the Gestapo, Heinrich Mueller, commented that the encyclical was "directed exclusively against Germany." So outspoken was it that the Royal Air Force and the French air force dropped 88,000 copies of it over Germany. One strong piece of evidence that Dalin produces against the concept of "Hitler's Pope" is the audience granted by Pius XII in March 1940 to the German Foreign Minister, Joachim von Ribbentrop, the only senior Nazi official to visit the Vatican during his papacy. After Ribbentrop rebuked the Pope for "siding" with the Allies, the Pope responded by reading from a long list of Ge rman atrocities and religious persecution against Christians and Jews, in Germany and in Poland which Germany had occupied six months earlier. Die New York Times, under the headline "JEWS' RIGHTS DEFENDED," wrote on 14 March 1940: "The Pontiff, in the burning words he spoke to Herr Ribbentrop about religious persecution, also came to the defense of the Jews in Germany and Poland." [18]

The 1942 Christmas address was 26 pages and over 5000 words long and took more than 45 minutes to deliver. [19] The majority of the speech spoke generally about human rights and civil society. [19] According to Rittner and Roth, "always one to choose words carefully, Pius wrote several drafts before he had crafted exactly what he wanted to say on that particular Christmas Eve". [19] Phayer wrote that the speech was "crafted to fit the circumstances as he saw them – that is to say, he addressed principles and omitted particulars". [20] Speaking on the 50th anniversary of Pius' death in 2008, the German Pope Benedict XVI recalled that the Pope's voice had been "broken by emotion" as he "deplored the situation" with a "clear reference to the deportation and extermination of the Jews." [21]

The Pope addressed the issues of racial persecutions in the following terms:

Humanity owes this vow to those hundreds of thousands who, without any fault on their part, sometimes only because of their nationality or race, have been consigned to death or to a slow decline [20] [also translated: "marked down for death or gradual extinction"]. [19]

Rittner and Roth described these as the "pivotal words that remain one of the key flashpoints in the Holocaust-related controversy that continues to swirl around him", and came near the end of the speech. [19] Phayer, Rittner and Roth see it as significant that Pius XII did not address the perpetrators or victims by name. [22] [23] Nor did he mention Jews or antisemitism. [23]

The immediate reaction to the speech was generally positive, with the exception of the Nazis and Jewish victims in Poland. [24] Diplomatic criticism of the Vatican's "moral authority" essentially ceased for an entire year, until the deportations of the Italian Jews began in 1943. [25] A New York Times editorial called Pius XII a "lonely voice crying out of the silence of a continent". [26] [n 1] Phayer's survey of global news sources notes that every paper that covered the speech did so in a positive light, although none of them considered it front-page news. [28] Tittmann pressured Pius XII in their diplomatic meetings to go further in his public statements, but privately wired the State Department that "taken as a whole, the message may be regarded as an arraignment of totalitarianism. Furthermore, the reference to the persecution of the Jews and mass deportations is unmistakeable." [29]

The speech elicited the strongest reaction in the Dutch Catholic Church. [30] Archbishop of Utrecht, Johannes de Jong, saw the address as a signal for Catholics to publicly confront Nazism. [31] A later pastoral letter from the Dutch bishops claimed to be "following a path indicated by our Holy Father, the Pope" and quoted the address: "The Church would be untrue to herself, ceasing to be a mother, if she turned a deaf ear to children's anguished cries." [31] However, unlike the Christmas address, the Dutch letter went farther and "named names". [31]

Others were more guarded in their reactions. Bishop Konrad von Preysing of Berlin agreed that the address referred to Jews, but considered it not specific enough. [28] Catholic Poles believed that the address referred to them alone and wished that the pope had identified the Germans as the perpetrators. [32] The Polish government-in-exile in London remained dissatisfied with the address, wishing for a "more trenchant papal condemnation" that named the perpetrators. [33]

The German government expressed displeasure at the Christmas address and boycotted the pope's Christmas eve liturgy. [33] According to Pinchas Lapide's Three Popes and the Jews, on 27 December 1942 the Prague department of the RSHA reported the following about the Christmas broadcast, that "the Pope has repudiated the National-Socialist New European Order. . He is virtually accusing the German people of injustice toward the Jews and makes himself the mouthpiece of the Jewish war criminals." [34] However, Phayer claims he attempted to assuage the German ambassador, Diego von Bergen, by pulling him aside and assuring him that his remarks were intended for the Soviets and Stalin rather than the Germans. [33]

Phayer argues that contemporaries and scholars have viewed the speech differently because "we know that the pope would not take up the matter again, but contemporaries did not know that this would be the case. In fact, to assert that Pope Pius himself intended this to be his one and only statement is incorrect." [35]

According to Rittner and Roth, the speech remains a "lightning rod in debates about Pius XII and the Holocaust", and its interpretation remains "unsettled and unsettling". [23]

To the eminent Holocaust historian, Sir Martin Gilbert, the Reich Security Main Office calling Pius a "mouthpiece" of the Jews in response to his Christmas address, is clear evidence that Pius was one who raised his voice for the victims of Nazi terror. [36] This is a view shared by scholars such as David Dalin (author of The Myth of Hitler's Pope: How Pope Pius XII Rescued Jews From the Nazis).

Phayer agrees that the 1942 speech did denounce genocide, but argues that "it is still not clear whose genocide or welcher genocide he was referring to, and we can do no more than speculate as to warum he spoke out". [37] Phayer states that "although the word genocide would not be coined until 1944, Pius XII denounced what we now commonly understand as genocide". [38] In 2000, Phayer wrote that "Pope Pius's radio talk contained twenty-seven words about the Holocaust out of twenty-six pages of text". [39] While Phayer's views of the speech changed between 2000 and 2008 ("Pius did speak out"), his dismal assessment of the "Vatican's essential passivity in collecting and disseminating genocide information" did not. [38] [40] Phayer states that his change of views came after he was invited by Michael Marrus to participate in a University of Toronto conference about the Holocaust and the Netherlands. [37] Phayer cites the address as evidence of the "adaptability rather than uniform rigidity at the Vatican in the middle of the Holocaust years. The Holy See was in search of a new path for papal policy". [35] Er argumentiert, dass Historiker (selbst eingeschlossen) „die Adresse von 1942 zu abweisend“ gewesen seien, obwohl er zustimmt, dass „Pius nie wieder etwas gesagt hat“. [35]


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