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Belagerung von Petersburg - Geschichte

Belagerung von Petersburg - Geschichte

Lee musste sich nach Petersburg zurückziehen. Es war realistischerweise sein letztes Gefecht und seine einzige Chance, Grants Vorstoß auf Richmond zu blockieren. Es war jedoch von Anfang an zum Scheitern verurteilt. Grant genoss unbegrenzte Vorräte, unbegrenzte Arbeitskräfte. Seine Ingenieure bauten Eisenbahnlinien fast bis an die Frontgräben, um die Versorgung seiner Truppen zu sichern, während die Konföderierten kaum und keine Chance auf Nachschub hatten. Das Unvermeidliche geschah am 2. April 1865, als die Union die konföderierten Linien durchbrach und die Konföderierten gezwungen waren, sich aus Petersburg und Richmond zurückzuziehen, wodurch der Krieg effektiv beendet wurde


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Nachdem Lees Truppen Petersburg erreicht hatten, gruben sich beide Armeen für eine langfristige Belagerung ein. Dies war ein Kampf, von dem Lee wusste, dass er ihn nicht gewinnen konnte. Nichtsdestotrotz hatte er keine andere Wahl, als an diesem Kampf teilzunehmen. Wenn Petersburg fiel, war Richmond dem Untergang geweiht. Die Unionstruppen hatten alle Vorteile bei der Belagerung. Seine Truppen waren sowohl mit Waffen als auch mit Lebensmitteln und Kleidung gut versorgt. Die Union Engineers betrieben eine Eisenbahn direkt hinter den Schützengräben der Union. Regelmäßige Personen- und Güterzüge versorgten die Unionstruppen regelmäßig. Gleichzeitig hungerten die Truppen der Konföderierten und litten an Munitionsmangel. Lee schrieb einmal: „Wenn keine Änderungen vorgenommen werden und die Kommissariatsabteilung neu organisiert wird, befürchte ich schlimme Folgen. Die körperliche Stärke der Männer, wenn ihr Mut überlebt, muss unter dieser Behandlung versagen.“

Die Streitkräfte der Union und der Konföderierten beschossen sich täglich gegenseitig. Jede Seite erlitt Verluste. Die Verluste der Union waren jedoch ersetzbar, während die Konföderierten den absoluten Boden des Personalpools erreicht hatten.

Es gab eine Reihe von Versuchen, die Pattsituation zwischen den beiden Seiten zu durchbrechen. Der bekannteste war der Versuch, die Linien zu durchbrechen, indem man einen Tunnel unter den Befestigungsanlagen der Konföderierten baute und eine sehr große Sprengladung abfeuerte. Eine Division schwarzer Truppen war ausgebildet worden, um die Explosion auszunutzen. Im letzten Moment wurden sie jedoch durch eine weiße Division ersetzt, die auf die Aufgabe nicht vorbereitet war. Die Explosion verursachte ein großes Loch in den Linien der Konföderierten. Der darauf folgende unkoordinierte Angriff forderte nur 4.000 Opfer der Union. Wie Grant zu Halleck schrieb: „Es war die traurigste Affäre, die ich im Krieg miterlebt habe. Eine solche Gelegenheit, Befestigungen zu tragen, habe ich noch nie gesehen und erwarte auch nicht, sie wieder zu haben.“

Während der Belagerung erlitten die Konföderierten im Shenandoah-Tal eine schwere Wende. Ende Juli führte Jubal Early die Truppen der Konföderierten ins Tal. Früh hatte den Potomac überquert. Am 11. Juli erreichte er die Außenbezirke von Washington. Dieser Bereich wurde zunächst von Beamten und anderen Nichtkombattanten verteidigt. Elemente des Sechsten Armeekorps trafen gerade noch rechtzeitig in Washington ein. Früh entschied sich für den Rückzug. Das war der Höhepunkt. Dann ernannte Grant Phil Sheridan zum Befehlshaber der Unionstruppen im Tal. Sheridan ging voraus und eroberte das Tal zurück. Er besiegte Earlys Truppen entscheidend in drei Schlachten, einschließlich der dritten Schlacht von Winchester. Earlys Truppen waren keine effektive Einheit mehr. Als Sheridan das Tal verließ, befreite er es von allen Nahrungsmitteln, Nutztieren und allem anderen, was für die Konföderation hilfreich sein könnte.

Lees Armee schrumpfte stetig. Jeden Tag desertierten immer mehr Soldaten der Konföderierten. Ende März war das Ende dieser Schlacht in Sicht. Sherman rückte durch South Carolina vor und würde bald Virginia erreichen. Shermans Truppen näherten sich Lees Süden. So wusste Lee, dass er Petersburg aufgeben oder vernichtet werden musste. Um dies zu erreichen, versuchte Lee einen Angriff auf Fort Stedman. Lees Truppen besetzten die Festung. Im darauffolgenden Gegenangriff eroberten Unionstruppen es jedoch sowie einige der konföderierten Befestigungen zurück. Lee verlor 5.000 Mann und seine Linien waren jetzt so dünn, dass sie nicht mehr lange halten konnten.

Grant befahl Sheridan, die konföderierte Flanke südlich von Petersburg zu drehen. In der darauffolgenden Schlacht mit dem Titel „Fünf Leute“ errangen die Unionstruppen einen entscheidenden Sieg, als sich die Hälfte der konföderierten Streitkräfte ergab. Grant befahl dann für den nächsten Morgen, den 2. April, einen Angriff auf ganzer Linie. Der Angriff war erfolgreich und die Konföderierten waren gezwungen, sich aus Petersburg zurückzuziehen, ebenso wie Richmond

[Petersburg, Virginia, General Orlando B. Willcox und Mitarbeiter, 3. Division, 9. Korps]. Erstellt-veröffentlicht: 1864. Foto des wichtigsten östlichen Kriegsschauplatzes, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865.

[Petersburg, Virginia. Zwei jugendliche Militärtelegrafen im Hauptquartier]. O'Sullivan, Timothy H., 1840-1882 Fotograf. Erstellt-Veröffentlicht: August 1864. Foto des wichtigsten östlichen Kriegsschauplatzes, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865.

Petersburg, Virginia. Erdarbeiten vor Petersburg. Erstellt-Veröffentlicht: 1865.

[Petersburg, Virginia Company A, US-Ingenieur-Bataillon]. Foto vom wichtigsten östlichen Kriegsschauplatz, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865.

[Petersburg, Virginia Company B, US-Foto vom wichtigsten östlichen Kriegsschauplatz, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1864

[Petersburg, Virginia. Gruppe von Unternehmen B, US-Ingenieur-Bataillon; Wagen im Hintergrund]. Foto vom wichtigsten östlichen Kriegsschauplatz, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865.

Die Hinrichtung von William Johnson, Jordans Farm. Erstellt-Veröffentlicht: 20. Juni 1864. Foto vom östlichen Hauptkriegsschauplatz, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865

Befestigungen vor Petersburg? Petersburg, Virginia. Befestigungen vor Petersburg. Erstellt-Veröffentlicht: 1865.

Petersburg, Virginia (Umgebung). Konföderierte Befestigungen bei Gracie's Salient an der Petersburger Linie. Erstellt-Veröffentlicht: 1865.

[Petersburg, Virginia, Umgebung. Maj. Thomas T. Eckert (sitzend, links) und andere des U.S. Military Telegraph Corps]. Foto vom wichtigsten östlichen Kriegsschauplatz, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865.

Szenen um Petersburg? Diese Illustration von Harpers Weekly 6. August 1864?

Diese Illustration von Harpers Weekly 13. August 1864 mit dem Titel: General Grants Kampagne - Ansicht von Petersburg von Captain Davis' Batterie, First Connecticut Artillery. - Skizziert von William Waud

Diese Illustration von Harpers Weekly 19. August 1864 trägt den Titel: General Grants Kampagne - Die Explosion der Mine und der Angriff auf den Friedhofshügel vor Petersburg, 30. Juli 1864

Petersburg, Virginia Chirurgen der 3. Abteilung vor dem Krankenhauszelt]. Fotografien vom Hauptkriegsschauplatz im Osten, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865

Petersburg, Virginia Fotografien vom wichtigsten östlichen Kriegsschauplatz, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865

[Petersburg, Virginia US Military Telegraph Batteriewagen, Armee des Potomac-Hauptquartiers]. Knox, David-Fotograf. Erstellt-Veröffentlicht: Juni 1864. Foto vom wichtigsten östlichen Kriegsschauplatz, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865.

Petersburg, Virginia (Umgebung). South Side Railroad Bock (westlich von Petersburg) über den Indian Town Creek. Erstellt-Veröffentlicht: April 1865.

[Petersburg, Virginia. Offiziere der 1. Kavallerie von Massachusetts in der Armee des Potomac-Hauptquartiers]. Unbekannt; Kapitän Edward A. Flint, Kapitän Charles Francis Adams, Jr., Lt. George H. Teague. Foto vom wichtigsten östlichen Kriegsschauplatz, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865.

Diese Illustration von Harpers Weekly 19. August 1864 betitelt: General Grants Kampagne - Gefangennahme von vier Zwanzig-Pfund-Papageiengewehren durch Miles' Brigade, Barlow's Division, 27. Juli 1864. - Von William Waud skizziert.

[Petersburg, Virginia. Offiziere der 114. Pennsylvania-Infanterie spielen Karten vor Zelten]. Fotografien des wichtigsten östlichen Kriegsschauplatzes, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865

Petersburg, Virginia. Konföderierte Brustwehr vor Petersburg. Erstellt-Veröffentlicht: 3. April 1865.

Petersburg, Virginia. (Die kleinen Hügel mit Schornsteinen sind Soldatenunterkünfte unter der Erde). Erstellt-Veröffentlicht: 3. April 1865

. Eingenommenes Lager der Konföderierten]. Foto vom wichtigsten östlichen Kriegsschauplatz, der Belagerung von Petersburg, Juni 1864 - April 1865.

Petersburg, Virginia. Toter konföderierter Soldat in Schützengräben vor Petersburg. Roche, Thomas C., d. 1895 Fotograf. Erstellt-Veröffentlicht: 3. April 1865

Toter konföderierter Soldat in den Schützengräben. Roche, Thomas C. Erstellt-Published: Hartford, Conn.: The War Photograph & Exhibition Company, 1865, [später gedruckt].

Heute in der Geschichte begann die Schlacht um Petersburg (1864)

Der Amerikanische Bürgerkrieg trat 1864 in seine letzte Phase ein. General Ulysses S. Grant von der Unionsarmee und General Robert E. Lee von der Konföderierten Armee hatten viele Schlachten gegeneinander geführt. Lee, hatte viele Unionsgeneräle besiegt, aber in Grant traf er seinen Gegner. Der Unionsgeneral nutzte seine Überlegenheit sorgfältig, um der Armee der Konföderierten viele Verluste zuzufügen.

Grant und seine Armee kämpften mit Lee und seinen Konföderierten in Nord-Virgina. Dieses Gebiet wurde zum Epizentrum des Krieges. Lee war entschlossen, die Hauptstadt der Konföderierten vor Grants Unionsarmee zu schützen.

Im Jahr 1864 kämpften Ulysses S. Grants Armee des Potomac und Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia in der kritischen Schlacht bei Petersburg. Die Unionsarmee war entschlossen, Petersburg zu erobern, da es ein sehr wichtiger Eisenbahnknotenpunkt war. Wenn sie es besetzen könnten, würden die Versorgungslinien der Konföderierten effektiv durchtrennt und Richmond wäre anfällig für die Artillerie der Union.

Karte der Schlacht von Petersburg Juni 1864

Am 14. Juni marschierte die Unionsarmee unter Grants Leitung um die Army of Virginia herum und überflügelte Lees Truppen. Die Unionsarmee erreichte Petersburg und sie waren nur etwa zwanzig Meilen von Richmond, der Hauptstadt der Konföderation, entfernt. Lee hatte nur zwanzigtausend Mann, während Grant etwa 100.000 Mann hatte. Es schien, dass Grant auf Richmond marschieren würde. Lee entwickelte jedoch eine brillante Strategie und schaffte es, den scheinbar endlosen Angriffen der Union standzuhalten. General Beauregard traf mit Verstärkungen für Lee und die trotz der Angriffe gehaltenen konföderierten Linien ein. Die Konföderierten hatten eine Reihe von Schanzen um Petersburg gegraben und wurden von den Unionstruppen belagert. Grant musste sich schließlich zurückziehen, nachdem er schwere Verluste erlitten hatte. Lee hatte die Hauptstadt der Konföderierten gerettet.

General Grant Beratung mit Präsident Abraham Lincoln (1864)

Er verzögerte jedoch nur das Unvermeidliche in Petersburg im Juni 1864. Lee und seine Armee wurden nun in Nord-Virginia effektiv in Flaschen eingeschlossen und er war vom Rest der Konföderation abgeschnitten und konnte nicht genügend Vorräte sicherstellen und seine Männer begannen zu hungern. Im folgenden Jahr sollte es eine zweite Schlacht um Petersburg geben. Im April 1865 kämpften die beiden rivalisierenden Armeen über mehrere Wochen gegeneinander. Petersburg war etwa zwanzig Meilen von der konföderierten Hauptstadt entfernt, und wenn Petersburg fiel, würde es mit ziemlicher Sicherheit fallen. Lee gelang es, den Standort zu verteidigen, obwohl er von einer größeren Unionstruppe angegriffen wurde. Die beiden Armeen schlugen sich neun Tage lang gegenseitig. Grant hatte eine größere Armee und begann, Lees Armee schreckliche Verluste zuzufügen. Schließlich gelang es Grant, die rechte Flanke der konföderierten Linien zu drehen und die Südarmee ging vollständig zurück.

Die konföderierte Regierung floh auf Lees Rat aus Richmond. Grant konnte Petersburg besetzen und konnte später auf Richmond marschieren und es mit nur minimalem Widerstand einnehmen. Eine Woche später konnte die Unionsarmee Lee und die Überreste der konföderierten Armee einkreisen und zwang sie zur Kapitulation bei Appomattox.


Belagerung von Petersburg - Geschichte

Die Belagerung von Petersburg, Virginia, war der Anfang vom Ende für die Konföderierten im amerikanischen Bürgerkrieg. Petersburg war eine wichtige Stadt in der Nähe der konföderierten Hauptstadt Richmond. Die Einnahme von Petersburg würde der Union North den Weg ebnen, Richmond anzugreifen, und auch wichtige Versorgungsleitungen abschneiden, die die Bemühungen des Südens nährten.

Die meisten Historiker trennen die Belagerung von Petersburg nicht von der Fahrt nach Richmond, weshalb sie oft als die Belagerung von Richmond-Petersburg bezeichnet wird. Wie dem auch sei, dies war eine lange, komplexe, blutige und langwierige Anstrengung, die von Juni 1864 bis Ende März 1865 andauerte. Das Endergebnis war ein Sieg für die Union. Es führte direkt zur Übergabe von General Robert E. Lee an Ulysses S. Grant in Appomattox und zum Ende des Bürgerkriegs.

Mehr als eine Belagerung

Es ist auch wichtig zu beachten, dass die Belagerung von Petersburg keine klassische Belagerung im Sinne von Militärhistorikern war. Belagerungskrieg ist eine der ältesten Kriegsstrategien. Zum Beispiel belagerten die Griechen in der Antike Troja. Aber eine Belagerung bedeutet im Allgemeinen das Umzingeln einer Stadt, das Abschneiden aller Versorgungslinien und die Eroberung dieser Stadt durch eine Kombination aus Aushungern und Angriff mit Belagerungswaffen wie Artilleriefeuer und Überfällen.

Im Fall von Petersburg waren die Unionstruppen nicht in der Lage, eine vollständige Blockade der Stadt zu bewältigen, was bedeutete, dass Nachschub und Truppen kommen und gehen konnten, auch mit dem Zug, wenn auch mit großer Gefahr.

Der Anfang

Die Belagerung von Petersburg, wie sie war, begann, nachdem General Grant einen Frontalangriff auf die Stadt versuchte, aber von konföderierten Verteidigern zurückgeschlagen wurde. Die Südarmee war in und um Petersburg zu sehr in einer Verteidigungsstellung verschanzt, und so begann General Grant mit dem Ausheben einer riesigen Reihe von Schützengräben, von denen er hoffte, dass sie schließlich nahe genug in die Stadt eindringen würden, um einen direkten militärischen Schlag zu versetzen, während er langsam die Versorgung unterbrach in die Stadt.

Das Netz von Schützengräben, die von der Unionsarmee gegraben wurden, erstreckte sich über eine Region von 30 Meilen und durchquerte ein Gebiet zwischen Richmond und Petersburg. Es war diese Strategie, die den gewaltigen Grabenkrieg in Europa während des Ersten Weltkriegs beeinflusste.

Während Grant’s Armee fleißig daran arbeitete, ihre Schützengräben immer enger und näher um Petersburg herum auszudehnen, fanden eine Reihe anderer Schlachten und Nebenbemühungen statt, die die Belagerung von Petersburg-Richmond zu einer der komplexesten Militäraktionen aller Zeiten machten. Es gehört auch zu den am meisten untersuchten in der Geschichte von Militärstrategen.

Der Kampf um Eisenbahnlinien

Eine der Strategien bestand darin, alle Eisenbahnlinien, die nach Petersburg führten, abzuschneiden. Die Schlacht um die Jerusalem-Plank-Eisenbahn wurde vom 21. bis 23. Juni ausgetragen. Sie umfasste Elemente der Unions- und Konföderierten Kavallerie sowie verschiedene Elemente der Infanterie. Nach vielen Kämpfen und Verlusten von Menschenleben gelang es den Eidgenossen, die Kontrolle über diese Bahnlinie zu behalten.

Als nächstes versuchte die Union, die Eisenbahnlinie zwischen Lynchburg und Petersburg zu zerstören. Dieser Versuch ist als Wilson-Kautz Raid bekannt, weil er von den Unionskommandanten James Wilson und August Kautz angeführt wurde. Diesmal war es der Union gelungen, ihr Ziel zu zerstören – jedoch wurden die Streitkräfte der Union schließlich aus der Region vertrieben und die Konföderierten reparierten die Schienen und stellten diese lebenswichtige Versorgungslinie in und aus Petersburg wieder her.

Kurz gesagt, der Versuch der Union, Versorgungsleitungen durch die Zerstörung von Eisenbahnlinien abzuschneiden, erforderte zahlreiche Kämpfe und Strategien auf beiden Seiten, um sich durchzusetzen. Das Problem für die Südlichen Konföderierten war, dass die Zeit gegen sie war, um ihre Armee zu versorgen. Auch ihre Arbeitskraft ging zurück. Während der Süden darum kämpfte, Eisenbahnlinien zu verteidigen, arbeiteten die Unionstruppen wie Termiten in ihren Schützengräben und drangen ständig auf Petersburg vor. Die Bekämpfung der Grabenräumung kostete der Seite der Konföderierten enorme Ressourcen.

Der Krater

Eine der erstaunlichsten militärischen Strategien, um aus der Belagerung von Petersburg herauszukommen, ist das, was als "The Crater" bekannt wurde. Dies war ein genialer Plan von Union Colonel Henry Pleasants. Pleasants war von Beruf Bergbauingenieur und schlug vor, einen riesigen unterirdischen Tunnel unter einer wichtigen konföderierten Festung namens Elliott’s Salient zu graben.

Pleasants sagte, eine massive Explosion von Explosionen könnte unter diesem Fort gezündet werden, die den gesamten Posten zerstören und alle konföderierten Soldaten darin verwüsten. Dies wiederum würde eine Öffnung für einen massiven Angriff der Union schaffen, um sich über die Linien zu ergießen und das Erste Konföderierte Korps zu überrennen.

General Grant genehmigte den Plan. Union-Ingenieure gruben einen 511-Fuß-Tunnel und gruben einen 75-Fuß-Bereich unter Ellitots Vorsprung aus. Etwa 8000 Pfund Schießpulver wurden in den Hohlraum geladen und detoniert. Die massive Explosion hatte die Wirkung, die die Union erhofft hatte – die Eruption sprengte einen riesigen Krater, tötete etwa 300 Konföderierte und zerstörte alle Strukturen in einem riesigen Gebiet.

Leider war der von den Unionstruppen geplante Folgeangriff aufs Äußerste verpfuscht. Die ursprüngliche Unionstruppe – eines der Regimenter schwarzer Soldaten – war darauf trainiert worden, den Kraterrand zu umgehen und Stellungen der Konföderierten anzugreifen. Aber in letzter Minute wurde dieses schwarze Regiment mit einer anderen Streitmacht von Unions-Regulären ausgetauscht, die keine Ahnung von der Post-Krater-Strategie hatten. Das Ergebnis war, dass Hunderte von Unionssoldaten in den Krater kletterten – aber ohne eine Möglichkeit zu haben, wieder herauszuklettern. Sie waren von konföderierten Schützen umgeben, die am Rand des Kraters standen und sie alle wie Fische in einem Fass erschossen.

Viele Schlachten, ein sicheres Ende

Die Schlacht um die Eisenbahnpositionen, die Schützengräben und der Krater sind nur einige Beispiele für Hunderte von Einzelkämpfen, die während der Belagerung von Petersburg in und um Petersburg ausgetragen wurden. Die Konföderierten wurden durch die unerbittliche Unerbittlichkeit des Angriffs der Union zermürbt. Petersburg fiel schließlich am 2. April, als die Stadt von der Unionsarmee überrannt wurde. Mit Petersburg in Trümmern war die konföderierte Hauptstadt Richmond so gut wie wehrlos. Die Streitkräfte der Union erreichten schließlich Richmond und brannten die Stadt bis auf die Grundmauern nieder.

Den Konföderierten blieb nichts anderes übrig, als die Niederlage einzugestehen und sich zu ergeben. Als General Robert E. Lee in Appomattox sein Schwert an General Ulysses S. Grant übergab, war der Amerikanische Bürgerkrieg am 9. April 1865 vorbei.


Buchrezension

In den Schützengräben von Petersburg: Feldbefestigungen und Niederlage der Konföderierten

Von Earl J. Hess
Universität von North Carolina
Presse, 2009

Neue Biografien, die sich auf Figuren aus der Zeit des Bürgerkriegs konzentrieren, stehen unweigerlich vor dem Dilemma, Rasse, Politik und Gleichheit im Lichte unserer eigenen sich ändernden Einstellungen zu interpretieren. Keine Figur des Bürgerkriegs kann den modernen Idealen der ethischen Korrektheit beispielsweise in Bezug auf Rasse gerecht werden, und dennoch ist es fast unmöglich, biografische Themen von den heutigen Werten in Bezug auf Gleichheit und Rasse zu trennen. Es ist wahrscheinlich auch innerhalb der meisten historiographischen Paradigmen unerwünscht.

Autor Rod Andrew Jr.kämpft mit dieser nervigen Herausforderung auf jeder Seite seines neuen Buches über den konföderierten General Wade Hampton III, einen Mann, der verkörpert, was so viele fasziniert und verwirrt, wenn es um den Bürgerkrieg geht.

Hamptons vollständige Geschichte ist in Bürgerkriegskreisen immer noch eine relativ unbekannte Geschichte, insbesondere seine politische Karriere nach dem Krieg in seiner Heimat South Carolina, wo er als Gouverneur und US-Senator diente und die demokratische Politik dominierte. Hampton vermied persönlich Gewalt und förderte die Rassenharmonie nach dem Krieg, und viele South Carolinaians hörten auf ihn. Andrew macht jedoch klar, dass Hampton viele Vorurteile über Rasse hatte, die nach unseren Maßstäben falsch erscheinen, obwohl er in jeder Hinsicht eindeutig ein gemäßigter und versöhnlicher Mann war.

Andrew tadelt sanft diejenigen, die Hamptons ganzes Leben ignorieren und sich nur auf seinen Kriegsdienst konzentrieren würden, und Leser, die sich für Hamptons militärische Karriere interessieren, finden diese Biografie möglicherweise weniger detailliert, als sie es sich wünschen würden. Hamp-tons eisige Beziehung zu seinem konföderierten General J.E.B. Stuart wird zum Beispiel diskutiert, aber nicht in einer sinnvollen Weise, die neue Erkenntnisse offenbart. Während des gesamten Buches wendet der Autor viel Energie auf, um den allgemeinen Kontext zu malen, anstatt mit Hampton einen Schlag-für-Schlag-Sattelritt zu teilen. Eine Ausnahme ohne Tisch ist das Kapitel über die Trevilian Station, wo Hampton als Lees neuer Kavalleriekommandant fast besiegt wurde, aber schließlich in der Hitze des Gefechts beeindruckende Entscheidungen demonstrierte und den Spieß gegen seine Gegner drehte.

Aus Sicht eines militärhistorischen Lesers lassen die Karten verschiedener Kampagnen zu wünschen übrig. Sie präsentieren normalerweise nur die allerkleinsten Informationen und vernachlässigen es oft, wichtige Geländemerkmale oder andere Orientierungspunkte hinzuzufügen, die für Einheitenbewegungen und lokale Taktiken von zentraler Bedeutung waren. Trotz Andrews begrenzter Behandlung von Hamptons militärischer Karriere machen der berühmte "Beefsteak Raid" und die anderen kriegerischen Erfolge des Generals deutlich, dass Hampton einer der begabtesten Militärführer des Südens war.

Andrew glänzt, wenn er Hamptons politische Nachkriegskarriere präsentiert. Bemerkenswerterweise stützt er sich in diesem Abschnitt des Buches auf beträchtliche moderne Gelehrsamkeiten, um ein klares Bild der volatilen Wiederaufbauzeit zwischen 1865 und 1878 zu zeichnen, als Hampton eine so riesige Figur war, dass er sogar von vielen ehemaligen Sklaven und einigen seiner größten respektiert wurde virulente republikanische Gegner. Er wurde zum Symbol für fast jedes wichtige Nachkriegsthema in South Carolina: die verlorene Sache, die Opposition gegen die korrupte republikanische Herrschaft, den ehrenvollen Dienst für das eigene Land und eine paternalistische Versöhnung zwischen den Rassen (was Andrew richtigerweise darauf hinweist, dass sie keine echte Gleichheit der Rassen bedeutete). ).

Obwohl dies das Ergebnis von viel Arbeit und Forschung ist und an vielen Stellen unterhaltsame Lektüre darstellt, gibt es erzählerische Lücken im Text und Orte, an denen zu viel Zeit für Kontext und zu wenig für Hampton verwendet wird. Angesichts der Menge der erhaltenen Korrespondenz wurden Hamptons eigene Worte in diesem Text möglicherweise zu wenig verwendet.

Aber insgesamt ist diese Biografie ein wichtiger Beitrag über eine relativ weniger bekannte Persönlichkeit, die wahrscheinlich mehr Forschung und Forschung verdient. Es ist schwierig für einen Leser, dieses Buch zu verlassen, ohne ein neues Gefühl von Respekt und Überraschung über die Fülle von Hamptons Erfahrungen zu empfinden. Für viele seiner Zeitgenossen war er überlebensgroß, und Andrew macht ihn für seine Leser genauso groß.


Belagerung von Petersburg: Stadt und Bürger waren von Anfang an betroffen

An einem Sonntag im Juni 1864 bestieg Reverend John Miller die Kanzel der zweiten Presbyterianischen Kirche in Petersburg, Virginia, und begann ein Gebet. ‘Allmächtiger Vater, wir sind versammelt, um dich in Gegenwart unserer Feinde anzubeten, war gerade über seine Lippen gekommen, als eine Bundesgranate durch die Wand des Heiligtums krachte. Das Leben des Reverends und seiner Herde hatte sich für immer verändert.

Vor dem Krieg, und bevor der Krieg ihnen buchstäblich in den Schoß fiel, kannten die Mitglieder von Second Presbyterian und ihre Petersburger Mitbürger das Leben in einer wohlhabenden, kosmopolitischen Stadt, die ebenso kultiviert war wie ihr Nachbar Richmond. Petersburg verfügte über ein kommunales Wassersystem, vier freiwillige Feuerwehren, gasbetriebene Straßenlaternen und gemauerte Bürgersteige. Zwei Tageszeitungen, 159 Lebensmittelhändler, vier Banken und vier Sparkassen sowie zahlreiche Tabakunternehmen, Mehl- und Textilfabriken und die Schwermaschinenwerkstätten der vier Eisenbahnlinien der Stadt bedienten und beschäftigten viele der mehr als 18.000 Einwohner.


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Einige der Lebensmittelhändler und viele der Angestellten der Eisenbahn- und Tabakfabriken waren freie Schwarze. Bis 1861 beherbergte Petersburg die größte Bevölkerung von Freigelassenen im Bundesstaat Virginia — 3.644. Dennoch gab es in Petersburg, wie in anderen südlichen Städten, eine Sklavenauktion, bei der viele Sklaven verkauft wurden, von denen einige mit der Bahn verschifft wurden. Die etwa 6.000 Sklaven, die vor Ort blieben, arbeiteten neben freien Arbeitern oder in wohlhabenden weißen Haushalten.

Die Belagerung von Petersburg durch die Föderalen im Juni 1864 beeinträchtigte natürlich die Lebensbedingungen der Einwohner, aber der Krieg hatte die Stadt von Anfang an beeinflusst. Als die konföderierte Regierung ihren Sitz in Richmond einrichtete, überrannten bald Politiker und Bürokraten des Südens die Hauptstadt. Die Überbelegung zwang die Familien der neuen Regierungsbeamten, in Petersburg eine Unterkunft zu suchen, die Ende 1862 aus allen Nähten zu platzen begann – nachdem nicht weniger als drei Militärgefängnisse und mindestens 11 Krankenhäuser für Kranke und Verwundete eingerichtet wurden. Nachschub hätte für Zivilisten leicht zu bekommen sein, aber die konföderierte Armee unterbrach den Eisenbahnverkehr, indem sie zu Beginn des Krieges Züge für den militärischen Gebrauch beschaffte. In der Zwischenzeit wurde es in den geschäftigen Docks der Stadt entlang des Appomattox River ruhig, als die Blockade der Unionsmarine den Schiffsverkehr in Hampton Roads an der Spitze der Virginia-Halbinsel unterbrach. Der Erwerb jeglicher Art von Gütern wurde zu einem Glücksspiel. Als Sara Pryor, die Ehefrau des konföderierten Brigadegenerals Roger Pryor, 1863 nach Petersburg umzog, stellte sie fest, dass die meisten Metzgereien geschlossen waren. Fleisch, wenn man es finden konnte, kostete 5 US-Dollar pro Pfund (mehr als 70 US-Dollar in der heutigen Währung) und Butter 8 US-Dollar. Anfang 1864 warb der Petersburger Daily Express zwar noch mit Mehl, Erbsen und eingelegtem Rindfleisch, aber seine Herausgeber schlugen den Bürgern vor, ihre Angelrute zum Appomattox zu tragen und den Maifischfang zu nutzen.

Im Juni 1864 verschlimmerte sich die Lage. Konföderierte Truppen nahmen Stellung in den Befestigungsanlagen rund um die Stadt und bereiteten sich darauf vor, sie vor den vorrückenden Föderalen zu verteidigen. Union General in Chief Ulysses S. Grant, der seit Anfang Mai Major General George G. Meades Armee des Potomac in ihrem anhaltenden Kampf gegen die Armee von General Robert E. Lee von Nord-Virginia geleitet hatte, hatte versucht, Lee auszuweichen und erobern Petersburg Mitte Juni. Aber aufgrund einer Kombination aus Glück, Geschick — und Erschöpfung und Missverständnissen auf Seiten der Union — blockierte Lee die Angriffe der Federals vom 14. bis 17. Nichtsdestotrotz standen Grant’s blutige und angeschlagene Legionen für immer vor Petersburgs Türschwelle. Grant verachtete den Rückzug und beschloss am 18. Juni, Lees Rebellen in der Stadt zu belagern und befahl seinen Männern, sich zu verschanzen.

Zu diesem Zeitpunkt flohen einige Bürger, aber die meisten blieben. Unionslinien umzingelten die Stadt nie vollständig, aber was die Zivilisten betraf, hätten sie es genauso gut tun können. Grant ließ bald seine Artilleristen auf die Schützengräben der Konföderierten einschlagen, und es war unvermeidlich, dass auch Unionsbomben ihren Weg in die Stadt finden würden. Der riesige Mörser der Union, der als Dictator bekannt ist, sowie zahlreiche andere Kanonen schleuderten Tag und Nacht Granaten in die Stadt. Im Juli schrieb der Petersburger Charles Campbell: Wir haben heute die gleiche heiße Sonne, die gleiche Dürre, den gleichen Staub, die gleichen Kriegsumstände, die gleichen Granaten wie jeden Tag.

Der methodistische Pfarrer Alexander Gustavus Brown beschloss, in Petersburg zu bleiben, schickte jedoch seine Frau Fannie und ihre Kinder ins nahe gelegene Lynchburg. Ich habe gestern zweimal gepredigt und hatte ausgezeichnete Gemeindemitglieder für die damalige Zeit…, schrieb er am 29. August 1864 an seine Frau. Die Größe meiner Gemeinde lag zum Teil daran, dass die Leute jetzt Angst haben, die Kirchen in der Innenstadt zu besuchen da fallen die Granaten dort recht schnell wieder …. Während ich schreibe, höre ich die Muscheln, die durch die Luft pfeifen.

Um den furchterregenden Raketen zu entkommen, gruben einige Leute in ihren Hinterhöfen Luftschutzbunker, sogenannte Bombenbeweise. Andere befestigten ihre Keller mit Sandsäcken und Baumwollballen.

Schließlich wurde der Beschuss nur zu einer weiteren Härte, die die Bürger ertragen und versuchen mussten, sie zu ignorieren. Der Artilleriekommandant der Konföderierten, Brigadegeneral William Nelson Pendleton, schrieb: Die Leute des Ortes, meine Damen und alle, tragen diese Entrüstung mit großer Stärke und Würde über ihre angenehmen Häuser. Brown schrieb im September an seine Frau: Sie haben zweifellos von dem schweren Beschuss gehört, dem die Stadt kürzlich ausgesetzt war. Das schlimmste von allen geschah letzte Sabbatnacht, dauerte nur eine Stunde, von halb elf bis halb zwölf …. Mehrere [Muscheln] gingen über meine Kirche und unser Haus und Garten…. Eine Granate drang in das Haus von Bruder Paul ein und explodierte glücklicherweise in seiner einzigen unbesetzten Kammer…. Dr. Clayborn [John Claiborne] wäre beinahe getötet worden. Er war gerade aufgestanden, um eine Kerze anzuzünden, als eine Muschel in sein Zimmer eindrang, die durch sein [Bett] ging, wo er vor ein oder zwei Minuten gelegen hatte&8230. Die Leute waren alle sehr aufgeregt…. Aber all das störte meinen süßen Schlummer nicht.

Viele Petersburger waren entschlossen, sich von der Belagerung nicht den Alltag verderben zu lassen, und einige gesellschaftliche Ereignisse durften sich nicht entgehen lassen. Es gab Partys, Hungerpartys, wie sie genannt wurden, weil keine Erfrischungen zu bekommen waren, erinnerte sich Claiborne. Ball folgte Ball, und der Soldat traf und tanzte nachts mit seiner Dame, und am Morgen tanzte er den Totentanz in den tödlichen Schützengräben draußen auf der Linie.

Die Petersburgerin Sallie Putnam bemerkte, dass, während der Kriegsgott von den Wällen donnerte, nicht weniger beschäftigt war der kunstvolle Jungengott [Amor]. Trotz der Kanonade und der Not gingen die Hochzeiten unvermindert weiter. Viele der Soldaten heiraten in der Umgebung und in Petersburg, einige auf Lebenszeit, einige für den Krieg und einige nur für einen Winter, beobachtete ein R.P. Scarbrough.

Als sich der Winter näherte, war die sich verschlechternde Ernährungssituation ein universelles Problem. Tatsächlich ist man sich allgemein einig, dass alle, die entkommen können, nicht daran denken sollten, in Petersburg zu überwintern, schrieb Brown. Der beste Teil unserer Bevölkerung wird verschwinden. Dies wird ein Segen für die Armen sein, die bleiben, denn sie werden mehr für sich haben.

Trotz der offensichtlichen Wahrheit von Browns Einschätzung wurde die Lage der Armen immer schlimmer. Die First Baptist Church gründete das Petersburger Suppenhaus, um die Armen zu ernähren, und es versorgte täglich 600 Menschen. Schwärme von Tauben folgten den Kindern, die Brot und Kekse aßen, erinnerte sich Sara Pryor. Schließlich verschwanden die Tauben, nachdem sie selbst gefressen worden waren. Sie war verständlicherweise vorsichtig mit den Fleischpasteten, die auf den Straßen verkauft wurden, denn außer den verschwundenen Tauben war allgemein bekannt, dass die Leute Ratten-, Mäuse- und Maultierfleisch aßen.

Entschlossen, dass ihre Kinder nicht gezwungen werden würden, solche gastronomischen Gräueltaten zu essen, schaffte es Pryor, ihren Tisch mit Erbsen, Brot und Sorghummelasse zu decken, ergänzt mit etwas Milch, wenn sie es bekommen konnte. Ende 1864 kostete Mehl 1.300 Dollar pro Barrel, und nicht einmal der relativ wohlhabende Pryor konnte sich eine anständige Menge davon leisten. Einer ihrer Söhne beschrieb seinen Hunger anschaulich: Mama, ich habe ein komisches Gefühl im Magen! Ach nein! Es tut nicht im geringsten weh, aber es fühlt sich an wie eine Muskatreibe. Ein kleines Mädchen, Anne Banister, wanderte zu Lees Hauptquartier, einem relativ isolierten Ort, an dem sie in Sicherheit mit anderen Kindern spielte. Als sie nach Hause kam, rannte sie zu ihrer Mutter und rief: Mutter, ich glaube nicht, dass General Lee denkt, dass wir den Krieg gewinnen werden. Mrs. Banister antwortete: Natürlich können wir nicht gewinnen. Wir alle hungern.

Die Tage zogen sich weiter hin, ohne dass für die Einwohner von Petersburg eine Erleichterung in Sicht war. Als der Winter hereinbrach, erinnerte sich eine junge Frau, kaufte ich auf dem alten Markt grobe Landschuhe, mit Lederschnüren und ohne Futter, für die Kinder. Mammy, auch Mary unsere Köchin, die damalige Dienerin, ging barfuß. Ich glaube, ich habe 200 Dollar pro Paar für diese Schuhe gegeben ….

Die Weihnachtszeit kam ohne Visionen von Zuckerpflaumen oder Hoffnung auf Spielzeug für die Kinder. Was für Weihnachten hattest du[?] eine Freundin hat am 31. Dezember an Eleanor Platt geschrieben. Ich habe Kuchen und Blätterteig gebacken, Äpfel gekauft. Süßigkeiten für 25 Dollar waren außerhalb meiner Reichweite und Spielzeug auch. [Wir] hatten unseren Geschmack von Eierlikör.

Lebensmittellieferungen schafften es in die Stadt, aber explodierende Preise hielten die Vorräte von allen außer den Reichen fern. Als ich im Januar 1865 Petersburg besuchte, schrieb Scarborough, habe ich, seit ich in Petersburg bin, viele arme Frauen und Kinder gesehen, die gezwungen waren, unter die Soldaten zu gehen und um Brot zu betteln. Diebstahl war weit verbreitet. Eine Frau erinnerte sich daran, dass sie es nach dem Töten von Schweinen nicht wagte, das Schweinefleisch zum Pökeln in der Räucherei zu lassen. Stattdessen brachte sie Fässer in ihr Haus und salzte das Fleisch darin. Diebe belästigten Bauern, als sie versuchten, mit Waggons voller Produkte auf den Markt zu kommen.

Die Entbehrungen und Gefahren des Krieges trafen die Krankenhäuser hart. Die Einrichtungen waren bereits zu Beginn der Belagerung voll, so dass der Zustrom von Verwundeten aus den Schützengräben die Fähigkeiten des überforderten Personals auf die Probe stellte. Claiborne wurde zum Major ernannt und übernahm kurz vor Beginn der Belagerung die Verantwortung für die Militärkrankenhäuser der Stadt. Unionsgranaten gefährdeten bald Krankenhäuser und zwangen ihn, Tausende von verwundeten Soldaten aus der Reichweite der Artillerie zu entfernen. Sara Pryor erinnerte sich an die Karawane als eine endlose Reihe von Wagen, Karren und allem, was sich auf Rädern fortbewegte.

Claiborne musste bald auf Schwarzmarkttaktiken zurückgreifen, um an medizinisches Material zu kommen. Sergeant Joseph Todd half ihm bei diesen Bemühungen. Claiborne holte Tabak aus staatlichen Läden und gab ihn Todd. Todd brachte den Tabak dann auf die Straße und schaffte es, die Krankenhäuser durch Handel und Verkauf der Ernte gut zu versorgen.

Im Frühjahr 1865 hatte Unionsfeuer ganze Teile der Stadt zerstört. Grabenlinien verwüsteten die Landschaft, und Soldaten waren auf dem besten Weg, die umliegende Region abzuholzen, indem sie Bäume für Brennholz fällen. Die Anwohner hatten es schwer, etwas von diesem lebenswichtigen Brennstoff für sich selbst zu bekommen. Einige wandten sich alternativen Quellen zu. Fast jede kleine Fußgängerbrücke in der Stadt hat die Hälfte ihres Holzes verloren, während einige von ihnen vollständig verschwunden sind, Petersburg’er Täglicher Express im März gemeldet. Sie werden nachts gestohlen und als Brennstoff verbrannt. Der Stadtrat von Petersburg hatte im vergangenen Herbst ein Holzkomitee eingerichtet, um Holz für die Armen zu beschaffen, aber im Januar 1865 hatte es sein Budget bereits um 35.000 US-Dollar überschritten.

Die Petersburger haben es noch nicht bemerkt, aber das Ende des Beschusses war nahe. Die Unions- und Konföderiertenarmeen waren nach einem Winter in den Schützengräben unruhig, jede Seite wollte, dass die Belagerung ein für alle Mal entschieden wurde. Nach Zusammenstößen im nahe gelegenen Five Forks und Fort Gregg in den ersten beiden Apriltagen erkannten die Rebellen, dass sie Petersburg evakuieren mussten oder die Armee von Nord-Virginia erwürgt werden würde.

Am späten 2. April erhielt Claiborne den Befehl, die Krankenhäuser von allen Patienten zu säubern, die einen Umzug überleben könnten. Chaos entstand, als Hunderte von Verwundeten aus Kämpfen in Five Forks und Fort Gregg begannen, in die Stadt zu strömen, als Claiborne versuchte, zu evakuieren. Die aufgebrachte Claiborne schrieb von den Verwundeten, die aus Krankenwagen und auf Bahren herbeigeeilt wurden, ihr Stöhnen vermischte sich mit den Schreien der Frauen, dem Kreischen und Zerbersten von Granaten und den heiseren Befehlen der Machthaber.

Erst um 10 Uhr an diesem Abend sprach ein Vertreter von Lees Personal mit Petersburgs gehetztem Bürgermeister W.W. Townes, um ihm und dem Stadtrat mitzuteilen, dass die Armee sich aus der Stadt zurückzieht. Am 3. April um 4.30 Uhr traf Union Colonel Ralph Ely Townes im Petersburger Gerichtsgebäude, um die Kapitulation der Stadt anzunehmen.

Als die konföderierten Truppen die Stadt verließen, plünderten einige von ihnen und andere zerstörten, was sie konnten, um sie vor feindlichen Händen zu bewahren. Große Feuer wüteten in der Stadt, schrieb ein Soldat, denn die Behörden brannten die großen Lagerhäuser mit allen möglichen Armeevorräten nieder. Einige Soldaten strandeten am Ufer des Appomattox River, als die Brücke vor ihrer Überquerung in Brand gesteckt wurde.

Unionstruppen, die in Petersburg einmarschierten, stellten fest, dass alles in schrecklicher Aufregung war. Irische Frauen, Negerfrauen, Männer und Jungen rannten hin und her, einige mit Speckscheiben auf dem Kopf, andere mit Säcken und Bündeln verschiedener Art und Größe, schrieb ein Soldat. Die Federals verschwendeten keine Zeit, um Ordnung zu schaffen. In zwei Stunden, so prahlte ein Offizier, war es [in Petersburg] so ruhig wie in Washington, ein Beispiel für Disziplin und gutes Benehmen der Truppen, das in der Militärgeschichte unübertroffen war.

Die weiße Bevölkerung blieb größtenteils außer Sicht, als die Unionsarmee durch die Stadt marschierte, aber die schwarze Gemeinschaft war überglücklich, insbesondere die Sklaven. Ein Soldat aus Neuengland schrieb: Der farbige Teil des Volkes war wild beim Singen, betete Gott dafür, dass er die Yankee-Heerscharen schickte, um sie zu befreien, klatschte in die Hände, sang Hymnen, schüttelte Hände und drückte vor Freude auf andere. Die ausgelassenste Freude war dem Ableben der US Coloured Troops vorbehalten, die vor der dankbaren Menge noch mehr als sonst von ihrer berühmten soldatischen Disziplin und Anstand bewiesen.

Die Begeisterung der schwarzen Bürger Petersburgs stand in krassem Gegensatz zu dem ruinösen Zustand der Stadt. Ein New Yorker Soldat schrieb: Von allen Seiten gab es zahlreiche Bombardements – Schornsteine ​​unten, Löcher durch Ziegelmauern und kleine Trümmerhaufen, Mörtel und Ziegelsteine ​​in Hof und Straße.

Die Militäraktion in Petersburg war beendet, und der Bürgerkrieg im östlichen Theater sollte wenige Tage später enden, als Lee am 9. April seine Armee im Appomattox Court House ergab humpelte auf dem Weg zu Claibornes Krankenstationen vorbei. Stattdessen mussten sie versuchen, die Teile ihrer zerstörten Umgebung aufzusammeln.

Am 8. April schrieb der englische Reisende Edward Moseley nach Hause an seine Frau in London und beschrieb die Szene in der Stadt: Die Stadt zeigte das trostloseste Aussehen – öffentliche Gebäude, Lagerhäuser, Privathäuser & schwerer Beschuss…. Kein Hotel, das in der Gegend geöffnet war, oder der geringste Anschein, dass ein Geschäft seit einiger Zeit betrieben wurde.

Die Auswirkungen der zehnmonatigen Belagerung waren natürlich viel mehr als man denkt. Man kann nicht umhin, die tiefe Trauer der Damen zu bemerken, die durch die Straßen zogen, oder den besorgten Ausdruck ihrer Gesichter, schrieb Moseley. Vielleicht wussten sie, dass ihr Zuhause nie wieder das sein würde, was es einmal war. Revitalisierungsbemühungen von Generationen von Petersburgern nach dem Ende des Bürgerkriegs müssen der Stadt noch ihren früheren Glanz zurückgeben.

Dieser Artikel wurde von Heidi Campbell-Shoaf geschrieben und erschien ursprünglich in der August-Ausgabe 2004 von Bürgerkriegszeiten Zeitschrift.

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Petersburg Vierter Tag: Samstag, 18. Juni 1864

Nachdem er sich den ganzen 17. Juni ausgeruht hatte, kehrte George Meades Energie zurück. Am 18. Juni bereitete er sich auf einen Vollangriff entlang der gesamten Front vor. Der Angriff würde jedoch nicht einfach werden. Das II. und IX. Korps hatten bereits schwere Verluste erlitten. Burnside riet von einem Angriff ab, während Hancock zu krank war, um fortzufahren, und übergab das Kommando über das II. Korps an David Birney. Daher setzte Meade seine Hoffnungen darauf, dass Gouverneur Kemble Warrens V. Korps Beauregards rechte Flanke drehte.

In den konföderierten Linien, P.G.T. Beauregard war düster. Er hatte nur 11.000 Männer, die ungefähr 50-60.000 Bundesbeamten gegenüberstanden. Seine Männer waren erschöpft, einige waren seit dem 15. Juni ständig im Einsatz. Beauregard ergriff drastische Maßnahmen. Er schickte drei seiner Mitarbeiter, um Robert E. Lee persönlich anzuflehen, die Armee nach Petersburg zu eilen.

Der erste war Alexander Chisolm, der um 1 Uhr morgens eintraf. Ihm wurde mitgeteilt, dass die Division von James Kershaw unterwegs sei, obwohl Lee versprach, am Morgen zu kommen und die Situation zu untersuchen. Lee schlief ein und sein Stab erlaubte dem zweiten Boten Alfred Roman nicht, ihn zu wecken. Dem letzten, Giles B. Cooke, wurde auch gesagt, dass Lee schliefe, aber er weigerte sich zu gehen, ohne Lee vorher gesehen zu haben. Walter H. Taylor, Lees Stabschef und Cookes Mitbewohner am Virginia Military Institute, erlaubte ihm, Lee zu sehen. Cooke sagte Lee, dass „nichts außer Gott, dem Allmächtigen, Petersburg retten kann.“ [1] Mit dieser Bitte schickte Lee fast die gesamte Armee von Nord-Virginia nach Petersburg. Angesichts der Dringlichkeit der Situation ließ Lee die Männer in einem gnadenlosen Tempo marschieren. Insgesamt reiste Lee mit rund 23.000 gut ausgeruhten und vertrauten Veteranen nach Petersburg. Sobald sie ankamen, würden Meades Chancen auf einen Sieg stark verringert.

Während Beauregards Boten Lee anflehten, ergriffen die Konföderierten in Petersburg drastische Maßnahmen. Aus Angst, dass seine Linien von einem morgendlichen Angriff überwältigt werden könnten, ließ Beauregard seine Männer auf die unvollendete Verteidigungslinie zurückfallen. Der Rückzug wurde meisterhaft ausgeführt, nicht zuletzt deshalb, weil Harris die neue Linie mit weißen Stangen abstecken ließ. Der Rückzug war so erfolgreich, dass ihn kaum ein Bundesrat bemerkte. Doch es gab keine Ruhe. Sobald die Männer die neuen Linien erreichten, packten sie mit Sklaven und Milizen an, um die Verteidigungslinie zu beenden.

Um 4 Uhr morgens ging ein schnelles Artilleriefeuer der Union einem allgemeinen Vormarsch voraus. Die Männer fanden bald die Rebellenlinien verlassen vor, und die Lagerfeuer brannten noch immer. Am Ort der Unterkunft von Jacon Gould wurden die Toten mit Kopfschüssen und aufgestapelt aufgefunden. Konföderierte Plänkler zogen sich schnell zurück und warnten den Rest ihrer Armee vor dem Vormarsch des Feindes. Johnson Hagood, einer der vertrauenswürdigsten Brigadekommandeure von Beauregard, berichtete, dass er „lauten Jubel“ hörte, da Meades Männer dachten, Beauregard habe die Stadt verlassen.[2]

Alle vagen Hoffnungen, dass Beauregard Petersburg verlassen hatte, schwanden, als das II. Korps gegen 5.30 Uhr ein anhaltendes Gefecht mit Rebellen-Plänzern kämpfte. Meade befand sich in einer misslichen Lage. Er kannte das Terrain vor ihm nicht, und der zerbrochene Boden hatte die Kampflinien bereits getrennt. Trotzdem befahl er um 5:55 Uhr, den Vormarsch fortzusetzen. Kurz nachdem er seine neuen Angriffsbefehle gegeben hatte, verließ William F. Smith mit einem Teil des XVIII. Korps, machte sich aber nie die Mühe, Meade davon zu erzählen. Die restlichen Elemente des XVIII. Korps und eine Division des VI. Korps wurden an John Martindale übergeben, der Meade erklärte: "Ich werde das Kommando übernehmen, da ich glaube, dass ich der älteste Brigadegeneral der Armee bin."[3] Es war nicht ermutigend wie Martindale es in der Schlacht nicht besonders getan hatte, und er gab Meade meistens vorsichtige Ratschläge.

Der anfängliche Vormarsch der Union wurde durch unwegsames Gelände unterbrochen, und keines der Korps kam mit den konföderierten Linien außer dem V. Korps in Berührung. Nachdem sie die längste Strecke zurückgelegt und über das schwierigste Gelände marschiert waren, griffen Warrens Männer die Rebellen pünktlich um 7.30 Uhr an, als Kershaws Veteranen eintrafen. James Carson Elliott von der 56. North Carolina war zunächst bestürzt, weil Kershaws Regimenter erschöpft waren , aber ein hartgesottener Veteran verkündete: "Dies ist ein guter Ort, an dem wir uns wünschen, dass sie zehn Zeilen tief kommen, damit wir keinen Vorsprung verschwenden."[4]

Lee traf um 11:00 Uhr ein und beriet sich mit Beauregard im Zollhaus. Lee lobte Beauregard für seine Wahl des defensiven Terrains. Beauregard fragte Lee dann, ob sie Meades linke Flanke angreifen sollten. Beauregard glaubte, dass die Federals demoralisiert wurden, während die Stimmung der Konföderierten auf Hochtouren lief. Er bemerkte auch, dass sie zuschlagen sollten, bevor Meade sich verstärken konnte. Es war ein kühner Vorschlag, aber nur zwei Divisionen waren vor Ort und beide waren nach einem harten Marsch müde. A.P. Hills Corps würde erst am späteren Nachmittag eintreffen. Lee beschloss, nicht zuzuschlagen.

Meade ordnete am Mittag eine erneute Attacke an. Das II. Korps litt sehr und machte keine Gewinne. Den Angriffen des V. und IX. Korps ging ein großes Sperrfeuer von etwa fünfzig Kanonen voraus. Das IX. Korps schlug bei Poor Creek zu. Die Männer schafften es zu einer nahegelegenen Eisenbahn. Das V. Korps ließ zwei Divisionen in den Eisenbahnschnitt eintreten, während die anderen beiden keinen Kontakt auf der rechten Seite von Beauregard herstellen konnten. Im Allgemeinen weigerten sich viele Einheiten, vorwärts zu gehen, und die meisten Offiziere hatten wenig Vertrauen, dass Petersburg am 18. Juni gestürmt werden würde.

Das Versäumnis jedes Korps, alle Anstrengungen zu unternehmen, frustrierte Meade. Nur Birney schien optimistisch, die Linien der Konföderierten zu durchdringen. Als Warren andeutete, dass er befürchtete, seine Flanke könnte angegriffen werden, schoss Meade zurück. 5] Meade gab neue Befehle. Jedes Korps würde angreifen, ohne dass eine Koordinierung vorgesehen war.

Martindale gewann ein Stück Land auf Kosten von über 400 Verlusten. Warren und Burnside machten mehr vollblütige Angriffe und litten entsprechend. Die Brigade von J. William Hofmann verlor 300 Mann und alle sieben Regimentskommandeure der Einheit wurden getötet oder verwundet. Rufus Dawes, der das 6. Wisconsin anführte, schrieb: „Die selbstmörderische Art und Weise, in der wir gegen die Verschanzungen des Feindes geschickt werden, ist entmutigend. Unsere Brigade war einfach Nahrung für Pulver.“[6] Joshua Lawrence Chamberlain, einer der am meisten gefeierten Offiziere der Unionsarmee, führte zum ersten Mal eine Brigade. Er erlitt eine so schreckliche Wunde, dass er für tot gehalten wurde. Grant beförderte Chamberlain auf der Stelle zum Brigadegeneral zu Ehren seiner Tapferkeit in Gettysburg und Petersburg. Chamberlain überlebte jedoch auf wundersame Weise.

Joshua Lawrence Chamberlain, c. 1864

Das IX. Korps litt genauso, wenn nicht sogar noch schlimmer als das V. Korps. Burnsides Soldaten kamen bis auf etwa 125 Meter von den konföderierten Linien, bevor sie Halt machten und sich verschanzten. Orlando Willcox, dessen Division die Schlacht mit etwa 3.000 Mann begonnen hatte, zählte jetzt weniger als 1.500 Mann in den Reihen, eine der höchsten Divisionsverlustquoten im gesamten Krieg. Für ihre Bemühungen hielt das IX. Korps die vorderste Position in der Armee, aber es war ein gefährlicher Ort. Amos Buffum vom 36. Massachusetts sagte seinen Männern, dass er der letzte Offizier im Regiment war, der Tod oder Verwundung vermeiden konnte, und bemerkte: „Es ist die Regel, dass alle geschlagen werden, aber jede Regel hat eine Ausnahme.“[7] Buffum war damals erschossen.

Birney sah sich im II. Korps einer Beinahe-Meuterei gegenüber. Die Männer würden nicht angreifen. Frank Wilkeson von der 11. New Yorker Artillerie kam zu dem Schluss, dass die Soldaten „von der Zurschaustellung militärischer Dummheit unserer Generäle äußerst angewidert waren.“[8] Das einzige Regiment, das bereit zu sein schien, war die 1st Maine Heavy Artillery. Robert McAllister, ein erfahrener Brigadekommandeur, dachte: „Es ist eine Todesfalle, eine Brigade kann dort nicht fünf Minuten lang leben.“[9] McAllister konnte den Angriff jedoch nicht aufhalten.

Die 1. schwere Artillerie von Maine schlug so schnell zu, dass sie die Konföderierten-Gefechtslinie überrannte. Sie wurden dann mit einem mörderischen Feuer getroffen. Sie kamen bis auf fünfzig Meter an die Rebellenlinien heran, als sie sich schließlich zurückzogen, nachdem sie 632 von 900 Mann verloren hatten, die schlimmsten Verluste, die jedes Regiment während des Bürgerkriegs erlitten hatte. Ein nahe gelegener unterstützender Angriff verlor 200 Mann.

Angriff der 1. schweren Hauptartillerie

Meade befahl, nachdem er vom Schicksal der 1. Maine gehört hatte, die Angriffe um 18.30 Uhr einzustellen. Seltsamerweise empfahl Warren dann einen Nachtangriff, aber Meade ignorierte diesen Vorschlag. Dann teilte er Grant mit, dass Petersburg in konföderierten Händen sei. Grant antwortete: „Wir werden die Männer ausruhen und den Spaten zu ihrem Schutz verwenden, bis eine neue Ader getroffen wurde.“[10]

Die Verluste in Petersburg waren entsetzlich und beliefen sich auf 11 bis 12.000 für die Unionsarmee, wobei das II. und X. Korps am meisten litten. Während keine Divisions- oder Korpskommandeure verloren gegangen waren, waren zwölf Brigadekommandeure verwundet und zwei weitere Brigadekommandeure getötet worden, was Petersburg zu einer der schlimmsten Schlachten für Brigadekommandeure in der Unionsarmee machte. Die Philadelphia- und die Irish-Brigaden waren so erschöpft, dass beide für eine Konsolidierung in Betracht gezogen wurden. Andrew Humphreys, der Stabschef von Meade, schrieb: „Die unaufhörlichen Bewegungen, Tag und Nacht … der ständige enge Kontakt mit dem Feind während all dieser Zeit, die fast täglichen Angriffe auf Schanzen mit Verwicklungen vorn und von Artillerie und Musketen vorn verteidigt“ und flankieren, erschöpfte Offiziere und Mannschaften.“ [11] Die einst mächtige Armee des Potomac war nun zu anhaltenden harten Kämpfen unfähig.

Die Verluste der Konföderierten sind schwieriger zu platzieren und liegen zwischen 2.900 und 4.700. Fast alle wurden jedoch von der von Robert Hoke und Bushrod Johnson geführten Division erlitten, und als solche erlitt die Division einen hohen Prozentsatz an Verlusten, wobei einige Brigaden besonders ausgeweidet wurden. Unabhängig von den verwendeten Zahlen war Petersburg das dreizehnte blutigste Gefecht des Krieges, und keine Schlacht, die nach dem 18. Juni 1864 ausgetragen wurde, übertraf es an kombinierten Verlusten.

Der Fall Petersburgs hätte den Sturz Richmonds und die Wiederwahl Abraham Lincolns bedeutet. Stattdessen sank die Moral der Union, der Goldpreis schoss in die Höhe, und Lincolns politische Rivalen, sowohl in der Demokratischen als auch in der Republikanischen Partei, hofften, dass er nicht mehr lange Präsident sein würde. Grant und Meade wussten das, und sie versuchten, die Sackgasse in Petersburg zu überwinden. Nur wenige Tage nach der Schlacht wurde das II. Korps (trotz entsetzlicher Verluste) auf eine breite Flankenbewegung geschickt, die mit einer peinlichen Niederlage an der Jerusalem Plank Road endete. Nach der Katastrophe im Krater gaben Grant und Meade es fast auf, Petersburg zu stürmen, erweiterten stattdessen die Belagerungslinien und arbeiteten daran, die Eisenbahnen abzuschneiden, die Lees Armee nährten. Im Gegensatz dazu, als William Tecumseh Sherman Atlanta erreichte, tat er dies mit einer intakten Armee in Hochstimmung, blutverschmiert, aber immer noch zu schnellen Angriffsaktionen fähig. Theodore Lyman von Meade bemerkte nach der Niederlage: „Mit einer verwundeten Hand kann man keinen vollen Schlag ausführen.“ [12] Sherman kam nicht mit einer verwundeten Hand in Atlanta an. Grant und Meade taten es in Petersburg.

Die Niederlage hatte viele Gründe. Beauregard war der zweitbeste unabhängige Kommandant der Konföderation. Nur Beauregard und Lee gewannen mehr Schlachten als sie verloren. Er war ein geschickter Verteidigungstaktiker und Ingenieur. Abgesehen von seinen verwirrenden Nachrichten an Lee am 16. und 17. Juni machte er keine Fehler. Jeder Unionskommandeur, von Grant, Meade und Benjamin Butler bis hin zu ihren Korpskommandanten, machte schwere Fehler. Es gab jedoch tiefere Faktoren. Im Westen hatte Ulysses Grant Manöver genutzt, um große Siege zu erringen und strategische Punkte zu verfolgen. Lincoln, der sich auf Angelegenheiten in Virginia konzentrierte, ließ ihm viel Spielraum. Als Grant nach Osten kam, hatte er ähnliche Ideen, aber es wurde ihm bald klar, dass Lincoln wollte, dass er Lees Armee vernichtete. Lincoln hielt es nicht für unmöglich, eine Armee zu vernichten, wenn sie nicht an einen strategischen Punkt wie Vicksburg gebunden war, da es an massierter Kavallerie mangelte, die für die Verfolgung ausgebildet war. Nach der Niederlage bei Fredericksburg sagte Lincoln: „Wenn dieselbe Schlacht jeden Tag, eine Woche oder Tage lang mit den gleichen relativen Ergebnissen wiederholt werden würde, würde die Armee unter Lee bis auf ihren letzten Mann ausgelöscht werden , die Armee des Potomac wäre immer noch ein mächtiger Heer, der Krieg wäre vorbei, die Konföderation verschwunden … kein General, der noch gefunden wurde, kann sich der Berechnung stellen, aber das Ende des Krieges wird nahe sein, wenn er entdeckt wird.“ [13] Krieg ist jedoch keine Frage von bloßen Zahlen, und Männer, die eine Niederlage in der Größenordnung von Fredericksburg erwarten, werden nicht bereit sein, ständig eine solche Schlacht zu führen. Grant beugte sich jedoch Lincolns Wünschen und führte eine aggressive Kampagne, die Grants Vorliebe für Frontalangriffe und seine allgemeine Distanz zum Schlachtfeld hervorhob. Die endgültige Zurückweisung von Lincolns Ideen zum Virginia-Krieg wurde von Abner R. Small vom 16. Maine gemacht: „Wir konnten nicht umhin zu denken, wie McClellan die Armee mit kaum einem Mann fast nach Richmond gebracht hatte, während Grant verloren hatte schon tausende mehr, als wir ahnen wollten.“ [14]

Trotz des Ausmaßes, der Dramatik und der strategischen Bedeutung der Schlacht um Petersburg wird sie größtenteils vergessen. Die Gründe sind vielfältig. Schlachten, die nach 1863 ausgetragen wurden, werden in der Regel weniger behandelt, sowohl in der zeitgenössischen Geschichte als auch von den Veteranen selbst. Die Schlacht war zwar ein großer Sieg der Konföderierten, aber sie hat die Niederlage nur aufgeschoben und wird fälschlicherweise als der erste Akt der Belagerung von Petersburg angesehen, obwohl es in Wirklichkeit die letzte Schlacht des Überlandfeldzugs war. Es gibt jedoch einen persönlicheren Grund. Außerhalb von Beauregard sieht keine Hauptfigur in der Schlacht gut aus. Lee war unentschlossen, reagierte langsam und erkannte die Bedrohung für Petersburg erst zur elften Stunde. Grant war abgelenkt. Meade war unberechenbar und ordnete am 18. Juni eine hoffnungslose Angriffsrunde an. Hancock befand sich wohl auf dem Tiefpunkt seiner Karriere, Reams Station nicht mitgerechnet. Für jeden, der hoffte, die Karrieren von Butler, Smith, Burnside und Warren zu retten, würde Petersburg nicht helfen. Nur Beauregard hat die Nase vorn, aber für viele ist er ein extravaganter Kreole, der sich auf knallige Proklamationen und strategische Pläne einlässt, die in einer Opiumhöhle ausgeheckt werden. Ein genauerer Blick auf Beauregard zeigt jedoch, dass er ein kluger Taktiker ist, fähig, wenn auch kein brillanter Stratege, und ein Anführer mit der unheimlichen Fähigkeit, das Vertrauen seiner Männer und Untergebenen zu gewinnen. In Petersburg gewann er seine beste Schlacht.

[1] Thomas J. Howe, Die Petersburger Kampagne: Wasted Valor, 15.-18. Juni 1864 (Richmond: H. E. Howard, 1988), 109.

[2] Johnson Hagood, „General P. G. T. Beauregard. Seine umfassende und aggressive Strategie – Drewry’s Bluff und Petersburg“, in Papiere der Southern Historical Society, vol. XIV, (Richmond: Southern Historical Society, 1900), 335.

[3] Thomas L. Livermore, Tage und Veranstaltungen (New York: Houghton Mifflin, 1920), 364.

[4] James Carson Elliott, The Southern Soldier Boy: Tausend Schüsse für die Konföderation (Raleigh: Edwards & Broughton Printing Company, 1907), 24.

[5] Offizielle Einträge, XL, Pkt. 2, 179.

[6] Rufus R. Dawes, Dienst mit den Sixth Wisconsin Volunteers (Marietta: E.R. Alderman & Sons, 1890), 291.

[7] Edwin Bearss und Bryce Suderow. Der Petersburger Feldzug: Band 1: Die Ostfrontschlachten, Juni – August 1864. (El Dorado Hills, CA: Savas Beatie, 2012), 125.

[8] Frank Wilkeson, Erinnerungen eines Privatsoldaten in der Armee des Potomac (New York: G. P. Putnam’s Sons, 1887), 173.

[9] Andrew J. MacIsaac, „Hier war der Schnitter der Todesengel: Die erste schwere Artillerie von Maine während der Überlandkampagne“, 95.

[11] Andrew A. Humphreys, Die Virginia-Kampagne von '64 und '65 (New York: Charles Scribner’s Sons, 1883), 225.

[12] Theodore Lyman, Meades Hauptquartier, 1863-1865 (Boston: Atlantic Monthly Press, 1922), 170.

[13] Donald Stoker, Das große Design: Strategie und der US-Bürgerkrieg (Oxford: Oxford University Press, 2010), 218.

[14] Abner R. Klein, Der Weg nach Richmond (New York: Fordham University Press, 2000), 146-47.


25. März 1865: Lee bei der Belagerung von Petersburg besiegt

Am 25. März 1865 endete die langwierige Reihe von Schlachten, die wir als Die Belagerung von Petersburg kennen, mit dem Sieg der Union durch die Truppen unter dem Kommando von Generalleutnant US Grant. General Robert E. Lees konföderierte Armee von Nord-Virginia konnte dem Druck eines fast zehnmonatigen Graben- und Überfallskriegs durch überlegene Unionstruppen nicht mehr standhalten, und die unterversorgten Konföderierten mussten Richmond, die Hauptstadt der Konföderierten Staaten von Amerika, aufgeben , und Petersburg, eine nahe gelegene Stadt, die für die Versorgungsleitungen nach Richmond von entscheidender Bedeutung ist.

Tiefer Graben

Ab dem 9. Juni 1864 wurde ein gewaltiger Versuch von Grant und der Unionsarmee unternommen, Richmond zu erobern und Lees Truppen zu erobern oder zu vernichten, um die Rebellion niederzuschlagen und den amerikanischen Bürgerkrieg zu beenden. Gewerkschaftsstreitkräfte zwischen 67.000 und 125.000 gut versorgten und ausgerüsteten Männern (die Zahl der Gewerkschaften stieg im Allgemeinen während des Feldzugs) standen etwa 52.000 Rebellen gegenüber, die weniger frisch und weniger gut ausgerüstet waren. Das anfängliche Scheitern der Union, einen entscheidenden Sieg zu erringen, führte zu einer langen Reihe von Schlachten und dem Bau von mindestens 50 Kilometern Grabenlinien, ein Vorbote dafür, wie sich die Kriegsführung entwickelte und in Zukunft geführt werden würde.

Die sogenannte Belagerung von Petersburg war nicht damit zufrieden, eine Belagerung abzuwarten, sondern war eigentlich eine Reihe von Schlachten, die durch Angriffe der Union ausgelöst wurden, um die Nachschublinien der Konföderierten zu durchtrennen, die Streitkräfte der Konföderierten zu teilen oder die Rebellen in einer entscheidenden Schlacht zu besiegen, während Sie eine lange Kordon um Lees Armee von Nord-Virginia. Lee war gezwungen, über ein riesiges Gebiet zwischen Richmond und Petersburg ausgedehnte Grabenlinien und Befestigungen zu graben, was ihm eine fast unmögliche Aufgabe stellte, einen solchen Perimeter mit so wenigen Truppen zu verteidigen. Anscheinend muss Lee seine Aufgabe gut gemacht haben, denn die Pattsituation und die Aktionen dauerten über 9 Monate lang an.Natürlich versuchte Lee auch Überfälle und Gegenangriffe und war ebenfalls nicht in der Lage, Yankee-Linien zu durchbrechen. (So ​​viele Angriffe, Überfälle und kleinere Kampagnen wurden in dieser Zeit durchgeführt, um sie alle hier aufzulisten oder zu beschreiben, ist aus Platzgründen ausgeschlossen.)

Bemerkenswert in dieser Kampagne war der Beitrag afroamerikanischer Truppen, die von der Unionsarmee eingesetzt wurden, eine Beteiligung, die umfassender war als zu jedem anderen Zeitpunkt des Krieges. Zu den Engagements, die für die Beteiligung von Afroamerikanern bekannt sind, gehört die Schlacht am Krater am 30. Juli 1864 (bei der die Unionsarmee unter den Linien der Konföderierten einen Tunnel bohrte und eine enorme Menge Schwarzpulver sprengte, wodurch auf dem Schlachtfeld unter den Linien der Konföderierten ein riesiger Krater entstand ) und die Schlacht von Chaffin's Farm am 29.-30. September 1864 (ein Angriff auf eine stark befestigte Klippe).

Keiner dieser Angriffe führte zum Sieg der Union, da der Krater ein Gemetzel von Unionstruppen und Chaffins Farm war, was dazu führte, dass Lee gezwungen war, mehr seiner Truppen in dieses Gebiet umzusiedeln, eines der Ziele des Angriffs der Union.

Die langen Schlachten um Richmond und Petersburg führten zu unglaublichen 42.000 Verlusten der Union und entsprechend mehr Schaden für die Konföderierten von 28.000. Da er wusste, dass die riesige Unionstruppe, die sich ihm entgegenstellte, bald durch weitere 50.000 Soldaten verstärkt werden würde, musste Lee etwas tun, und ein Ausbruch bei Fr. Stedman wurde versucht. Trotz des frühen Erfolgs scheiterte der Angriff der Konföderierten und Lee war gezwungen, seine erschöpften Truppen aus dem Kordon nach North Carolina zu führen, wo er hoffte, sich anderen Streitkräften der Konföderierten anzuschließen. Eine kleine Kampagne wurde in der Nähe des Appomattox Courthouse ausgetragen, wo vom 29. März 1865 bis zum 9. April 1865 Kämpfe ausgetragen wurden der Kapitulationen verschiedener Einheiten der Konföderierten in den nächsten Monaten.

Die Belagerung von Petersburg und die darauf folgende Appomattox-Kampagne waren die entscheidende Kampagne des amerikanischen Bürgerkriegs und beendeten effektiv den Unabhängigkeitsbestrebung der Konföderierten Staaten von Amerika.

Frage an Studierende (und Abonnenten): Hätte der Süden den Krieg noch gewinnen können, wenn er die Belagerung von Petersburg gewonnen hätte? Bitte teilen Sie uns dies im Kommentarbereich unter diesem Artikel mit.

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Der Beginn der Belagerung von Petersburg

Petersburg, Virginia, ist in erster Linie dafür bekannt, am Ende der längsten Belagerung der amerikanischen Geschichte zu stehen. Die Belagerung begann am 15. Juni 1864 mit dem Angriff der Unionsarmee auf konföderierte Erdwälle östlich der Stadt und endete mit dem Rückzug der konföderierten Armee von Nord-Virginia aus Petersburg und Richmond am frühen Morgen des 3. April 1865 Die Belagerung bedeutet, dass die Bürger von Petersburg 292 Tage lang den täglichen Artilleriebeschuss der Union und knappe Lebensmittel und andere Notwendigkeiten ertragen mussten, genau wie die konföderierten Soldaten, die die Stadt verteidigen mussten. Als der konföderierte General Robert E. Lee am 2. April 1865 die Evakuierung seiner Soldaten aus Petersburg und Richmond anordnete, überlebte die Armee von Nord-Virginia nur sieben Tage, bevor sie sich im Appomattox Court House, Virginia, dem Generalleutnant Ulysses S. Grant ergab.

Petersburg war die siebtgrößte Stadt der Konföderierten Staaten von Amerika und die 49.größte der Vereinigten Staaten. Es war von der Halbinselkampagne von Generalmajor George B. McClellan von Anfang Mai bis Anfang Juli 1862 weitgehend unberührt, mit Ausnahme der großen Anzahl von Soldaten aus Petersburg, die während ihres Dienstes im 12. Virginia-Infanterie-Regiment und anderen Einheiten getötet oder verwundet wurden. Petersburg war nicht nur ein wichtiges Produktionszentrum der Konföderierten, sondern fünf Eisenbahnen liefen in der Stadt zusammen. Zu Beginn des Krieges wurde die Stadt als wichtiger Verkehrsknotenpunkt anerkannt, über den viele der Vorräte für die Armee von Nord-Virginia transportiert wurden.

Im Jahr 1862 kam Kapitän Charles H. Dimmock aus Richmond an, um um Petersburg irdene Verteidigungsanlagen zu errichten. Als sie im folgenden Jahr fertiggestellt wurden, umfasste die Verteidigung, die als Dimmock-Linie bekannt wurde, 55 Batterien, die durch Erdbauleitungen verbunden waren. Sie begannen östlich der Stadt am Appomattox River, erstreckten sich um den Süden der Stadt und endeten am Appomattox River westlich der Stadt.

Der konföderierte Offizier, der 1864 für die Verteidigung Petersburgs verantwortlich war, war General Pierre G.T. Beauregard. Nach seiner erfolgreichen Verteidigung von Charleston, South Carolina, im April 1863 erwartete Beauregard, eine der beiden größten konföderierten Armeen zu befehligen. Stattdessen beauftragte ihn Präsident Jefferson Davis am 23. April 1864, Generalmajor George E. Pickett als Kommandeur des Departements North Carolina und Southern Virginia zu ersetzen. Diese Abteilung umfasste Virginia südlich des James River.

In Washington wurde Ulysses S. Grant am 9. März 1864 zum Generalleutnant befördert. Drei Tage später ernannte ihn Präsident Abraham Lincoln zum General in Chief der Armeen der Vereinigten Staaten. Grants Strategie im Jahr 1864 bestand darin, auf viele Punkte gleichzeitig Druck auszuüben, damit die Konföderierten nicht in der Lage waren, ihre Truppen zu massieren. Er ordnete daher an, dass Anfang Mai sechs Unionsarmeen angreifen, darunter Generalmajor Benjamin F. Butlers Army of the James auf Bermuda Hundred (im heutigen Chesterfield County, jenseits des Appomattox River von Hopewell) und Generalmajor George G. Meades Army of der Potomac in der Nähe von Culpeper.

Am 4. Mai 1864 zog Meades Armee nach Süden und überquerte den Rapidan River in ein dicht bewaldetes Gebiet, das als Wilderness bekannt ist. In den nächsten zwei Tagen kämpften die Armeen des Potomac und Nord-Virginias in diesem dichten Unterholz einen grausamen Kampf. Grant beschloss, Lees rechte Flanke nach Südosten zu umrunden, und in den nächsten fünf Wochen trieben die Angriffe der Union auf die Schlachten von Spotsylvania Court House, North Anna und Cold Harbor Lee unaufhaltsam nach Süden in die Außenbezirke von Richmond. Am 3. Juni griff Grant in Cold Harbor fest verankerte Konföderierten an und wurde mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Am folgenden Tag beschloss Grant, Lee anzugreifen, indem er den James River überquerte. Er beabsichtigte, die Versorgungsleitungen nach Petersburg zu durchtrennen, die Lees Armee unterstützten, und ihn entweder auszuhungern oder ihn zu einem offenen Kampf zu zwingen.

Zu dieser Zeit hatte Petersburg noch die harte Hand des Krieges zu spüren. Dies sollte sich drastisch ändern. Ein ehemaliger Gouverneur von Virginia, Brigadegeneral Henry A. Wise, war unter General Beauregard für die Verteidigung von Petersburg verantwortlich. Unter Wises Kommando befanden sich nur zwei kleine Veteraneneinheiten, eine leichte Artilleriebatterie und zwei Bataillone der Petersburger Miliz mit insgesamt etwa 1200 Mann. Der Krieg kam nach Petersburg mit einer Schlacht am 9. Juni. Major Fletcher H. Archers „alte Männer und junge Burschen“ kämpften tapfer und verzögerten die Bundeskavalleriebrigade von Brigadegeneral Augustus V. Kautz, die entlang der Jerusalem Plank Road (jetzt South Crater Road) angriff. . Von den 125 Männern von Archer wurden 75 Opfer, darunter 15 im Kampf getötet. Unter den Toten waren William C. Banister, ein 61-jähriger Bankier der Exchange Bank, und George B. Jones, ein bekannter Apotheker. Beide Männer waren Vater von sechs Kindern. Am 12. Juni schrieb Wise in seinen Sonderbefehlen Nr. 11, „Petersburg soll und soll an ihren Außenmauern, an ihren inneren Linien, an ihren Korporationsgrenzen, auf jeder Straße und um jeden Tempel Gottes und Altare herum verteidigt werden des Menschen, in jedem ihrer Herzen, bis das Blut dieses Herzens vergossen ist.“ Drei Tage später begann die 9 ½-monatige Belagerung von Petersburg.

Anfang Juni sagte Lee zu Generalmajor Jubal Early: „Wir müssen diese Armee von Grant zerstören, bevor er den James River erreicht. Wenn er dort ankommt, wird es zu einer Belagerung, und dann wird es nur noch eine Frage der Zeit sein.“ Ab dem 12. Juni evakuierte Grant 100.000 Soldaten entlang einer 10 Meilen langen Front östlich von Richmond, marschierte etwa 80 Meilen durch sumpfiges Gelände und überquerte den James River, um Petersburg anzugreifen. Die meisten Unionstruppen waren in der Mondnacht vom 12. auf den 13. Juni auf dem Marsch, und viele Soldaten erinnerten sich an den immensen Staub von den Tausenden von Männern, die unterwegs waren. Am Morgen des 13. Juni kannte Lee weder den Standort der Potomac-Armee noch die Absichten ihres Kommandanten. Vor Mittag des 14. Juni begann die Armee des Potomac mit einer Reihe von Booten den James River von Willcox's Landing am Nordufer nach Windmill Point (Flowerdew Hundred Plantation) am Südufer zu überqueren. An diesem Nachmittag bauten 450 Ingenieure der Union in nur neun Stunden eine 2.100 Fuß lange Pontonbrücke über den James River. Am 15. Juni kurz nach Mitternacht war diese Brücke verkehrsbereit.

Da Lee die anhaltende Bewegung eines Großteils von Grants Armee südlich des James immer noch nicht bemerkte, hatte Beauregard nur 2.200 Soldaten in den Linien, die Petersburg verteidigten. Am frühen Morgen des 15. Juni begann die Belagerung Petersburgs, als Kautz' Kavalleriebrigade auf der Baylor's Farm, einige Meilen nordöstlich von Petersburg (ungefähr dort, wo die I-295-Überführung die Route 36 in Hopewell kreuzt) auf konföderierte Soldaten stolperte. Am Mittag des 15. Juni griffen Generalmajor William F. „Baldy“ Smith und seine 16.000 Soldaten der James-Armee Petersburg an. Gegen 18:00 Uhr startete Smiths XVIII. Korps einen Angriff auf die Dimmock-Linie gegen die stark unterlegenen Verteidiger. In drei Stunden eroberten Smiths Soldaten, darunter mehrere Regimenter der farbigen Truppen der Vereinigten Staaten, 11 der 55 Batterien, die Petersburg verteidigten, und etwa zwei Meilen der konföderierten Erdarbeiten. Später in der Nacht baute Beauregard eine weitere Verteidigungslinie auf der Anhöhe westlich von Harrison's Creek zusammen. In Bezug auf diese Nacht schrieb Beauregard später: „Petersburg war zu dieser Stunde eindeutig dem Bundeskommandanten ausgeliefert, der sie so gut wie gefangen genommen hatte und nur am endgültigen Erfolg scheiterte, weil er die Tatsache der beispiellosen Diskrepanz zwischen den beiden nicht erkennen konnte streitenden Kräften."

Die Federals setzten ihre Angriffe am 16. Juni fort und am 17. erkannte Lee, dass sich der Großteil der Unionstruppen südlich des Flusses befand. Er begann, den Rest seiner Armee nach Süden nach Petersburg zu verlegen, und zog persönlich kurz vor Mittag an diesem Tag in die Stadt ein. Am 18. Juni stellten sich östlich von Petersburg etwa 50.000 Konföderierten 90.000 Föderalen gegenüber. Bei einem der letzten Angriffe auf konföderierte Linien an diesem Nachmittag griff die 1st Maine Heavy Artillery in der Nähe des Hare House mit etwa 900 Soldaten an. Innerhalb von 30 Minuten erlitt dieses Regiment 612 Verluste, was der größte Verlust eines Regiments in einem Kampf während des gesamten Bürgerkriegs war.

Kurz nach Mitternacht am 18. Juni befahl Beauregard einen Rückzug, um eine neue Verteidigungslinie etwa eine Meile näher an Petersburg zu bauen. Leider wären die Unionstruppen dann nahe genug, um Artillerie in die Stadt abzufeuern. Die viertägigen Angriffe auf den östlichen Teil der Dimmock-Linie vom 15.-18. Juni kosteten die Union etwa 10.000 Opfer und die Konföderierten etwa 4.000 Soldaten. Was die längste Belagerung in der amerikanischen Geschichte werden sollte, hatte begonnen.


Region umarmt in die Operationen der Armeen gegen Richmond und Petersburg, 1865

Diese detaillierte Karte des Gebiets zwischen Richmond und Petersburg zeigt Befestigungsanlagen, Straßen, Eisenbahnen, Städte, Straßenmuster von Petersburg und Richmond, Entwässerung, Relief durch Schraffuren sowie Häuser und Namen von Bewohnern in abgelegenen Gebieten. Sehen Sie sich das ursprüngliche Quelldokument an: WHI 90861

Wisconsins Rolle

Die 5., 6., 7., 19., 36., 37. und 38. Wisconsin-Infanterieregimenter nahmen am 2. April 1865 am Höhepunkt des Angriffs auf Petersburg teil. Sie nahmen auch an diesen bemerkenswerten Gefechten während der Belagerung teil: Weldon Railroad (18. August 1864 .) ), Reams Station (25. August 1864), Hatcher's Run (5.-7. Februar 1865) und Five Forks (1. April 1865).


Die Belagerung von Petersburg

Es war lange vor Tagesanbruch, am 27. Oktober, als die Unionstruppen in Bewegung traten. Das Neunte Korps baute die feindliche Linie aus, konnte aber keine Schwachstelle finden. Damit lag die Hauptverantwortung auf den Schultern von Hancock und dem Zweiten Korps, das einen harten Marsch auf einer einzigen Straße hatte, die stellenweise kaum passierbar war. Trotz hartnäckiger Verzögerungsaktionen von Rebellen-Außenposten an mehreren Bachüberquerungen erreichten Hancocks Männer kurz nach 10.30 Uhr die Boydton Plank Road. Sie schnitten ihn in der Nähe seiner Kreuzung mit der White Oak Road, ein kurzes Stück unterhalb von Burgess' Mill und dem dazugehörigen Mühlenteich.

Bis zu diesem Zeitpunkt war Hancocks einziger Widerstand von Wade Hamptons Kavallerie ausgegangen, aber in Burgess' Mill stand ihm eine Infanterie- und Artillerielinie gegenüber, die über Hatcher's Run postiert war und die Boydton Plank Road Bridge bedeckte. Jede Sekunde, die verging, bedeutete, dass mehr Verteidiger aus Petersburg unterwegs waren. Nach dem ursprünglichen Plan sollte Warren Hancock unterstützen, doch seine Route führte ihn in ein fast undurchdringliches Unterholz. In kürzester Zeit waren seine Einheiten verloren, verwirrt und für Hancock nicht mehr verfügbar.

Gegen 13:30 Uhr, während Hancock sich auf die nächste Phase seines Vormarsches vorbereitete, trafen Grant, Meade und ihre Stäbe ein. Grant unternahm eine persönliche Erkundung der feindlichen Linie hinter Hatcher's Run und kam zu dem Schluss, dass ein Durchbruch nicht möglich sein würde. Grant hoffte immer noch, die Rebellen bestrafen zu können, und gab Hancock die Anweisung, seine Position bis zum Mittag des nächsten Tages zu halten, "in der Hoffnung, einen Angriff einzuladen". Grant und Meade verließen Hancock gegen 16:00 Uhr.

Dreißig Minuten später griffen die Konföderierten aus drei Richtungen an. Ein Teil von Hamptons Kavallerie drängte entlang der White Oak Road nach Osten, während ein anderer Teil die Boydton Plank Road von Süden heraufkam und Hancocks Nachhut bedrängte. Eine von General Mahone angeführte Streitmacht der konföderierten Infanterie fegte über Hatcher's Run und flankierte eine Unionsbrigade. Diesmal blieben Hancocks Männer standhaft und schlugen jeden Angriff zurück, obwohl sie dafür einen hohen Preis bezahlten. Als die Nacht hereinbrach, beschloss Hancock, sich auf der miserablen Straße zurückzuziehen, die seine Männer benutzt hatten, aber ein Mangel an Krankenwagen führte dazu, dass viele der schwersten Verletzten zurückgelassen wurden. Am Morgen des 28. Oktober befanden sich die Konföderierten im Besitz eines Schlachtfeldes, das mit militärischen Trümmern übersät und Yankee verwundet war. Gefreiter Bernard, dessen Regiment hier kämpfte, kam zu dem Schluss, dass der "Feind schwer gelitten haben muss, als er seine Truppen von der Plank Road abzog".


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DEN KREIS SCHLIESSEN
In einem Versuch, Petersburg von Süden aus einzukreisen, befiehlt Grant drei Korps, die Boydton Plank Road und die South Side Railroad zu durchschneiden, indem sie Lees extreme Rechte drängen und überflügeln. Bemühungen des IX. und V. Korps scheitern. Das II. Korps von Generalmajor Winfield S. Hancock erreicht die Plankenstraße, wird jedoch in konvergierende Angriffe von konföderierter Kavallerie und Infanterie verwickelt (hier abgebildet). Nach einem Nachmittag erbitterter Kämpfe zog sich Hancock nach Einbruch der Dunkelheit zurück und hinterließ viele seiner Verwundeten in den Händen der Konföderierten.

Diesmal gab es keine Erweiterung der Unionsgräben, um den Verlust von fast 1.800 Mann abzumildern. Die Konföderierten konnten einen Sieg für sich beanspruchen, obwohl ihre Kosten ebenfalls hoch waren, etwa 1300 Mann. Unter ihnen waren zwei von Wade Hamptons Söhnen, einer getötet, der andere schwer verwundet. Nie wieder würde dieser trauernde Vater einem seiner Kinder erlauben, mit ihm zu dienen. Dieser Kampfeinsatz war auch der letzte für Winfield S. Hancock in der Armee des Potomac. Der hoch angesehene Offizier würde am Thanksgiving Day zurücktreten, um eine Neuzuweisung anzunehmen.

Kaum waren die Soldaten in ihre Lager zurückgekehrt, gerieten alle —Yank und Reb— in eines der wichtigsten Ereignisse des Krieges, die Präsidentschaftswahlen von 1864. George B. McClellan, der einst die Armee des Potomac befehligte, leitete das friedensorientierte demokratische Ticket, das hoffte, die Lincoln-Administration zu verdrängen. Für die Südstaatler galt das Ergebnis als Barometer ihrer Hoffnungen auf Unabhängigkeit. „Im Norden entwickelt sich eine große Revolution schwacher Gefühle“, schrieb George Bernard in sein Tagebuch, „in der Hoffnung auf eine Einstellung der Feindseligkeiten. In einem Brief vom 7. November fasste ein Soldat eines Pennsylvania-Regiments die Haltung der konföderierten Deserteure zusammen. Sie sagen, wenn Abe wiedergewählt wird, werden sie bald aufgeben, aber wenn McClellan gewählt wird, haben sie die Hoffnung, eine Konvention der Staaten zu bekommen, dann werden sie es irgendwie so hinbekommen, dass es für sie ehrenhaft ist.

Zum ersten Mal würden Truppen im Feld abstimmen und fast jeder hatte eine Meinung. "McClellan war unser erster Kommandant, und als solcher wurde er von seinen Soldaten verehrt", erklärte ein Gefreiter aus Maine. Konterte ein New Yorker: "Was McClellan angeht, glaube ich nicht, dass meine Liebe zum Soldaten meine Prinzipien als Mann verletzt." Die Soldaten eines Kavallerieregiments berichteten von einem Vorfall zu dieser Zeit: „Zwei unserer Streikposten wurden gefangen genommen … und durften ihre Stimmen in Freiheit abstimmen."

UNION TRUPPEN WERDEN RATIONEN VON WHISKY UND QUININ AUSGEGEBEN. SKIZZE VON A. W. WARREN VON HARPER'S WEEKLY.

In Grants Hauptquartier zappelten Stabsoffiziere und Adjutanten in der Wahlnacht unbehaglich, als Grant die Erklärungen so schnell vorlas, wie sie ihm telegrafiert wurden. Jedes Mal verkündete er feierlich, dass McClellan die Führung übernahm. Erst nach Mitternacht gestand er seinen kleinen Scherz, er habe die Zählung vertauscht. Die Stimme der Soldaten war 4 zu 1 für "Old Abe" und trug zu seiner populären Pluralität von 2.203.831 zu McClellans 1.797.019 bei. Grant fasste die Ergebnisse vor einem Freund zusammen und sagte: "Es wird mehr wert sein als ein Sieg auf dem Feld, sowohl in seiner Wirkung auf die Rebellen als auch in seinem Einfluss im Ausland."

GRANT, FRAU JULIA UND SOHN JESSE FOTOGRAFIERT AM CITY POINT. (LC)

Als das Wetter kälter wurde und die Aussichten auf weitere Kampagnen für das Jahr abnahmen, nahm das Leben an der Petersburger Front einen anderen Rhythmus an. "Das langweiligste, langweiligste, langweiligste Nichts kann die Monotonie des Lagerlebens übersteigen", beklagte sich ein New Yorker Soldat. "Wir lesen, wir kümmern uns um die Pflichten unseres Büros, wir gehen, wir reiten, wir schauen in den Himmel, die Sterne, die Sonne, den Mond, aber wir sind gezwungen, in die gleiche Umgebung zurückzukehren, in die gleichen Lager, Waffen, Schanzen und... Verteidigungslinien." Als die Jahreszeit vom Herbst zum Winter wechselte, schien das Scharfschützen an der Front nachzulassen. Ein Mann aus Rhode Island bemerkte, dass es für die Streikposten auf beiden Seiten nicht ungewöhnlich war, sich zu amüsieren, „über die Linien hinweg zu sprechen, Kriegslieder zu singen ... und ein wenig Handel zu treiben, wenn sie von ihren Vorgesetzten unbeobachtet wurden“.

Zu Beginn des Bürgerkriegs hatte Virginia eine Sklavenbevölkerung von etwa 491.000 und eine freie schwarze Bevölkerung von fast 58.000. Etwa die Hälfte der 18.266 Einwohner Petersburgs waren schwarz, von denen 3.164 frei waren. Petersburg galt zu dieser Zeit als die größte Anzahl freier Schwarzer aller südlichen Städte.Viele der Freigelassenen florierten hier als Barbiere, Schmiede, Schiffer, Fuhrleute, Stallbesitzer und Caterer. Es gab auch diejenigen, die beträchtlichen Besitz besaßen, insbesondere in den Gemeinden Blandford und Pocahontas.

Als Petersburg zu einem wichtigen Versorgungszentrum für die neu gegründete Konföderation und ihre nahe gelegene Hauptstadt Richmond wurde, wurden sowohl Freigelassene als auch Sklaven in verschiedenen Kriegsfunktionen eingesetzt. Mehr als 850 Sklaven und freie Schwarze arbeiteten für die zahlreichen Eisenbahngesellschaften, die in und aus der Stadt verkehrten. In der zweiten Hälfte des Jahres 1862, als eine zehn Meilen lange Verteidigungslinie um Petersburg errichtet wurde, setzte Kapitän Charles H. Dimmock sowohl Freigelassene als auch Sklaven ein, um die Schützengräben und Batterien zu bauen. In den vielen Krankenhäusern, die in der Stadt entstanden, dienten Schwarze als Krankenschwestern und Diener.

Als die Belagerung im Juni 1864 begann, arbeiteten Afroamerikaner weiter für die Konföderation. Im September 1864 verlangte General Lee, zusätzliche 2.000 Schwarze in seine Arbeitskraft aufzunehmen. Im März 1865 forderte die Südarmee mit dem schweren Verlust weißer Arbeitskräfte in der Armee 40.000 Sklaven, um eine Streitmacht in der Konföderation zu werden. Eine Mitteilung im Petersburg Daily Express vom 1. April 1865 forderte schwarze Rekruten mit der Aussage: „Den Sklaven wird Freiheit und ungestörter Aufenthalt in ihren alten Häusern in der Konföderation nach dem Krieg angeboten. Nicht die Freiheit der Duldung, sondern ehrenhaft und selbsterworben durch die Tapferkeit und Hingabe, an die sich dankbare Landsleute immer erinnern und die sie belohnen werden." Es ist nicht bekannt, wie viele auf diese Herausforderung reagierten. Der Krieg endete, bevor ein wesentlicher Beitrag geleistet werden konnte.

SCHWARZE TRUPPEN DER VIERTEN DIVISION INNERHALB DER UNION LINES IN PETERSBURG NACH DEM KRATER. (LC)

Der Union dienen: Farbige US-Truppen bei der Belagerung von Petersburg

Während des Krieges dienten insgesamt 186.097 Schwarze in der Unionsarmee, wobei die ersten Regimenter nach September 1862 aktiviert wurden. Vor Petersburg kamen zwei schwarze Divisionen mit etwa 7.800 Mann (neunzehn Regimenter) zum Einsatz.

Beim ersten Angriff auf die Stadt am 15. Juni 1864 griff eine Division von General Edward Hincks die Dimmock-Linie der Konföderierten an. Die 3.500 Mann starken Truppen des Achtzehnten Korps der James-Armee unter dem Kommando von General Benjamin F. Butler halfen bei der Eroberung und Sicherung eines Teils der südlichen Verteidigungsanlagen der Batterien 7 bis 11. In der Anfangsphase dieser Aktion Auf der Baylor's Farm an der City Point Road erbeuteten die schwarzen Truppen auch eine Waffe von Captain Edward Grahams Petersburger Artillerie. Am 15. verlor die Division Hincks 378 Tote und Verwundete. Sie spielten eine unterstützende Rolle beim Angriff vom 18. Juni und erlitten einen Verlust von 36 Männern.

Die andere Division der farbigen Truppen der Vereinigten Staaten, die in Petersburg diente, war die vierte Division, das neunte Korps unter General Ambrose E. Burnside und die Armee des Potomac. Diese viertausenddreihundert Mann starken Männer waren an einem der bekanntesten Ereignisse der Belagerung beteiligt, der Schlacht am Krater, die am 30. Juli 1864 ausgetragen wurde.

Als ein Pennsylvania-Regiment drei Wochen lang einen Tunnel unter einem Fort der Konföderierten grub, um es zu sprengen, wurden die schwarzen Truppen ausgebildet, um den Angriff zu führen, sobald die Schlacht begann. Die schwarzen Truppen wurden ausgewählt, weil sie zahlenmäßig überlegen waren, und da sie bis zu diesem Zeitpunkt hauptsächlich Wagenwächter waren, hatten sie wenig Aktion gesehen. Da die weißen Truppen nach den schweren Kämpfen des Feldzugs von der Wildnis nach Petersburg erschöpft waren, glaubte man, dass die Schwarzen bessere Erfolgschancen hätten.

Unglücklicherweise für die schwarzen Soldaten änderte der Kommandeur der Potomac-Armee, General George G. Meade, Burnsides Plan vierundzwanzig Stunden vor der Schlacht. Anstatt den Angriff zu führen, würde ihre Division unter der Führung von General Edward Ferrero nun als letzte eingreifen.

Als die Explosion am Morgen des 30. Juli stattfand, versuchten die drei weißen Divisionen, ihr Ziel, den Friedhofshügel, zu erreichen. Der steife Widerstand der Konföderierten zusammen mit einem Mangel an Führung auf Seiten der Union blockierte den Angriff der Union im Gebiet des Kraters. Als Ferreros Truppen ihren Angriff versuchten, gerieten sie in einen konföderierten Gegenangriff, der von General William Mahone angeführt wurde. Als die Schwarzen mit Burnsides anderen Truppen in den Krater zurückgedrängt wurden, begann nun ein harter Nahkampf und das Gesicht der Schlacht veränderte sich. Einige behaupteten, die schwarzen Truppen seien in die Schlacht gegangen und hätten "Remember Fort Pillow" geschrien, dem Ort eines früheren Massakers an schwarzen Gefangenen in Tennessee, während andere sagten, "kein Viertel" wurde von den Schwarzen gerufen. Viele der Konföderierten waren wütend, dass schwarze Truppen gegen sie eingesetzt wurden, und die Kämpfe wurden bösartig. Infolgedessen wurden viele Schwarze, die sich ergaben, nicht gefangen genommen. Die Division erlitt 209 Tote, 697 Verwundete und 421 Vermisste oder Gefangene, insgesamt 1.327 oder 38 Prozent des Verlustes des Neunten Korps.

Nach der Schlacht wurde Sergeant Decatur Dorsey vom 39. U.S.C.T. erhielt die Ehrenmedaille dafür, dass er seinem Regiment vorauseilte und seine Fahnen auf die Schützengräben der Konföderierten setzte. Drei weiße Offiziere, die am Krater schwarze Truppen befehligten, erhielten ebenfalls Orden.

Die Division nahm während des Gefechts etwa 300 Gefangene und eine Kampfflagge gefangen. Im Dezember 1864 wurden alle farbigen Truppen der Vereinigten Staaten um Petersburg in drei Divisionen eingegliedert und wurden zum 25. Korps der Armee des James. Unter dem Kommando von General Godfrey Weitzel war es die größte schwarze Streitmacht, die während des Krieges zusammengebaut wurde und in der Zahl zwischen 9.000 und 16.000 Mann variierte.

Als Petersburg am 3. April 1865 an die Unionsarmee fiel, marschierte ein Teil des 25. Korps auf dem Weg nach Appomattox durch die Stadt. Ein Zeitungsreporter schrieb: "Ein vorbeiziehendes Negerregiment scheint besonderen Stolz und Freude daran zu haben, die Würde des Soldaten zu wahren, und ist weder ausgelassen noch laut." Diese Männer marschierten weiter mit Grants Armee und waren bei Lees Kapitulation am 9. April 1865 anwesend.

DIE ERFASSUNG DER KONFÖDERIERTEN KANONE DURCH AFRIKA-AMERIKANER. (LC)

Afroamerikaner in City Point

Mit der logistischen Versorgungsbasis von General Grant in City Point (jetzt Hopewell) am James River dienten Afroamerikaner in unterschiedlichen Funktionen für die Unionsarmee. Die Soldaten fungierten als Wachposten und bewachten die zahlreichen Schiffe, die an den Kais lagen. Einige Angestellte des U.S. Military Railroad Construction Corps waren Schwarze aus dem Norden und arbeiteten als Arbeiter beim Bau der benötigten Einrichtungen. Ein Beobachter schrieb: "Legionen von Negern entluden die Schiffe, schleuderten Dreck, sägten das Holz und rammten Pfähle." Viele arbeiteten auch im Depot Field Hospital, wobei die Frauen als Wäscherinnen und in der Diätküche, die Männer als Köche dienten. Ungefähr 160 Schwarze halfen dort.

"Der Winter 1864/65 war von ungewöhnlicher Härte, was den Streikposten vor den Verschanzungen sehr streng machte", erinnerte sich ein Bundesoffizier. Ein Soldat eines Regiments in North Carolina fasste später die Zeit seiner Einheit in Petersburg so zusammen: "Sie lebte in der Erde, ging in nassen Gräben, aß ihre kalten Rationen in Gräben, schlief in dreckbedeckten Gruben."

ANSICHT VON FT. REIS MIT BLICK AUF FT. MEIKEIL. (LC)

Zur Linderung der Zustände auf der Seite der Union trug die U.S. Military Railroad bei, die von City Point hinter den Grabenlinien direkt hinter der Globe Tavern verlief. Im Wissen, dass diese Eisenbahn nicht lange halten müsste, legten die Bundesingenieure die Gleise einfach mit minimaler Steigung auf den Boden. Ein Stabsoffizier verglich es mit einer "Fliege, die auf einem gewellten Waschbrett kriecht".

EIN BORD AUF DER US-MILITÄREISENBAHN. (LC)

GENERALGOUVERNEUR K. WARREN (LC)

Die Mühlen der Militärjustiz machten jedoch keine Pause, und die Bestrafung derjenigen, die der Desertion, Vergewaltigung oder Mord schuldig gesprochen wurden, wurde nicht nachgelassen. Ein erfahrener Offizier der Konföderierten erinnerte sich während dieses Winters, dass "die Verknappung von Vorräten in der Armee und noch mehr das Leiden der Familien der Männer zu Hause eine große Desertion verursachten ... Hinrichtungen waren häufig". "Es hat einen grausigen Klang", erklärte ein Unionssoldat, "aber die Hauptablenkung der zweiten Hälfte des Jahres 1864 war die Teilnahme an Hinrichtungen in der Nähe." Ein Gebiet in der Nähe von Fort Stevenson wurde sogar als "Hangman's Ground" bekannt, weil, erinnert sich ein Zuschauer, "dort Deserteure gehängt oder erschossen wurden, normalerweise freitags". Ein anderer Bundesrat erinnerte sich: "Wir verlieren alle menschlichen Gefühle gegenüber solchen Schurken und Verrätern."

Während die Mannschaften auf beiden Seiten bereit waren, das Jahr zu beenden, war Grant es nicht. Das Scheitern seiner August-Operation gegen die Weldon Railroad bedeutete, dass Lee sie weiterhin nutzte. Der von North Carolina kommende Teil der Strecke war bis zum Stony Creek Depot, etwa 25 Kilometer unterhalb von Petersburg, intakt. Dies ermöglichte es Lee, Vorräte per Bahn dorthin zu transportieren und sie dann auf Waggons für den Transport über die Boydton Plank Road nach Petersburg zu verladen. Es war eine langsame, umständliche Route, aber sie funktionierte, und Grant war entschlossen, sie zu stören. Am 5. Dezember wies er Meade an, eine groß angelegte Expedition zu organisieren, um die Gleise zwischen dem Depot und Weldon, North Carolina, aufzureißen.

Die Streitmacht, die Meade zusammengestellt und dem Kommando von General Warren unterstellt hatte, bestand aus drei Divisionen des fünften Korps, einer aus dem zweiten und der Armee der einzigen Kavalleriedivision des Potomac. Insgesamt würden etwa 22.000 Infanteristen mit 4.200 Kavallerie teilnehmen.

Mit den berittenen Einheiten an der Spitze begann die lange Kolonne am frühen Morgen des 7. Dezember ihren Marsch nach Südosten. Warren entschied sich, nicht der Bahnlinie zu folgen, sondern bewegte sich entlang der Jerusalem Plank Road, die leicht nach Osten abzweigte. Als seine Männer Hawkinsville erreichten, bog Warren nach Süden ab, überquerte den Nottoway River und passierte das Gerichtsgebäude von Sussex. Von dort aus konnte er nach Westen zur Eisenbahn vorstoßen und sich entlang dieser nach Norden und Süden ausbreiten, um sein Missionsziel zu erfüllen.

Warrens Kavallerie erreichte die Gleise gegen 9:00 Uhr. am 8. Dezember. Die ersten Einheiten vor Ort drehten nach Norden, erreichten schnell die Nottoway River Bridge und zerstörten sie. Gegen Mittag hatte die Bundesinfanterie die Bahnlinie erreicht, und das Tempo der Zerstörung beschleunigte sich. Ein Soldat aus Pennsylvania, der dort war, erinnerte sich: "So weit das Auge reichte, sah man unzählige glühende Feuer und Tausende von geschäftigen Blauröcken, die die Schienen zerrissen und die Schwellen stapelten. Es war sofort eine wilde, lebhafte Szene."

Zurück in Petersburg konnte Robert E. Lee diese Bedrohung seiner Nachschublinie nicht unangefochten lassen. Wade Hampton, dessen Kavallerie seit ihrem Aufbruch mit Warrens Kolonne geplänkelt hatte, war damit beschäftigt, seine Soldaten und lokalen Verteidigungskräfte zu organisieren, um Weldon zu schützen. Um Hampton zu helfen, befahl Lee A. P. Hill, eine hastig organisierte Truppe zu vernichten, um sich den Yankees zu stellen.

Hamptons Kommando nahm eine Sperrstellung am Südufer des Meherrin River bei Hicksford (heute Emporia), Virginia ein. Die Yankee-Kavallerie, die immer noch Warrens Vormarsch überwachte, testete Hamptons Linie am 9. Dezember. Die heftige Reaktion, die diese Sonden traf, und die Gefahr eines bevorstehenden Wintersturms überzeugten Warren, nicht anzugreifen. In dieser Nacht breitete sich eine Flut von Graupel und Regen über die Männer beider Seiten aus, hinterließ die Landschaft mit einer Eisschicht und erschwerte die Straßenbewegung. Warren zog seine lange Kolonne so zurück, wie sie hereingekommen war, während Schwadronen von Hamptons Männern die Nachhut bedrängten, in der Hoffnung, die Yankees so lange aufzuhalten, bis Hills Männer eintrafen.

GENERALLEUTNANT WADE HAMPTON (BL)

Der Rückzug des Bundes wurde nun hässlich. An einigen Orten entdeckten die Unionssoldaten Verstecke mit einem lokalen Gebräu von Apple Jack, und betrunkene Männer drohten mit der militärischen Disziplin. An anderer Stelle wurden Nachzügler der Unionskolonne überfallen und brutal ermordet. Wütende Yankee-Jungs machten sich gegen die örtliche Bevölkerung an und setzten Häuser, Scheunen und sogar Sklavenquartiere in Brand. "Ist das das, was Sie Unterjochung des Südens nennen?" eine gequälte Frau schrie ihre Peiniger an.

EINE KONFÖDERIERTE 8" COLUMBIAD IN PETERSBURG VERWENDET. (NA)

Am 11. Dezember hatten sich Warrens Männer sicher zurückgezogen. Obwohl A. P. Hill das Tempo seines Marsches trotz des klirrenden Sturms forcierte, konnte er die Distanz nicht rechtzeitig zum Abfangen schließen. In seinem Bericht prahlte General Warren mit der "vollständigen Zerstörung von sechzehn Meilen der Eisenbahn", die etwa 314 Opfer kostete. Die sechstägige Operation erschütterte zwar Lees zerbrechliche Nachschublinie, brach sie jedoch nicht.

"Frieden auf Erden", schrieb ein Soldat aus North Carolina am Weihnachtstag in sein Tagebuch und fügte die pointierte Frage hinzu: "Guten Willen den Männern?" Ein anderer Tagebuchschreiber, dieser ein Virginianer, schrieb: "Weihnachten noch einmal, aber oh! wie verändert sich das von früher, als unser geliebtes Land nicht in Trauer gehüllt war." Ein Tarheel-Offizier, der nach Petersburg reiten konnte, um an Weihnachtsgottesdiensten in der St. . . Die Kirche war überfüllt und viele standen draußen und konnten überhaupt keine Plätze bekommen.“

Entlang der Grabenlinien genossen beide Seiten einen improvisierten und nicht genehmigten Waffenstillstand. Ein Georgier sagte: "Die Männer hatten ihre Arbeit ohne Anweisung eingestellt, und in wenigen Minuten kamen sie in vollem Blickfeld aneinander vorbei, riefen die Komplimente der Jahreszeit und luden ein, hinüberzugehen und etwas zu trinken, zu kommen". zum Abendessen, zur Rückkehr in die Union ... und andere Annehmlichkeiten, die ein einzigartiger Kontrast zu den Unebenheiten des Krieges waren."

Viele der Unionstruppen genossen, was ein Soldat aus New Hampshire in seinem Tagebuch als "feines Weihnachtsessen für alle" notierte. Auf Seiten der Konföderierten wurde gemeinsam dafür gesorgt, dass die Männer an der Front an diesem Tag etwas Besonderes bekamen. "Die Zeitungen haben die Bewegung vorangetrieben, Komitees wurden eingesetzt, um die guten Dinge zu sammeln und an die Soldaten weiterzuleiten", schrieb ein Virginianer in Grau. Der Aufwand hat sich für einige gelohnt. "Wir hatten ... ein großes Weihnachtsessen und ... unser Weihnachtsfest verlief sehr angenehm", berichtete ein Infanterist aus North Carolina. In einer anderen Kompanie warteten die Männer gespannt auf das Weihnachtsgeld. Als es endlich auftauchte (zwei Wochen zu spät), bestand es aus "einem Truthahnkeulen, einer Hammelrippe, einer Scheibe Roastbeef, zwei Keksen und einer Scheibe Leichtbrot". Es war der Gedanke, der am meisten zählte, und, erinnert sich ein junger Rebell, "wir dankten unseren Wohltätern und nahmen Mut."

IN EINER GEWEHRGRUBE VOR FT WARTET EIN PFÄNGER. MAHONE. A. R. WAUD-ILLUSTRATION. (LC)

DIE 121. INFANTERIE VON PENNSYLVANIA, FOTOGRAFIERT IM WINTERQUARTIER IN PETERSBURG. (FREUNDLICHKEIT VON JAMES R. WARNER)

Doch selbst inmitten dieser Urlaubsreflexionen waren die Zeichen des Endes erkennbar. Ein Junge aus New York, der am 25. Dezember nach Hause schrieb, bemerkte: "Wir haben jeden Tag jubelnde Nachrichten. Es ist offensichtlich, dass die Konföderation schnell in Stücke bricht."

Überraschenderweise war Abraham Lincoln selbst zu diesem Zeitpunkt des Krieges, da seine Wiederwahl sicher und das Ende der Kämpfe in Sicht war, immer noch bereit, über ein Ende des Konflikts zu verhandeln. Es wäre für ihn zwar politischer Selbstmord gewesen, solche Gespräche aktiv voranzutreiben, aber es war ihm nicht unmöglich, Vermittler einzusetzen, um das gleiche Ziel zu erreichen. Als ein erfahrener Washingtoner Politiker namens Francis P. Blair Sr. mit einem fantastischen Plan zu ihm kam, Nord und Süd in einem gemeinsamen Krieg gegen Mexiko zu vereinen, gab Lincoln ihm einen Passierschein, um nach Richmond zu reisen, um Jefferson Davis seinen Plan vorzustellen in der Hoffnung, dass es zu breiteren Gesprächen führen würde.

Durch Blair wurde der Grundstein für eine solche Diskussion gelegt, obwohl es Davis war, der versuchte, die Gelegenheit zu einem politischen Vorteil zu nutzen. Wenn er Lincoln zwingen könnte, sich der Konföderation gegenüber bedingungslos zu ergeben, könnte dies die schwächelnde Moral des Südens genug stärken, um die Kämpfe über den Sommer auszudehnen, wenn die Wähler im Norden vielleicht des Blutvergießens endlich müde werden würden. Zu diesem Zweck ernannte Davis drei Männer, die eine Verhandlungslösung befürworteten, zu einer Friedenskommission, aber er schränkte ihre Autorität fatal ein, indem er sich weigerte, sie auch nur über die Frage der Unabhängigkeit der Konföderierten zu diskutieren. Lincoln kam zu der Konferenz, die am 3. Februar an Bord des Dampfers River Queen vor der Festung Monroe, Virginia, stattfand, ebenfalls entschlossen, die zerbrochenen Vereinigten Staaten wieder zu vereinen. Er war bereit, den Sklavenhaltern des Südens eine finanzielle Entschädigung für das "Eigentum" anzubieten, das sie durch die Abschaffung der Sklaverei verlieren würden, aber die Diskussionen kamen nie so weit.

UNION SOLDATEN TÖTEN DIE ZEIT IN IHREN WINTERVIERTEL IN PETERSBURG. (FREUNDLICHKEIT VON JAMES R. WARNER)

JEFFERSON DAVIS (LC)

Die drei Kommissare kehrten nach Richmond zurück, wo zwei von ihnen zu einer Massenversammlung erschienen, um Lincolns Forderung nach "bedingungsloser Kapitulation" anzuprangern. Ein Unionssoldat vor Petersburg überlegte, nachdem er Berichte in nördlichen und südlichen Zeitungen gelesen hatte: "Arme, verblendete Unglückliche, diese Konföderierten, sie werden sich nie wieder mit uns vereinigen, bis jede Hoffnung auf Erfolg verloren ist!"

Grant, der persönlich interveniert hatte, um die Gespräche zu erleichtern, ging mit gleicher Absicht vor, um zu zeigen, dass es nicht an Siegeswillen mangelte. Am 4. Februar befahl er eine Expedition zur Boydton Plank Road mit der Anweisung, die feindlichen Wagen zu verbieten, die noch Vorräte aus dem Stony Creek Depot brachten. General Meade protestierte vergeblich gegen die Operation, in der Gewissheit, dass es keinen dramatischen Sieg geben würde, um die Presse zufrieden zu stellen, die ihn dann dafür verurteilen würde, ein so zweckloses Unternehmen angeordnet zu haben.


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