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Koloniales Williamsburg

Koloniales Williamsburg

Colonial Williamsburg ist eine historische Stätte und ein Freilichtmuseum in Virginia in den Vereinigten Staaten, das aus einer ganzen Stadt besteht, die in ihrem Kolonialzustand restauriert wurde. Von Wohnhäusern bis hin zu öffentlichen Gebäuden und Geschäften führt Colonial Williamsburg Besucher zurück in die Zeit, als Williamsburg zwischen 1699 und 1780 die Hauptstadt von Virginia war.

Colonial Williamsburg ist ein äußerst beliebtes Besuchererlebnis mit einer Reihe von Museen und Ausstellungen für Erwachsene und Kinder.

Kolonialgeschichte von Williamsburg

Nachdem das Statehouse von Jamestown 1698 niedergebrannt war, beschloss die Regierung von Virginia, die amerikanische Kolonialhauptstadt nach Middle Plantation zu verlegen. Der Vorschlag war attraktiv, da der Standort Jamestown Island eine Brutstätte von Moskitos und Malaria war und die Middle Plantation besonders fruchtbar war.

Die Middle Plantation wurde von Gouverneur Francis Nicholson, der ein leidenschaftlicher Befürworter des Wandels war, in Williamsburg umbenannt und zu Ehren von Wilhelm von Oranien – dem damaligen Herrscher der niederländischen Republik, Englands, Irlands und Schottlands – umbenannt. 81 Jahre lang war Williamsburg das Regierungs-, Bildungs- und Kulturzentrum der Kolonie Virginia. Während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges verlegte der Gouverneur Thomas Jefferson die Regierung nach Richmond, um aus dem Westen und britischen Angriffen besser zugänglich zu sein.

Williamsburg geriet danach in eine Phase des Geschäftsrückgangs, da es zunehmend umgangen wurde. Die Stadt hatte das Glück, während des Bürgerkriegs vielen Schäden zu entgehen, da sie von Unionssoldaten besetzt war, und nach dem Konflikt verließen sich die Menschen auf das College, das Gerichtsgebäude und das Eastern State Hospital, um Arbeitsplätze zu finden. Die Gebäude aus der Kolonialzeit wurden umgebaut, geschützt und vernachlässigt.

Das College of William and Mary startete in den 1920er Jahren eine Spendenaktion und nahm einen Vorschlag des kirchlichen Architekten J. Stewart Barney an, um die historischen Häuser zu retten und das Gelände im Kolonialstil wiederzubeleben. Das Projekt zur Restaurierung von Williamsburg wurde von der wohlhabenden Familie Rockefeller unterstützt, die den Bewohnern der historischen Häuser kostenlose Mietverträge im Austausch gegen Eigentum anbot. Viele der Gebäude aus der Zeit nach 1790 wurden abgerissen und lokale Unternehmen wurden verdrängt, um das Gelände zu restaurieren.

Koloniales Williamsburg heute

Gehen Sie heute buchstäblich in die Vergangenheit vom Besucherzentrum in die Stadt im Kolonialstil entlang der Zeitleistenbrücke zurück, die von der Gegenwart bis zur Gründung der Stadt zurückzählt. Sie können jederzeit kostenlos zwischen den 500 wiederbelebten Häusern spazieren und mit lokalen historischen Reenactors sprechen, die Aspekte des täglichen Lebens während der Kolonialzeit erklären und demonstrieren.

Für diejenigen, die tagsüber Museen und Handwerksvorführungen besuchen möchten, müssen Sie einen Eintritt kaufen. Colonial Williamsburg ist auch die Heimat der Bruton Parish Church, einer der ältesten anglikanischen Pfarrkirchen der Vereinigten Staaten, in der regelmäßig Bischofsgottesdienste abgehalten werden.

Anreise nach Colonial Williamsburg

Für diejenigen, die mit dem Auto unterwegs sind, liegt Colonial Williamsburg direkt an der Route 60 und ist eine 50-minütige Fahrt vom Zentrum von Richmond entfernt, wo Sie Autos mieten können. Am Besucherzentrum befindet sich ein großer kostenloser Parkplatz, von dem aus Sie in die Stadt laufen müssen. Die Stadt liegt auch am Colonial Parkway, der Jamestown, Yorktown und Colonial Williamsburg verbindet. Das Williamsburg Transportation Center bedient auch die Northeast Regional Train Line.


Koloniales Williamsburg - Geschichte

Die Stadt Williamsburg diente die meiste Zeit des 18. Jahrhunderts als Hauptstadt der Virginia Colony. Es war eine wichtige Stadt während der wachsenden Jahre des kolonialen Amerikas.

1638 wurde die kleine Stadt Middle Plantation wenige Meilen von Jamestown entfernt gegründet. Die Lage war besser als in Jamestown, da der Boden höher war und es im Sommer nicht sumpfig werden würde. Im Jahr 1676 diente die Stadt als vorübergehende Hauptstadt von Virginia, nachdem ein Großteil von Jamestown während der Bacon-Rebellion niedergebrannt wurde.


Das Kapitol
Foto von Ducksters

William und Mary College

1694 wurde das College of William and Mary in Middle Plantation gegründet. Es wurde nach den englischen Monarchen zu der Zeit König Wilhelm III. und Königin Mary II. benannt. Viele berühmte Patrioten und Führer nahmen an William und Mary teil, darunter Thomas Jefferson, James Monroe, John Marshal und Peyton Randolph (erster Präsident des Kontinentalkongresses).

Als 1698 das Statehouse in Jamestown erneut niederbrannte, zog das House of Burgesses erneut nach Middle Plantation. Sie genossen die höhere Lage, das bessere Klima und die Einrichtungen der Schule in der Nähe. 1699 beschlossen sie, die Hauptstadt Virginias dauerhaft von Jamestown nach Middle Plantation zu verlegen. Sie beschlossen auch, den Namen zu Ehren von König Wilhelm III. in Williamsburg zu ändern.

Die Stadt Williamsburg war eine „geplante Stadt“. Die Hauptstraße durch die Stadt (Duke of Gloucester Street) wurde verbreitert und geräumt. Gebäude und Straßen wurden nach einem Plan gebaut, der das Hauptgebäude, das Gerichtsgebäude, die Zeitschrift, die Kirche und den Marktplatz umfasste. Bald wurde die Stadt zum Zentrum von Politik, Handel und Bildung für die Kolonie Virginia.


Nachstellung des Schießpulver-Vorfalls
Foto von Ducksters

1775 nahmen die Spannungen zwischen den amerikanischen Kolonisten und Großbritannien zu. Der Unabhängigkeitskrieg sollte beginnen. Einer der frühen Konflikte im Krieg war der Schießpulvervorfall in Williamsburg. Es begann damit, dass der Gouverneur von Virginia, Lord Dunmore, das Schießpulver aus dem Magazin in Williamsburg beschlagnahmte und es auf ein britisches Schiff bringen ließ. Angeführt von Patrick Henry marschierte eine kleine Miliz zum Haus des Gouverneurs und forderte die Rückgabe des Schießpulvers. Obwohl der Vorfall friedlich beigelegt wurde, floh Dunmore schließlich aus Virginia und verlor die Kontrolle über die Kolonie.

Williamsburg war während der Amerikanischen Revolution eine wichtige Stadt. Es war die Heimat der Virginia Conventions, einschließlich der Convention, bei der Patrick Henry sein berühmtes "Gib mir Freiheit, oder gib mir den Tod!" Rede. Hier versammelte General George Washington auch die Kontinentalarmee zur Vorbereitung der Belagerung von Yorktown. 1780 wurde die Hauptstadt Virginias von Williamsburg in die Stadt Richmond verlegt, um von einem möglichen britischen Angriff weiter entfernt zu sein.

Restaurierung als Colonial Williamsburg

Heute wurde ein Großteil der Innenstadt von Williamsburg mit finanzieller Unterstützung von John D. Rockefeller Jr. restauriert. Die Gegend wird Colonial Williamsburg genannt. Sie können die Stadt besuchen und viele der gleichen Gebäude aus dem 18. Jahrhundert sehen, darunter das Kapitol, das Gerichtsgebäude, den Gouverneurspalast, die Zeitschrift und die Tavernen. Es gibt auch in der ganzen Stadt verkleidete Schauspieler, die die Zeiten nachstellen und verschiedene Rollen spielen, wie Patrick Henry, Perückenmacher, Schmiede und Milizionäre. Mit einem gekauften Ticket können Sie viele der Gebäude betreten.


Geschichte

Erleben Sie die Geschichte Amerikas dort, wo alles begann. Auf Ihrer Reise durch die Greater Williamsburg Area – Jamestown, Williamsburg und Yorktown – erleben Sie mehr als vier Jahrhunderte Geschichte. Entdecken Sie, wie John Smiths Virginia-Kolonie aussah, während Sie die Museumsausstellungen und die nachgebauten Schauplätze von Jamestown Settlement besuchen. Beobachten Sie eine archäologische Ausgrabung und die ursprüngliche Festung im Historic Jamestowne. Spüren Sie die Aufregung von Colonial Williamsburg, wo historische Interpreten und Schauspieler das Leben am Vorabend des Unabhängigkeitskrieges nachbilden. Reisen Sie zum Schlachtfeld von Yorktown, wo die britische Kapitulation es den Vereinigten Staaten ermöglichte, endlich ihre Unabhängigkeit zu erlangen. Dann finden Sie im American Revolution Museum in Yorktown eine neue Wertschätzung und ein neues Verständnis für die Anfänge unserer Nation, wo Sie Nachbildungen eines Lagers der Kontinentalarmee und einer Farm aus den 1780er Jahren erkunden können.

Erkunden Sie die Rolle des historischen Dreiecks im Bürgerkrieg, beginnend mit der Schlacht von Williamsburg.


Jamestown

Yorktown

Koloniales Williamsburg

Jamestown

Yorkstown

Schöner Aufenthalt!

“Wir verbrachten 2 Tage im Weißen Haus in Williamsburg, VA, mit den Schwiegereltern unserer Tochter. John und Debbie sind ausgezeichnete Gastgeber, die Unterkünfte waren gemütlich und makellos sauber, das Frühstück war köstlich, die Empfehlungen für lokale Restaurants waren genau richtig. Wir hatten einen sehr angenehmen Besuch und können anderen versichern, dass sie eine ähnliche Erfahrung machen werden.”

Bequem, lustig und interessant

“Wir waren vor ein paar Tagen in der Lincoln Suite und hatten eine wundervolle Erfahrung. Das Zimmer war makellos sauber und sehr komfortabel. Der historische Charakter des Hauses und die präsidialen Akzente sind sowohl angenehm als auch unterhaltsam für jeden mit Sinn für Humor. Das Frühstück war ausgezeichnet und wurde im schönen Speisesaal serviert. Wir genossen ein faszinierendes Gespräch mit unserem Gastgeber John und den anderen Gästen. Leider waren wir nur eine Nacht hier, werden aber auf jeden Fall wiederkommen. Sehr zu empfehlen.”

“Was für ein perfektes Wochenende in einem schönen Zuhause mit hervorragendem Frühstück jeden Morgen und einladenden Gesprächen mit den Gastgebern und Gästen. Unsere Gastgeber waren gastfreundlich und wir haben besonders ihren Sinn für Humor geschätzt. Wir waren im Washington Zimmer und waren von der Einrichtung begeistert. Wir konnten auch problemlos in die Kolonialgegend laufen.”

Fabelhafte Lage

& #8220 Makellos sauber und gepflegt, hervorragendes Frühstück. Debbie und John sind freundlich und hilfsbereit. Kann es sehr empfehlen. Nur einen kurzen Spaziergang von den wichtigsten Bereichen und Restaurants entfernt. Johns Karte ist sehr hilfreich.”

“Wir hatten eine wundervolle Zeit im A Williamsburg White House. Fünf Nächte, jeden Morgen ein anderes leckeres Frühstück. John und Debbie sind ausgezeichnete Gastgeber und haben alles getan, um unseren Aufenthalt angenehm zu gestalten. Sie erfüllten gerne die glutenfreien Ernährungsbedürfnisse meiner Frau. Wir waren in der Washington Suite untergebracht, die ein bequemes Bett und eine geräumige Sitzecke bot. Unten war ein schöner Ort, um mit anderen Gästen in Kontakt zu treten. John war sehr hilfsbereit mit Vorschlägen, was man in der Gegend unternehmen kann. Wir werden wieder besuchen.”


Ausgrabung einer seltsamen Geschichte des kolonialen Williamsburg

Williamsburg

Am 26. September 1777 traf der preußische Militäroffizier Baron Friedrich Wilhelm von Steuben mit seinem französischen Sekretär und Dolmetscher Peter Stephen Du Ponceau in Amerika ein. Von Steuben war von Benjamin Franklin zur Ausbildung der Kontinentalarmee berufen worden, als der Preuße in seiner Heimat von Gerüchten über seine Homosexualität verfolgt wurde, schreibt der Journalist Randy Shilts in Benehmen Sie sich unbecoming: Schwule und Lesben im US-Militär. Nachdem er als Generalmajor im Krieg und als Stabschef von George Washington gedient hatte, heiratete von Steuben nicht, sondern zog mit zwei jungen Männern, die er legal als seine Erben adoptierte, in den Bundesstaat.

Während seiner Militärzeit durchquerte von Steuben oft Williamsburg, Virginia. Heute wäre die Stadt für den General nicht wiederzuerkennen, außer vielleicht für das Museum zur lebendigen Geschichte, das als Colonial Williamsburg bekannt ist. Kürzlich hat das Museum ein neues Komitee gebildet, das sich der Erforschung der Geschichte von Bewohnern des 18.

“Das Verlangen ist nichts Neues,”, sagt Michael Bronski, Historiker an der Harvard University und Autor von Eine queere Geschichte der Vereinigten Staaten. “Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass alles, was heute in Bezug auf Verlangen und sexuelle Aktivität passiert, nicht damals passiert ist.”

Koloniales Williamsburg in der Abenddämmerung. Koloniales Williamsburg

“Ich möchte nur die ganze Geschichte von Colonial Williamsburg erzählen,”, sagt Aubrey Moog-Ayers, eine Weberin-Lehrling im Museum, die sich als queer identifiziert. Sie arbeitet dort seit etwa sieben Jahren und beantwortet viele Besucherfragen zum Leben der Kolonisten. Vor einigen Jahren hatte ein schwules männliches Paar sie gefragt, ob jemand in Colonial Williamsburg bekanntermaßen queer sei. Moog-Ayers begann in ihrer Freizeit mit Recherchen, wusste aber immer noch nicht wirklich, was sie den Leuten sagen sollte, wenn die Frage aufkam. 2019 unterzeichneten sie und andere Mitarbeiter eine Petition, in der die Colonial Williamsburg Foundation aufgefordert wurde, in die queere Geschichte der Stadt einzutauchen. Die Stiftung stimmte zu und das Komitee war geboren.

Das Komitee, das sich noch im Anfangsstadium befindet, plant derzeit, ein Quellenbuch zu erstellen, um die Mitarbeiter von Colonial Williamsburg über die Geschichte von Menschen aufzuklären, die vor Jahrhunderten ein Leben führten, das wir heute als queer bezeichnen würden. Einige Mitglieder des Ausschusses haben besondere Schwerpunkte. Ein Mitglied gibt von Steuben ein, obwohl sein Fall ziemlich speziell ist. Aufgrund seiner politischen Macht und Identität als weißer Cis-Mann gehört von Steuben zu den wenigen queeren Gestalten der Kolonialgeschichte. Er sticht definitiv in einer Zeit heraus, in der die meisten historischen Beweise für nicht konforme Sexualität als Vorstrafen vorliegen.

Und deshalb begann die Recherche des Ausschusses mit Gerichtsakten, aber selbst das machte die Sache nicht viel klarer. Gleichgeschlechtliches Sexualverhalten war oft unklar und könnte als „ein Verbrechen, das es nicht wagt, seinen Namen auszusprechen„ angesehen werden, sagt Bronski. Moog-Ayers und andere Mitglieder des Komitees verfolgen auch Gedichte und Briefe. Diese könnten viel aufschlussreicher sein, aber es gibt Bedenken, dass ein Großteil dieses Materials möglicherweise zerstört wurde, um bestimmte Personen oder Familien vor Schande zu schützen.

Aubrey Moog-Ayers in ihrer Rolle als Dolmetscherin bei Colonial Williamsburg. Koloniales Williamsburg

In den oft tragisch anmutenden Gerichtsverfahren&8212 im kolonialen Virginia war die Höchststrafe für Sodomie der Tod&8212. Es kann schwer sein, einvernehmliche Begegnungen von sexuellen Übergriffen zu unterscheiden. “In den überlebenden Gerichtsakten sehen wir selten Gefühle, die Angeklagte füreinander hegen,” schreibt der Historiker Richard Godbeer im ersten Kapitel der Die Routledge-Geschichte von Queer America. Laut Bronski ist es eine gute Faustregel, das Machtgefälle zwischen den beiden Angeklagten zu berücksichtigen. Zwei männliche Bürger, die beide Kaufleute sind, haben viel eher eine einvernehmliche Verabredung gehabt als beispielsweise ein wohlhabender Mann und ein Diener, sagt er, wenn auch nicht immer.

Ein krasses Beispiel dafür in Williamsburg wären Begegnungen zwischen weißen Kolonisten und den Schwarzen, die sie als Sklaven hielten. Im 18. Jahrhundert waren mehr als die Hälfte der Einwohner von Williamsburg freie und versklavte Schwarze, so die Washington Post. DeAndre Short, ein Schauspieler, der den ehemals versklavten Barbier John Hope im Colonial Williamsburg spielt und Mitglied des Komitees ist, sagt, dass er viele Fragen über den sexuellen Missbrauch und die Vergewaltigung von versklavten und anderen entrechteten Menschen wie freien schwarzen Männern und solchen mit gemischten rassisches Erbe. Gelegentlich fragen Besucher, ob sein eigener Charakter jemals von einem Weißen sexuell missbraucht wurde. “Es ist ein schwieriges Thema, das für jeden in der öffentlichen Geschichte zu diskutieren ist, aber es ist ein Teil unserer Geschichte, über den wir uns unterhalten müssen,”, sagt er. Er sagt ihnen, was er kann, mit Hopes Stimme: dass er nicht weiß, ob es ihm passiert ist, aber dass es anderen schwarzen Männern passiert ist, sowohl versklavt als auch frei.

Als Short vor zweieinhalb Jahren zum ersten Mal zu Colonial Williamsburg kam, half er bei der Erforschung von interrassischen Beziehungen, um eine neue Art von Geschichte im Museum zum Leben zu erwecken. Es war alles Teil der jüngsten Bemühungen vieler Kolonialmuseen, vielfältigere und ehrlichere Darstellungen von versklavten und ehemals versklavten Menschen zu zeigen. Im vergangenen Jahr eröffnete Monticello, die Plantage von Thomas Jefferson, eine Ausstellung, die Jeffersons sexuelle Beziehung zu Sally Hemings, einer versklavten Frau in seinem Haushalt, gewidmet ist.

Kurze Hoffnungen, dass es einen Weg gibt, diese beiden Fäden zusammenzubringen, um die Geschichten von versklavten und ehemals versklavten Menschen aufzudecken, die in Williamsburg möglicherweise ein queeres Leben geführt haben. Aber die Geschichte der versklavten Schwarzen wird noch komplizierter, wenn sie durch eine weiße Linse erzählt wird, wenn sie überhaupt erzählt wird. “Wir haben Untersuchungen, die besagen, dass sexueller Missbrauch gegen männliche versklavte Personen vorgekommen ist,” Short. “Aber wir haben keine Beweise für diese Männer, die diese abscheulichen Taten gegenüber versklavten Männern verübten, …, wenn sie sich als queer identifizierten.”

DeAndre Short in seiner Rolle als ehemals versklavter Barbier John Hope, auch bekannt als Caesar Hope. Koloniales Williamsburg

Es gibt fragmentarische Beweise, die auf queere Beziehungen zwischen versklavten Menschen hindeuten. Im Jahr 1828 beschrieb ein Zeuge eine versklavte Frau, Minty, um den Anspruch einer weißen Frau auf finanzielle Entschädigung zu unterstützen, nachdem Minty aus Maryland geflohen war. Der Bericht stellte fest, dass Minty zwei Nachnamen hatte, Gurry (der Name ihres Mannes, von dem sie sich getrennt hatte) und Caden (der Name einer anderen ehemals versklavten Frau, mit der sie eine “eine Intimität” schloss, schreibt die Historikerin Leila J. Rupp in Eine begehrte Vergangenheit: Eine kurze Geschichte der gleichgeschlechtlichen Liebe in Amerika). Die Gelehrte Omise’eke Natasha Tinsley argumentiert in ihrem Artikel “Black Atlantic, Queer Atlantic: Queer Imaginings of the Middle Passage, dass die Geschichte versklavter Menschen für verschiedene Arten von Beweisen offen sein muss, auf die Gefahr der totalen Auslöschung hin. 8221 veröffentlicht in GLQ: Eine Zeitschrift für Lesben- und Schwulenforschung.

Ein ähnliches Problem der Löschung plagt jede Dokumentation der indianischen Gemeinschaften, die Williamsburg besuchten. Der Cherokee-Stamm, der oft zu Verhandlungen in die Stadt kam, hat historische Beispiele von Männern, die als Frauen lebten, so der Cherokee-Gelehrte Qwo-Li Driskill in Asegi-Geschichten: Cherokee Queer und Two-Spirit Memory.

Jeder Charakter bei Colonial Williamsburg ist eine faktische Darstellung einer realen Person aus der Geschichte und das Produkt monatelanger Forschung, so dass es laut Megan Rhodes Victor, einer Postdoktorandin am Stanford, eine erhebliche Beweislast gibt, wenn neue Charaktere eingeführt werden Archäologiezentrum, das früher an öffentlichen Ausgrabungen in Colonial Williamsburg gearbeitet hat und sich als queer identifiziert. Das Museum soll einen genauen (wenn auch kreativen) Einblick in das lokale Leben in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts geben. Alle potenziellen neuen Charaktere müssten also zu dieser Zeit in Williamsburg gelebt oder gelebt haben.

Im 18. Jahrhundert war mehr als die Hälfte der Bevölkerung von Williamsburg schwarz. Koloniales Williamsburg

Es gibt mindestens ein anschauliches historisches Beispiel für eine Person, die in Williamsburg nicht den Geschlechternormen entsprach: Thomas/ine Hall, die im 17. Aber ihre Geschichte ist immer noch relevant für die Forschung des Komitees, sagt Moog-Ayers. Als Thomasine Hall 1603 in England geboren, wurden sie weiblich zugeteilt und erzogen und arbeiteten als Dienerin, schreibt Rupp. Später ließen sie sich im kolonialen Virginia nieder und lebten abwechselnd als Mann und Frau. Nach einer mutmaßlichen Affäre mit einer Dienerin wurde Hall mehreren körperlichen Untersuchungen unterzogen, um ihr Geschlecht zu beweisen, bis ein Gericht in Virginia entschied, dass Hall sowohl ein Mann als auch eine Frau war, und ihnen befahl, Männerkleidung mit einer Frauenmütze und einer Frauenmütze zu tragen Schürze, schreibt Rupp. “Es war klar, dass sie diese Person ausgrenzen wollten,” Moog-Ayers und fügte hinzu, dass Hall, der jetzt als intersexuell gelten könnte, später aus den historischen Aufzeichnungen verschwindet. (Das moderne Colonial Williamsburg bietet Besuchern nicht geschlechtsspezifische Toiletten.)

Es gibt auch zeitgenössische Beispiele von Menschen, die als queer gelten könnten und im 18. Jahrhundert lebten, aber nie nach Williamsburg gingen. Bronski weist auf den Fall eines Predigers in Rhode Island hin, der 1776 seinen Vornamen aufgab, um als geschlechtsloser Evangelist namens Public Universal Friend oder P.U.F. wiedergeboren zu werden. für kurz.

Alle zukünftigen Panels, Vorträge oder charaktergesteuerten Programme zum queeren Leben in Colonial Williamsburg liegen in weiter Ferne. Aus ihrer Erfahrung als Archäologin sieht Victor aus Stanford von Steuben die höchsten Chancen, eine Figur zu werden, vor allem aufgrund seiner historischen Sichtbarkeit. “Außerdem ist es nicht unbekannt, dass er schwul war,”, sagt sie. Victor weist auch auf die Identität von Steuben als preußischer Einwanderer und Heerführer hin, um Museumsbesuchern weitere Informationen zu bieten. “Er könnte zum Beispiel mit dem Marquis de Lafayette über militärische Programme sprechen,” Victor. (Lafayette, eine aktuelle Figur bei Colonial Williamsburg, schrieb einst Briefe an George Washington mit intensiven homoerotischen Tönen, sagt Bronski.)

Der preußische General Freiherr Friedrich Wilhelm von Steuben gilt als homosexuell. Charles Willson Peale, Pennsylvania Academy of the Fine Arts/Public Domain

Schwieriger wäre es jedoch, jemanden wie Thomas/ine Hall darzustellen. Selbst jenseits des Anachronismus, eine Person des 17. Jahrhunderts in das 18. Jahrhundert zu stellen, ist ihre Geschichte viel undurchsichtiger und komplexer. “Ich würde lieber Thomas/ine Hall sehen, da es auch so viel über das Leben eines Dieners im Gegensatz zum Leben eines großen Menschen zu sagen gibt,” Victor. Aber ihrer Meinung nach stellt von Steuben einen einfacheren Weg dar, den Begriff der Queerness in Colonial Williamsburg und seine Besucher einzuführen, von denen viele “sehr bissige Meinungen zur Geschichte haben”, sagt sie.

Victors Forschungsschwerpunkt liegt auf sogenannten “molly-Häusern” oder Treffpunkten für homosexuelle Männer aus dem 18. Jahrhundert in England, oft in den Hinterzimmern von Tavernen oder Wirtshäusern. Molly-Häuser müssen in Amerika noch identifiziert werden, was Victor ändern möchte, da sie der Meinung ist, dass die Praxis sehr wahrscheinlich auf die Kolonien übertragen wurde – insbesondere auf eine große Stadt wie Williamsburg. Sie glaubt, dass die Identifizierung kolonialer Molly-Häuser und anschließend Beweise für Überfälle auf sie die Namen und Geschichten von mehr queeren Personen und sogar von queeren Personen mit Farbe ausgraben könnte. “Es spricht für die beständige Natur des menschlichen Geistes,” Victor. “Wie wir in der Lage sind, für uns selbst Wege zu finden und uns zu finden, wenn wir es brauchen.”

Sie können sich in den Atlas Obscura-Community-Foren an der Diskussion über diese und andere Geschichten beteiligen.


„Wenn Sie Ihre Geschichte kennen, wissen Sie, dass die Dinge zusammenhängen“: Colonial Williamsburg bereitet sich auf Juneteenth vor

WILLIAMSBURG, Virginia (WAVY) — Colonial Williamsburg bereitet sich darauf vor, die Feiertage im Juni mit einer Reihe von Veranstaltungen an diesem Wochenende zu feiern.

Es arbeitet mit der Stadt Williamsburg, William & Mary und der Let Freedom Ring Foundation zusammen, um Gästen mehr Möglichkeiten zu bieten, mehr über den Feiertag zu erfahren, der an den Tag erinnert, an dem den versklavten Texanern mitgeteilt wurde, dass sie 1865 befreit wurden.

“Ich würde sagen, dass das Wunderbare am Juneteenth seine Bildung, das Gedenken und das Feiern ist,”, sagte Stephen Seals, der Programmentwicklungsmanager bei Colonial Williamsburg sowie Dolmetscher für die Nation Builder-Figur James Lafayette. “Es ist wirklich ein runder Feiertag und ein Ereignis. Wenn Sie also hierher kommen, können Sie nicht nur die Freiheit feiern, sondern auch die Reise zur Freiheit, die viele Amerikaner damals unternommen haben und heute noch unternehmen.”

Seals sagt, dass sie in der Vergangenheit Veranstaltungen zu Ehren des Juneteenth durchgeführt haben und im letzten Jahr weitere Veranstaltungen integrieren wollten, dies jedoch aufgrund von COVID-19 nicht möglich war.

“Jetzt, da die Leute wieder da sind, hoffen wir, dass diese Erweiterung nur der Anfang der Fortsetzung des Urlaubs sein wird, der vielen Menschen nicht bewusst ist, aber genauso wichtig wie all die anderen Gedenkfeiern, die wir hier haben,” er sagte.

An diesem Samstag beginnt der Programmtag mit einer Live-Eröffnungszeremonie, die auch online gestreamt werden kann. Andere Veranstaltungen und Aktivitäten umfassen Musikdarbietungen, archäologische Führungen, Gedenkausstellungen und eine Verkostung von Speisen nach einem Menü des Kochhistorikers Michael Twitty.

Seals hofft, dass die Leute kommen, um mehr über Juneteenth zu erfahren, um die Geschichte unseres Landes zu verstehen.

“Mein Ziel hier und das Wichtigste ist, dass jeder die Geschichte jedes einzelnen Menschentyps, der hier in der Vergangenheit und auch jetzt noch gelebt hat, als seine Geschichte sieht — ob sie wie [ich] aussehen oder nicht 8217t sehen aus wie ich. Diese Geschichte wird geteilt,&8221, sagte er. “Das macht Juneteenth sogar wichtig, weil es hoffentlich vielen Amerikanern helfen wird, die sich nicht in diesen neu befreiten Individuen gesehen haben, die zu dieser Zeit als Amerikaner oder Vorfahren versklavt wurden. Aber sie sind es, und ihre Geschichten sind genauso wichtig wie die Geschichten, die wir auch kennen oder aufgeschrieben haben. Das ist wirklich das, was Juneteenth so wichtig macht.”

In den letzten Jahren hat Colonial Williamsburg daran gearbeitet, eine umfassendere Geschichte der Stadt zu erzählen, deren Bevölkerung im 18. Jahrhundert zu mehr als 50% schwarz war.

Seals sagt, dass es in unserem Land wichtig ist, über die Vergangenheit zu lernen, da ihre Auswirkungen noch heute zu spüren sind. Er sagt, es sei ihre Pflicht als Museum, diese Geschichte zu erzählen.

“Wenn Sie es ihnen nicht sagen, helfen Sie den Amerikanern nicht, zu verstehen, wer Sie sind oder warum Sie sind. Und es gibt Leute, die aufwachsen, die ihre Geschichte nicht verstehen oder nicht verstehen, warum bestimmte Dinge nie wieder passieren müssen oder warum bestimmte Dinge mit Dingen verbunden sind, die passiert sind, als wir noch nicht da waren", sagte er. “Die Leute können leicht sagen: ‘Das sagt mir nichts mehr. Das war vor Generationen.’ Wenn Sie Ihre Geschichte kennen, wissen Sie, dass sich Dinge verbinden, verbinden, verbinden, verbinden. Was in der Vergangenheit passiert ist — und wenn wir speziell über Sklaverei sprechen —, dieser Teil der amerikanischen Identität ist immer noch ein Teil unserer amerikanischen Identität, mit der wir noch nicht konfrontiert wurden.”

Seals hofft, dass die Community die Gelegenheit nutzt, um zu lernen — und das kann diesen Samstag beginnen.

“Führen Sie schwierige Gespräche mit Ihrer Familie und Ihren Freunden. Sie müssen nicht zustimmen. Zustimmen ist nicht erforderlich, aber hören Sie zu. Darum geht es wirklich, zu verstehen, und wenn Sie verstehen, können Sie ein besseres Gefühl dafür haben, was Sie denken, was uns alle verbindet. Das ist die Bedeutung der Geschichte. Es ist wichtig, was Sie tun. Es ist die Bedeutung dessen, was wir Amerikaner sind und unsere Pflicht, in diesem Land zu leben.”

Für eine Liste der Veranstaltungen und Zeiten, Klicke hier.

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Koloniales Williamsburg

Zuerst die Höhepunkte: Die Anlage ist absolut fantastisch. Es gibt viele Orte zum Ausruhen und Essen. Wenn Sie kleine Kinder haben, werden sie auch die offenen Räume zu schätzen wissen. Die Karte des historischen Viertels ist leicht zu befolgen.

Hier verfehlt die Erfahrung meiner Meinung nach das Ziel: Trotz vieler Schließungen ist es aufgrund der Öffnungszeiten unmöglich, alles mit einer Tageskarte zu besuchen. Als nächstes kommt der Mangel an historischer Tiefe. Besuchern werden keine Audioguides oder Broschüren zur Verfügung gestellt. Die Dolmetscher sind sehr freundlich und authentisch, geben aber auf der Durchreise nur einen kurzen Überblick. Und es ist gespickt mit sozialen Kommentaren, die am Ende des Tages wirklich anstrengend geworden sind. Williamsburg ist ein bedeutender Teil unserer reichen und komplexen Geschichte, gibt einen Einblick in unsere kolonialen Anfänge und die vielen Opfer, den Mut aus mehreren Perspektiven und den Weg, der die Freiheiten der Amerikaner heute geprägt hat. Als Geschichtstour sollten Besucher unbedingt im Voraus recherchieren, um sie wirklich zu schätzen.

Heute war ich sehr verärgert, als ich eine Ihrer "Schauspielerinnen" im George Wythe-Haus mitbekam, um eine moderne Diskussion über die Sklaverei zu führen. Ich kenne ihren Namen nicht, aber sie war eine jüngere Dame von größerer Größe. Die älteren Damen schienen sich von ihr zu entfernen, wenn sie ihre unangebrachte Rede hielt.

Sie beschimpfte die Sklaverei in der frühen Kolonialzeit und beschloss, eine Diskussion zu beginnen, in der sie George Washington für seine Sklaverei beschimpfte. Soweit ich weiß, hatte Mr. Washington Sklaven, aber die Geschichte scheint zu zeigen, dass er ihnen gegenüber ein fairer Herr war. So oder so können wir die Moral der Kolonialzeit nicht mit einem Scheinwerfer für 2021 fair beurteilen. Es war Teil der Kultur des 1800.

Wir gingen zum George Wythe House und erwarteten eine Diskussion über die Geschichte des Hauses und seiner Besitzer.

Stattdessen beschloss sie, eine moralische Botschaft über die Übel der Sklaverei im kolonialen Amerika zu predigen. Und fuhr fort, eine politische Rede darüber zu halten, wie die "moderne" Sklaverei heute in Amerika existiert.

Sie hatte vielleicht einige gültige Punkte, aber es hatte keinen Platz in dieser Umgebung. Ich glaube nicht, dass wir die historischen Führungen von Williamsburg nutzen sollten, um den ersten Präsidenten der Vereinigten Staaten zu verunglimpfen.

Unsere Kinder müssen nicht in einem negativen Licht von unseren nationalen Gründern hören.


Inhalt

Colonial Williamsburg ist ein historisches Wahrzeichen und ein lebendiges Geschichtsmuseum. Sein Kern verläuft entlang der Duke of Gloucester Street und dem Palace Green, das sich nach Norden und Süden senkrecht dazu erstreckt. Dieses Gebiet ist weitgehend flach, am Rand zweigen Schluchten und Bäche ab. Nach Ermessen der Stadt Williamsburg sind die Duke of Gloucester Street und andere historische Durchgangsstraßen tagsüber für motorisierte Fahrzeuge gesperrt, zugunsten von Fußgängern, Radfahrern, Joggern, Hundeausführern und von Tieren gezogenen Fahrzeugen. [6]

Die erhaltenen kolonialen Strukturen wurden so nah wie möglich an ihr Aussehen aus dem 18. Jahrhundert restauriert, wobei Spuren späterer Gebäude und Verbesserungen entfernt wurden. Viele der fehlenden Kolonialbauten wurden ab den 1930er Jahren an ihren ursprünglichen Standorten rekonstruiert. Tiere, Gärten und Abhängigkeiten (wie Küchen, Räuchereien und Toiletten) tragen zur Umwelt bei. Einige Gebäude und die meisten Gärten sind für Touristen geöffnet, mit Ausnahme von Gebäuden, die als Residenzen für Mitarbeiter von Colonial Williamsburg, große Spender, gelegentliche Stadtbeamte und manchmal Mitarbeiter des College of William & Mary dienen. [7]

Zu den prominenten Gebäuden gehören die Raleigh Tavern, das Capitol, der Governor's Palace (alle rekonstruiert) sowie das Courthouse, das George Wythe House, das Peyton Randolph House, das Magazine und die Bruton Parish Church in unabhängigem Besitz (alle Originale). Der Teil des historischen Viertels von Colonial Williamsburg beginnt östlich des College of William & Mary's College Yard.

Vier Tavernen wurden zu Gaststätten und zwei zu Gasthäusern umgebaut. Es gibt Handwerksbetriebe für historische Berufe, darunter eine Druckerei, eine Schuhmacherei, eine Schmiede, eine Küferei, eine Tischlerei, eine Büchsenmacherei, eine Perückenmacherei und eine Silberschmiede. Es gibt Händler, die touristische Souvenirs, Bücher, Reproduktionsspielzeug, Zinnwaren, Töpferwaren, Duftseife und Tchotchkes verkaufen. Einige Häuser, darunter das Peyton Randolph House, das Geddy House, das Wythe House und das Everard House, sind für Touristen geöffnet, ebenso öffentliche Gebäude wie das Courthouse, das Capitol, das Magazine, das Public Hospital und das Gaol. Das Public Gaol diente den Kolonisten als Gefängnis. Zu den ehemaligen berüchtigten Insassen gehört die Crew des Piraten Blackbeard, die im Gefängnis von 1704 festgehalten wurde, während sie auf ihren Prozess warteten. [9]

Der Betrieb von Colonial Williamsburg erstreckt sich bis zum Merchants Square, einem Gewerbegebiet im Kolonialstil, das als eigenständiges historisches Viertel bezeichnet wird. Nearby are the Abby Aldrich Rockefeller Folk Art Museum and DeWitt Wallace Decorative Arts Museum, operated by Colonial Williamsburg as part of its curatorial efforts.

The Jamestown statehouse, housing Virginia's government at the time, burned down on October 20, 1698. The legislators consequently moved their meetings to the College of William & Mary in Virginia at Middle Plantation, putting an end to Jamestown's 92-year run as Virginia's colonial capital. In 1699, in a graduation exercise, a group of College of William & Mary students delivered addresses endorsing proposals to move the capital to Middle Plantation, ostensibly to escape the malaria – and the mosquitoes which transmit them – of the Jamestown Island site. Interested Middle Plantation landowners donated some of their holdings to advance the plan, and to reap its rewards. [10]

Middle Plantation was renamed Williamsburg by Governor Francis Nicholson, who was first among the proponents of the change, in honor of the Dutch Royal Willem III van Oranje (William of Orange). [11] [12] [ circular reference ] He was Stadtholder of Holland, Zeeland, Utrecht, Gelderland and Overijssel in the Dutch Republic from 1672 and King of England, Ireland and Scotland from 1689 until his death in 1702 where he was known as king William III of England. [13] [ circular reference ] [14] [15] Nicholson said that at Williamsburg "clear and crystal springs burst from the champagne soil". By "champagne," he meant excellent or fertile. Nicholson had the city surveyed and a grid laid out by Theodorick Bland taking into consideration the brick College Building and the decaying Bruton Parish Church building of the day. The grid seems to have obliterated all but the remnants of an earlier plan that laid out the streets in the monogram of William & Mary, a W superimposed on an M. The main street was named Duke of Gloucester after the eldest son of Queen Anne. [16] Nicholson named the street north of it Nicholson Street, for himself, and the one south of it Francis Street.

For eighty-one years of the 18th century, Williamsburg was the center of government, education and culture in the Colony of Virginia. Here, George Washington, Thomas Jefferson, Patrick Henry, James Monroe, James Madison, George Wythe, Peyton Randolph, and others furthered the forms of British government in the Commonwealth of Virginia and later helped adapt its preferred features to the needs of the new United States. During the American Revolutionary War, in 1780, under the leadership of Governor Thomas Jefferson, the government moved to Richmond, on the James River, about 55 miles (89 kilometres) west, to be more central and accessible from western counties, and less susceptible of British attack. There it remains today. [17]

With the seat of government removed, Williamsburg's businesses foundered or migrated to Richmond, and the city entered a long, slow period of sleepy stagnation and decay. Bypassed by progress, in its isolation the town maintained much of its 18th-century aspect. Captured by General George McClellan in 1862 and garrisoned by the Union for the duration, Williamsburg mostly escaped the ravages of the Civil War, though federal soldiers burned the college and others plundered private homes. [ Zitat benötigt ] The site stood on high ground away from waterways and was not served by the early railroads, whose construction began in the 1830s, and only was reached by the Chesapeake and Ohio Railway in 1881. [ Zitat benötigt ]

Williamsburg relied for jobs on The College of William & Mary, the Courthouse, and the Eastern Lunatic Asylum (now Eastern State Hospital), [18] it was said that the "500 Crazies" of the asylum supported the "500 Lazies" of the college and town. [18] Colonial-era buildings were by turns modified, modernized, protected, neglected, or destroyed. Development that accompanied construction of a World War I gun cotton plant at nearby Peniman and the coming of the automobile blighted the community, but the town never lost its appeal to tourists. By the early 20th century, many older structures were in poor condition, no longer in use, or were occupied by squatters, but, as Goodwin said, it was the only colonial capital still capable of restoration. [ Zitat benötigt ]

Dr. Goodwin and the Rockefellers Edit

The Reverend Dr. W. A. R. Goodwin became rector of Williamsburg's Bruton Parish Church in 1903 for the first of two periods. Born in 1869 at Richmond to a Confederate veteran and his well-to-do wife, and reared in rural Nelson County at present-day Norwood, Goodwin was educated at Roanoke College, the University of Virginia, the University of Richmond, and the Virginia Theological Seminary. He first visited Williamsburg as a seminarian sent to recruit William & Mary students. Returning as an energetic 34-year-old, he became rector of a Bruton Parish Church riven by factions. He helped harmonize the congregation, and assumed leadership of a flagging campaign to restore the 1711 church building. Goodwin and New York ecclesiastical architect J. Stewart Barney completed the church restoration in time for 1907's 300th anniversary of the founding of America's Anglican (Episcopal) Church at nearby Jamestown, Virginia. Goodwin traveled the East Coast raising money for the project and establishing philanthropic contacts. [19] Among the 1907 anniversary guests was J. Pierpont Morgan, president of the Episcopal church's General Assembly meeting that year in Richmond.

Goodwin accepted a call from wealthy St. Paul's Episcopal Church in Rochester, N.Y., in 1908, and pastored there until his return in 1923 to Williamsburg to become a William & Mary fundraiser and religious studies professor, as well as pastor of Yorktown's Episcopal church and a chapel at Toano. He had maintained his Williamsburg ties, periodically visiting his first wife's and their first son's graves, using William & Mary's library for historical research, and vacationing. What he saw in the deterioration of colonial-era buildings saddened and inspired him. He renewed his associations with the Association for the Preservation of Virginia Antiquities—the membership of which included prominent and wealthy Virginians—and helped to protect and repair the town's 18th-century octagonal Powder Horn, a structure now called the Magazine. With other William & Mary professors, he saved the John Blair House from demolition to make way for a gasoline station—and turned it into a faculty club. In 1924, as the college launched a building and fundraising drive, he adopted Barney's proposal for saving other houses in the historic section of the town for use as student and faculty housing. After working for two years to interest such individuals as Henry Ford and such organizations as the Dames of Colonial America to invest in his hopes, [19] Goodwin obtained the at first limited and later complete support (and major financial commitment) of John D. Rockefeller Jr., the wealthy son of the founder of the Standard Oil monopoly. Rockefeller's wife Abby Aldrich Rockefeller was also to play a role. In addition to working as Rockefeller's agent Goodwin returned to the Bruton Parish pulpit in 1926, keeping his college positions.

Rockefeller's first investment in a Williamsburg house had been a contribution to Goodwin's acquisition of the George Wythe House for next-door Bruton Church's parish house. Rockefeller's second and better known was his almost simultaneous authorization of the make-safe purchase of the Ludwell-Paradise house in early 1927. Goodwin persuaded Rockefeller to buy it on behalf of the college for housing in the event Rockefeller should decide to restore the town. Rockefeller had agreed to pay for college restoration plans and drawings. He later considered limiting his restoration involvement to the college and an exhibition enclave. He did not commit to the town's large scale restoration until November 22, 1927—the now-uppercase Restoration's birthday. [19] As Goodwin later put it: “Mr. Rockefeller then stated that he would associate himself with the endeavor to restore colonial Williamsburg!” Until that moment, Rockefeller had always spoken in terms of “if” he would become involved, though all the while acquiring property and proposals.

Concerned that prices might rise if their purposes were known, Rockefeller and Goodwin at first kept their acquisition plans secret, quietly buying houses and lots and taking deeds in blank. Goodwin took Williamsburg attorney Vernon M. Geddy, Sr. into his confidence, without exposing Rockefeller as silent partner. Geddy did much of the title research and legal work related to properties in what was to become the restored area. Geddy later drafted the Virginia corporate papers for the project, filed them with the Virginia State Corporation Commission, and served briefly as the first president of what became the Colonial Williamsburg Foundation. [20] That much property changing hands was noticed by the courthouse crowd and by newspaper reporters. After eighteen months of increasingly excited rumors, Goodwin and Rockefeller revealed what had become an open secret — their plans, at county and town meetings on June 11 and 12, 1928. [19] The purpose was to obtain the consent of the citizenry at large and enlist them in the project. No African Americans attended the meetings, or were formally consulted about their town's future. Town and county controlled properties the restoration project required—a new high school and two public greens, among them. The city retained ownership of its streets, an arrangement that forestalled later proposals to raise revenue by closing the historic area to unticketed tourists. [19] [21]

Some townspeople had qualms. Major S. D. Freeman, retired Army officer and school board president, said, "We will reap dollars, but will we own our town? Will you not be in the position of a butterfly pinned to a card in a glass cabinet, or like a mummy unearthed in the tomb of Tutankhamun?" [21]

To gain the cooperation of persons reluctant to sell their traditional family homes to the Rockefeller organization, the restoration soon offered holdouts free life tenancies and maintenance in exchange for ownership. Freeman sold his house outright and moved to Virginia's Middle Peninsula. [19]

Restoration and reconstruction Edit

Rockefeller management decided against giving custody of the project to the state-run college—ostensibly to avoid political control by Virginia's Democratic Byrd Machine—but restored the school's Wren Building, Brafferton House and President's House. [19] Colonial Williamsburg pursued a program of partial re-creation of some of the rest of the town. It featured shops, taverns and open-air markets in a colonial style.

The first lead architect in the project was William Graves Perry of Perry, Shaw & Hepburn, with Arthur Shurcliff as the chief landscape architect. Upon consultation by Perry with Fiske Kimball, additional architects were brought in to serve as an Advisory Committee on Architecture intended to review plans and shield the project from criticism. [ Zitat benötigt ]

During the restoration, the project demolished 720 buildings that postdated 1790, many of which dated from the 19th century. Some decrepit 18th-century homes were demolished, some needlessly. [19] The Governor's Palace and the Capitol building were reconstructed on their sites with the aid of period illustrations, written descriptions, early photographs, and informed guesswork. The grounds and gardens were almost all done in the authentic Colonial Revival style. [22]

The Capitol is a 1930s beaux arts approximation of the 1705 building at the east end of the historic area. It was designed by the architects Perry, Shaw & Hepburn, who had it rebuilt as they thought it should have been, not as it was, despite objections and archaeological evidence to the contrary. [19] Its 1705 original, an H-shaped brick statehouse with a double-apsed, oarsmen-circular southern facades, burned in the 1740s, and was replaced by an H-shaped rectangular edifice. The reconstruction is off center, its floorplan is skewed, and its interior is overly elaborate. In the second building, Patrick Henry, protesting against the Stamp Act, first spoke against King George, George Mason introduced the Virginia Bill of Rights, and from it Virginia's government instructed its delegates to the Second Continental Congress to propose national independence. [ Zitat benötigt ] Its likeness only exists in a period woodcut and in architectural renderings considered but shelved by the Restoration. The present building was dedicated with a ceremonial meeting of the Virginia General Assembly on February 24, 1934. [10] [ unzuverlässige Quelle? ] Virginia's state legislators have reassembled for a day every other year in the Capitol [10] [ unzuverlässige Quelle? ]

Of the approximately 500 buildings reconstructed or restored, 88 are labelled original. [23] They include outbuildings such as smokehouses, privies, sheds. The foundation reconstructed the Capitol and Governor's Palace on their 18th-century foundations and preserved some below-ground 18th-century brickwork, classifying them as reconstructions. It rebuilt William & Mary's Wren Building, which burned four times in 230 years and was much modified, on its original foundations, too, saved some above-ground brickwork, and classified the result as original. At least one historic area house that Colonial Williamsburg took down to its basement and replaced its superstructure is likewise classified among the 88. A building a few lots away, similarly handled, is defined as a reconstruction. [ Zitat benötigt ]

On the western side of the city, beginning in the 1930s, retail shops were grouped under the name Merchants Square to accommodate and mollify displaced local merchants. Increasing rents and tourist-driven businesses eventually drove out all the old-line community enterprises except a dress shop. One of the last to be forced out, a popular-with-locals drugstore complete with lunch counter, was supplanted by Williams Sonoma. [ Zitat benötigt ]

Outlying landscapes and viewsheds Edit

Beginning in the earliest period of the Restoration, Colonial Williamsburg acquired acreage in Williamsburg and the two counties which adjoin it, notably to the north and east of the historic area to preserve natural views and facilitate the experience of as much of the late 18th-century environment as possible. This was described as a "rural, wooded sense of arrival" along corridors to the historic area. [24]

In 2006, announcing a conservation easement on acreage north of the Visitor Center, Colonial Williamsburg President and Chairman Colin G. Campbell said its restrictions protected the view and preserved other features: "This viewshed helps to set the stage for visitors in their journey from modern day life into the 18th-century setting. At the same time, this preserves the natural environment around Queen's Creek and protects a significant archaeological site. It is a tangible and important example of how the Foundation is protecting the vital greenbelt surrounding Colonial Williamsburg’s historic area for future generations". [25]

The entrance roadways to the historic area were planned with care. The Colonial Parkway was planned and is maintained to reduce modern intrusions. [ Zitat benötigt ]

Near the principal planned roadway approach to Colonial Williamsburg, similar design priorities were employed for the relocated U.S. Route 60 near the intersection of Bypass Road and North Henry Street. Prior to the restoration, U.S. Route 60 ran right down Duke of Gloucester Street through town. To shift the traffic away from the historic area, Bypass Road was planned and built through farmland and woods about a mile north of town. Shortly thereafter, when Route 143 was built as the Merrimack Trail (originally designated State Route 168) in the 1930s, the protected vista was extended along Route 132 in York County to the new road, and two new bridges were built across Queen's Creek. [ Zitat benötigt ]

Goodwin, who served as a liaison with the community, as well as with state and local officials, was instrumental in such efforts. Nevertheless, some in the Rockefeller organization, regarding him as meddlesome, gradually pushed Goodwin to the periphery of the Restoration and by the time of his death in 1939 Colonial Williamsburg's administrator, Kenneth Chorley of New York, was indiscreetly at loggerheads with the local reverend. Goodwin's relationship with Rockefeller remained warm, however, and his interest in the project remained keen. Colonial Williamsburg dedicated its headquarters in 1941, naming it The Goodwin Building. [ Zitat benötigt ]

About 30 years later, when Interstate 64 was planned and built in the 1960s and early 1970s, from the designated "Colonial Williamsburg" exit, the additional land along Merrimack Trail to Route 132 was similarly protected from development. Today, visitors encounter no commercial properties before they reach the Visitor's Center.

Not only highway travel was considered. Although Williamsburg's brick Chesapeake and Ohio Railway passenger station was less than 20 years old and one of the newer ones along the rail line, it was replaced with a larger station in Colonial style which was located just out of sight and within walking distance of the historic area.

Further afield was Carter's Grove Plantation. It was begun by a grandson of wealthy planter Robert "King" Carter. For over 200 years, it had gone through a succession of owners and modifications. In the 1960s after the death of its last resident, Ms. Molly McRae, Carter's Grove Plantation came under the control of Winthrop Rockefeller's Sealantic Foundation, which gave it to Colonial Williamsburg as a gift. Archaeologist Ivor Noel Hume discovered in its grounds the remains of 1620s Wolstenholme Towne, a downriver outpost of Jamestown. The Winthrop Rockefeller Archaeology Museum, built just above the site, showcased artifacts from the dig. Colonial Williamsburg operated Carter's Grove until 2003 as a satellite facility of Colonial Williamsburg, with interpretive programs. The property was sold to a dot com millionaire who declared bankruptcy before completing the purchase and the empty facility remained in limbo for more than a decade. [26]

Kingsmill Edit

Between Carter's Grove and the Historic District was the largely vacant Kingsmill tract, as well as a small military outpost of Fort Eustis known as Camp Wallace (CW). In the mid-1960s, CW owned land that extended all the way from the historic district to Skiffe's Creek, at the edge of Newport News near Lee Hall. Distant from the historic area and not along the carefully protected sight paths, it was developed in the early 1970s, under CW Chairman Winthrop Rockefeller. [ Zitat benötigt ]

Rockefeller, a son of Abby and John D. Rockeller Jr., was a frequent visitor and particularly fond of Carter's Grove in the late 1960s. He became aware of some expansion plans elsewhere on the Peninsula of his St. Louis-based neighbor, August Anheuser Busch, Jr., head of Anheuser-Busch. By the time Rockefeller and Busch completed their discussions, the biggest changes in the Williamsburg area were underway since the Restoration began 40 years before. Among the goals were to complement Colonial Williamsburg attractions and enhance the local economy. [ Zitat benötigt ]

The large tract consisting primarily of the Kingsmill land was sold by the Colonial Williamsburg Foundation to Anheuser-Busch for planned development. The Anheuser-Busch investment included building a large brewery, the Busch Gardens Williamsburg theme park, the Kingsmill planned resort community, and McLaws Circle, an office park. AB and related entities from that development plan comprise the area's largest employment base, surpassing both Colonial Williamsburg and the local military bases. [ Zitat benötigt ]

Late 20th century Edit

Colonial Williamsburg has become one of the most popular tourist destinations in Virginia. [ Zitat benötigt ] With its historic significance to American democracy, it and the surrounding area was the site of a summit meeting of world leaders, the first World Economic Conference in 1983, and hosted visiting royalty, including King Hussein of Jordan and Emperor Hirohito of Japan. Queen Elizabeth II has paid two royal visits to Williamsburg, most recently in May 2007 during the 400th anniversary of the founding of the nearby Jamestown. [ Zitat benötigt ]


Anfänge

Colonial Williamsburg was the brainchild of the Reverend William Archer Rutherfoord Goodwin. Once rector of the historic Bruton Parish Church in Williamsburg, Goodwin had been responsible for raising the funds for its restoration in 1907. In 1924, he approached the philanthropist and oil tycoon John D. Rockefeller Jr. with the idea of restoring other parts of the town. Rockefeller agreed, and with cloak-and-dagger secrecy began purchasing run-down properties using Goodwin as his agent. The two communicated in coded telegrams lest locals discover the plan and hike their prices. “Authorize purchase of another antique referred to in your long letter,” Rockefeller wrote to Goodwin at one point, signing off as “David’s father.” The historian Henry Wiencek has noted the “astonishment of Williamsburg’s citizens … when they found that the illustrious Rockefeller was the eminence behind these purchases.”

Official planning for Colonial Williamsburg began in 1926, and the town was finally informed of the project in June 1928. Their objections were minimal, although one townsperson memorably chafed at the idea of being “in the position of a butterfly pinned to a card in a glass cabinet.” Restoration eventually encompassed 85 percent of Williamsburg’s original eighteenth-century area, with more than seven hundred buildings that postdated 1790 being demolished. The site stretches across 301 acres.

Rockefeller, Goodwin, and their associates described the new Colonial Williamsburg “as a shrine of history and beauty” that would be “dedicated to the lives of the nation’s builders.” “There will be windows built here,” they declared, “through which men may look down the vistas of the past.” Their vision stressed the importance of the democratic ideal, promoting an almost religious message that not only heightened patriotic feeling, but was also the main educational purpose behind the project’s conception. Ideals of classical American values were placed in the forefront, along with an attempt at scholarly recreation of the town’s buildings.

The Bodleian Plate

An original mid-eighteenth-century engraved copperplate depicts Virginia flora, fauna, and Indian life, as well as the College of William and Mary and government buildings in colonial-era Williamsburg. Part of the vast collection at the Bodleian Library at Oxford University, the plate lay unlisted and forgotten for about 150 years. Once discovered, the plate was recognized as including the most important visual record of early Williamsburg. The so-called Bodleian Plate emerged as the "cornerstone of the restoration" of Colonial Williamsburg that began in 1929, according to Margaret Pritchard, the foundation's curator of prints, maps, and wallpapers. The librarians at Bodleian, aware of the importance of the plate in restoring the original capital, presented the artifact to John D. Rockefeller in 1938.

Pritchard believes that the Bodleian Plate was one of a series of copperplates created to illustrate The History of the Dividing Line, an account by Virginia planter William Byrd II of the expedition he led in 1728&ndash1729 to establish the boundary between Carolina and Virginia. Byrd's interest in architecture, his unabashed boosterism, and his concern about the widespread notion of the capital being a backwater, probably led him to have the artist include these impressive Williamsburg structures. Shown on the top row are three buildings at the College of William and Mary&mdashthe Bafferton, the Wren Building, and the President's House shown on the row beneath it are the Capitol as it appeared before the fire of 1747, another view of the Wren Building, and the Governor's Palace.

A modern print made from a mid-eighteenth-century copperplate known as the Bodleian Plate depicts Virginia flora, fauna, and Indian life, as well as the College of William and Mary and government buildings in colonial-era Williamsburg. Margaret Pritchard, the Colonial Williamsburg Foundation's curator of prints, maps, and wallpapers, believes that the Bodleian Plate was one of a series of copperplates created to illustrate The History of the Dividing Line, an account by Virginia planter William Byrd II of the expedition he led in 1728&ndash1729 to establish the boundary between Carolina and Virginia. Byrd's interest in architecture, his unabashed boosterism, and his concern about the widespread notion of the capital being a backwater, probably led him to have the artist include these impressive Williamsburg structures. Shown on the top row are three buildings at the College of William and Mary&mdashthe Bafferton, the Wren Building, and the President's House shown on the row beneath it are the Capitol as it appeared before the fire of 1747, another view of the Wren Building, and the Governor's Palace.

Rockefeller’s historical vision, steeped as it was in sentimental patriotism and nostalgia for better times, was typical of its day. Unsettling economic and social change following the World War I (1914–1918) tended to elicit strong expressions of national identity among Americans, Colonial Williamsburg serving as but one of them. The rigid hierarchy of the Old South, coupled with the Founding Fathers’ brightly delineated principles of freedom and liberty, provided the foundation of a comforting narrative. And it was a narrative best left undisturbed by nettlesome questions over, say, Thomas Jefferson and his “property.”

Rockefeller and Goodwin, through the architecture firm of Perry, Shaw & Hepburn, applied a passionate attention to detail in their restoration efforts. Furnishings, houses, and gardens were all copied exactly from colonial styles and came to represent a kind of symbiosis between those suffering the brunt of the Great Depression and those who had endured the hardships of the American Revolution a century and a half earlier. People were urged to make pilgrimages to the shrine for inspiration during the bleak years of the 1930s, further reinforcing the restoration’s curative powers on a nation that had lost direction and perhaps the will to carry on its “noble experiment.”


History of Williamsburg

County Heritage
The roots of our nation’s heritage have spread from Jamestown, a tiny settlement along the James River, across the continent and to the Pacific Islands. The history of this County paints a picture of where American began.

For thousands of years before the arrival of the English settlers, migratory hunters lived along the Chesapeake Bay, first in base camps and then in permanent villages along the Bay’s many estuaries. They were the ancestors of the Virginia Algonquins and the Powhatans. By the 1600’s the several hundred Native Americans of the lower tidewater farmed and hunted near here, and communicated and traded with tribes on both sides of the Chesapeake.
Family Observes Cooking
Into this sparsely settled land came 104 hardy, determined English Colonists on May 13, 1607. They built a fort and small settlement, and farmed and traded with the Powhatans, who were friendly at the start. Soon the English established other settlements on the peninsula, with James Towne as the administrative center or capitol. On July 30, 1619, in Jamestown’s Church, burgesses elected from each settlement in the colony formed the New World’s first representative assembly. In August, a Dutch ship brought the first blacks to the colony.

Virginia was divided into 8 shires or counties in 1634. James City included what is now Surry County across the James River, part of Charles City County, and some of New Kent County. By the early 1640’s, English settlers began spreading up and down the County, establishing generally modest farms and small plantations. Most contained about 250 acres, although places like Carter’s Grove and Kingsmill, which came along later, often had more than 1,000 acres. In working small and middle-sized tracts, the early colonists foretold the upper James City County farms of today. The chief crop, tobacco, became the cornerstone of Virginia’s economy for 200 years.

Williamsburg was founded as the capital of the Virginia Colony in 1699. The original capital, Jamestown was the first permanent English-speaking settlement in the New World founded in 1607. Colonial leaders petitioned the Virginia Assembly to relocate the capital from Jamestown to Middle Plantation, five miles inland between the James and the York Rivers. The new city was renamed Williamsburg in honor of England’s reigning monarch, King William III. Williamsburg celebrated its 300 th Anniversary in 1999.

Williamsburg was one of America’s first planned cities. Laid out in 1699 under the supervision of Governor Francis Nicholson, it was to be a “new and well-ordered city” suitable for the capital of the largest and most populous of the British colonies in America. A succession of beautiful capitol buildings became home to the oldest legislative assembly in the New World. The young city grew quickly into the center of political, religious, economic and social life in Virginia.

Williamsburg also became a center of learning. Famous political leaders emerged from the College of William and Mary, (which had been founded in 1693), such as Presidents Thomas Jefferson, James Monroe, and John Tyler. The first hospital established in America for the care and treatment of mental illness was founded in Williamsburg in 1773. General George Washington assembled the Continental Army in Williamsburg in 1781 for the siege of nearby Yorktown and the winning of American independence.

The Capital was again moved in 1780, this time up the James River to Richmond, where it remains today. Williamsburg reverted to a quiet college town and rural county seat. In retrospect, Williamsburg’s loss of capital city status was its salvation as many 18 th century buildings survived into the early twentieth century. The Restoration of Williamsburg began in 1926, after the Rector of Bruton Parish Church, the Reverend Doctor W. A. R. Goodwin, brought the city’s importance to the attention of John D. Rockefeller, Jr., who then funded and led the massive reconstruction of the 18 th century city we see today. National attention soon focused on the restoration effort. During a landmark visit in 1934, Franklin D. Roosevelt proclaimed its main thoroughfare, the Duke of Gloucester Street, “the most historic avenue in America.”

Today, Williamsburg is known internationally as the premier center for the preservation and interpretation of American colonial history: The Colonial Williamsburg Foundation and as the home of the nation’s premier small public university: The College of William and Mary.

Frühes 20. Jahrhundert
World War I brought the twentieth century to James City County’s doorstep. The peninsula became a center for troop training and embarkation, munitions manufacturing, and supply storage. Neighboring York County became the site of Penniman, a quickly built munitions town of 15,000 inhabitants that is now only a memory. Williamsburg was the base of supplies and rail center for the new town, and James City County was called upon in many ways to provide food, services, and wartime housing.

By the 1920s, automobile travel had begun to revolutionize the economy. When work was initiated to restore the old capital of Williamsburg, thousands came to see the surviving eighteenth-century buildings and reconstructions of other major governmental properties. The restoration work was a vital factor in minimizing the effect of the 1930’s depression, helping spur the local economy until the beginning of World War II.

James City County’s most important treasure was Jamestown Island, the scene of periodic commemorative celebrations beginning in 1807. It was saved from both desecration and commercialization by the Association for the Preservation of Virginia Antiquities (APVA), which in 1893 acquired 22-1/2 acres around the church site. Since the National Park Service came on the scene in 1934, the 2 organizations have worked together to protect and develop the island as an important historical site. A scenic parkway was planned to link Jamestown, Williamsburg and Yorktown. Only the Yorktown-Williamsburg section had been completed when the needs of World War II halted construction.

The National Park Service in 1992 initiated a comprehensive archaeological assessment of Jamestown Island to locate and evaluate its cultural resources for management purposes and for interpretation. In April 1994, an APVA archaeological team discovered a portion of the First Settlement evidenced by over 100,000 artifacts. In September 1996, the APVA announced that it had found the First Fort.

Wachstum
A unique County business, the Williamsburg Pottery, had its beginnings in 1938. In a shed on a half-acre lot beside Route 60, Jimmy Maloney and his potter’s wheel opened what became a multimillion dollar business, which served 3 million customers annually in 30 buildings on 200 acres.

During World War II, industrial activity added to the County’s agricultural economy. Families of military and civilian workers moved to the area to be near their loved ones. Grove community was settled by Black Americans when the Naval Weapons Station and Camp Peary needed the property on which their homes were located. After the war, many military and civilian families remained, making their permanent homes in Grove.

By the 1950s the economy was growing away from its agricultural heritage and toward manufacturing and service-oriented businesses. The College of William and Mary, long an academic and cultural pillar and leader of the area’s economy, contributed further to County growth. Student enrollment more than doubled from 1955 to 1970, leading faculty, administrators, and students to seek new housing areas beyond the city limits.

Anniversary Celebration
The year 1957 was the 350th anniversary of the arrival of the Jamestown Settlers in 1607, and it marked a dramatic increase in travel to the area. The Commonwealth of Virginia created Jamestown Festival Park to commemorate the event. This park continues as a vital factor in the area’s travel industry under its new name, Jamestown Settlement. Colonial Williamsburg opened a new visitor center, as well as hotel and meal facilities to accommodate the steadily increasing number of visitors to Virginia’s Historic Triangle, the area consisting of Jamestown, Yorktown and Williamsburg. The Colonial Parkway was completed, linking these 3 historical places by a limited access, landscaped byway.

Carter’s Grove, an eighteenth-century landmark on the James River 8 miles east of Williamsburg, opened to the public in 1964. A new surge of tourism was brought to the County by travelers visiting the mansion and grounds.

Neue Ära
A new era began for the County in 1969 when Anheuser-Busch, Inc., purchased the eighteenth-century Kingsmill Plantation. A major brewing plant opened, attracting support industries-Ball Metal Container Group, Owens-Brockway Glass, and Reynolds Aluminum Recycling. The first lots of the Kingsmill planned community were offered as quality homesites. Busch Gardens/The Old Country opened in 1975 as a major entertainment park with a European theme. It has experienced steady growth. Kingsmill was developed starting in 1975.

Residential and hotel/restaurant construction boomed during the 1970s and 80s, followed by growth of the retail and service sectors in the 90s. Fords Colony opened and started lot sales in 1985. Governors Land opened in the 1990’s Stonehouse in 2000. James City County also realized that industrial and technology-based businesses were emerging as strong elements of the local economy during this last decade of the Twentieth Century.

Rich History in Everyday Life
On Route 60 just west of Toano, see Hickory Neck Episcopal Church, where Sunday services are held regularly in its north transept, built in 1774. The Georgian Mansion at Powhatan Plantation is visible from Ironbound Road. James City County’s surviving nineteenth-century and early twentieth-century homes, farm buildings, and businesses are concentrated on or near Richmond Road in the upper County towns of Lightfoot, Norge and Toano, and scattered through the older areas along the Chickahominy River. Olive Branch Christian Church and Our Savior’s Lutheran Church are 2 fine old churches still in use.

Today, James City County is home to over 70,000 residents and is 144.1 square miles in size. Its residents and visitors continue to enjoy the proud history of this diverse County. We hope you enjoy James City County’s history as well.

Recent Accolades

One of the top 15 cities in the U.S.– Travel + Leisure’s “2017 World’s Best Awards”

One of the top five US cities for retirement– Money Magazine

A “retirement mecca.”– Virginia Business Magazine

Recognized as a 50 Best College Town to Live in– CollegeRanker.com

No. 3 on the 10 Best Historic City list– USA TODAY


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